Eine sehr kurze Geschichte der indischen Wissenschaft

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Der jährliche indische Wissenschaftskongress, der gerade zu Ende ging, hatte seinen üblichen Anteil an Kontroversen über die Geschichte der indischen Wissenschaft, und ich wurde gebeten, abzuwägen. Es stellte sich heraus, dass ich genau das in einem kurzen Bericht mit dem Titel „Wissenschaft“ für Stanley Wolpert getan habe Encyclopedia of India (2005) und da dies online frei verfügbar ist, werde ich in dieser Überarbeitung des vorherigen Aufsatzes selektiver auf Themen eingehen. Dieser Bericht enthält nicht die moderne Zeit, für die es viele ausgezeichnete Geschichten gibt.

Die indische Archäologie und Literatur liefert beträchtliche vielschichtige Beweise für die Entwicklung der Wissenschaft. Der chronologische Zeitrahmen für diese Geschichte ergibt sich aus den archäologischen Aufzeichnungen, die in einer ungebrochenen Tradition bis etwa 8000 v. Chr. Zurückverfolgt wurden. Vor diesem Datum gibt es Aufzeichnungen über Felsmalereien, die erheblich älter sind. Die früheste Textquelle ist das Ṛgveda, eine Zusammenstellung von sehr altem Material. Die astronomischen Referenzen in den vedischen Büchern erinnern an Ereignisse des dritten oder vierten Jahrtausends v. Chr. Und früher. Die Entdeckung, dass Sarasvati, der herausragende Fluss der vedgvedischen Zeit, um 1900 v. Chr., Wenn nicht früher, trocken wurde, legt nahe, dass Teile des Ṛgveda möglicherweise vor dieser Epoche datiert wurden.

Die Urbanisierung des dritten Jahrtausends zeichnet sich durch ein sehr genaues System von Gewichten und monumentaler Architektur unter Verwendung von Himmelsrichtungen aus. Die indische Schrift (die sogenannte Indus-Schrift) reicht bis zum Beginn des dritten Jahrtausends v. Chr. Zurück, wurde jedoch noch nicht entschlüsselt. Die statistische Analyse zeigt jedoch, dass sich die spätere historische Schrift namens Brahmi aus dieser Schrift entwickelt hat.

Gesetze und Kosmologie

Die vedischen Texte behaupten, dass das Universum von ṛta (Gesetzen) regiert wird und dass das Bewusstsein die Materialität übersteigt. Das Universum wird als unendlich groß und unendlich alt angesehen. Zur Zeit der Purāṇas wurden andere Welten jenseits unseres Sonnensystems postuliert.

Es wird behauptet, dass Sprache (als formales System) die Realität nicht vollständig beschreiben kann und sprachliche Beschreibungen unter Paradox leiden. Aufgrund dieser Einschränkung kann die Realität nur erlebt und niemals vollständig beschrieben werden. Wissen wurde auf zwei Arten klassifiziert: das niedrigere oder duale अपरा; und das höhere oder einheitliche परा. Die scheinbar unvereinbaren Welten des Materials und des Bewusstseins wurden als Aspekte derselben transzendentalen Realität betrachtet.

Die Texte bieten eine dreigliedrige und rekursive Sicht auf die Welt. Die drei Regionen Erde, Raum und Himmel spiegeln sich im Menschen im physischen Körper, im Atem (prāṇa) und im Geist wider. Es wird angenommen, dass die Prozesse am Himmel, auf der Erde und im Geist miteinander verbunden sind. Diese Verbindung ist eine Folge einer Bindung (Bandhu) zwischen verschiedenen inneren und äußeren Phänomenen und aufgrund dieser Bindung ist es möglich, die Welt zu kennen.

