Im August kam es in Charlottesville zu Zusammenstößen zwischen weißen Nationalisten und antifaschistischen Demonstranten. Foto: Getty Images / Chip Somodevilla / Mitarbeiter

Eine Geschichte der Eugenik: Amerikas Nazi-Problem vor Charlottesville

Charlottesville ist der Geburtsort der eugenischen Gesetze Amerikas.

Von Natasha Mitchell für Science Friction

Die jüngste Kundgebung weißer Nationalisten und Supremacisten auf den Straßen von Charlottesville, Virginia, hat die Amerikaner auf die Suche nach der Seele gebracht. Aber was sie in der Geschichte ihres Kernlandes entdecken könnten, ist abschreckend.

Während der Proteste schwenkten weiße Supremacisten und alt-rechte Mitglieder Flaggen mit nationalsozialistischer Symbolik - viszerale Erinnerungen an die Hölle, die das jüdische Volk und andere unter der Herrschaft der Nazis erduldeten.

Die Gewalt gipfelte in dem Tod der 32-jährigen Heather Heyer, die angeblich von einem jungen Neonazi-Sympathisanten in seinem Auto niedergemäht wurde.

Ehrungen umgeben ein Foto von Heather Heyer an der Stelle, an der sie getötet wurde. Foto: Getty Images / Chip Somodevilla / Mitarbeiter

Zum Nennwert wurden die Ereignisse des letzten Monats durch die geplante Entfernung einer konföderierten Statue ausgelöst, die für viele schwarze Amerikaner die grausame Apartheid der Sklaverei symbolisiert.

Wenig bekannt ist jedoch, dass eine wichtige Säule der nationalsozialistischen Ideologie Jahrzehnte vor Hitlers Machtantritt in Charlottesville gegründet wurde.

Der Geburtsort der Eugenik

Charlottesville ist der Geburtsort der eugenischen Gesetze Amerikas.

Diese Gesetze führten dazu, dass im letzten Jahrhundert in über 30 Staaten bis zu 70.000 Menschen gegen ihren Willen sterilisiert wurden. Bei Männern bedeutete dies eine Vasektomie; Bei Frauen handelte es sich um eine Hysterektomie oder um das Binden oder Klemmen der Eileiter.

In ganz Amerika wurden

Nach der US-Gesetzgebung wurden Personen, die als schwachsinnig, schwachsinnig, geistig behindert, psychisch oder physisch minderwertig eingestuft wurden, häufig in Einrichtungen inhaftiert und anschließend sterilisiert.

Die verwendeten medizinischen Etiketten waren vielfältig, aber das Ergebnis war immer das gleiche - enormes Leid, Scham und Verlust.

Einige Überlebende beschreiben, dass ihnen gesagt wurde, sie hätten ihren Anhang heraus, nur um oft Jahre später herauszufinden, warum sie nie Kinder bekommen konnten.

Es ist kein Zufall, dass die Opfer oft Menschen waren, die von Armut betroffen waren, früh von der Schule abgezogen wurden, behindert waren oder Gefangene waren. Frauen, denen Promiskuität vorgeworfen wurde - unverheiratete Mütter oder Überlebende von Vergewaltigungen - wurden ebenfalls ins Visier genommen.

Im Wesentlichen war jeder gefährdet, der von den damaligen moralischen Schiedsrichtern und denjenigen, die das Skalpell trugen, als unerwünscht angesehen wurde.

Wissenschaftler glaubten, dass das Aussortieren von Menschen aus dem Genpool die Menschheit reinigen würde, um nur diejenigen mit einem robusten biologischen Erbe einzubeziehen - und dass dies der Wirtschaft zugute kommen würde.

Sie entwickelten detaillierte Stammbaumdiagramme, Werkzeuge und Messtechniken, um ihre Behauptungen zu rechtfertigen.

Und unzählige andere stiegen an Bord.

„Ich wünsche mir sehr, dass die falschen Leute vollständig daran gehindert werden, sich zu vermehren. und wenn die böse Natur dieser Menschen hinreichend offensichtlich ist, sollte dies getan werden “, schrieb der frühere amerikanische Präsident Theodore Roosevelt 1914.

"Kriminelle sollten sterilisiert und schwachsinnigen Personen verboten werden, Nachkommen zurückzulassen."

Genau dieses Denken war der Grund für Hitlers eugenische Politik und Gräueltaten bei der Verfolgung einer arischen Meisterrasse während des Zweiten Weltkriegs. Die Ausrottung von Millionen von Menschen war der schreckliche Endpunkt der Nazis.

Eine beschämende Vergangenheit

1906 wurde Carrie Buck in Charlottesville geboren und sollte Gegenstand eines der berüchtigtsten Fälle des Obersten Gerichtshofs der USA in der amerikanischen Geschichte, Buck v. Bell, werden.

