Ein Fossil Park für Illinois

Die reichlich vorhandenen Brachiopoden von der Stätte. Foto mit freundlicher Genehmigung von Reed Scherer, Northern Illinois University

Eine der größten Herausforderungen, denen ich beim Unterrichten der Paläontologie in Chicago gegenüberstehe, besteht darin, einen Ort zu finden, an dem ich meinen Unterricht auf Exkursionen mitbringen kann. Ich werde auch oft von Angehörigen der Öffentlichkeit gefragt, „wohin kann ich meine Kinder mitnehmen, um Fossilien zu sammeln?“ Leider gibt es in Nord-Illinois derzeit nur sehr wenige Orte, um Fossilien zu sammeln. Es gibt nur wenige kleine Straßenabschnitte. Die meisten Expositionen für Grundgestein befinden sich in kommerziellen Steinbrüchen, die für die Öffentlichkeit, einschließlich Gruppen von Schulen und Universitäten, im Allgemeinen verboten sind. Vor nicht allzu langer Zeit fand ich mich in letzter Minute auf der Suche nach einer Baustelle für einen Exkurs, da das Management des Steinbruchs unsere Erlaubnis zum Besuch aufhob.

Als ich 1982 zum ersten Mal Paläontologie unterrichtete, wurde mir empfohlen, meine Klasse zum Lone Star Quarry in Oglesby, Illinois, zu bringen. Es war ein fantastischer Ort. Der Steinbruch abgebaut das La Salle Limestone-Mitglied der Bond Formation (Pennsylvanian, etwa 300 Millionen Jahre alt) für die Zementproduktion. Im Steinbruch wurden auch rote und graue Schiefer über dem Kalkstein freigelegt, darunter graue und dünne schwarze Schieferschichten. Die Felsen im Steinbruch waren extrem fossilreich. Der Kalkstein enthält zahlreiche und vielfältige Krinoiden, Schnecken, Korallen, Brachiopoden und seltene Trilobiten; Haizähne und andere Überreste von Wirbeltieren sind keine Seltenheit. Diese Fossilien verwitterten und waren leicht auf dem Steinbruchboden zu sammeln, ein sicherer Abstand von der Hochmauer. Wir haben so viele Exemplare des Brachiopoden Composita gesammelt, dass ich sie an Kinder weitergeben kann. Der schwarze Schiefer enthält orbiculoide Brachiopoden, Haizähne und Fischschuppen sowie manchmal einen kompletten Fisch. Dort wurde auch ein Amphibienknochen geborgen. Vor 2008 war der Steinbruch ein beliebter Ort sowohl für College-Klassen als auch für Amateursammler.

Unglücklicherweise wurde der Steinbruch vor etwa zwei Jahrzehnten von Buzzi Unicem gekauft, der die Website schließlich für nichtig erklärt hatte. Seitdem haben sie den Steinbruch geschlossen und alle Maschinen entfernt, um ihre Steuerpflicht zu senken. Aus diesem Grund war es aufregend, von der Übernahme dieses Steinbruchs durch das Illinois Department of Natural Resources (IDNR) zu erfahren, wodurch es Teil der benachbarten Einheiten Starved Rock und Matthiessen Park wurde. Daher habe ich zusammen mit Dave Carlson vom Earth Science Club des nördlichen Illinois (ESCONI) und Mike Phillips vom Illinois Valley Community College, das kurz vor dem Steinbruch steht, der IDNR einen Teil vorgeschlagen Der Neuerwerb sollte als „fossiler Park“ eingestuft werden. Wir werden von einer großen Gruppe von professionellen und Laienpaläontologen unterstützt, die sich verpflichtet haben, die Entwicklung des Parks zu unterstützen. Diese Bemühungen werden auch von Illinois State Rep. Lance Yednock, D-Ottawa, unterstützt, der ein Gesetz (House Bill 2789) eingeführt hat, das IDNR dazu veranlasst, das Gelände als fossilen Park zu bezeichnen. Die Rechnung befindet sich derzeit im Ausschuss.

Was ist ein fossiler Park? Fossilienparks waren Orte, an denen die Öffentlichkeit die von ihnen gefundenen Fossilien beobachten, sammeln und gewöhnlich aufbewahren kann. In den Vereinigten Staaten gab es derzeit etwa zehn fossile Parks (https://www.myfossil.org/fossil-parks/). Sie wurden von verschiedenen lokalen und staatlichen Behörden sowie von privaten Landbesitzern geführt. Orte wie der Penn Dixie Fossil Park und das Naturschutzgebiet in New York ziehen jedes Jahr Tausende Besucher an. Die Parks, die von Regierungsbehörden betrieben werden, wie die in Ohio und Iowa, können Vorbilder für das sein, was wir vorschlagen.

Die vorgeschlagene Stätte ist reich an Fossilien, leicht zugänglich und sicher. es wird nur einen begrenzten Teil des erworbenen Landes umfassen und sollte nur geringe Investitionen in Ressourcen erfordern. Der geplante Fossilienpark kann auch mit Starved Rock, Buffalo Rock und Matthiessen State Parks integriert werden, um IDNR-Gelegenheiten für die Kontaktaufnahme bezüglich der faszinierenden Geologie dieses Teils des Staates zu bieten.

Es ist zu erwarten, dass der fossile Park wieder für Geologieunterricht von Institutionen wie der University of Illinois in Chicago, der University of Illinois in Urbana-Champaign, der University of Chicago, der Northern Illinois University und der Illinois State University verwendet wird Illinois Valley Community College. Solche Exkursionen könnten Stopps in Matthiessen, Buffalo Rock und Starved Rock State Parks beinhalten, um die geologische Geschichte und die Strukturen der Region wie die LaSalle Anticline zu beschreiben. Der Steinbruch Lone Star bewahrt wichtige Beweise für diese Struktur.

Das Interesse der Öffentlichkeit, insbesondere der Mitglieder lokaler Clubs wie dem Earth Science Club von Nord-Illinois (ESCONI, Region Chicago), der Lincoln Orbit Earth Science Society (LOESS, Springfield Area) und der Peoria Academy, ist ebenfalls groß der Geologie der Wissenschaften. ESCONI hat bereits Sammelfahrten zu dem Standort organisiert. Das Burpee Museum in Rockford führt auch lokale Exkursionen durch, die großes öffentliches Interesse wecken und zu Lone Star gingen.

Wir erwarten auch großes Interesse von Schulgruppen. Geologie und Paläontologie waren wesentliche Bestandteile der STEM-Ausbildung und wurden in den Next Generation Science Standards hervorgehoben. Kinder waren sehr begeistert von Fossilien und würden die Möglichkeit begrüßen, ihre eigenen Fossilien zu sammeln. Geeignete Lehrmaterialien würden die Erfahrung verbessern.

Die Aussicht auf einen fossilen Park im Norden von Illinois ist sehr aufregend. Ich werde Sie wissen lassen, was passiert!

UND JETZT EINE PERSÖNLICHE ANMERKUNG: Ich habe gerade einen Vertrag mit der Columbia University Press für mein Buch unter dem Titel "Explorers of Deep Time" unterzeichnet. Dieses Buch wird ein Porträt der Paläontologie als heutiger Disziplin sein: Wer sind Paläontologen, was machen wir, warum und wie machen wir unsere Wissenschaft und warum ist das wichtig? Wenn Sie diese Aufsätze mögen, werden Sie sicher das Buch genießen. Bleib dran!