10.000 Stunden mit Claude Shannon: Wie ein Genie denkt, arbeitet und lebt

Wir haben fünf Jahre lang ein Genie aus nächster Nähe kennengelernt. Hier sind 12 Dinge, die wir gelernt haben.

Bildnachweis: Nokia Bell Labs

Von Rob Goodman und Jimmy Soni, Co-Autoren, A MIND AT PLAY

In den letzten fünf Jahren lebten wir mit einem der brillantesten Menschen der Welt zusammen.

Art von.

Sehen Sie, wir haben gerade die Biographie von Dr. Claude Shannon veröffentlicht. Er ist das wichtigste Genie, von dem Sie noch nie gehört haben, ein Mann, dessen Intellekt Albert Einstein und Isaac Newton ebenbürtig war.

Wir haben fünf Jahre mit ihm verbracht. Es ist keine Übertreibung zu sagen, dass wir in dieser Zeit mehr Zeit mit dem verstorbenen Claude Shannon verbracht haben als mit vielen unserer lebenden Freunde. Er wurde so etwas wie der Mitbewohner im Gästezimmer unserer Gedanken, der Typ, der immer herumhing und unseren Kopfraum einnahm.

Ja, wir haben seine Geschichte erzählt, aber als er sie erzählte, hat er uns auch beeinflusst. Genies haben eine einzigartige Art, sich mit der Welt auseinanderzusetzen, und wenn Sie genug Zeit damit verbringen, ihre Gewohnheiten zu untersuchen, entdecken Sie die Verhaltensweisen hinter ihrer Brillanz. Unabhängig davon, ob wir es beabsichtigten oder nicht, gab uns das Verständnis von Claude Shannons Leben Lektionen darüber, wie wir unser eigenes Leben besser leben können.

Das folgt in diesem Aufsatz. Es ist das gute Zeug, das unser Mitbewohner zurückgelassen hat.

Claude, wer?

Sein Name darf nicht klingeln. Keine Sorge, wir wussten auch nicht, wer er war, als wir anfingen.

Also wer war er?

In Ingenieur- und Mathematikkreisen ist Shannon eine verehrte Persönlichkeit. Claude Shannons Arbeit in den 1930er und 1940er Jahren brachte ihm den Titel "Vater des Informationszeitalters" ein. Im Alter von 21 Jahren veröffentlichte er die so genannte wichtigste Masterarbeit aller Zeiten und erklärte, wie binäre Schalter Logik bewirken können. Es legte den Grundstein für alle zukünftigen digitalen Computer.

Er war noch nicht fertig. Im Alter von 32 Jahren veröffentlichte er "A Mathematical Theory of Communication", die als "Magna Carta des Informationszeitalters" bezeichnet wurde. Shannons Meisterwerk erfand das Bit oder die objektive Messung von Informationen und erklärte, wie digitale Codes es uns ermöglichen könnten, jede Nachricht mit perfekter Genauigkeit zu komprimieren und zu senden.

Aber das ist noch nicht alles, was er getan hat.

Vintage Claude. (Bildnachweis: Die Familie Shannon)

Claude Shannon war nicht nur ein brillanter theoretischer Geist - er war auch ein bemerkenswert fruchtbarer, lustiger, praktischer und erfinderischer. Es gibt viele Mathematiker und Ingenieure, die großartige Arbeiten schreiben. Es gibt weniger von ihnen, die wie Shannon auch Jongleure, Einradfahrer, Gadgeteer, erstklassige Schachspieler, Codebrecher, erfahrene Stockpicker und Amateurdichter sind.

Während des Zweiten Weltkriegs arbeitete er an der streng geheimen transatlantischen Telefonleitung zwischen FDR und Winston Churchill und war Mitbauer des wohl ersten tragbaren Computers der Welt. Er lernte Flugzeuge fliegen und spielte Jazzklarinette. Er baute eine falsche Wand in seinem Haus auf, die sich per Knopfdruck drehen konnte, und baute einmal ein Gerät, dessen einziger Zweck beim Einschalten darin bestand, sich zu öffnen, eine mechanische Hand freizugeben und sich selbst auszuschalten. Oh, und er hatte einmal ein Foto im Vogue-Magazin.

Stellen Sie sich ihn als eine Kreuzung zwischen Albert Einstein und dem Dos Equis vor.

Die Fragen zu stellen würde er wahrscheinlich nicht

Wir sind keine Mathematiker oder Ingenieure; Wir schreiben Bücher und Reden, keinen Code. Das bedeutete, dass wir eine steile Lernkurve hatten, um seine Arbeit zu verstehen.

Aber das war irgendwie der Punkt: Wir mussten alles von Grund auf lernen und es auf der Seite sinnvoll machen. Wären wir als Experten an dieses Buch herangetreten, wären wir möglicherweise versucht gewesen, tiefer und tiefer in die Details von Shannons Theoremen, Diagrammen und Beweisen einzusteigen.

Aber weil wir uns diesem Buch als Lernende näherten, waren wir besonders an einer breiteren, allgemeineren Reihe von Fragen interessiert: Wie funktioniert ein Geist wie Claude Shannons Arbeit? Was formt einen solchen Geist? Was macht so ein Geist zum Spaß? Was können wir daraus machen, um in unseren eigenen Bestrebungen ein bisschen brillanter zu sein, was auch immer sie sein mögen?

Das ist Claude mit Theseus der Maus. Er baute eine Labyrinth lösende Maus als frühes Beispiel für künstliche Intelligenz. (Bildnachweis: Wikimedia Commons)

Claude Shannon war nicht besonders daran interessiert, direkte Antworten auf solche Fragen zu geben. Wenn er am Leben wäre, um dieses Stück zu lesen, würde er uns wahrscheinlich auslachen. Sein Geist war ein hitzesuchendes Raketenziel. Was ihn am Morgen aufmachte, war zu analysieren, wie die Dinge funktionierten, und nicht in Kreativität und Produktivität.

