Die nahen und fernen Seiten des Mondes, rekonstruiert mit Bildern aus der Clementine-Mission der NASA. Bildnachweis: NASA / Clementine Mission / Lunar & Planetary Institute / USRA.

7 Wege, wie sich die Erde verändern würde, wenn unser Mond zerstört würde

Wir halten es für selbstverständlich, wie viel der Mond für die Erde tut, aber nicht alle Veränderungen wären schlecht.

„Wenn wir den Mond loswerden, bekommen Frauen, diese Menstruationszyklen werden vom Mond gesteuert, kein PMS. Sie werden aufhören zu meckern und zu jammern. “ -Joe Scarborough, der Arnold Schwarzenegger ein Zitat falsch zuschrieb, das tatsächlich von einem Imitator gesprochen wurde

Während fast der gesamten 4,5 Milliarden Jahre alten Geschichte unseres Sonnensystems war die Erde nicht allein, während wir uns um die Sonne drehten. Unser riesiger Mondbegleiter ist größer und massiver als jeder andere Mond im Vergleich zu dem Planeten, den er umkreist. Wenn es in seiner vollen Phase ist, beleuchtet es die Nacht hell und der Mond wurde im Laufe der Geschichte mit Phänomenen wie Wahnsinn (oder Wahnsinn), Tierverhalten (Heulen des Mondes), Landwirtschaft (Erntemond) und sogar Frauen in Verbindung gebracht Menstruationszyklen. Während diese Verbindungen einer wissenschaftlichen Prüfung nicht standhalten, gibt es viele Möglichkeiten, wie der Mond tatsächlich die Erde beeinflusst. Es zu zerstören wäre eine Katastrophe, würde aber auch unsere Welt auf unglaublich interessante Weise für immer verändern.

Die Zerstörung des Mondes würde zu ungefähr 7 x 1⁰²² Kilogramm Trümmern führen, die die Erde hoffentlich nicht in großen Stücken treffen würden. Bildnachweis: Blind Spot Pictures Oy, 27 Filmproduktion, New Holland Pictures, aus dem Film Iron Sky.

1.) Die Zerstörung des Mondes würde Trümmer auf die Erde schicken, aber es könnte nicht lebensausrottend sein. Stellen Sie sich eine Waffe vor, die so tödlich ist, dass sie den Mond durch die Schwerkraft lösen und auseinander sprengen könnte. Dazu würde ein mittelgroßer Asteroid Antimaterie benötigen (etwa einen Kilometer Durchmesser), und die Trümmer würden sich in alle Richtungen ausbreiten. Wenn die Explosion schwach genug wäre, würden sich die Trümmer zu einem oder mehreren Neumonden formen. wenn es zu stark wäre, wäre nichts mehr übrig; von genau der richtigen Größe, und es würde ein ringförmiges System um die Erde schaffen. Mit der Zeit würden diese Mondfragmente dank der Erdatmosphäre die Umlaufbahn verlassen und eine Reihe von Einschlägen verursachen.

Ein ringförmiges System um die Erde, das auftreten könnte, wenn der Mond auf die richtige Weise zerstört würde. Bildnachweis: Wikimedia Commons-Benutzer Grebenkov als Ergänzung zur Arbeit von Eugene Stauffer.

Aber diese Einflüsse wären nicht so zerstörerisch wie die Asteroiden oder Kometen, vor denen wir uns heute so fürchten! Obwohl Mondbrocken massiv, dicht und möglicherweise sogar größer wären als der Asteroid, der die Dinosaurier ausgelöscht hat, hätten sie viel weniger Energie. Asteroiden oder Kometen, die auf die Erde treffen, bewegen sich mit zwanzig, fünfzig oder sogar über hundert Kilometern pro Sekunde, aber Mondtrümmer würden sich mit nur 8 km / s bewegen und unserer Atmosphäre nur einen flüchtigen Schlag versetzen. Die Trümmer, die auf die Erde treffen, wären immer noch zerstörerisch, würden aber unsere Welt mit weniger als 1% der Gesamtenergie eines vergleichsweise großen Asteroiden treffen. Wenn die Brocken, die uns treffen, klein genug wären, könnte die Menschheit leicht überleben.

