2016: Ein Jahr im Leben des Labors

von Joi Ito

Wir alle haben in den letzten 12 Monaten einige schwierige Zeiten erlebt, sowohl in den USA als auch auf der ganzen Welt. Wenn wir einige der Höhepunkte des vergangenen Jahres teilen, sind wir uns der bevorstehenden Herausforderungen, der Bedeutung der akademischen Freiheit und der Möglichkeiten, wie wir einige der kritischsten globalen Bedürfnisse am besten angehen können, voll bewusst.

Zu diesem Zweck war ich eines von mehr als 620 MIT-Fakultätsmitgliedern, die kürzlich eine Erklärung unterzeichnet haben, in der unsere Werte für Wissenschaft und Vielfalt gewahrt werden. Als ich meinen Namen in die angesehene Liste der Unterzeichner aufnahm, betonte ich, dass die heutigen akademischen Institutionen Zufluchtsorte bleiben müssen, um die Meinungsvielfalt und die Freiheit, diese Meinungen zu äußern, zu schützen, wenn das politische Klima diese Freiheiten zu beeinträchtigen droht.

Genau dieser Geist hat das Media Lab dazu inspiriert, am 21. Juli ein Symposium namens Forbidden Research abzuhalten, bei dem wir uns versammelten, um über Ungehorsam für das soziale Wohl zu sprechen.

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Auf dem Symposium kündigten wir die Schaffung eines MIT Media Lab Disobedience Award in Höhe von 250.000 US-Dollar an, der durch die Großzügigkeit von Reid Hoffman, Mitbegründer von LinkedIn, ermöglicht wurde. Es wird an eine Person oder Gruppe gehen, die sich mit etwas befasst, von dem wir glauben, dass es ein ausgezeichneter Ungehorsam zum Wohle der Gesellschaft ist. Der Ungehorsam kann in den Bereichen wissenschaftliche Forschung, Bürgerrechte, Meinungsfreiheit, Menschenrechte und Innovationsfreiheit liegen, ist aber nicht darauf beschränkt.

Im September veranstaltete das Labor auch die Konferenz No Permission, No Apology, um sich mit geschlechtsspezifischer Voreingenommenheit, Vielfalt und Inklusion in MINT-Bereichen zu befassen. In diesem Blogbeitrag haben einige Teilnehmer darüber nachgedacht, wie die Veranstaltung die „Kraft der Vielseitigkeit in Perspektiven“ nutzte. Ich freue mich, Ihnen mitteilen zu können, dass die Rekrutierungsbemühungen des Labors für unser akademisches Programm für Medienkunst und -wissenschaften (MAS) dazu geführt haben, dass wir 2016 die größte und vielfältigste Klasse aller Zeiten begrüßt haben, während die Fellows unseres Direktors weiterhin Menschen mit weniger als traditionellem Charakter angezogen haben Hintergründe außerhalb der Wissenschaft.

Die Studenten, die an der Konferenz „Keine Erlaubnis, keine Entschuldigung“ im MIT Media Lab teilnahmen, kamen vom MIT, den Colleges Wellesley und Spelman sowie der University of Maryland. Foto: Mim Adkins

Unsere Conversations-Reihe, die jetzt in MLTalks umbenannt wurde, brachte eine vielfältige Gruppe von Rednern ins Labor, die an der Schnittstelle von Technologie und Kunst arbeiten. Die Gespräche reichten von unseren Beziehungen zur Technologie über Innovationen in der sozialen Gerechtigkeit bis hin zu Menschenrechten und Islam. MLTalks sind für die Öffentlichkeit zugänglich, da es gerade jetzt von entscheidender Bedeutung ist, so viele Menschen wie möglich in Themen einzubeziehen, die uns alle betreffen. Aus diesem Grund übertragen wir die Vorträge, die auch nach den Veranstaltungen über das Videoarchiv des Labors der Öffentlichkeit zugänglich sind, per Livestream.