Egal wie viele Leute zu ihm kamen, um Rat zu bekommen, er hatte nie das Gefühl, im Ratgebergeschäft zu sein. Während seiner Zeit als Professor war er besonders nervös wegen des Mentoring-Aspekts des Jobs. "Ich kann kein Berater sein", protestierte er einmal. „Ich kann niemandem einen Rat geben. Ich habe kein Recht zu beraten. “

Wie immer war Shannon jedoch übermäßig bescheiden. Er kann uns viel beibringen, auch wenn er sich dem ganzen Geschäft des Lehrens widerstrebend und indirekt nähert. Zu diesem Zweck haben wir das, was wir in den letzten Jahren von ihm gelernt haben, in diesem Stück zusammengefasst. Es ist keineswegs eine umfassende Liste, aber wir hoffen, dass sie zeigt, was dieses unbekannte Genie den Rest von uns über das Denken und Leben lehren kann.

12 Lektionen gelernt, über fünf Jahre, ein Buch schreiben

1) Keulen Sie Ihre Eingaben aus.

Wir alle wissen, wie die ständigen Ablenkungen von Social Media und summenden Smartphones den Fokus und die Produktivität zerstören. Wir wissen auch, dass das Problem erheblich schwieriger ist als Mitte des 20. Jahrhunderts in Amerika (und ja, wir nehmen an, dass Claude Shannon versehentlich dafür verantwortlich ist).

Aber Ablenkungen sind zu jeder Zeit ein fester Bestandteil des Lebens, und Shannon zeigt uns, dass es nicht nur darum geht, zufällige Fokusschübe zu erzielen, wenn man sie ausschließt. Es geht darum, die eigenen Lebens- und Arbeitsgewohnheiten bewusst zu gestalten, um sie zu minimieren.

Zum einen erlaubte sich Shannon nicht, seinen Posteingang zu räumen. Briefe, auf die er nicht antworten wollte, wurden in einen Papierkorb mit der Aufschrift "Briefe, die ich zu lange verschoben habe" geworfen. Tatsächlich haben wir uns über Shannons Korrespondenz in der Library of Congress in Washington, DC, Gedanken gemacht, in der seine Papiere aufbewahrt werden - und wir haben weit mehr eingehende als ausgehende Briefe gefunden. Die ganze Zeitersparnis war mehr Zeit, um wieder zu forschen und zu basteln.

Posteingang Null, verdammt.

Shannon erweiterte die gleiche Einstellung auf seine Zeit im Büro, wo seine Kollegen regelmäßig erwarteten, dass seine Tür geschlossen sein würde (eine Seltenheit in der allgemein offenen Kultur von Bell Labs). Unseres Wissens erinnerte sich keiner von Shannons Kollegen an ihn als unhöflich oder unfreundlich; aber sie erinnern sich an ihn als jemanden, der seine Privatsphäre und seine ruhige Zeit zum Nachdenken schätzte. Ein Kollege erinnerte sich: "Sie würden an die Tür klopfen und er würde mit Ihnen sprechen, aber sonst blieb er für sich."

Auf der anderen Seite erinnerten sich Kollegen, die mit kühnen neuen Ideen oder faszinierenden technischen Rätseln nach Shannon kamen, an Stunden produktiver Gespräche. Das soll nur heißen, dass Shannon, wie so viel anderes, überlegt hat, wie er seine Zeit investiert hat: in anregende Ideen, nicht in Smalltalk. Selbst für diejenigen von uns, die extravertierter sind als Shannon (und um ehrlich zu sein, das sind fast alle von uns), gibt es etwas zu lernen, wie bewusst und konsequent er seine Arbeitszeit in eine ablenkungsfreie Zone verwandelt hat.

2) Zuerst das große Ganze. Details später.

In seiner mathematischen Arbeit hatte Shannon die Eigenschaft, direkt zur zentralen Einsicht zu springen und die Details später auszufüllen. Wie er es einmal erklärte: „Ich denke, ich bin eher visuell als symbolisch. Ich versuche ein Gefühl dafür zu bekommen, was los ist. Gleichungen kommen später. “ Es war, als hätte er Lösungen gesehen, bevor er erklären konnte, warum sie richtig waren.

Sein Schüler Bob Gallager erinnerte sich: „Er hatte einen seltsamen Einblick. Er konnte die Dinge durchschauen. Er würde sagen: "So etwas sollte wahr sein" ... und er hatte normalerweise Recht ... Man kann nicht ein ganzes Feld aus ganzem Stoff entwickeln, wenn man keine hervorragende Intuition hat. "

Gelegentlich brachte dies Shannon in Schwierigkeiten - akademische Mathematiker beschuldigten ihn manchmal, in seiner Arbeit nicht streng genug zu sein. Normalerweise waren ihre Kritiken jedoch falsch. "In Wirklichkeit", sagte der Mathematiker Solomon Golomb, "hatte Shannon einen fast unfehlbaren Instinkt für das, was tatsächlich wahr war." Wenn die Details der Reise ausgefüllt werden mussten, war das Ziel fast immer korrekt.

Die meisten von uns sind natürlich keine Genies, und die meisten von uns haben keine Intuition auf Shannon-Niveau. Gibt es hier also etwas von ihm zu lernen? Wir glauben, dass dies der Fall ist: Auch wenn unsere Intuitionen uns nicht dazu bringen, ein völlig neues Feld wie die Informationstheorie zu entwickeln, haben sie oft eine Weisheit, auf die wir uns einstellen oder die Klappe halten können.

Sich um fehlende Details und Zwischenschritte zu sorgen, ist ein sicherer Weg, unsere Intuitionen zum Schweigen zu bringen und einige unserer besten Aufnahmen bei kreativen Durchbrüchen zu verpassen. Die Erwartung, dass sich unsere großen Ideen logisch von der Prämisse bis zum Abschluss entfalten, ist ein Missverständnis der Art und Weise, wie Kreativität in der Praxis normalerweise funktioniert. Wie die Schriftstellerin Rita Mae Brown es ausdrückte: "Intuition ist eine Aufhebung der Logik aufgrund von Ungeduld."

Es ist eine Sache, die Details nachträglich aufzuräumen und auszufüllen. Es ist eine andere Sache, die ordentliche Art und Weise, wie wir unsere Ideen anderen präsentieren, und andere, die uns ihre Ideen präsentieren - in einem Artikel, einer Diashow oder einem Vortrag - mit dem chaotischen Prozess zu verwechseln, um zu diesen Ideen zu gelangen. Das Warten auf einen ordentlichen Durchbruch bedeutet normalerweise, auf einen Zug zu warten, der niemals ankommt.

