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3 Lektionen, die Sie wegnehmen, wenn Sie ein Gerät im Wert von 1.000.000 USD von einem Kran fallen lassen.

Wissen Sie, wie es sich anhört, wenn Sie einen speziell angefertigten Millionen-Dollar-Versuchsapparat aus einem Hundert-Tonnen-Kran fallen lassen?

Ich mache. Es klingt so:

"Oh sh ******* t ..."

Ich arbeitete in einem experimentellen Physiklabor an einem Projekt des Verteidigungsministeriums.

Das Militär ist dafür bekannt, Millionen von Dollar im übertragenen Sinne wegzuwerfen. Sie runzeln die Stirn, wenn sie buchstäblich einen Millionen-Dollar-Apparat werfen.

Ich betrieb einen Kran, der zuvor Türme auf Schlachtschiffen installiert hatte. Das muss am Tag zuvor gewesen sein, bevor Drohnenangriffe in Mode kamen.

(gemeinfrei: Foto der US-Regierung).

Vor vielen Jahren erkannte die US-Marine, dass riesige schwimmende Artillerie auch riesige sinkbare Artillerie war. Sie haben die Schlachtschiffflotte verschrottet. Gleichzeitig wollten unsere Vorgänger in diesem Labor wissen, was in einem Teilchenbeschleuniger passieren würde, wenn er sich dreht. Und sie hatten Freunde im Büro für Marineforschung.

Voila! Ein speziell angefertigtes unterirdisches Labor von der Größe eines Fußballfeldes mit einem Schlachtschiff-Turm im Boden und sieben Fuß dicken Bleibetonwänden. Der Kran wurde mitgeliefert, da er der einzige Kran war, der Schlachtschiff-Türme installieren konnte.

Schneller Vorlauf ungefähr fünfzig Jahre: Der Teilchenbeschleuniger war lange weg, aber was tun mit einem hundert Tonnen schweren Schlachtschiffkran?

Wie wäre es mit zehntausend Pfund schweren Betonblöcken? Für die Wissenschaft! Und auch das Verteidigungsministerium. Selbst Labore, die Detektoren für empfindliche Schwerkraft bauen, müssen die Rechnungen bezahlen, oder?

Ich frage mich, ob ich die Bewegung von simulierten Fünf-Tonnen-Betonblöcken (Quelle) erkennen kann.

Natürlich hätte es keinen Sinn gemacht, eine Fakultät für diesen Kran zu haben. Oder sogar Post-Docs oder Doktoranden. Sie hatten alle zu viel Arbeit. Außerdem hatten sie bereits bewiesen, dass die wertvollste Aufgabe für sie das Denken war.

Wer muss für den Betrieb eines neunzig Jahre alten Krans geschult und lizenziert werden?

Wie wäre es mit wissenschaftlichen Mitarbeitern im Grundstudium? Sie sind im Grunde freie Mühe. Außerdem haben sie keine abhängigen Personen, sodass eine katastrophale Fehlfunktion ein relativ geringes Risiko darstellt. Und es ist ein Sommerforschungsprogramm, sodass sie keine Termine oder Endrunden haben, über die sie sich Sorgen machen müssen.

So habe ich meinen Kranführerschein bekommen.

Wir haben unser Experiment gestartet und sind auf einige Probleme gestoßen. Ursprünglich wurde der Detektor durch Vibrationen abgeworfen - wie sie durch einen herumschwingenden Hundert-Tonnen-Kran verursacht wurden.

Dies wurde mit der weltweit besten Bewegungsisolationsplattform überwunden. Es enthielt eine Reihe ausgefallener sechsachsiger Bewegungsisolationshardware. Ungefähr ein Dutzend kundenspezifische Stoßdämpfer im Wert von hunderttausend Dollar dämpften alle verbleibenden Vibrationen.

Nachdem die Plattform vollständig war, haben wir überprüft, dass der Detektor jetzt frei von Vibrationsgeräuschen ist.

Wir haben ein paar Wochen damit verbracht, große Betonblöcke am Apparat vorbei zu schwingen. Dies stellte fest, dass unser Detektor funktionierte, als er stockstill auf dem Boden stand.

Zeit für Phase zwei!

Die Vorschlagsspezifikationen forderten die Montage in einem ganz bestimmten Chassis. Aus irgendeinem Grund stimmten die Abmessungen des Chassis mit dem Inneren eines Humvee- und eines MH-60 Seahawk-Hubschraubers überein.

Unser Detektor war jedoch zu schwer, als dass wir ihn von Hand in das Chassis heben könnten.

Oh mein. Was ist zu tun.

Wenn du einen Hammer hast, habe ich recht? (Quelle)

Ich stieg in die Kabine des Krans. Mein Partner am Boden überprüfte alle Gurte noch einmal, um sicherzustellen, dass der Detektor ordnungsgemäß am Haken befestigt war. Er sah sich um, um sicherzustellen, dass niemand außer uns unter dem Kran war, nur für den Fall, dass es diesen Moment zum Zusammenbruch brachte.

Er setzte seinen Schutzhelm auf, um auf das Risiko hinzuweisen, das mit jedem Knopfdruck auf unseren alten Dinosaurier verbunden ist. Wenn der Kran - oder ein Teil davon - tatsächlich gefallen wäre, wäre sein Schutzhelm der einzige Überlebende gewesen.

Dann kam das Signal! Und tatsächlich gingen wir hoch!

Für ungefähr eine Viertelsekunde.

Diese teure Bewegungsisolationsplattform? Es wurde mit fußlangen Bolzen in den Betonboden geschraubt. Etwas darüber, wie sich unser Labor an der Verwerfungslinie von San Andreas befand, bla bla bla.