Eine weitere Veranstaltung, der Reality, Virtually, Hackathon (7. bis 10. Oktober), zog mehr als 400 Teilnehmer an, was zu einem Hackathon-Rekord von 75 Open-Source-Einsendungen führte. Unser Glaube an Open Source und der liberale Austausch von Wissen ist der Hauptgrund, warum wir unseren Software-Standard in diesem Jahr auf FLOSS (Free / Libre Open Source Software) geändert haben.

Die Verpflichtung, akademische Silos abzubauen und interdisziplinäre Diskussionen anzuregen, führte zur Schaffung des Online-Journals für Design und Wissenschaft (JoDS), einer Zusammenarbeit mit der MIT Press. JoDS unterscheidet sich stark vom traditionellen Peer-Review-System im akademischen Bereich und lädt zu einer umfassenden und kontinuierlichen Zusammenarbeit über umfangreiche Kommentarfunktionen und intuitive Autorenwerkzeuge ein. Es lebt auf der PubPub-Plattform, die von Travis Rich, Thariq Shihipar und anderen Mitgliedern der Viral Communications-Gruppe des Labors entwickelt wurde.

Ein Blick auf den neu gestalteten Forschungsbereich der Media Lab-Website

Und vor ein paar Wochen haben wir die neue Media Lab-Website gestartet. Eine wichtige Überlegung bei der Neugestaltung war der Wunsch, die Erstellung von Inhalten für alle im Labor zu optimieren und allen Besuchern Einblick in die Arbeit und die Orte zu geben, in denen wir leben, sowie in die Menschen, die unser Labor zu einer florierenden Community machen. Erkunden Sie unsere über 450 Projekte in verschiedenen Zuständen.

Es ist unmöglich, alle unsere transformativen Projekte in diesem Beitrag hervorzuheben, aber hier ist eine Auswahl einiger unserer Forschungen in diesem Jahr:

RNA im Nanobereich sehen. Bild: Yosuke Bando, Fei Chen, Dawen Cai, Ed Boyden und Young Gyu

RNA im Nanobereich: Ed Boyden und die Gruppe Synthetic Neurobiology haben eine Mikroskopietechnik entwickelt, mit der Wissenschaftler RNA-Moleküle im Gehirn präzise abbilden können.

Lichttherapie zur Behandlung von Alzheimer: Ein Team von MIT-Forschern unter der Leitung von Ed Boyden, Leiter der Gruppe Synthetic Neurobiology des Labors, und Li-Huei Tsai, Direktor des Picower-Instituts, untersucht die nicht-invasive Lichttherapie zur Behandlung der Symptome von Alzheimer Krankheit. Die frühere Postdoc-Mitarbeiterin für synthetische Neurobiologie, Annabelle Singer, war Co-Hauptautorin des Nature-Papers.

Daisy Drives: Kevin Esvelt's Arbeit in Sculpting Evolution wird in der diesjährigen Nature's 10 vorgestellt, einer Nachricht, in der Nature zehn Menschen vorstellt, die 2016 einen Unterschied in der Wissenschaft gemacht haben.

Orte finden. Bild: Walter Schiesswohl

Orte finden: Kent Larson, Leiter der Gruppe „Orte ändern“, und Ariel Noyman, ein Wissenschaftler der Gruppe, arbeiteten mit Forschern der HafenCity University an einem Community-Engagement-Projekt zusammen, bei dem mithilfe von Algorithmen und LEGO-Steinen Standorte für die Unterbringung von Tausenden von Flüchtlingen ermittelt wurden Hamburg.

Data USA: Daten in Storys umwandeln: Das neue Projekt der Macro Connections-Gruppe ist ein kostenloses Open-Source-Tool zur Datenvisualisierung für öffentliche Daten in den USA.

