Ein Sturm braut sich auf Neptun zusammen

Auf Neptun bildet sich ein massiver neuer Sturm, ähnlich den Systemen, die das Raumschiff Voyager 2 beim Passieren dieses Planeten im Jahr 1989 entdeckt hat. Von Astronomen mit dem Hubble-Weltraumteleskop entdeckt, ist dies das erste Mal, dass ein solches System erstmals in aufgenommenen Bildern entdeckt wurde 2018 wurde während seiner Gründung gesehen.

Ähnlich wie der Große Rote Fleck auf dem Jupiter werden die Großen Dunklen Flecken auf dem Neptun von Hochdrucksystemen in der Atmosphäre dieses Planeten gebildet. Dies unterscheidet sich von unserer eigenen Heimatwelt, in der sich in Gebieten mit niedrigem Druck Stürme bilden. Durch die Untersuchung der Mechanismen dieser Systeme hoffen die Forscher, sowohl unser eigenes Sonnensystem als auch Planeten, die andere Sterne umkreisen, besser zu verstehen.

„Wenn Sie die Exoplaneten studieren und verstehen möchten, wie sie funktionieren, müssen Sie zuerst unsere Planeten verstehen. Wir haben so wenig Informationen über Uranus und Neptun “, sagte Amy Simon, Planetenwissenschaftlerin am Goddard Space Flight Center der NASA.

Der Planet Neptun in zwei verschiedenen zusammengesetzten Fotos. Im Hubble-Bild links sehen wir den neu entdeckten dunklen Sturm, umgeben von weißen Wolken, der höher in der Atmosphäre sitzt. Rechts ist der „ursprüngliche“ Great Dark Spot auf einem Foto zu sehen, das 1989 von Voyager 2 aufgenommen wurde. Bildnachweis: NASA / ESA / GSFC / JPL

Die Entwicklung von Wolken zwei Jahre vor der Bildung des neuen dunklen Flecks legt nahe, dass diese Stürme in der Atmosphäre von Neptun viel tiefer beginnen als bisher angenommen.

Kommen und Gehen von Raumfahrzeugen und Stürmen

Als die Voyager 2 am Ende ihrer Tour durch das äußere Sonnensystem an Neptun vorbeikam, zeichnete das Raumschiff Bilder von zwei Sturmsystemen auf, die Astronomen als „The Great Dark Spot“ und „Dark Spot 2“ bezeichneten. Das größere davon war ungefähr so ​​groß wie die Erde. Als das Hubble-Weltraumteleskop in den 90er Jahren seinen Blick auf Neptun richtete, waren diese Merkmale jedoch nicht mehr sichtbar. Für die Astronomen war dies eine Überraschung, da der Große Rote Fleck auf dem Jupiter seit 1830 sichtbar ist und sich möglicherweise vor 350 Jahren gebildet hat.

"Eine Studie der University of California, Berkeley, Andrew Hsu, Student im Grundstudium, schätzte, dass die dunklen Flecken alle vier bis sechs Jahre in verschiedenen Breiten auftreten und nach etwa zwei Jahren verschwinden", erklären NASA-Beamte.

Der Große Rote Fleck auf dem Jupiter wird durch dünne Strahlströme auf beiden Seiten des Systems stabilisiert. Bildnachweis: NASA

Der Große Rote Fleck auf dem Jupiter wird durch dünne Strahlströme auf beiden Seiten an Ort und Stelle gehalten, wodurch verhindert wird, dass sich der Sturm nach Norden oder Süden bewegt. Ein solcher Schutz ist kein Teil der Atmosphäre von Neptun, wo Winde durch viel breitere Bänder wehen. Hier, auf dem am weitesten entfernten Planeten des Sonnensystems, bewegen sich Winde in der Nähe des Äquators nach Westen, während Winde, die näher an den Polen liegen, in östlicher Richtung wehen. Stürme auf dieser Welt schweben im Allgemeinen zwischen diesen Breiten, bevor sie sich auflösen.

Einen Sturm brauen

Während die Forscher einen kleinen dunklen Fleck untersuchten, der erstmals 2015 in der Atmosphäre von Neptun zu sehen war, entdeckten sie eine separate Ansammlung kleiner weißer Wolken auf der Nordhalbkugel. Diese bildeten später einen neuen Sturm, der in Größe und Form fast identisch mit dem von der Voyager gesehenen Großen Dunklen Fleck war. Dieser massive Sturm misst fast 11.000 km (6.800 Meilen).

Die weißen Wolken, die dem Sturmsystem auf Neptun vorausgehen, ähneln möglicherweise den linsenförmigen Wolken auf der Erde, wie sie über dem Berg zu sehen sind. Shasta. Bildnachweis: rubengarciajrphotography / Flickr

In der Atmosphäre von Neptun entwickeln sich aus Eiskristallen von Methan Wolken, die weiße Wolken bilden. Forscher nehmen an, dass sie sich über Stürmen bilden, so wie Linsenwolken in der Nähe der Bergspitze unserer eigenen Heimatwelt schweben. In diesem Fall wurden diese weißen Wolken heller, kurz bevor der dunkle Bereich für Hubble sichtbar wurde. Computermodelle legen nahe, dass den massivsten Stürmen die hellsten Wolken vorausgehen.

„Der Ort befindet sich auf der Nordhalbkugel und driftet langsamer nach Westen als die umgebenden Winde. Dunkle Flecken können aufgrund ihrer starken Absorption bei blauen Wellenlängen nur im sichtbaren Licht identifiziert werden, und nur das Hubble-Weltraumteleskop verfügt über eine ausreichende räumliche Auflösung, um sie zu erkennen “, erklären die Forscher in einem in den Geophysical Research Letters veröffentlichten Artikel.

Neptun wird als Eisriese klassifiziert, der aus einem felsigen Kern besteht und von einem wasserreichen Inneren umgeben ist, das mit Schichten aus Wasserstoff und Helium bedeckt ist. Uranus, ein ähnlicher Planet wie Neptun, besitzt derzeit eine helle, stürmische Wolkendecke um seinen Nordpol. Methan in der Atmosphäre von Uranus und Neptun reflektiert blaugrünes Licht und verleiht jeder Welt einen bläulichen Farbton.

Obwohl die Windgeschwindigkeiten innerhalb eines Sturms auf Neptun nie direkt gemessen wurden, glauben Astronomen, dass sie Geschwindigkeiten von bis zu 360 Kilometern pro Stunde erreichen könnten, was ungefähr der höchsten jemals auf der Erde aufgezeichneten Windgeschwindigkeit entspricht.