4 der seltsamsten Wissenschaftler der Geschichte

Betrunkene Elche, okkulte Vorhersagen, Unsterblichkeit und Babys aus Blut: die mythische Seite der Wissenschaft.

Ein Porträt von Isaac Newton Moonlighting als Alchemist (Volle Anerkennung an den Künstler Barron Storey)

Von allen kulturell erkennbarsten Genies, die jemals die Erde zierten, scheinen Wissenschaftler überproportional viele zu sein. Ob durch das ikonische, kraushaarige und nüchterne Auftreten von Albert Einstein oder das passende Cyborg-artige Erscheinungsbild des verstorbenen Steven Hawking, es scheint, dass das wissenschaftliche Genie als kulturelle Ikone einen besonderen visuellen und imaginären Einfluss hat. Trotzdem hat der Geist eines begabten Wissenschaftlers häufig mehr Seiten als das polierte und hellseherische Erscheinungsbild, das sie oft darstellen. Der geniale Geist kann auch tief verwirrt und häufig sehr seltsam sein.

(Um das Durchblättern dieses Stücks zu erleichtern, wurden die ungeraden Teile ermutigt)

Isaac Newton - Die Apokalypse und der Okkultismus

Das vielleicht berühmteste Genie in der Geschichte der Wissenschaft ist der große Isaac Newton, der die Welt der Wissenschaft durch seine Vereinigung der terrestrischen und astronomischen Physik buchstäblich zu der besten Darstellung der Dynamik revolutionierte, die die Welt jemals gesehen hatte.

Oh, und er hat den Kalkül erfunden.

Obwohl in naturwissenschaftlichen Lehrbüchern Newton oft als raffinierter und klarer wissenschaftlicher Denker und als erster wirklich moderner Wissenschaftler dargestellt wurde, sind sich alle Wissenschaftshistoriker einig, dass Newtons abergläubische Überzeugungen wichtiger waren als seine wissenschaftlichen, oder so schien Newton selbst zu denken. Interessanterweise war es Newtons Arbeit zu Themen wie Alchemie und der biblischen Apokalypse, auf die er sein größtes Interesse richtete. Infolgedessen vertrat Newton eine Reihe bizarrer Überzeugungen, von der Vorstellung, dass Metall lebendig sein könnte, bis zu seinem ernsthaften Wunsch, den mythischen „Stein der Weisen“ zu erschaffen, der Blei in Gold verwandeln soll.

Er dachte auch, dass er ein Heiliger werden und helfen würde, die Erde 1000 Jahre lang zu regieren.

Wegen seiner seltsamen und archaischen Praktiken schrieb der große John Maynard Keynes einmal über ihn

"Newton war nicht der erste im Zeitalter der Vernunft, er war der letzte der Zauberer."

Obwohl viele Wissenschaftler im 17. Jahrhundert und bis heute religiöse Vorstellungen von Gott und göttlicher Ordnung verwendeten, um die Vorhersehbarkeit und Einheitlichkeit der Natur zu erklären, ging Newton seine spirituelle Suche viel weiter als die meisten anderen. Nicht nur aus moderner Sicht seltsam, auch alchemistische und okkulte Praktiken wurden im England des 17. Jahrhunderts mit Verachtung behandelt, und so veröffentlichte Newton nie seine okkulten Schriften, die erst nach seinem Tod bekannt wurden.

Paracelsus - Erstellen eines Homunkulus

Paracelsus, der einst berühmte Arzt und einflussreichste Chemiker des 16. Jahrhunderts, begann einen veralteten Wissenschaftszweig, der als Iatrochemie bekannt ist, eine frühe Form der Chemie, die sich als Diener der Medizin betrachtete. Obwohl die Grundlage dieses Systems nur drei „Grundprinzipien“ erforderte: Salz, Schwefel und Quecksilber (im Gegensatz zu den heute anerkannten 118 chemischen Elementen), gelang es der Iatrochemie, eine nützliche theoretische Grundlage für das zu schaffen, was wir heute als sehr früh betrachten Pharmazie und Toxikologie.

Ein Stich eines Homunkulus aus dem 19. Jahrhundert (rechts). Anerkennung.

Es mag daher seltsam erscheinen, dass ein Mann, der der aufkeimenden Wissenschaft der Chemie größtenteils Fortschritt und Klarheit verlieh, glaubte, er könne durch Mischen von warmem Blut und Sperma einen Homunkulus erzeugen.

Die Iatrochemie selbst war wie viele frühe Wissenschaften sehr anfällig für mythische Interpretationen. Dies wird gut durch den späteren Iatrochemisten Jan Baptiste van Helmont veranschaulicht, der glaubte, dass eine Messerwunde behandelt werden könnte, indem ein „sympathisches Unreinigungsmittel“ auf die entsprechende Klinge anstatt auf die Wunde selbst aufgetragen wird, da nach dem Schneiden Messer und Körper vorhanden waren spirituell verbunden werden.