Die Bortle Dark Sky Scale von 1 bis 9 zeigt den städtischen bis unberührten Himmel. Ein Vollmond ist übrigens hell genug, dass er selbst eine '1' in eine 7 (vom Mond entfernt) in eine 8 (in seiner Nähe) verwandeln kann. Bildnachweis: International Dark Sky Association, 2008, mit der kostenlosen Software Stellarium.

2.) Der Nachthimmel wäre natürlich viel heller. Sobald der Mond und alle seine Überreste verschwunden wären, wäre das zweithellste Objekt vom Erdhimmel vollständig verschwunden. Während die Sonne von Natur aus 400.000 Mal heller ist als der Vollmond des Perigäums, ist der Vollmond erneut 14.000 Mal heller als das nächsthellste Objekt am Himmel: die Venus. Wenn Sie sich die Bortle Dark-Sky-Skala ansehen, kann ein Vollmond Sie von einer „1“ - dem ursprünglichsten, natürlich dunklen Himmel - bis zu einer 7 oder 8 führen und sogar helle Sterne auswaschen. Ohne einen Mond gäbe es keine natürlichen Hindernisse für einen unberührten, dunklen Himmel jede Nacht des Jahres.

Eine Illustration der Sonne-Mond-Erde-Konfiguration, die eine totale Sonnenfinsternis auslöst. Die Ungleichmäßigkeit der Erde bedeutet, dass sich der Schatten des Mondes verlängert, wenn er sich nahe am Erdrand befindet. Bildnachweis: Starry Night Bildungssoftware.

3.) Finsternisse wären nicht mehr. Egal, ob es sich um Sonnenfinsternisse handelt - teilweise, vollständig oder ringförmig - oder um Mondfinsternisse, bei denen der natürliche Satellit der Erde in unseren Schatten gelangt, wir hätten keine Sonnenfinsternisse mehr. Bei Finsternissen müssen drei Objekte ausgerichtet werden: die Sonne, ein Planet und der Mond eines Planeten. Wenn der Mond zwischen der Sonne und einem Planeten wandert, kann ein Schatten auf die Oberfläche des Planeten geworfen werden (totale Sonnenfinsternis), der Mond kann über die Sonnenoberfläche wandern (ringförmige Sonnenfinsternis) oder er kann nur einen Bruchteil des Sonnenlichts verdecken ( partielle Sonnenfinsternis). Aber ohne einen Mond könnte nichts davon auftreten. Unser einziger natürlicher Satellit würde niemals in den Schatten der Erde gelangen, wenn er nicht existieren würde, und die Finsternisse beenden.

Der Mond übt eine Gezeitenkraft auf die Erde aus, die nicht nur unsere Gezeiten verursacht, sondern auch die Erdrotation bremst und den Tag anschließend verlängert. Bildnachweis: Wikimedia Commons-Benutzer Wikiklaas und E. Siegel.

4.) Die Länge eines Tages würde konstant bleiben. Sie werden vielleicht nicht viel darüber nachdenken, aber der Mond übt eine winzige Reibungskraft auf die sich drehende Erde aus, wodurch sich unsere Rotationsrate mit der Zeit verlangsamt. Wir verlieren hier oder da über viele Jahrhunderte nur eine Sekunde, aber das summiert sich im Laufe der Zeit. Unser 24-Stunden-Tag war erst 22 Stunden zurück, als Dinosaurier die Erde durchstreiften, und war vor einigen Milliarden Jahren unter 10 Stunden. In weiteren vier Millionen Jahren werden wir keine Schalttage mehr in unserem Kalender benötigen, da sich die Rotationsrate verlangsamt und die Länge eines Tages immer länger wird. Aber ohne Mond würde alles aufhören. Es würde jeden Tag 24 Stunden dauern, bis der Sonne selbst der Treibstoff ausgeht und sie stirbt.

Gorey Harbour bei Ebbe, was den extremen Unterschied zwischen Flut und Ebbe in Buchten, Buchten und anderen flachen Küstenregionen hier auf der Erde veranschaulicht. Bildnachweis: Wikimedia Commons-Benutzer FoxyOrange.