Es gibt Hinweise auf das Wissen über biologische Zyklen und das Bewusstsein, dass es zwei grundlegende Rhythmen im Körper gibt: die 24 Stunden in Bezug auf die Sonne und die 24 Stunden und 50 Minuten in Bezug auf die Mondperiode (der Mond geht ungefähr 50 Minuten auf später jeden Tag). Dieses Wissen ist nicht überraschend, da sich monatliche Rhythmen von durchschnittlich 29,5 Tagen in den Fortpflanzungszyklen vieler Meerespflanzen und der Tiere widerspiegeln.

Das vedgveda 10.90 spricht von diesen Zusammenhängen, indem es sagt, dass der Mond aus dem Geist und die Sonne aus den Augen des kosmischen Selbst geboren wurde:

candramā mana'so jātaḥ | cakṣoḥ sūryo 'ajāyata | RV 10.90.13

Die Verbindung zwischen dem äußeren und dem inneren Kosmos zeigt sich am deutlichsten in der Verwendung der Zahl 108 im indischen religiösen und künstlerischen Ausdruck. Es war bekannt, dass diese Zahl die ungefähre Entfernung von der Erde zur Sonne und zum Mond in Sonnen- bzw. Monddurchmessern ist. Diese Zahl wurde wahrscheinlich erhalten, indem ein Pol einer bestimmten Höhe auf das 108-fache seiner Höhe gebracht wurde und festgestellt wurde, dass die Winkelgröße des Pols mit der der Sonne oder des Mondes identisch war. Es ist eine merkwürdige Tatsache, dass der Durchmesser der Sonne auch ungefähr das 108-fache des Durchmessers der Erde beträgt.

Diese Anzahl von Tanzposen (Karaṇas) in der Nāṭya Śāstra beträgt 108, ebenso wie die Anzahl der Perlen in einem Japamālā. Der Abstand zwischen dem Körper und der inneren Sonne wird ebenfalls mit 108 angenommen, und daher gibt es 108 Namen der Götter und Göttinnen. Die Anzahl der Marmas (Schwachstellen) im uryurveda beträgt 107, da in einer Kette mit 108 Einheiten die Anzahl der Schwachstellen um eins geringer wäre.

Die alten indischen Ansichten des Universums sind subtiler als die entsprechenden westlichen Ansichten.

Physikalische Gesetze und Bewegung

Die Geschichte der indischen Physik geht zurück auf Kaṇāda (कणाद) (~ 600 v. Chr.), Der behauptete, dass alles, was erkennbar ist, auf Bewegung beruht, wodurch die Analyse für das Verständnis des Universums von zentraler Bedeutung ist.

Kaṇāda behauptete, dass es neun Stoffklassen gibt: Äther, Raum und Zeit, die kontinuierlich sind, und vier Arten von Atomen, von denen zwei Masse und zwei wenig Masse haben. Für diese Ansicht wurde ein brillantes Argument angeführt.

Die Grundatome von pṛthivī, āpas, tejas und vāyu sollen durch P, Ap, T bzw. V dargestellt werden. Jede Substanz besteht aus diesen vier Arten von Atomen. Betrachten Sie Gold in seiner festen Form; seine Masse leitet sich hauptsächlich von den P-Atomen ab. Wenn es erhitzt wird, wird es zu einer Flüssigkeit und daher sollte es bereits eine andere Art von Atom in Gold geben, die es ihm ermöglicht, die flüssige Form anzunehmen, und dies ist Ap. Wenn es weiter erhitzt wird, brennt es und dann manifestiert sich das T-Atom. Wenn es weiter erhitzt wird, verliert es seine Masse ganz leicht, und dies ist auf den Verlust der V-Atome zurückzuführen.

Die Atome sind nur unter normalen Bedingungen ewig und entstehen während der Schöpfung und Zerstörung in einer Reihenfolge, die mit ākāśa beginnt, und werden am Ende des Weltzyklus in umgekehrter Reihenfolge absorbiert. Die Reihenfolge der Entwicklung der Elemente ist gegeben als V → T → Ap → P. Die V- und T-Atome haben eine geringe Masse (da sie nicht in substantieller Form existieren), während P- und Ap-Atome eine Masse haben. Diese Sequenz verbirgt auch die Möglichkeit der Umwandlung von energetischen V- und T-Atomen in massereichere Ap- und P-Atome.

