Ich möchte Ihnen von einem Tier erzählen, das Sie vielleicht interessant finden. Es ist wissenschaftlich als Mus musculus bekannt und ein eher kleines, pelziges, territoriales Säugetier. Es wächst auf etwa 10 cm, seine Fellfarbe variiert und es ist eine der am häufigsten vorkommenden Arten der Gattung Mus.

Es ist eine sehr eigenartige Art. Es kann schwimmen und große Entfernungen überwinden, und es kann bis zu einem Fuß in die Luft springen. Es kann den Blutfluss zu seinem pelzlosen Schwanz steuern und seine Oberflächenwärme um 10 Grad Celsius erhöhen. Es kommuniziert mit Pheromonen, die von einer bestimmten Drüse oder in Tränen und Urin ausgeschieden werden. Dies ist praktisch, da das Tier beim Herumlaufen winzige Urintröpfchen zurücklässt (zusammen mit etwa 80 Kot pro Tag). Sein Sehvermögen ist nicht großartig; es sieht weniger Farben als wir, aber es spürt meistens seine Umgebung mit seinen Schnurrhaaren.

Ich bin sicher, Sie haben den gebräuchlichen Namen dieses Mus musculus erraten - es ist die Hausmaus. Mus musculus ist sein Binomialname (aus dem Griechischen; Binomial bedeutet „aus zwei Teilen“). Jede bekannte Art - ausgestorben oder erhalten, ob Tier, Pflanze, Bakterien oder Mineral - hat einen binomischen Namen. Diese Namen helfen uns, die unglaubliche Anzahl von Arten auf der Erde in einem universellen und Standardsystem zusammenzufassen. Das wissenschaftliche Gebiet, das sich mit der Nomenklatur befasst, heißt Taxonomie und ist ebenfalls vom Griechischen abgeleitet. Es bedeutet "Anordnungsmethode".

Dieses Gebiet der Wissenschaft reicht in der einen oder anderen Form bis 3000 v. Chr. Zurück. Damals glaubte man, dass es einige hundert Arten gab und dass es möglich war, sie alle zu klassifizieren. Heute wissen wir, dass es noch viel mehr gibt: Nach neuesten Schätzungen liegt die Zahl der vorhandenen Arten bei rund 8,7 Millionen, gibt oder nimmt 1,3 Millionen und schließt Bakterien und Archaeen aus. Von diesen geschätzten 8,7 Millionen haben wir nur 15% angegeben.

Für jedes Tier oder jede Pflanze, die Sie kennen, gibt es viele, die Sie nicht kennen. Nimm Rosen (Gattung: Rosa). Wie viele Rosentypen gibt es Ihrer Meinung nach? Meine erste Vermutung war ungefähr 20. Es stellt sich heraus, dass es ungefähr 150 Rosenarten gibt, von denen jede ihre eigenen einzigartigen Eigenschaften hat. Diese große Anzahl macht es wichtig, jeden Typ zu identifizieren und zwischen ihnen zu unterscheiden. Beispielsweise produzieren viele Meeresschwämme Materialien mit medizinischen Eigenschaften. Unsere Methoden zum Testen dieser Materialien wären weitaus weniger effizient, wenn wir alle Schwämme unabhängig von ihren Eigenschaften sammeln und testen würden.

Die Taxonomie hat im Laufe der Geschichte viele Formen angenommen und sich irgendwann zu einem einzigen System vereinigt, das ständig von den Bedürfnissen derjenigen, die es verwenden, umgestaltet wird. Noch heute überdenken die Fachleute das derzeitige System. Die Überprüfung der Ursprünge und der Entwicklung der Taxonomie bietet einen guten Überblick über die vielen Probleme, mit denen sie im Laufe der Zeit konfrontiert (und gelöst) wurde, und darüber, wohin sie führen.