Vesper: Serie II, erstellt von Neri Oxman und der Mediated Matter-Gruppe, untersucht den Übergang zwischen Leben und Tod und veranschaulicht den Fortschritt der Totenmaske aus einem symbolischen kulturellen Relikt. Es ist derzeit im London Design Museum ausgestellt.

Das Electome vom Laboratory for Social Machines ist ein Datenanalyseprojekt, das sich auf die US-Präsidentschaftswahlen konzentriert, insbesondere auf die Schnittstelle von Nachrichten und sozialen Medien.

Duoskin. Bild: Cindy Hsin-Liu Kao

Ethik autonomer Fahrzeuge: Iyad Rahwan und die Scalable Cooperation Group untersuchen die möglichen ethischen Dilemmata selbstfahrender Fahrzeuge.

DuoSkin: Eine neue Benutzeroberflächentechnologie der Living Mobile-Gruppe in Zusammenarbeit mit Microsoft Research zur Erstellung funktionaler, stilvoller, kundenspezifischer Geräte, die direkt auf der Haut getragen werden.

Projekt 305: Im Rahmen der Arbeit der Opera of the Future City Symphonies hat die Gruppe von Tod Machover Menschen in ganz Miami eingeladen, Töne und Bilder für ein ehrgeiziges Multimedia-Orchesterporträt der Stadt einzureichen, das im Oktober nächsten Jahres uraufgeführt wird.

Bei Code Next in Oakland arbeiten die Schüler an einem 3D-Modell. Foto: Google Blog

In diesem Jahr hat das Media Lab auch mit Google und anderen Organisationen in einem speziellen Projekt namens Code Next zusammengearbeitet. Dieses Tech-Launchpad für unterversorgte Jugendliche wurde kürzlich in Oakland, Kalifornien, eingeführt. Ein weiterer Raum soll nächstes Jahr in Harlem, New York, eröffnet werden.

Kevin Esvelt, der im vergangenen Januar unserer Fakultät beigetreten ist, hat die Sculpting Evolution-Gruppe schnell als führendes Labor etabliert, um neue Wege zu finden, um die Evolution von Ökosystemen zu untersuchen und zu beeinflussen. Die MIT Digital Currency Initiative mit Sitz im Media Lab hat einen neuen Forschungsdirektor, Neha Narula. In ihrem Medium-Blogbeitrag geht es darum, wie Kryptowährungen der Schlüssel sind, um das volle Potenzial des Internets auszuschöpfen.

Ich freue mich auch, Neuigkeiten über die Einstellung unserer Fakultäten in diesem Jahr zu teilen: Fadel Adib leitet die neue Signal Kinetics-Gruppe des Labors, die die unsichtbaren Signale, die uns umgeben, wie z. B. Wi-Fi, nutzt. Er konzentriert sich auf die Erfindung von Technologien, die die Fähigkeiten von Mensch und Computer bei der Erfassung, Kommunikation und Betätigung durch Signale und Netzwerke erweitern. Canan Dağdeviren wird im Januar dem Media Lab beitreten, um die Gruppe Conformable Decoder zu leiten, deren Ziel es ist, die Muster der Natur und des menschlichen Körpers in nützliche Signale und Energie umzuwandeln. Sie hat eine breite Palette von piezoelektrischen Systemen entwickelt, die verdreht, gefaltet, gedehnt / gebogen, gewickelt und auf krummlinige Oberflächen des menschlichen Körpers implantiert werden können, ohne die Leistung der Geräte zu beschädigen oder wesentlich zu verändern.