Kaṇāda machte auch einen Unterschied zwischen Geist und Selbst oder Bewusstsein. Das bewusste Subjekt ist von der materiellen Realität getrennt, kann aber dennoch seine Entwicklung lenken. Er stellte Bewegungsgesetze vor und sprach auch von Invarianten. Er sah das Atom als kugelförmig an, da es aus allen Richtungen gleich aussehen sollte.

Die Atome bilden zusammen verschiedene Arten von Molekülen, die sich unter dem Einfluss von Wärme auflösen. Die Moleküle haben unterschiedliche Eigenschaften, basierend auf dem Einfluss verschiedener Potentiale.

Die indische Chemie entwickelte durch Kalzinierungs- und Destillationsprozesse viele verschiedene Alkalien, Säuren und Metallsalze, die häufig durch die Notwendigkeit der Formulierung von Arzneimitteln motiviert waren. Metallurgen entwickelten effiziente Techniken zur Gewinnung von Metallen aus Erz.

Astronomie

Wir wissen ziemlich viel darüber, wie sich die Astronomie in Indien entwickelt hat. Der yajurvedische Weise Yājñavalkya kannte einen fünfundneunzigjährigen Zyklus, um die Bewegungen von Sonne und Mond in Einklang zu bringen, und er wusste auch, dass der Sonnenkreis asymmetrisch war. Der Text Vedāṅga Jyotiṣa aus Lagadha aus dem zweiten Jahrtausend v. Chr. Ging über die frühere kalendarische Astronomie hinaus und entwickelte eine Theorie für die mittleren Bewegungen von Sonne und Mond. Eine Epizyklentheorie wurde verwendet, um Planetenbewegungen zu erklären. Angesichts der unterschiedlichen Perioden der Planeten wurde es notwendig, noch längere Perioden anzunehmen, um ihre Zyklen zu harmonisieren. Dies führte zur Vorstellung von Mahāyugas und Kalpas mit Perioden von Milliarden von Jahren.

Die Neuerungen der Aufteilung des Kreises in 360 Teile und des Tierkreises in 27 Nakṣatras und 12 Rāśis fanden zuerst in Indien statt. Die Schulbuchberichte darüber, wie diese Innovationen im 7. Jahrhundert v. Chr. Erstmals in Mesopotamien entstanden und Jahrhunderte später in Indien ankamen, sind falsch.

Der Śatapatha Brāhmaṇa, der kurz nach den Veden zusammengestellt wurde, sagt: „Die Sonne reiht diese Welten [die Erde, die Planeten, die Atmosphäre] an einem Faden an sich. Dieser Faden ist der gleiche wie der Wind… “Dies legt nahe, dass die Sonne eine zentrale Rolle bei der Definition der Bewegungen der Planeten spielt, und solche Ideen müssen letztendlich zur Theorie des Ausdehnens und Schrumpfens von Epizyklen geführt haben.

Astronomische Texte, die Siddhāntas genannt werden, erscheinen irgendwann im ersten Jahrtausend v. Nach der Tradition gab es achtzehn frühe Siddhāntas, von denen nur wenige überlebt haben. Jedes Siddhānta ist ein astronomisches System mit eigenen Konstanten. Die Sūrya Siddhānta spricht von der Bewegung von Planeten, die von „Luftschnüren“ beherrscht werden, die sie binden, was eine Vorstellung wie die des Feldes ist.

Zu den großen Astronomen und Mathematikern gehört Āryabhaṭa (geb. 476), der die Erde zum Drehen um seine eigene Achse nahm und von der Relativität der Bewegung sprach und Umlaufbahnen des äußeren Planeten in Bezug auf die Sonne bereitstellte. Dieses Werk und das von Brahmagupta (geb. 598) und Bhāskara (geb. 1114) wurden über die Araber nach Europa weitergegeben. Die Kerala-Schule mit Zahlen wie Mādhava (ca. 1340–1425) und Nīlakaṇṭha (ca. 1444–1545) entwickelte neue Innovationen der Analyse auf der Grundlage fortgeschrittener Mathematik.

