Ein Schiebedach und der Samen der Affenwissenschaften

Ich habe mir selbst versprochen, dass ich mir als Trost ein Auto mit dem Geld kaufen würde, das ich als Sommerpraktikant verdient hatte, wenn ich zur Graduiertenschule gehen und einen gut bezahlten Job als Student ablehnen würde. Meine einzige Voraussetzung: Das Auto musste unbedingt ein Schiebedach haben.

Ich bin sehr dankbar für dieses Schiebedach. Das bedeutete, dass sich meine regelmäßigen Reisen von Santa Barbara zum Lawrence Berkeley National Lab um die Sonne drehten. Wenn ich meine Abreise richtig terminierte, konnte ich das Schiebedach öffnen und fünf Stunden lang ununterbrochen den kalifornischen Sonnenschein genießen, während ich mich und meine Proben nach Lawrence Berkeley fuhr, um meine Doktorarbeit durchzuführen.

Als ich eines Tages von Santa Barbara aus mit der Musik- und Nachrichtenprogrammierung aufbrach, die ich heruntergeladen hatte, um mich während meiner Fahrt zu beschäftigen, hörte ich zufällig einen Artikel über Welthunger. Ich dachte nicht viel darüber nach und machte mich auf den Weg zum nächsten Pfad, als ich aus dem Fenster schaute und bemerkte, dass ich vollständig von üppigen grünen Feldern umgeben war. Interessantes Timing.

Mir kam der Gedanke: „Wenn wir das Glück haben, diese magischen Samen zu haben, können Sie in den Boden werfen, die passiv Wasser absorbieren und passiv Sonnenlicht absorbieren und dann Nahrung produzieren (und die sich übrigens auch selbst vermehren)… wie Gibt es Menschen auf diesem Planeten, die hungern? Wie können wir das so schlimm vermasseln? “ Diese Frage nagte an mir für den Rest der Fahrt.

Als ich im Labor ankam, führte ich eine schnelle Websuche durch und stellte fest, dass in den USA ein Drittel bis die Hälfte der geernteten Produkte auf einer Mülldeponie landen, bevor sie verbraucht werden. Das hat mich umgehauen. Wir hatten eigentlich keine Probleme, frische Produkte anzubauen. Das Problem war, es nach der Ernte zu lagern. Frische Produkte sind saisonal und verderblich, was bedeutet, dass es entweder ein Fest oder eine Hungersnot ist. OK, dachte ich, dann ist die eigentliche Frage: Was bewirkt, dass Produkte verderben? Gott sei Dank für Google: "Die Hauptursachen für den Verderb von Produkten sind Wasserverlust und Oxidation." Das fing an zu klingeln ...

Ich habe meinen Bachelor in Materialwissenschaften und Werkstofftechnik an der Carnegie Mellon University in Pittsburgh, Pennsylvania, gemacht, wo wir Stahl studiert haben. Stahl ist eine Kombination aus Eisen- und Kohlenstoffatomen, die beim Mischen in ganz bestimmten Verhältnissen zu einer Struktur führt, die relativ leicht und hochfest ist. Die Kombination ist so wichtig, dass Historiker die Zeit in der Geschichte der Menschheit nach dieser Entdeckung als „das Stahlzeitalter“ bezeichnen.

Es gibt nur ein Problem: Eisenatome in einem Stück Stahl reagieren gerne mit Sauerstoff in der Atmosphäre unter Bildung von Eisenoxid oder Rost, der sich durch das Metall frisst und die Lebensdauer des Stahls begrenzt.

Glücklicherweise entdeckten Metallurgen einen guten Trick, um dieses Problem zu lösen, indem sie eine kleine Anzahl von Opferatomen in ein Stück Eisen, beispielsweise Chrom oder Molybdän, einbauten. Diese Atome diffundieren vorzugsweise zur Oberfläche des Eisens und reagieren mit Sauerstoff in der Atmosphäre, um eine dünne Oxidbarriere zu bilden, die die Außenseite des Eisens umgibt. Diese Barriere verhindert physikalisch, dass weiterer Sauerstoff die Eisenoberfläche erreicht, wodurch die Rostbildung verhindert wird.