Tycho Brahe - Hellseher Zwerge

Stellen Sie sich vor, Sie sind so gut in etwas, dass Ihr Land Ihnen 1% seines gesamten BIP dafür gegeben hat. Genau dies geschah im 16. Jahrhundert mit Tycho Brahe. Der dänische Adlige war ein so international verehrter Astronom, dass die königliche Familie ihn dafür bezahlte, ein eigenes Observatorium mit bloßem Auge einzurichten und den Himmel zu messen und zu katalogisieren. Brahe war in der Tat so brillant, dass der deutsche Astronom Johannes Kepler (der Mann, der elliptische Bahnen entdeckte) den ganzen Weg nach Dänemark reiste, um sein Assistent zu werden, und später seine Daten verwendete, um seine eigene revolutionäre Arbeit zu informieren.

Ein Gemälde eines Zwergs aus der Mitte des 17. Jahrhunderts. Anerkennung.

Ungeachtet seiner Wertschätzung war Brahe jedoch ziemlich seltsam. Abgesehen von seiner Messingnase und seinem alkoholischen Haustierelch (einer davon war das Ergebnis eines Duells und der andere das Ergebnis seiner extravaganten Exzentrizität), hielt Brahe für einen Mann der Wissenschaft sehr seltsame Überzeugungen aufrecht, eine Tatsache, die besonders deutlich wird, wenn wir sie betrachten seine enge Beziehung zu Jepp, einem psychischen dänischen Zwerg. Zusätzlich zu seiner seltsamen Überzeugung, dass Größe umgekehrt mit Hellsehen korreliert, bestand Brahe auch darauf, dass sein kräftiger Begleiter bei jeder Mahlzeit aus Aberglauben unter seinem Tisch aß.

Hugh Everett - Quantenunsterblichkeit

Obwohl die vorherigen Einträge Überzeugungen beinhalteten, die von der modernen Wissenschaft weitgehend verfälscht werden, stehen die seltsamen Meinungen von Hugh Everett nicht unbedingt im Widerspruch zu den Ansichten der gegenwärtigen Wissenschaft.

Everett war ein talentierter Physiker des 20. Jahrhunderts und der erste, der die „Interpretation vieler Welten“ der Quantenphysik vorschlug, die postuliert, dass es eine theoretisch unendliche Anzahl von Universen gibt, die parallel zu unseren eigenen verlaufen.

Die Theorie der vielen Welten leitet sich aus Beobachtungen der Quantendualität oder der Tatsache ab, dass Quantenteilchen gleichzeitig in zwei entgegengesetzten Zuständen zu existieren scheinen. Da größere Dinge jedoch nur in einem Zustand existieren, wird angenommen, dass diese Teilchen einen Zustand annehmen müssen, wenn sie Teil eines größeren Systems werden. Dies ist eine einfache Darstellung der „Quantenkohärenz“.

Aber das wirft eher die Frage auf, ob der andere Staat einfach verschwunden ist oder ob er noch in einem anderen Universum vorhanden ist. Wenn ja, könnten diese Quantenunterschiede durch das System nach oben eskalieren und ein völlig anderes und paralleles Universum schaffen?

Für Everett haben sie es sicherlich getan.

Darüber hinaus schien diese Interpretation eine ebenso seltsame Konsequenz zu bieten: dass wir unendlich viele parallele Leben haben könnten.

Everett schien bis zu seinem Tod im Alter von 51 Jahren fest an diese Theorie zu glauben. Eine andere Sache, die Everett von den anderen Einträgen in diesem Artikel trennen könnte, ist, dass seine Überzeugungen möglicherweise teilweise für sein körperliches Erscheinungsbild verantwortlich waren. Nachdem der Physiker im späteren Leben übermäßig getrunken, gegessen und geraucht hatte, wurde er dramatisch übergewichtig und ungesund. Wir müssen uns fragen, ob Everett in seinen späteren Jahren sein eigenes Leben abgewertet hat, nachdem er seine offensichtliche Bedeutungslosigkeit im Vergleich zu den anderen unendlichen parallelen Leben erkannt hatte, von denen er glaubte, dass sie es hatten.

Auf jeden Fall ist dieser seltsame und überzeugende Glaube auch heute noch glaubwürdig, und viele setzen sich immer noch für die Idee einer Interpretation vieler Welten ein.

Trotz ihrer sterilisierten Sprache, geradlinigen Theorien und des bereinigten Diskurses kann die Wissenschaft auf eine lange Erfolgsgeschichte zurückblicken, in der sie von seltsamen und ausgefallenen Denkern entwickelt und diversifiziert wurde. Mythos, Religion, Aberglaube und persönlicher Glaube, obwohl sie oft als einschränkende oder einschränkende Wissenschaft dargestellt werden, sind dennoch untrennbar mit ihrer Konzeption verbunden, und obwohl die moderne Wissenschaft ihr Bestes getan hat, um sich von diesen nichtwissenschaftlichen Systemen zu distanzieren, wenn historische Trends Es ist unwahrscheinlich, dass sich die Wissenschaft jemals vollständig von abergläubischer oder spiritueller Interpretation befreien wird.