3) Finden Sie nicht nur einen Mentor. Lassen Sie sich betreuen.

Viele Artikel wie dieser predigen den Wert von Mentoring, und wir wollen den Punkt nicht näher erläutern. Natürlich sind Mentoren wichtig. Aber viel über Mentoring zu schreiben, neigt dazu, einen Mentor als etwas zu behandeln, das Sie erwerben: Finden Sie die richtige kluge, erfolgreiche Person, um Ihre Karriere zu unterstützen, und Sie sind bereit.

Es ist nicht so einfach. Um das Beste aus Mentoring herauszuholen, muss man nicht nur das Vertrauen haben, sich an jemanden zu wenden, dessen Anleitung einen Unterschied in Ihrer Entwicklung bewirken kann. Es erfordert die Demut, sich diese Anleitung zu Herzen zu nehmen, selbst wenn sie unangenehm, herausfordernd oder nicht intuitiv ist. Ansonsten, worum geht es?

Shannons wichtigster Mentor war wahrscheinlich sein Schulberater am MIT, Vannevar Bush, der die amerikanischen wissenschaftlichen Bemühungen im Zweiten Weltkrieg koordinierte und der erste wissenschaftliche Berater des Präsidenten wurde. Bush erkannte Shannons Genie, aber er tat auch, was Mentoren tun sollten - er schob Shannon auf produktive Weise aus seiner Komfortzone.

Vannevar Bush war Claude Shannons bedeutendster Mentor. (Bildnachweis: Wikimedia Commons)

Zum Beispiel forderte Bush Shannon nach dem Erfolg von Shannons Masterarbeit auf, seine Doktorarbeit über theoretische Genetik zu schreiben, ein Thema, das Shannon von Grund auf neu aufgreifen musste und das weit entfernt von dem Ingenieurwesen und der Mathematik war, an denen er jahrelang gearbeitet hatte. Dass Bush Shannon dazu gedrängt hat, zeugt von seinem Vertrauen in die Fähigkeit seines Schützlings, sich der Herausforderung zu stellen. Dass Shannon zustimmt, zeugt von seiner Bereitschaft, sich zu strecken.

Es gibt eine ganze Reihe möglicher Reaktionen, die Shannon auf diesen Moment gehabt haben könnte („Genetik, was?“). Aber Bush wusste, was er tat, und Shannon war bescheiden genug, seinem Urteil zu vertrauen und sich betreuen zu lassen.

Das Akzeptieren von echtem Mentoring ist zum Teil ein Akt der Demut: Das Beste kommt, wenn Sie tatsächlich bereit sind, darauf zu vertrauen, dass der Mentor etwas sieht, das Sie nicht sehen. Es gibt schließlich einen Grund, warum Sie sie überhaupt gesucht haben. Sei demütig genug, um zuzuhören.

4) Sie müssen nicht alles versenden, was Sie machen.

Vannevar Bush hat Shannon auf andere Weise geprägt: Er verteidigte den Wert der Verallgemeinerung gegenüber der Spezialisierung. Wie er einer Gruppe von MIT-Professoren sagte:

„In diesen Tagen, in denen die Tendenz besteht, sich so eng zu spezialisieren, ist es gut, daran erinnert zu werden, dass die Möglichkeiten, gleichzeitig breit und tief zu sein, bei Leonardo da Vinci oder sogar Benjamin Franklin nicht bestanden haben. Männer unseres Berufs - wir Lehrer - sind beeindruckt von der Tendenz von Jugendlichen mit auffallend fähigen Köpfen, sich für eine kleine Ecke der Wissenschaft zu interessieren und sich nicht für den Rest der Welt zu interessieren. . . . Es ist bedauerlich, wenn ein brillanter und kreativer Geist darauf besteht, in einer modernen Klosterzelle zu leben. “

Bush ermutigte Shannon, Zellen aller Art zu meiden - und Shannons spätere Karriere zeigt, wie tief er die Lektion aufnahm.

Wir wissen: Bushs Rat würde heutzutage wahrscheinlich unmodern klingen. So viele Belastungen in unserem Berufsleben zwingen uns, uns um jeden Preis zu spezialisieren, diese eine Nischenkompetenz zu entwickeln, die uns von der Konkurrenz abhebt, und weiter daran zu hämmern. Aus dieser Sicht sind Menschen, deren Interessen eher breit als tief sind, grundsätzlich unseriös. Und was noch schlimmer ist, sie sind dazu verdammt, von Rivalen überholt zu werden, die wissen, wie man sich wirklich konzentriert.

Es ist eine Ansicht, die Shannon verärgert hätte. Wir denken, Bushs generalistisches Evangelium hat ihn so tief getroffen, weil es Shannons natürlicher Neugier entsprach. Er war in seinen ausgewählten Bereichen nicht nur wegen seiner intellektuellen Leistung so erfolgreich, sondern auch, weil er seine Interessen bewusst vielfältig hielt.

Seine bemerkenswerte Masterarbeit verband seine Interessen an boolescher Logik und Computerbau, zwei Themen, die als völlig unabhängig angesehen wurden, bis sie in Shannons Gehirn verschmolzen. Sein informationstheoretisches Papier stützte sich auf seine Faszination für Codebrecher, Sprache und Literatur. Wie er Bush einmal erklärte:

"Ich habe gleichzeitig an drei verschiedenen Ideen gearbeitet, und seltsamerweise scheint es eine produktivere Methode zu sein, als an einem Problem festzuhalten."

Und während er sich mit diesen intellektuellen Aktivitäten befasste, hielt Shannon seine Gedanken beweglich, indem er eine Reihe von Hobbys aufnahm: Jazzmusik, Einradfahren, Jonglieren, Schach, Gadgeteering, Amateurpoesie und mehr. Er war ein Mensch, der seine Talente hätte einsetzen können, um sich immer tiefer in ein ausgewähltes Gebiet zu graben und Variationen des gleichen Themas für seine gesamte Karriere auszuarbeiten. Aber wir haben das Glück, dass er sich stattdessen für einen Dabbler entschieden hat.