Evolution des Lebens

Das Sāṅkhya-System spricht von Evolution sowohl auf der Ebene des Individuums als auch des Kosmos. Die Mahābhārata und die Purāṇas haben Material über die Schöpfung und den Aufstieg der Menschheit. Es wird gesagt, dass der Mensch am Ende einer Kette entstand, die mit Pflanzen und verschiedenen Arten von Tieren begann. In der vedischen Evolution wird der Drang, sich zu höheren Formen zu entwickeln, als der Natur innewohnend angesehen. Es wird angenommen, dass ein System der Entwicklung vom leblosen zum zunehmend höheren Leben eine Folge der unterschiedlichen Proportionen der drei Grundattribute der Guṇas (Eigenschaften) ist: Sattva („Wahrheit“ oder „Transparenz“), Rajas (Aktivität) und Tamas ("Dunkelheit" oder "Trägheit"). In ihrem unentwickelten Zustand hat die kosmische Materie diese Eigenschaften im Gleichgewicht. Während sich die Welt entwickelt, überwiegt das eine oder andere in verschiedenen Objekten oder Wesen und verleiht jedem einen spezifischen Charakter.

Geometrie und Mathematik

Die indische Geometrie begann sehr früh in der vedischen Zeit mit Altarproblemen, wie in der, in der der kreisförmige Altar flächengleich einem quadratischen Altar gemacht werden soll. Der Historiker der Mathematik, Abraham Seidenberg, sah die Geburt von Geometrie und Mathematik in der Lösung solcher Probleme. Zwei Aspekte des Satzes „Pythagoras“ werden in den Texten von Baudhāyana und anderen beschrieben. Probleme werden oft mit ihren algebraischen Gegenstücken dargestellt. Die Lösung planetarischer Probleme führte auch zur Entwicklung algebraischer Methoden.

Binärzahlen waren zur Zeit von Piṅgalas Chandaḥśāstra bekannt. Piṅgala, der möglicherweise bereits im 4. Jahrhundert v. Chr. Lebte, verwendete Binärzahlen, um vedische Meter zu klassifizieren. Die Kenntnis von Binärzahlen zeigt ein tiefes Verständnis der Arithmetik.

Das Vorzeichen für Null innerhalb des Ortswert-Dezimalzahlensystems, das die Mathematik revolutionieren und die Entwicklung der Technologie erleichtern sollte, scheint um 50 v. Chr. Bis 50 n. Chr. Entwickelt worden zu sein. Indische Ziffern wurden von Fibonacci (13. Jahrhundert) nach Europa eingeführt, der heute für eine Sequenz bekannt ist, die zuvor von Virahaṅka (zwischen 600 und 800), Gopāla (vor 1135) und Hemacandra (~ 1150 n. Chr.) Beschrieben wurde. Nāryāna Paṇḍit (14. Jahrhundert) zeigte, dass diese Zahlen ein Sonderfall der multinomialen Koeffizienten waren.

Bharatas Nāṭya Śāstra hat Ergebnisse zur Kombinatorik und diskreten Mathematik, und Āryabhaṭa hat Material zur Mathematik, einschließlich Methoden zur effektiven Lösung numerischer Probleme. Spätere Quellenmaterialien umfassen die Werke von Brahmagupta, Lalla (8. Jahrhundert), Mahāvīra (9. Jahrhundert), Jayadeva, Śrīpati (11. Jahrhundert), Bhāskara und Mādhava. Insbesondere Mādhavas Herleitung und Verwendung unendlicher Reihen ging einer ähnlichen Entwicklung in Europa voraus, die normalerweise als Beginn des modernen Kalküls angesehen wird. Einige Gelehrte glauben, dass diese Ideen von Jesuiten aus Indien nach Europa getragen wurden und sie schließlich die wissenschaftliche Revolution in Gang setzten.