Die frühesten Formen der Taxonomie wurden vor langer Zeit entwickelt. Im alten China schrieb Kaiser Shennong um 3000 v. Chr. Ein Arzneibuch, eine Klassifizierung von Pflanzen anhand ihrer medizinischen Eigenschaften. In Ägypten sind Wandgemälde von Heilpflanzen und deren Namen um 1500 v. Chr. Datiert. Einer der frühesten bemerkenswerten Taxonomen war Aristoteles (384–322 v. Chr.). Er versuchte, alle Lebewesen in Gruppen einzuteilen, aber es gab einen Fehler in seinem System - Inkonsistenz. Seine Arbeit wurde jedoch nicht vergessen, da einige der von ihm geprägten Namen noch heute verwendet werden. Ein Beispiel ist Crustacea, das Subphylum, das Hummer, Krabben und Garnelen enthält.

Theophrastus, der mit Aristoteles befreundet war, versuchte, sein eigenes System zu schaffen. Er ist bekannt dafür, dass er den Begriff „botanisch“ geprägt hat, und sein System hatte auch Mängel und verschwand schließlich. Ein System hatte ein besseres Schicksal: De Materia Medica („Über medizinische Medizin“) von einem griechischen Arzt namens Dioscorides. Dieses Buch wurde um 50–70 n. Chr. Zusammengestellt und war bis zum 16. Jahrhundert ein allgemeiner medizinischer Text (was auf das langsame Tempo des Fortschritts hinweist). De Materia Medica war ein Arzneibuch, das etwa 600 Arten, hauptsächlich Pflanzen, und deren medizinische Eigenschaften enthielt.

Während der Renaissance, als unser Wissen über Lebewesen schnell zunahm, trat die Taxonomie in eine Boom-Phase ein. Entdecker der Renaissance entdeckten ständig neue Arten. Die Erfinder entwickelten die optische Linse, mit der schwer zu beobachtende biologische Marker leichter zu sehen und zu untersuchen waren. Mit dem Zustrom neuer Arten und Werkzeuge sahen die Wissenschaftler, was bei den alten Klassifizierungsmethoden fehlte. Wie haben sie reagiert? Durch die Erfindung einer großzügigen Menge neuer Systeme - aber mehr Systeme sind nicht immer besser.

Viele dieser neuen Klassifizierungssysteme wurden national verwendet, was bedeutete, dass Wissenschaftler aus verschiedenen Ländern unterschiedliche Systeme verwendeten (ganz zu schweigen von Systemen, die lokal und persönlich verwendet wurden). Dies führte im 16. und 17. Jahrhundert zu einer Menge Verwirrung. Einige Wissenschaftler wurden nach Gebieten klassifiziert, in denen eine Pflanze oder ein Tier gefunden wurde, während andere das visuelle Erscheinungsbild priorisierten, und andere stützten sich immer noch auf die Eigenschaftenklassifizierer, die jeder Art zugeordnet wurden.

Das Ergebnis? Jeder Organismus hatte mehrere unterschiedliche Namen. Diese Namen wurden verwendet, um entweder bekannte Orte oder Artenmerkmale oder beides auszudrücken. Wenn mehr Arten entdeckt wurden, wurden ihren Namen neue Wörter hinzugefügt, um die Arten besser zu trennen. Dies führte gelegentlich zu Organismen mit Namen von bis zu 60 Wörtern. Um die Verwirrung zu verstärken, verwendete jedes System eine andere Sprache.

Geben Sie den Vater der Taxonomie ein: Carl Linnaeus (1707–1778). Linnaeus war ein schwedischer Wissenschaftler, dessen Arbeit heute genauso wichtig ist wie zu seiner Zeit. Er begann seine Karriere als Botaniker, reiste durch Europa, machte einen Abschluss in Medizin und kehrte dann nach Schweden zurück, um unter anderem Botanik und Zoologie zu unterrichten. Es heißt, er habe als religiöser Mann Organismen als eine Form der Wertschätzung des Werkes Gottes eingestuft. Ironischerweise erwies sich seine Arbeit als ein wichtiger Schritt in der Entwicklung der Wissenschaft.