Bildnachweis: Die Familie Shannon

Ein Teil des Spielens besteht darin, sich die Freiheit zu geben, anzuhalten, wenn Sie wollen. Shannon war so talentiert wie er war und beendete nicht alles, was er begonnen hatte. Dies könnte auch vielen modernen Ratschlägen zur Produktivität zuwiderlaufen, aber wir glauben, dass darin echte Weisheit steckt. Shannon würde arbeiten, bis er zufrieden war - und dann zu anderen Dingen übergehen. Wo manche Leute einen Dilettanten sehen, sehen wir einen fruchtbaren Geist, der genau wusste, wie weit ein Projekt gehen muss, bevor er weitermacht.

Sogar das Orakel der modernen Produktivitätsbewegung, Tim Ferriss, predigt, wie wichtig es ist, zu wissen, wann man sie faltet: „Dinge, die nicht funktionieren, zu beenden, ist ein wesentlicher Faktor, um ein Gewinner zu sein.“ Es gibt einen Grund, warum so viele große Schriftsteller einen unveröffentlichten Roman in der Schublade verstaut haben. Es gibt einen Grund, warum so viele talentierte Künstler einen Vorrat an unvollendeten Gemälden in ihren Ateliers haben.

Nicht alles, was Sie machen, muss versendet werden. Einige Dinge, die Sie für Sie tun.

5) Chaos ist okay.

Als er 1961 mit Shannon zusammenarbeitete, um einen bahnbrechenden tragbaren Computer zu bauen, der das Haus beim Roulette besiegt, sah Ed Thorp Shannons Arbeitsumgebung aus nächster Nähe - insbesondere die riesige Werkstatt zu Hause, in der Shannon den größten Teil seines Bastelns erledigte.

So beschrieb Thorp den Workshop: Es war „ein Paradies für Gadgeteer… Es gab Hunderte von mechanischen und elektrischen Kategorien wie Motoren, Transistoren, Schalter, Riemenscheiben, Zahnräder, Kondensatoren, Transformatoren und so weiter.“ Shannon hatte keine Bedenken, sich die Hände schmutzig zu machen, Maschinenteile und halbfertige Projekte überall zu lassen und von Projekt zu Projekt zu springen, während er seiner Neugier folgte.

Shannons akademischere Aktivitäten ähnelten auch diesem Workshop. Sein Dachboden war vollgestopft mit Notizen, halbfertigen Artikeln und „guten Fragen“ auf liniertem Papier.

Einerseits können wir die Menge an unvollendeten Arbeiten bedauern, die er nie in die Welt geschickt hat. Auf der anderen Seite können wir erkennen, dass dieses Chaos die Bedingung für seine bemerkenswerte Arbeit war: Anstatt geistige Energie in das Aufräumen seiner Papiere und seines Arbeitsbereichs zu stecken, hat Shannon sie in die Untersuchung von Schach, Robotik oder Anlagestrategien gesteckt. Nennen Sie ihn einen frühen Anwender von Die Freude, Ihre Scheiße überall zu lassen.

6) Zeit ist der Boden, auf dem großartige Ideen wachsen.

Shannons Interessensbreite bedeutete, dass seine Erkenntnisse manchmal Zeit brauchten, um sich zu verwirklichen. Leider kam er oft nie dazu, seine Ergebnisse überhaupt zu veröffentlichen. Aber wenn seine Tendenz, seiner Neugier zu folgen, wohin sie führte, ihn manchmal weniger produktiv machte, hatte er auch die Geduld, im Laufe der Jahre immer wieder zu seinen besten Ideen zurückzukehren.

Sein informationstheoretisches Papier von 1948 war fast ein Jahrzehnt in Arbeit. Er beendete gerade die Graduiertenschule im Jahr 1939, als er zum ersten Mal auf die Idee kam, „einige der grundlegenden Eigenschaften allgemeiner Systeme für die Übertragung von Informationen zu untersuchen, einschließlich Telefonie, Radio, Fernsehen, Telegraphie usw.“. Die Jahre zwischen der ersten Ahnung der Idee und ihrer Veröffentlichung würden Shannon nicht nur tiefer in das Studium von Informationen einführen, sondern auch in die Arbeit, die Amerikas Bemühungen im Zweiten Weltkrieg unterstützt, einschließlich der Erforschung von Flugabwehrgeschützen und Kryptographie. Aber Shannons Informationstheorie keimte weiter, selbst wenn er in seiner Freizeit daran arbeiten musste.

Als er später über diese Zeit nachdachte, erinnerte er sich an die Blitze der Intuition. Die Arbeit war nicht linear; Ideen kamen, als sie kamen. "Diese Dinge manchmal ... eines Nachts erinnere ich mich, dass ich mitten in der Nacht aufgewacht bin und eine Idee hatte und die ganze Nacht wach geblieben bin, um daran zu arbeiten." Als sein informationstheoretisches Papier schließlich landete, bemerkte einer von Shannons Kollegen: "Es kam wie eine Bombe." Es war die Summe des disziplinierten Denkens eines Jahrzehnts, und Shannons Bereitschaft, seine Ideen reifen zu lassen, zahlte sich aus.

Bildnachweis: Die Familie Shannon

Dies ist wahrscheinlich die schwierigste Lektion für uns, in dem Alter zu leben, in dem wir leben. Wir baden in sofortiger Befriedigung. Und die Idee, zehn Minuten, geschweige denn zehn Jahre auf eine Reaktion auf unsere Arbeit zu warten, kann fast fremdartig erscheinen. Aber für Menschen in der kreativen, unternehmerischen und ideenbildenden Welt gibt es möglicherweise keine nützlichen Ratschläge mehr, die wir hören müssen. Genie braucht Zeit.

Denken Sie auch daran: Claude Shannon arbeitete zehn Jahre lang nicht in Vollzeit an der Informationstheorie. Es war für viele dieser Jahre sein Nebengeschäft. Vielleicht das ultimative Nebengeschäft. Aber seine Ausdauer, daran festzuhalten, brachte die wichtigste Arbeit hervor, die er jemals hervorgebracht hatte.

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7) Betrachten Sie den Inhalt Ihrer Freundschaften.

Shannon hielt eine Gesellschaft mit beschränkter Haftung. Der beste seiner Bell Labs-Kollegen, der für Shannons soziales Leben sagen konnte, war, dass er „nicht unfreundlich“ war - aber er war sicherlich nie das Leben der Partei.