Carrie wurde als Kind in Pflegefamilien untergebracht und ihre Mutter in der Virginia State Colony für Epileptiker und Schwachsinnige eingesperrt.

Carrie Buck mit ihrer Mutter Emma. Foto: Geliefert / University of Albany, SUNY

Als sie 16 Jahre alt war und bis dahin praktisch eine indentierte Dienerin ihrer Pflegeeltern war, wurde Carrie von ihrem Neffen vergewaltigt und schwanger.

Verlegen hatte ihre Pflegefamilie sie in derselben Kolonie wie ihre Mutter eingesperrt und von ihrer kleinen Tochter Vivien getrennt. Sie behaupteten fälschlicherweise, Carrie sei epileptisch und „schwachsinnig“.

Was als nächstes geschah, bleibt ein Problem für die Gesetzgebungsgeschichte Amerikas.

Eine mächtige Kohorte von Ärzten, Wissenschaftlern und Anwälten wurde eingeschleppt, um ein Verfahren gegen Carrie einzuleiten, um zu demonstrieren, dass sie und ihre Familienmitglieder ein Makel für die Gesellschaft waren.

Carries Tochter Vivien, circa 1924, starb im Alter von acht Jahren in Pflegefamilien. Foto: Geliefert / University of Albany, SUNY

Sie wollten eine eugenisch gesunde und effiziente Menschheit schaffen und brauchten eine überzeugende Fallstudie, um zu beweisen, warum.

Der Fall Buck v. Bell endete am höchsten Gericht des Landes.

Es wurde manipuliert - der Beweis wurde hergestellt, und Carrie verlor. Sie wurde gegen ihren Willen sterilisiert.

"Drei Generationen von Dummköpfen sind genug" war das Urteil.

Die eugenische Sterilisation wurde als verfassungsrechtlich angesehen, und anschließend wurden Gesetze im ganzen Land eingeführt.

Generationen später beschäftigen sich Überlebende immer noch mit dem Erbe dieser Ereignisse.

Es dauerte Jahrzehnte, bis viele Gesetze aufgehoben waren, und noch länger, bis sich die Behörden entschuldigten und anfingen, Wiedergutmachungsvereinbarungen für diejenigen zu treffen, die bereit waren, sich zu melden.

In Virginia ist das erst letztes Jahr passiert.

Zu wenig, zu spät für zu viele.

Einige sind gestorben. Andere leben in stiller Schande weiter.

Fehlgeleitete Wissenschaft

Dies ist eine Geschichte von fehlgeleiteter Wissenschaft und missbrauchter Macht.

Wissenschaftler behaupten, objektiv und neutral zu sein und ihre Daten sprechen zu lassen - das ist das Grundprinzip der wissenschaftlichen Methode -, aber die Wissenschaft, die Fragen, die sie stellen, und die Schlussfolgerungen, die sie ziehen, können oft die Werte der Zeit widerspiegeln, in der sie sich befinden wohnen.

Eugenik-Aktivisten verwendeten Stammbäume, um Aussagen über Schwachsinn und Fitness zu machen. Foto: Geliefert / Die Harry H. Laughlin Papers / Truman State University

Am gruseligsten ist vielleicht die Art und Weise, wie Entscheidungsträger die fehlerhafte Wissenschaft der Eugenik aufgegriffen und sie zur Rechtfertigung systematischer Menschenrechtsverletzungen verwendet haben.

Die Geschichte hat die Angewohnheit, sich zu wiederholen, und Carries Erbe dient als warnende Geschichte dafür, wie wir Entwicklungen in der Genforschung heute in die Sozialpolitik umsetzen.

Proteste auf den Straßen gipfelten, als Heather Heyer und andere von einem Auto angefahren wurden. Foto: Getty Images / Chip Somodevilla / Mitarbeiter

Die renommierte wissenschaftliche Zeitschrift Nature spricht sich in einem kürzlich stark formulierten Leitartikel gegen den Einsatz von Wissenschaft zur Rechtfertigung von Vorurteilen aus.

„… Der jüngste weltweite Aufstieg der populistischen Politik befähigt erneut zu beunruhigenden Meinungen über geschlechtsspezifische und rassische Unterschiede, die darauf abzielen, die Wissenschaft zu missbrauchen, um den Status von Gruppen und Einzelpersonen systematisch zu verringern“, heißt es.

Neonazi-Denken ist weder in den Straßen von Charlottesville noch in Amerika neu.

In der Tat war Amerika führend. Und Hitler und seine Apparatschiks wurden aufmerksam.

Hören Sie sich den ersten und zweiten Teil der Geschichte von Science Friction zur Geschichte der Eugenik an.