Gemälde von Carl Linnaeus von Per Krafft the Elder. Bild: Fred_J über Wikimedia (gemeinfrei, 1773)

Linnaeus erkannte die Mängel in den Klassifizierungssystemen. Er wollte ein neues System entwerfen, das zum globalen Standard werden sollte, und er etablierte dieses neue System auf Latein - eine Sprache, die bereits tiefe Verbindungen zur Wissenschaft hatte. Um Konsistenz zu schaffen, schlug er vor, Pflanzen einheitlich nach ihren Fortpflanzungsorganen zu klassifizieren. Um die Benutzerfreundlichkeit zu gewährleisten, hinterließ er zu dieser Zeit gebräuchliche Phrasennamen und begann mit der Verwendung des Binomialsystems (Zwei-Namen) - jeder Organismus wurde nach seinem Gattungs- und Artennamen, den beiden niedrigsten Rängen der Taxonomie, benannt.

Wissenschaftler verspotteten zunächst Linnaeus 'Idee, Pflanzen nach ihren Fortpflanzungsorganen zu klassifizieren. Bald jedoch erkannten viele die Vorteile, die Beständigkeit und die Praktikabilität, und an diesem Punkt begann es sich langsam durchzusetzen. Aber selbst nachdem Wissenschaftler begonnen hatten, das System zu akzeptieren, gab es viele Änderungen.

Linnaeus entwarf sein System vor Darwins Evolutionstheorie. Aber seine Taxonomie hatte in gewisser Weise in diese Richtung gezeigt. Zum Beispiel hatte er eine Ähnlichkeit zwischen Mensch und Affe beobachtet und so die beiden Arten relativ nahe beieinander klassifiziert. Es wird angenommen, dass seine Schriften viele Naturforscher und Wissenschaftler inspiriert haben, einschließlich Darwin. Als Wissenschaftler im 19. und 20. Jahrhundert begannen, Evolutionsbäume zu verwenden, begann die Klassifizierung, sich auf Anatomie und Biochemie anstatt nur auf Morphologie zu stützen. Die Taxonomie selbst entwickelte sich zu Gruppenarten, die auf genetischen Ähnlichkeiten beruhten.

Das Schöne an Linnaeus 'System war seine Anpassungsfähigkeit. Es wuchs mit den Fortschritten in der Wissenschaft. Dies geschah nicht schnell - es dauerte bis 1935, bis das amerikanische und das europäische System fusionierten und zum Internationalen Code of Botanical Nomenclature wurden. Noch heute werden wesentliche Änderungen vorgenommen oder zumindest berücksichtigt.

Aktuelle Technologien ermöglichen es uns, Dinge zu tun, die wir nie zuvor konnten. Mit schnellerer Rechenleistung können wir erstaunliche Datenmengen verarbeiten. Mit einer Technik namens Polymerase Chain Reaction (PCR) können winzige DNA-Segmente amplifiziert werden. Die genetische Sequenzierung ist zuverlässiger als je zuvor. All dies ermöglicht es uns, die DNA verschiedener Organismen mit beispielloser Effizienz zu vergleichen und sie nach genetischen Beziehungen in einem wissenschaftlichen Bereich zu klassifizieren, der als Cladistics bekannt ist. Einige Wissenschaftler lehnen diese Methode ab, da sie den aktuellen Klassifikationen widerspricht. Ich glaube jedoch, dass diese Form der Klassifizierung gute Chancen hat, in Zukunft ein wichtiges Klassifizierungssystem zu werden.

Obwohl die heutige Taxonomie nicht mehr so ​​ist wie zu Linnaeus 'Zeiten, glauben viele Wissenschaftler immer noch, dass seine Beiträge auf diesem Gebiet genauso wichtig sind wie vor über 200 Jahren. Linnaeus gab uns den Namen Homo sapiens. Sein System hat Wurzeln, die Jahre und Jahre vor seiner Ankunft gepflanzt wurden, und es entwickelt sich Jahre nach seinem Tod weiter. Für mich ist das System von Linnaeus ein Beispiel für die Tugenden, aus Erfahrungen zu lernen und nach Verbesserungen zu streben. Dies sind Lektionen, die Wissenschaftler jeden Tag in ihrer Arbeit anwenden, und wir sollten alle versuchen, sie in unserem täglichen Leben anzuwenden.