Ein anderer Kollege, Brockway McMillan, bemerkte, dass Shannon „eine gewisse Ungeduld mit der Art von mathematischem Argument hatte, die ziemlich häufig war. Er hat Probleme anders angesprochen als die meisten Menschen. “ Und Shannons unterschiedliche intellektuelle Wellenlänge verlieh ihm oft einen Hauch von Zurückhaltung oder Ungeduld. McMillan drückte es so aus: „Er hat seine Ideen nie diskutiert. Wenn die Leute nicht an sie glaubten, ignorierte er diese Leute. “

Es gibt eine feine Linie zwischen Arroganz und gelassenem Selbstbewusstsein. Shannon blieb im Allgemeinen auf der rechten Seite der Linie, weil er über die intellektuellen Ressourcen verfügte, um sein Vertrauen zu stärken. Aber genauso wichtig war, dass er seine Zeit damit verbrachte, diese Ressourcen zu kultivieren, denn er war nie einer, der sich in einen Jockeyspiel um den Status verwickelte, Büropolitik spielte oder versuchte, jeden Kritiker zu gewinnen. Das Vergnügen, Probleme zu lösen, war ihm mehr wert als all das, und so wählte er bei der Auswahl seiner relativ kleinen Anzahl von Freunden bewusst diejenigen aus, die sich an derselben Sache erfreuten und dazu beitrugen, das Beste herauszuholen in ihm.

Während des Zweiten Weltkriegs gehörten zu diesen Freunden Alan Turing, mit dem Shannon während Turings Informationsreise zum Studium der amerikanischen Kryptographie im Auftrag der britischen Regierung einen lebhaften intellektuellen Austausch aufnahm. Bei Bell Labs verband sich Shannon auch mit den Kollegen Barney Oliver und John Pierce, von denen jeder für sich eine Pionierfigur in der Geschichte der Informationstechnologie war.

Shannon profitierte von demselben Prozess. Er wurde schlauer und kreativer, weil er sich fast ausschließlich mit Menschen umgab, deren Intelligenz und Kreativität er bewunderte. Mehr als die meisten von uns war er bewusst in seinen Freundschaften und wählte nur Freunde aus, die sein Bestes gaben.

Shannons Herangehensweise an die Freundschaft konzentrierte sich auf den Inhalt, nicht nur auf die Verbindung. Sicher, Shannon und seine Freunde hatten ungezwungene Momente und ihren Anteil an Spaß; aber wahrscheinlich mehr als viele Freunde, verbrachten sie auch Zeit damit, über ernste und berauschende Dinge zu sprechen. Alan Turing und Claude Shannon verbanden sich nicht, indem sie über das Wetter sprachen. Sie verbanden sich, indem sie über künstliche Intelligenz sprachen, wie es nur zwei ihrer Pioniere konnten.

Alan Turing und Claude Shannon tranken Tee während Turings Dienstreise in den Vereinigten Staaten. (Bildnachweis: Wikimedia Commons)

Was bedeutet das für den Rest von uns Nicht-Genies? Es bedeutet nicht, alle deine Freunde zu verlassen und sie durch neue zu ersetzen. Es bedeutet, sich nicht nur zu fragen, wer deine Freunde sind, sondern was du zusammen machst. Denken Sie bewusster über die Substanz Ihrer Zeit mit ihnen nach, und ändern Sie sie, wenn Sie feststellen, dass sie fehlt.

8) Setzen Sie Geld an seine Stelle.

Der Legende nach war Shannons Büro voller Schecks - Lizenzgebühren für seine Veröffentlichungen oder Renditen seiner Börseninvestitionen -, dass er zu abwesend war, um Geld zu verdienen. Wie die meisten Legenden war dies eine Übertreibung; aber wie viele Legenden wuchs es auch aus einem Körnchen Wahrheit. Einer von Shannons Kollegen berichtete, er habe einen großen Scheck ohne Bargeld auf seinem Schreibtisch gesehen, und ein wiederkehrendes Thema in den Erinnerungen seiner Freunde war seine scheinbare Gleichgültigkeit gegenüber Geld.

Die Anhäufung von Geld war nie eines der zentralen Anliegen von Shannon. Gleichzeitig sammelte er Geld. Er war ein erfolgreicher Investor in frühe Silicon Valley-Unternehmen wie Teledyne und Harrison Laboratories (die von Hewlett-Packard übernommen wurden). Shannon verfolgte die Aktienauswahl als eines seiner vielen Hobbys, hielt Vorträge über Investitionen und starb als reicher Mann.

Wie hat er das mit seinem fast zielstrebigen Streben nach Neugier und wissenschaftlichem Spiel in Einklang gebracht?

Es gibt eine großartige Linie des stoischen Philosophen Seneca: „Er ist ein großartiger Mann, der Steingutgeschirr verwendet, als ob es Silber wäre; aber er ist genauso großartig, der Silber verwendet, als wäre es Steingut. Es ist das Zeichen eines instabilen Geistes, Reichtümer nicht ertragen zu können. “ So seltsam es auch klingen mag, dass Reichtümer etwas sind, das man „ertragen“ muss, Seneca hat hier einen Punkt: Das Streben nach Geld ist eine starke Ablenkung vom Streben nach dem, was wirklich wichtig ist. Geld ist weder die Wurzel allen Übels noch die Lösung all unserer Probleme: Die Frage ist, ob es dem moralisch Wichtigen im Wege steht.

Shannon ist ein hervorragendes Beispiel dafür, wie es aussieht, reich zu sein, ohne vom Streben nach Wohlstand verzehrt zu werden. Er sah Reichtum nicht als Gelegenheit, verschwenderisch zu leben, sondern als Gelegenheit, mehr Zeit mit den von ihm geliebten Gadgeteering-Projekten zu verbringen. Seine Investitionsrenditen finanzierten zum Beispiel seine Forschungen zur Physik des Jonglierens und zum Bau eines Jonglierroboters sowie seine Erfindung des tragbaren Computers, der Roulette schlägt, mit Ed Thorp.

