Lichtblitze auf dem Mond - Was sind sie?

Transiente Mondphänomene (TLP) sind seit Jahrhunderten bekannt und wurden seit den 1950er Jahren von Forschern sorgfältig untersucht. Schon vor 1000 Jahren berichteten Mondbeobachter von Lichtblitzen auf dem Mond, die von Minuten bis Stunden dauerten, bevor sie verschwanden. Seltsamerweise haben Astronomen wenig Ahnung von der Ursache dieses Phänomens bei unserem nächsten Nachbarn. Diese Ereignisse, die häufig kleine Regionen des Mondes in rotem oder violettem Licht erleuchten, finden mehrmals pro Woche statt. Der Effekt kann Bereiche von bis zu 100 Kilometern von Seite zu Seite erfassen.

Meteore, die auf den Mond schlagen, können zu kurzen Lichtblitzen führen, aber viele TLP-Ereignisse dauern Stunden. Elektrisch geladene Teilchen des Sonnenwinds, die auf die Mondoberfläche treffen, könnten ebenfalls zu Lichtblitzen führen, aber Ereignisse dieser Art würden im Gegensatz zu vielen der in der Geschichte aufgezeichneten TLP-Ereignisse schnell verblassen. Eine weitere mögliche Ursache für diese Ereignisse könnten Bewegungen der Mondoberfläche sein.

Hakan Kayal neben dem neuen Teleskop zur Untersuchung von TLPs. Bildnachweis: Tobias Greiner / Universität Würzburg

„Auch auf dem Mond wurden seismische Aktivitäten beobachtet. Wenn sich die Oberfläche bewegt, können Gase, die das Sonnenlicht reflektieren, aus dem Inneren des Mondes entweichen. Dies würde die zum Teil stundenlangen Lichtphänomene erklären “, sagte Hakan Kayal, Professor für Weltraumtechnologie an der Julius-Maximilians-Universität Würzburg (JMU) in Bayern.

Einige dieser Ereignisse sind durch Perioden der Dunkelheit und nicht durch einen Lichtblitz gekennzeichnet, was darauf hindeutet, dass auf unserem Planeten ein unbekannter Prozess abläuft.

Ein TLP-Ereignis, das auf dem Mond aufgezeichnet wurde und als weißer Punkt nahe der Bildmitte angezeigt wird. Bildnachweis: Columbia University.

Eine neue Sichtweise

Kayals Team stellte ein Teleskop zusammen, das speziell für die Suche nach TLP-Ereignissen entwickelt wurde. Dieses Instrument befindet sich 100 Kilometer nördlich von Sevilla (Spanien) und besteht aus einem Teleskoppaar, das unseren planetaren Nachbarn ständig im Auge behält. Wenn ein Lichtblitz durch jedes Teleskop fällt, zeichnet das ferngesteuerte System Fotos und Videos des Ereignisses auf und sendet eine E-Mail an die Forscher.

Die Fähigkeiten, die beim Bau und Betrieb dieses Teleskops erworben wurden, können auf zukünftige Missionen im Weltraum angewendet werden, bei denen atmosphärische Ereignisse keine Fehlalarme registrieren.

Das Würzburger Mondteleskop in seinem Schutzbehälter bei einer Sternwarte in Spanien. Bildnachweis: Hakan Kayal / Universität Würzburg

Die Europäische Weltraumorganisation (ESA) überwacht ständig den Mond, und jedes Ereignis, das das neue Teleskop in Spanien beobachtet, wird anhand seiner Beobachtungen überprüft. Nur wenn ein potenzieller TLP von beiden Gruppen gesehen wird, wird das Ereignis bestätigt.

Es ist ein Vogel ... Es ist ein Flugzeug ...

„Und er sieht den Mond; wie ein rundes Eisstück, gefüllt mit regungslosem Licht. “- Gustave Flaubert, Die Versuchung des heiligen Antonius
Das 43 Kilometer breite Aristarchus-Plateau gilt als Hot Spot für Ereignisse der transienten Mondphänomene. Diese Region ist im oberen Teil dieses Fotos zu sehen. Bildnachweis: NASA

Kayal verfeinert die Software, mit der das Teleskop betrieben wird, und unterscheidet mithilfe künstlicher Intelligenz TLP-Ereignisse von vorbeifliegenden Flugzeugen und Vögeln, die das Sichtfeld passieren. Er schätzt, dass es ein Jahr dauern wird, bis die Aktualisierungen abgeschlossen sind.

Da die Vereinigten Staaten, China und die Privatindustrie um die Mondoberfläche kämpfen, ist es wichtig zu verstehen, wie diese Ereignisse entstehen, um festzustellen, ob sie die Missionen der Menschen auf der Mondoberfläche beeinflussen können.

„Wer irgendwann eine Mondbasis bauen will, muss natürlich mit den örtlichen Gegebenheiten vertraut sein“, erklärt Kayal.

Selbst in der Nähe unserer eigenen Welt bleiben Geheimnisse ungelöst. Aber mit diesem neuen Teleskop und Forscherteams, die daran arbeiten, die Natur dieser Ereignisse zu verstehen, haben Astronomen möglicherweise bald eine Antwort auf dieses Mondrätsel.