Ich bin stolz darauf, die Anerkennung der Leistungen von Labbers zur Kenntnis zu nehmen, darunter:

  • Joe Jacobson (Leiter der Molecular Machines-Gruppe des Labors) und die MIT-Alaune JD Albert und Barrett Comiskey wurden in die National Inventors Hall of Fame aufgenommen, um E-Ink zu erfinden.
  • Ramesh Raskar (Leiter unserer Kamerakulturgruppe) wurde 2016 mit dem Lemelson-MIT-Preis in Höhe von 500.000 USD ausgezeichnet.
  • Achuta Kadambi (Kamerakultur) erhielt 2016 den Lemelson-MIT-Studentenpreis.
  • Neri Oxman (Regisseur von Mediated Matter) erhielt gemeinsam mit Yoel Fink die Sean Collier-Medaille 2016 des MIT.
  • Ethan Zuckerman (Direktor des Center for Civic Media) wurde mit dem MIT 2016 MLK Leadership Award ausgezeichnet.
  • Ellen Hoffman, die Kommunikationsdirektorin des Labors, wurde mit einem MIT Excellence Award ausgezeichnet.
  • Im November besuchte ich Kuwait im Auftrag des MIT, um eine Auszeichnung für „die außergewöhnliche Rolle des Medienlabors für die Kreativität und Innovation von Wissenschaft und Technologie“ entgegenzunehmen.

Ich hatte auch die Ehre, mich mit Präsident Barack Obama im Weißen Haus zu einer Sonderausgabe von WIRED zusammenzusetzen, die vom Präsidenten als Gast herausgegeben wurde. Unser Gespräch reichte von selbstfahrenden Autos und künstlicher Intelligenz bis hin zu Star Trek und meinem SafeCast-Projekt.

Scott Dadich (Mitte), Chefredakteur von WIRED, moderierte mein Gespräch mit US-Präsident Barack Obama im Roosevelt Room des Weißen Hauses. Foto: VERDRAHTET

Und leider würdigen wir zwei berühmte Persönlichkeiten, Marvin Minsky und Seymour Papert, Gründungsmitglieder des Labors, die dieses Jahr verstorben sind.

Marvin galt als "Gründungsvater der künstlichen Intelligenz". Sein 1985 erschienenes Buch The Society of Mind gilt als wegweisende Erforschung der intellektuellen Struktur und Funktion, die das Verständnis für die Vielfalt der Mechanismen fördert, die in Intelligenz und Denken interagieren. Eine Auflistung seiner unglaublichen Erfolge beschreibt jedoch nicht, was Marvin sowohl dem Media Lab als auch dem MIT gebracht hat. Sie wussten immer, dass Sie auf Trab sein mussten, wenn Marvin in ein Gespräch eintrat. Seine Originalität, sein Humor und seine Brillanz werden für immer in der Kultur des Labors verankert sein.

Marvin Minsky (links) und Seymour Papert 1971. Foto mit freundlicher Genehmigung von Cynthia Solomon

Zu meinem großen Bedauern hatte ich nie die Gelegenheit, Seymour zu treffen, aber wie Marvin hat er das Labor unauslöschlich geprägt. Er war ein brillanter Mathematiker und Pionier des konstruktivistischen Lernens, dessen Ideen und Erfindungen die Entstehung und das Lernen von Millionen von Kindern auf der ganzen Welt veränderten und sie befähigten, zu experimentieren, zu erforschen und sich auszudrücken.

Wir haben auch gerade erfahren, dass Edith Ackermann, ein frühes Fakultätsmitglied des Labors, das eng mit Seymour zusammengearbeitet hat, vor wenigen Tagen, am 24. Dezember, nach einem Kampf gegen Krebs verstorben ist. Edith blieb 30 Jahre lang als Freundin, Mitarbeiterin und Beraterin mit uns in Verbindung. Auch sie wird sehr vermisst werden.

Die Hinterlassenschaften von Marvin, Seymour und Edith bleiben im Media Lab erhalten und motivieren unsere Mission weiterhin, wenn wir auf 2017 blicken. Wir wünschen Ihnen alles Gute für das neue Jahr. Wir haben viel zu tun!

Joi Ito ist der Direktor des Media Lab. Dieser Blog-Beitrag wurde ursprünglich auf der Media Lab-Website veröffentlicht.