Shannon baute diese Schachspielmaschine, einen Vorfahren von Deep Blue. Es könnte sechs Züge eines Endspiels spielen. (Bildnachweis: Die Familie Shannon)

Keinem von uns muss gesagt werden, dass das Streben nach Geld das Wichtige und Wertvolle verschleiern kann. Es ist jedoch nützlich, sich daran zu erinnern, dass Reichtum fast immer als indirekter Effekt unglaublicher Arbeit und nicht als Endziel entsteht. Der Silicon Valley-Unternehmer Paul Graham drückt es so aus: „Ich bekomme viel Kritik, wenn ich Gründern sage, sie sollen sich zuerst darauf konzentrieren, etwas Großartiges zu machen, anstatt sich Gedanken darüber zu machen, wie man Geld verdient. Und genau das hat Google getan. Und Apple auch. Man könnte meinen, solche Beispiele würden ausreichen, um die Menschen zu überzeugen. “

Ein weiteres Beispiel kann immer helfen. Am Ende ist die Lehre aus Shannons finanziellem Leben nicht nur die Gleichgültigkeit gegenüber Geld - es ist, dass er ihm gegenüber gleichgültig war und es geschafft hat, es zu erwerben. Wir glauben, dass erstere den Gehirnraum frei gemacht haben, um an den Dingen zu arbeiten, die zu letzteren geführt haben. Es ist eine wichtige Erkenntnis für uns alle.

9) Phantasie ist einfach. Einfach ist schwer.

Shannon war nicht beeindruckt von seinen Kollegen, die die detailliertesten Bücher geschrieben hatten oder deren Theorien mit den meisten Schnickschnack kamen. Was ihn am meisten beeindruckte - in einer Weise, die uns an Steve Jobs erinnert - war radikale Einfachheit.

In einem Gespräch mit seinen Kollegen von Bell Labs aus dem Jahr 1952 bot Shannon einen Crashkurs in den Problemlösungsstrategien an, die sich für ihn als am produktivsten erwiesen hatten. Ganz oben auf der Liste: Sie sollten sich zunächst Ihrem Problem durch Vereinfachung nähern. „Fast jedes Problem, auf das Sie stoßen, ist mit allen Arten von fremden Daten der einen oder anderen Art verwirrt“, sagte Shannon. „Wenn Sie dieses Problem auf die Hauptprobleme reduzieren können, können Sie klarer sehen, was Sie versuchen machen."

Vereinfachung ist eine Kunstform: Sie erfordert ein Händchen, um alles aus einem Problem herauszuholen, außer was es interessant macht. Shannon gab zu, dass dieser Prozess ein Problem auf fast nichts reduzieren konnte - aber genau das war der Punkt: „Wenn Sie dieses einfache Problem lösen können, können Sie die Lösung dieses Problems sehr oft verfeinern, bis Sie wieder zur Lösung des Problems zurückkehren eine, mit der du angefangen hast. “

Dr. Bob Gallager, ein Shannon-Doktorand, der selbst ein führender Informationstheoretiker wurde, sah diesen Prozess der radikalen Vereinfachung in Aktion. Er beschreibt, wie er eines Tages mit einer neuen Forschungsidee voller „Schnickschnack“ in Shannons Büro kommt. Für Shannon waren dies jedoch nur eine Ablenkung:

Er sah es verwirrt an und sagte: "Nun, brauchen Sie diese Annahme wirklich?" Und ich sagte, nun, ich nehme an, wir könnten das Problem ohne diese Annahme betrachten. Und wir machten eine Weile weiter. Und dann sagte er noch einmal: "Brauchen Sie diese andere Annahme?" ... Und er tat dies ungefähr fünf oder sechs Mal ... Zu einem bestimmten Zeitpunkt war ich verärgert, weil ich sah, dass dieses ordentliche Forschungsproblem von mir hatte fast trivial werden. Aber zu einem bestimmten Zeitpunkt, als all diese Teile herausgenommen wurden, sahen wir beide, wie wir es lösen konnten. Und dann haben wir nach und nach all diese kleinen Annahmen wieder aufgenommen und dann plötzlich die Lösung für das ganze Problem gesehen. Und genau so arbeitete er.

Viele von uns sind darauf trainiert zu glauben, dass unsere Fähigkeit, sich mit immer komplexeren Konzepten auseinanderzusetzen, das Maß unserer Intelligenz ist. Je komplizierter das Problem, desto klüger musste die Person es lösen, oder? Vielleicht. Shannon hilft uns zu sehen, wie auch das Gegenteil der Fall sein könnte. Das Erreichen von Einfachheit kann tatsächlich das intellektuell anspruchsvollere Unterfangen sein.

Schließlich schrieb Ben Casnocha, der Autor (und die Inspiration für diesen Aufsatz): „Den Komplex einfach zu machen, bedeutet nicht, die Komplexität zu ignorieren.“ Das stimmte für Shannon: Er konnte mit den Besten Mathematik auf hohem Niveau machen, aber er erinnert sich heute daran, weil er Dinge auf den Punkt bringen und nicht aufbauen konnte.

Verwechseln Sie niemals Einfachheit mit Einfältigkeit. Es braucht Arbeit, um zu destillieren, um auf das Wesentliche zu kommen, um kurz zu sein. Wenn Sie sich davon abhalten, in einer Besprechung etwas zu sagen, weil Sie gerade gedacht haben: „Nun, das ist einfach zu einfach“, möchten Sie vielleicht noch einmal darüber nachdenken. Es kann sein, dass genau das gesagt werden muss.

10) Je weniger Marketing Sie benötigen, desto besser ist Ihre Idee oder Ihr Produkt wahrscheinlich.

Mit seinen frühen Dreißigern war Shannon einer der hellsten Stars der amerikanischen Wissenschaft, mit der Aufmerksamkeit der Medien und prestigeträchtigen Auszeichnungen, um dies zu beweisen. Seine „Informationstheorie“ hatte sich durchgesetzt - und er wurde regelmäßig als einer der brillantesten Köpfe seiner Generation von Wissenschaftlern angepriesen.

Nach 1948 begann Claude Shannons Stern zu steigen, was in hohem Maße auf der Veröffentlichung dieser Arbeit beruhte.