5.) Unsere Gezeiten wären winzig. Flut und Ebbe stellen einen interessanten, großen Unterschied für diejenigen von uns dar, die in Küstennähe leben, insbesondere wenn wir uns in einer Bucht, einem Schall, einer Bucht oder einem anderen Gebiet befinden, in dem sich Wasser sammelt. Unsere Gezeiten auf der Erde sind hauptsächlich auf den Mond zurückzuführen, wobei die Sonne nur einen kleinen Teil der Gezeiten ausmacht, die wir heute sehen. Während Vollmonden und Neumonden, wenn Sonne, Erde und Mond ausgerichtet sind, haben wir Springfluten: die größtmöglichen Unterschiede zwischen Flut und Ebbe. Wenn sie im rechten Winkel stehen, haben wir während eines Halbmonds Ebbe: die kleinsten derartigen Unterschiede. Die Springfluten sind doppelt so groß wie die Neapelfluten, aber ohne unseren Mond wären die Gezeiten immer gleich dürftig und nur ein Viertel so groß wie die heutigen Springfluten.

Die Neigung der axialen Neigung der Erde von derzeit 23,4 Grad variiert tatsächlich zwischen 22,1 und 24,5 Grad. Dies ist eine sehr kleine Variation im Vergleich zum Mars. Bildnachweis: NASA, Wikimedia Commons-Benutzer Mysid.

6.) Unsere axiale Neigung wäre instabil. Dies ist eine unglückliche. Die Erde dreht sich um ihre Achse und ist gegenüber unserer Umlaufbahn um die Sonne um 23,4 ° geneigt. (Dies ist als unsere Neigung bekannt.) Sie denken vielleicht nicht, dass der Mond viel damit zu tun hat, aber über Zehntausende von Jahren ändert sich diese Neigung: von nur 22,1 ° auf bis zu 24,5 °. Der Mond ist eine stabilisierende Kraft, da Welten ohne große Monde - wie der Mars - ihre axiale Neigung im Laufe der Zeit um das Zehnfache ändern. Auf der Erde, ohne Mond, wird geschätzt, dass unsere Neigung manchmal sogar 45 ° überschreiten würde, was uns zu einer Welt macht, die sich auf unseren Seiten dreht. Die Polen wären nicht immer kalt; Der Äquator ist möglicherweise nicht immer warm. Ohne unseren Mond, der uns stabilisiert, würden Eiszeiten vorzugsweise alle paar tausend Jahre verschiedene Teile unserer Welt treffen.

Und schlussendlich…

Die Flugbahnen der Apollo-Mission, ermöglicht durch die Nähe des Mondes zu uns. Bildnachweis: NASA-Büro für bemannte Raumfahrt, Apollo-Missionen.

7.) Wir hätten unser Sprungbrett zum Rest des Universums nicht mehr. Soweit wir das beurteilen können, ist die Menschheit die einzige Spezies, die sich jemals absichtlich auf die Oberfläche einer anderen Welt stellt. Ein Grund, warum wir dies von 1969 bis 1972 konnten, ist die Nähe des Mondes zur Erde. In nur 380.000 km Entfernung kann eine konventionelle Rakete die Reise in ungefähr 3 Tagen durchführen, und ein Hin- und Rückflug-Signal mit Lichtgeschwindigkeit dauert nur 2,5 Sekunden. Die nächstgelegenen Optionen - Mars oder Venus - benötigen Monate, um mit einer Rakete dorthin zu gelangen, über ein Jahr für eine Hin- und Rückfahrt und viele Minuten für eine Hin- und Rückfahrt.

Wir hätten auch nie eine der Mondlandungen gehabt. Dies ist Buzz Aldrin, der das Solarwind-Experiment als Teil von Apollo 11 aufbaut. Bildnachweis: NASA / Apollo 11.

Der Mond ist der einfachste und nützlichste „Übungslauf“, um den wir das Universum hätten bitten können, wenn unser Ziel darin bestand, den Rest des Sonnensystems zu erforschen. Vielleicht werden wir es eines Tages wieder nutzen - und alles, was es auf die Erde bringt.

Dieser Beitrag erschien zuerst bei Forbes und wird Ihnen von unseren Patreon-Unterstützern werbefrei zur Verfügung gestellt. Kommentieren Sie unser Forum und kaufen Sie unser erstes Buch: Beyond The Galaxy!