Sobald wir die Stöße ausgereizt hatten, blieb der Kran stehen.

Reflexartig drückte ich den "Ab" -Knopf und die Plattform knallte zurück auf den Boden.

Ich dachte ich wäre fertig. Sicherlich mit dem Bachelor-Forschungsprogramm, wahrscheinlich mit meinem Berater (es war schließlich sein Labor) und vielleicht mit der gesamten Physikabteilung.

Sicher, ich war nicht derjenige, der für die Überprüfung der Ladung verantwortlich war. Aber ich hatte den Knopf gedrückt.

Ich habe noch nie gesehen, dass jemandes Gesicht so aussah wie das meines Beraters in diesem Moment. Oder eine ganze Weile danach. Ich denke, es erstarrte in diesem Ausdruck für ungefähr zehn Minuten. Wenn ich es beschriften müsste, wäre es "lähmende Bestürzung".

Er sah sehr ähnlich aus (gemeinfrei: Gemälde von 1893)

Und dann sammelte er sich.

Sicher, ein paar zwanzigjährige Kinder hatten möglicherweise gerade drei Jahre Arbeit zerstört.

Unser Fehler hatte auch die zukünftige Finanzierung gefährdet. Forschungssponsoren neigen dazu, die Zerstörung von Millionen-Dollar-Ausrüstungspaketen zu missbilligen.

Aber es gab keine Möglichkeit, in die Vergangenheit zu reisen und sie rückgängig zu machen. Er konnte nur vorwärts gehen. Und er brachte mir einige der wichtigsten Lektionen meiner College-Ausbildung bei.

Lektion 1: Sie können die Vergangenheit nicht rückgängig machen, aber Sie können sie verstehen.

Mein Berater führte sofort eine Obduktion durch.

Sicher, es war unmöglich, unseren Fehler rückgängig zu machen. Und wir müssten uns später mit den Ergebnissen befassen. Aber das erste Geschäft bestand darin, sicherzustellen, dass wir nicht dazu verdammt sind, es zu wiederholen.

Er begann damit, aufzulisten, was richtig gelaufen war. Selbst in einer solchen Katastrophe gibt es Raum für Dankbarkeit. Zum einen war er äußerst dankbar, dass niemand verletzt oder getötet worden war. Die Überschrift „Kranunfall: keine Verletzungen“ wird normalerweise nicht angezeigt.

Er war auch dankbar, dass der Schaden minimal war. Möglicherweise haben wir den Bewegungsisolator zerstört - das blieb abzuwarten. Aber zumindest schaltete sich der Detektor wieder ein, als er den Schalter umlegte!

Dann kamen die Take-Aways. Wie können wir vermeiden, unseren Fehler zu wiederholen?

Wir haben eine schriftliche Checkliste für den Kranbetrieb erstellt, die gründlichere Bereitschaftsprüfungen enthält.

In Zukunft würden immer zwei Leute nachsehen, bevor der Kran angezündet wurde. Eine der Personen, die sich abmeldeten, musste ein Postdoc oder eine Fakultät sein.

Wir haben unseren Umfang auch nicht auf diese Situation beschränkt. Wir haben andere gefährliche Vorgänge im Labor überprüft und Sicherheitsprotokolle für alle erstellt.

Lektion 2: Jetzt ist die neue Normalität.

Nachdem er sich mit der unmittelbaren Besorgnis befasst hatte, machte er sich daran, die Forschung wieder in Gang zu bringen. Wir haben einige Tage damit verbracht, den Bewegungsisolator erneut zu testen.

Der Detektor war sehr, sehr empfindlich, sodass durch die geringste Änderung der Umgebung alle Daten, die wir bisher gesammelt hatten, ungültig werden konnten.

Zu diesen geringfügigen Änderungen gehörten das Aufbringen einer Hubkraft von 5.000 Pfund auf die Stoßdämpfer und das Fallenlassen des Detektors.

Wir stellten fest, dass die Schocks dem Experiment nun Rauschen hinzufügten. Leider haben sie unser kleines Abenteuer nicht völlig unbeschadet überstanden.

Aber wir fanden heraus, dass es immer das gleiche Geräusch war. Wir konnten eine Basislinie erstellen - die neue Normalität.

Dieses Verständnis der Veränderung unserer Situation ermöglichte es uns, fortzufahren und weiterhin alle unsere vorhandenen Daten zu verwenden.

Lektion 3: Du machst weiter.

Und wir gingen weiter. Mein Berater hat uns nicht immer wieder wegen des Fehlers verprügelt, den wir gemacht haben. Tatsächlich hat er es nie getan. Er wusste, dass wir die Schwere unseres Fehlers sofort verstanden haben.

Er hat auch dafür gesorgt, dass wir an jedem Schritt teilgenommen haben, um uns davon zu erholen. Dies zeigte uns die volle Wirkung unseres Fehlers. Es brachte uns bei, wie man experimentelle Fehler korrigiert und Vorfälle behebt.

Es hat uns auch beigebracht, wie wir weitermachen können, egal was vorher gekommen ist.

Ich bin kein praktizierender Physikforscher mehr. Meine Kranbetriebsqualifikation ist abgelaufen. Die meisten Tage vergehen, ohne dass ich viele der technischen Fähigkeiten nutze, die mir mein Sommer als Bachelor-Forscher vermittelt hat.

Die dauerhafte Lektion, die mir bis heute am meisten hilft, war diese Lektion in Resilienz. Es passieren schlimme Dinge. Sie können sie nicht rückgängig machen. Manchmal sind die Auswirkungen von Dauer.

Aber Sie können sich Zeit nehmen, um sich zu sammeln, eine neue Basis zu erstellen, Ihre neuen Erfahrungen daran anzupassen und weiterhin großartige Dinge zu tun.