Auf dem Höhepunkt seines kurzen Ruhms, als seine Informationstheorie zum Schlagwort geworden war, um alles von Geologie über Politik bis hin zur Musik zu erklären, veröffentlichte Shannon einen Artikel mit vier Absätzen, in dem er den Rest der Welt aufforderte, seinen „Zug“ zu räumen. ”

Wie er es ausdrückte: „[Informationstheorie] ist vielleicht zu einer Bedeutung aufgestiegen, die über ihre tatsächlichen Errungenschaften hinausgeht. Unsere Kollegen in vielen verschiedenen Bereichen, die von der Fanfare und den neuen Möglichkeiten für wissenschaftliche Analysen angezogen werden, verwenden diese Ideen für ihre eigenen Probleme… Kurz gesagt, die Informationstheorie nimmt derzeit an einem etwas berauschenden Entwurf allgemeiner Popularität teil. “

Anstelle dieser Popularität, von der er zugab, dass sie sich „angenehm und aufregend“ anfühlen könnte, riet er seinen Kollegen, Ingenieuren und Mathematikern, sich auf die Forschung zu konzentrieren. „Das Thema Informationstheorie wurde sicherlich verkauft, wenn nicht sogar überverkauft. Wir sollten jetzt unsere Aufmerksamkeit auf das Geschäft mit Forschung und Entwicklung auf der höchsten wissenschaftlichen Ebene richten, die wir aufrechterhalten können “, sagte er.

Es war nicht, weil er den Rasen für sich selbst haben wollte. Für Shannon waren nützliche, informierte Anwendungen der Informationstheorie immer willkommen. Es bestand jedoch die reale Gefahr, dass die Ideen, die er in Gang gesetzt hatte, über ihre Bedeutung hinausgingen.

Die Aussage sandte eine Art Schockwelle durch die wissenschaftliche Gemeinschaft. Es war eine bemerkenswerte Reihe von Worten von jemandem, der noch eine volle Karriere vor sich hatte; Jemand, der im praktischen Sinne jeden Anreiz hatte, die Inflation der Informationstheorie zu fördern. Was ihm jedoch wichtig war, war die Wahrheit - und es war sein Engagement für aufrichtige, ernsthafte Forschung, die letztendlich seinen Ruf begründete.

Anders ausgedrückt: Shannon hat seine Ideen nicht aggressiv vermarktet, und wir glauben, er hätte es als schwierig empfunden, dies zu tun. Das musste er aber auch nicht, denn seine Ideen waren so auffällig und originell, dass sie selbst Feuer fingen.

Was bedeutet das für den Rest von uns? Glauben wir nicht alle, dass unsere Arbeit auffällig und originell ist? Wahrscheinlich. Und schauen Sie, vielleicht sind unsere Ideen einfach so gut. Aber Shannons Beispiel und die überraschende Geschwindigkeit, mit der sich seine Ideen durchsetzten, können nicht wertvoll sein, wenn unsere Ideen so gut sind, sondern wenn wir zum entgegengesetzten Extrem übergehen: Auspeitschen unserer Ideen weit über den Punkt hinaus, an dem wir es besser wissen sollten. Manchmal gibt es dort einfach kein und es ist Zeit weiterzumachen.

Oder, wie die große Philosophin Regina George es in Mean Girls ausdrückte: „Hör auf zu versuchen, das Holen herbeizuführen! Es wird einfach nicht passieren! “

11) Wertefreiheit über Status.

Als er über den Bogen seiner Karriere nachdachte, gestand Shannon: „Ich glaube nicht, dass mich jemals die Idee motiviert hat, Preise zu gewinnen, obwohl ich ein paar Dutzend davon im anderen Raum habe. Ich war mehr von Neugier motiviert. Niemals aus dem Wunsch nach finanziellem Gewinn. Ich habe mich nur gefragt, wie die Dinge zusammengesetzt wurden. Oder welche Gesetze oder Regeln eine Situation regeln oder ob es Theoreme darüber gibt, was man nicht kann oder kann. Hauptsächlich, weil ich mich selbst kennenlernen wollte. “

Er übertreibt nicht. Shannon erhielt regelmäßig Auszeichnungen, die er nicht annehmen wollte. Briefumschläge, die ihn zu prestigeträchtigen Vorträgen einluden, würden eintreffen; er würde sie in den zuvor erwähnten „Aufschub“ werfen.

Seine Gleichgültigkeit war für alle auf andere Weise sichtbar: Er sammelte so viele Ehrentitel, dass er die Doktorhauben an ein Gerät hängte, das einem rotierenden Krawattenhalter ähnelte (den er mit seinen eigenen Händen baute). Ob die auszeichnenden Institutionen diese Behandlung für angemessen oder beleidigend befunden hätten, es spricht für die Leichtigkeit, mit der Shannon die Arbeit des Lobes auf sich nahm.

Es war natürlich mit bestimmten strategischen und persönlichen Vorteilen verbunden, gegen das Ziehen von Trophäen und Plaketten immun zu sein. Für Shannon gab es ihm die Möglichkeit, Forschungsbereiche zu erkunden, in die sich kein anderer „angesehener“ Wissenschaftler hätte wagen können: Spielzeugroboter, Schach, Jonglieren, Einräder. Er baute Maschinen, die mit Bällen jonglierten, und eine Trompete, die beim Spielen Feuer spucken konnte.

Mathematiker sorgen sich darum, Zeit mit Problemen zu verbringen, die nicht ausreichend schwierig sind, was sie abweisend als „Spielzeugprobleme“ bezeichnen. Claude Shannon hat in der Öffentlichkeit mit echtem Spielzeug gearbeitet! Immer wieder verfolgte er Projekte, die andere in Verlegenheit gebracht haben könnten, beschäftigte sich mit Fragen, die trivial oder geringfügig erschienen, und schaffte es dann, die Durchbrüche aus ihnen herauszuholen.

Claude in Aktion. (Bildnachweis: Die Familie Shannon)

Wäre er in der Lage gewesen, all das zu tun, während er einem Nobeljäger nachjagte oder sich nach einer nationalen Medaille sehnte? Möglicherweise. Aber die Tatsache, dass er nicht viel über diese externen Errungenschaften nachdachte, erlaubte ihm, viel mehr über die Arbeit selbst nachzudenken.

Wir geben zu: Es ist einfacher, diese Worte zu schreiben, als danach zu leben. Wir sind uns alle unseres Status bewusst, und für die ehrgeizigen und talentierten Menschen ist es besonders schwierig, ihm gleichgültig zu sein. Shannon kann uns jedoch helfen, diesen Einfluss zu überwinden, da sein Beispiel uns auf den reichen Preis auf der anderen Seite der Gleichgültigkeit hinweist: Spaß und Freiheit.