Daher stellte sich natürlich die Frage: „Wenn Eisen mit den gleichen Herausforderungen konfrontiert ist wie frische Produkte, können wir das Problem auf die gleiche Weise lösen: Verwenden Sie eine dünne Barriere zum Schutz der Produkte, nur diesmal eine, die nicht aus Stahl besteht?“

Ich habe mit einigen meiner Kollegen über die Idee gesprochen. "Klingt nach einer guten Idee, Bruder, aber niemand will Chemikalien essen." Verdammt. Das hat mich wirklich geärgert, weil alles eine Chemikalie ist; Wasser ist eine Chemikalie; Essen ist eine Chemikalie. Warten Sie, vielleicht war es das ... Ich stimmte zu, niemand würde "Chemikalien" essen wollen, aber die Leute essen jeden Tag.

Ich habe als Student ein Doppelstudium in Biomedizintechnik absolviert und mein altes Lehrbuch für Biochemie herausgezogen, um zu prüfen, ob in den Lebensmitteln, die wir bereits essen, geeignete barrierebildende Materialien vorhanden sind. Und siehe da, ich öffnete mich Kapitel 11 und genau dort, wo ich ins Gesicht starrte, waren alle möglichen Moleküle, die Sie jemals brauchen könnten, um eine essbare Barriere zu schaffen, die ausschließlich aus Lebensmitteln besteht!

Apeel Sciences wurde geboren.

Fünf Jahre und fast 8 Millionen US-Dollar für Forschung und Entwicklung später beginnen wir nun, diese Vision zu verwirklichen. Unser Team hat den ersten natürlichen, nachhaltigen und skalierbaren Weg geschaffen, um geerntete Produkte zu schützen und zu konservieren.

Apeel verwendet die Teile von Pflanzen und Produkten, die normalerweise auf dem Bauernhof zurückbleiben, wie Blätter und Stängel, und verwendet sie erneut, um eine natürliche, unsichtbare, essbare und geschmacklose Barriere zu schaffen, die zum Schutz von Nahrungspflanzen und zur Verringerung der Abhängigkeit von chemischen Pestiziden eingesetzt werden kann und halten Sie die Produkte so nah wie möglich an ihrem ausgewählten Zustand. Das Ergebnis ist eine Verdoppelung der marktfähigen und essbaren Lebensdauer von Obst und Gemüse. Und wir fangen gerade erst an.

Heute ist ein großer Tag für Apeel Sciences. Wir freuen uns, Ihnen mitteilen zu können, dass wir eine Serie-B-Investition in Höhe von 33 Millionen US-Dollar abgeschlossen haben, die von a16z und DBL angeführt wird, und dass Vijay Pande, der Leiter des Bio-Fonds von Andreessen Horowitz, und Ira Ehrenpreis, Managing Partner bei DBL, zu unserem Unternehmen gehören Der Aufsichtsrat. Neben der Partnerschaft zwischen Andreessen und DBL wurde unsere Serie B von neuen und bestehenden Partnern bei einigen der nachhaltigsten Risikokapitalunternehmen ermöglicht: Upfront Ventures, Seed2Growth, Powerplant Ventures und Tao Capital Partners.

Ich könnte unmöglich stolzer auf die unglaublichen wissenschaftlichen Fortschritte unseres Teams sein oder optimistischer in Bezug auf die Zukunft unseres Unternehmens. Ich bin jeden Tag dankbar, die Gelegenheit zu haben, mit solch talentierten Menschen zusammenzuarbeiten, um ein so bedeutendes Problem in der Welt zu lösen.

Rückblickend erinnere ich mich an eines der wichtigsten Dinge, die ich je gelernt habe: „Es ist nicht wichtig, wo Sie anfangen, es ist nur wichtig, dass Sie anfangen.“

James Rogers, Gründer und CEO von Apeel

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