Ein bemerkenswerter Beitrag war die Schule für Neue Logik (Navya Nyāya) in Bengalen und Bihar. Auf ihrem Höhepunkt während der Zeit von Raghunātha (1475–1550) entwickelte diese Schule eine Methodik für eine präzise semantische Analyse der Sprache. Navya Nyāya hat die mathematische Logik vorweggenommen, und es gibt Hinweise darauf, dass sie die moderne Maschinentheorie beeinflusst hat.

Grammatik

Pāṇinis Grammatik Aṣṭādhyāyī (acht Kapitel) des 5. Jahrhunderts v. Chr. Enthält viertausend Regeln, die Sanskrit vollständig beschreiben. Diese Grammatik gilt als eine der größten intellektuellen Errungenschaften aller Zeiten. Die große Vielfalt der Sprachen spiegelt in vielerlei Hinsicht die Komplexität der Natur und damit den Erfolg bei der Beschreibung einer Sprache wider, die ebenso beeindruckend ist wie eine vollständige Theorie der Physik. Wissenschaftler haben gezeigt, dass die Grammatik von Pāṇini ein universelles Grammatik- und Computersystem darstellt. Aus dieser Perspektive nimmt es den logischen Rahmen moderner Computer vorweg.

Medizin

Āyurveda, das indische Medizinsystem, ist ein ganzheitlicher Gesundheitsansatz, der auf dem dreigliedrigen vedischen Weltansatz aufbaut. Die Gesundheit wird durch ein Gleichgewicht zwischen drei Grundstimmungen (doṣa) von Wind (vāta), Feuer (pitta) und Wasser (kapha) aufrechterhalten. Jeder dieser Stimmungen hatte fünf Sorten. Obwohl dies wörtlich "Luft", "Galle" und "Schleim" bedeutet, repräsentierten die Doṣas größere Prinzipien. Die Aufteilung der Zustände in drei statt in zwei Kategorien ist effizienter als die binäre Aufteilung anderer medizinischer Systeme.

Caraka und Suśruta sind zwei berühmte frühe Ärzte. Laut Caraka sind Gesundheit und Krankheit nicht vorbestimmt, und das Leben kann durch menschliche Anstrengung verlängert werden. Suśruta definiert den Zweck der Medizin, die Krankheiten der Kranken zu heilen, die Gesunden zu schützen und das Leben zu verlängern. Die Saṃhitās sprechen von Organismen, die im Blut, im Schleim und im Schleim zirkulieren. Insbesondere sollen die Organismen im Blut, die Krankheiten verursachen, unsichtbar sein. Es wird vermutet, dass physischer Kontakt und das Teilen derselben Luft dazu führen können, dass sich solche Krankheiten ausbreiten. Zum Schutz gegen Pocken wurde eine Impfung durchgeführt.

Die indische Chirurgie war ziemlich weit fortgeschritten. Der Kaiserschnitt war bekannt, ebenso wie die plastische Chirurgie, und die Knochenbildung erreichte ein hohes Maß an Geschicklichkeit. Suśruta klassifizierte chirurgische Eingriffe in acht Kategorien: Inzision, Exzision, Skarifizierung, Punktion, Sondierung, Extraktion, Evakuierung und Drainage sowie Nähen. Suśruta listet 101 stumpfe und 20 scharfe Instrumente auf, die in der Chirurgie verwendet wurden. Das medizinische System sagt viel über den indischen Ansatz zur Wissenschaft aus. Der Schwerpunkt lag auf Beobachtung und Experimentieren.

Geist und Bewusstsein

Vedische Gottheiten repräsentieren kognitive Zentren. Es wird behauptet, dass parā-vidyā oder ātma-vidyā (Wissenschaft des Bewusstseins) nicht in Worten oder Design beschrieben werden können. Im Śrī-Yantra, das den Kosmos darstellt, wird das Bewusstsein (Śiva) als infinitesimaler Punkt in der Mitte dargestellt.