Neben dem Erfolg kann „Spaß“ zu lässig und unwichtig klingen, insbesondere für viele Typ-A-Ladegeräte. Aber Freiheit ist eine interessantere und nützlichere Tugend. Selbst wenn es seinen Status riskierte, blieb Shannon nicht auf seiner Spur. Er gab sich die Freiheit, die Disziplin zu erforschen, die ihm gefiel, und diese Freiheit beruhte zum Teil darauf, dass er sich nicht darum kümmerte, was andere über ihn dachten.

Wenn wir gerade dabei sind, Auszeichnungen und Ehrungen zu verfolgen, vergessen wir oft, wie sie die Freiheit verdrängen können. Nichts belastet dich so sehr wie zu viel Flair.

12) Suche keine Inspiration. Suchen Sie nach Irritationen.

Wie viele von uns sitzen auf der Suche nach einem Durchbruch wie dem von Claude Shannon und warten darauf, dass die Inspiration zuschlägt? Das ist der falsche Weg.

Einer der Leute, die dies am schärfsten erklärten, war der berühmte Maler Chuck Close. Wie er es ausdrückte: „Inspiration ist für Amateure - der Rest von uns taucht einfach auf und macht sich an die Arbeit. Und der Glaube, dass die Dinge aus der Aktivität selbst herauswachsen und dass Sie durch die Arbeit auf andere Möglichkeiten stoßen und andere Türen öffnen, von denen Sie nie geträumt hätten, wenn Sie nur herumgesessen hätten, um nach einer großartigen Kunstidee zu suchen. "... Wenn du dort bleibst, kommst du irgendwohin."

Shannon glaubte etwas ganz Ähnliches, wenn es darum ging, nach einer großartigen „wissenschaftlichen Idee“ zu suchen. Die Idee könnte aus einem guten Gespräch oder einem Basteln in der Werkstatt oder aus einem ziellosen Spiel stammen, das er sich einen Großteil seines Lebens lang gegönnt hat - aber vor allem kam es vom Tun, nicht vom Warten.

Wie Shannon seinen Kollegen von Bell Labs sagte, ist das bestimmende Merkmal eines großen wissenschaftlichen Geistes nicht eine ätherische Inspirationsfähigkeit, sondern eine Qualität der „Motivation… eine Art Wunsch, die Antwort herauszufinden, der Wunsch herauszufinden, was macht Dinge ticken. " Dieser grundlegende Antrieb war unabdingbar: "Wenn Sie das nicht haben, haben Sie vielleicht das gesamte Training und die Intelligenz der Welt, [aber] Sie haben nicht die Fragen und Sie werden nicht nur die Antworten finden."

Woher kommt dieser grundlegende Antrieb? Shannons eindrucksvollste Formulierung dieser schwer fassbaren Qualität drückte es so aus: Es war "eine leichte Irritation, wenn die Dinge nicht ganz richtig aussehen" oder eine "konstruktive Unzufriedenheit". Am Ende war Shannons Bericht über das Genie erfrischend unsentimental: Ein Genie ist einfach jemand, der nützlich irritiert ist. Und diese nützliche Irritation kommt erst, wenn Sie irgendwo mitten in der Arbeit auf etwas stoßen, das Sie beunruhigt, an Ihnen zieht und nicht ganz richtig aussieht.

Lauf nicht vor diesen Momenten weg. Halten Sie sie um jeden Preis fest

Die Menschen, die Zeit mit Claude Shannon im Fleisch verbracht hatten, hatten das Glück, ihn gekannt zu haben. Wir hatten dieses Glück nicht, aber wir fühlen uns glücklich, ihn auch bei einem Umzug gekannt zu haben. Es gibt viele Leute, die uns dabei geholfen haben, und Sie alle wissen, wer Sie sind. Vielen Dank, dass Sie sich in den letzten Jahren mit uns abgefunden haben.

Ein letzter Gedanke: Das Internet, das digitale Zeitalter, die Technologien, die all dem zugrunde liegen - das sind bemerkenswerte menschliche Errungenschaften. Aber wir können zu leicht vergessen, woher sie stammen, wie und warum sie hier sind, wo sie im Fluss unserer Geschichte sitzen und welche Arten von Männern und Frauen sie hervorgebracht haben. Wir denken, dass es etwas Wichtiges gibt, diese Dinge zu lernen.

Und beim Lernen geht es nicht nur darum, die Substanz dessen zu verstehen, was gebaut wurde. Es geht auch darum, den Geist zu verstehen, in dem es gebaut wurde. So viele der großen Funken der Innovation, die unsere Welt möglich gemacht haben, sind aus dem Geist der Neugier und Kreativität entstanden. Sie kamen aus Köpfen, die wie Claude Shannons ihre Arbeit als Spiel betrachteten.

Wir denken, das ist ein Geist, an den man sich erinnern sollte. Darüber hinaus denken wir, dass es sich lohnt, danach zu leben.

Dieses Stück war das Nebenprodukt der Arbeit an diesem Buch:

Ja, es ist raus. Und natürlich würden wir uns freuen, wenn Sie es lesen. Praktisch und passend ist es sowohl in analogen als auch in digitalen Formaten erhältlich: Taschenbuch, Hörbuch, Kindle. Wir dachten, das Buch müsste einen Fuß in der Welt haben, in der Claude lebte, und einen in der Welt, die er mitgestaltet hat. (Außerdem hatte der Verlag so geplant, es trotzdem zu tun, obwohl es schön ist, so zu tun, als hätten wir es absichtlich als eine großartige Metapher über das Leben unseres Themas getan.)

Die Inspiration für diesen Beitrag stammt aus einem wunderbaren Aufsatz des Autors und Unternehmers Ben Casnocha. 2015 schrieb er ein Stück, in dem er die Lehren aus mehreren Jahren am Rande des LinkedIn-Gründers und Greylock-Partners Reid Hoffman zusammenfasste. Es ist eine fantastische Lektüre und wir danken Ben für die Erlaubnis, seinen Titel anzupassen.

Wir würden gerne von Lesern hören. Rob kann unter goodman1 [at] gmail.com und Jimmy unter jimmysoniwriting [at] gmail.com kontaktiert werden. Wir versprechen, Sie nicht in den Ordner "Procrastination" zu legen. Hier können Sie auch unsere Artikel abonnieren.