Die Wechselwirkung zwischen Materie und Bewusstsein wird in Form eines Beobachtungsprozesses postuliert, der dṛṣṭi-sṛṣṭi (Schöpfung durch Beobachtung) genannt wird und mit einer Welt übereinstimmt, die von Gesetzen regiert wird. In der orthodoxen Interpretation der Quantentheorie ist das Bewusstsein eine separate Kategorie wie in Vedanta.

Moderne wissenschaftliche Fächer wie Physik, Informatik und Neurowissenschaften konnten das Phänomen des Bewusstseins nicht erklären. Die Philosophie kann unser Gefühl von Freiheit und Entscheidungsfreiheit nicht mit dem Rahmen maschinenähnlicher Gesetze in Einklang bringen. In der physikalischen Theorie gibt es keinen Platz für den Beobachter, die Informatik kann nicht erklären, wie Bewusstsein in der Gehirnmaschine entsteht, und die Neurowissenschaften haben kein neuronales Korrelat des Bewusstseins gefunden.

Gleichzeitig impliziert die Assoziation von Informationen mit physischen Systemen, wie sie unter Verwendung von Entropie erfolgt, die Postulierung des Bewusstseins. Die Verwendung der reduktionistischen Methode bei der Analyse des Bewusstseins hat also eine Wand getroffen.

Indische Texte behaupten, dass das Phänomen des Bewusstseins nicht direkt als materielle Eigenschaft untersucht werden kann. Ihre Analyse des Bewusstseins mit indirekten Methoden kann sehr wohl für den weiteren Fortschritt dieser Frage in der zeitgenössischen Wissenschaft relevant sein.

Wissenschaftliche Spekulationen und mehr

Das indische Denken ist einzigartig in der Breite und dem Umfang seiner wissenschaftlichen Spekulationen, die in seiner hohen Literatur verstreut sind. Diese reichen von Flugzeugen (Rāmāyaṇa) über Waffen, die die Welt zerstören können (Mahābhārata) bis zu den erstaunlichsten abstrakten Ideen in einem Text namens Yoga-Vāsiṣṭha.

Viele Texte sprechen von der Relativität von Zeit und Raum - abstrakten Konzepten, die sich vor hundert Jahren im wissenschaftlichen Kontext entwickelt haben. Die Purāṇas beschreiben unzählige Universen und Zeiten, die für verschiedene Beobachter unterschiedlich schnell fließen.

Der Mahābhārata berichtet von einem Embryo, der in hundert Teile unterteilt ist und nach der Reifung in einem separaten Topf zu einem gesunden Baby wird. So werden die Kaurava-Brüder geboren. Es wird auch eine Empfängnis in einem Mutterleib erwähnt, die auf einen anderen übertragen wurde: So ist Balarāma ein Bruder von Krishna, obwohl er zu einer anderen Mutter geboren wurde. Dieses Epos hat einen wichtigen Abschnitt über den Kampf mit einem Raumschiff, dessen Insassen luftdichte Anzüge tragen (Saubha Parva). Sind diese als frühe Form der Science-Fiction zu sehen?

Rekursiv definierte Universen werden in der berühmten Episode von Indra und den Ameisen in Brahmavaivarta Purāṇa beschrieben. Hier erklärt Viṣṇu in der Gestalt eines Jungen Indra, dass die Ameisen, die er auf dem Boden laufen sieht, alle zu unterschiedlichen Zeiten Indras in ihren eigenen Sonnensystemen waren. Diese Phantasieflüge sind mehr als eine einfache Verallgemeinerung der Bewegungen der Planeten in ein zyklisches Universum.

Der Kontext der modernen Science-Fiction ist klar: Es ist die Befreiung der früheren Denkweisen durch die revolutionären Entwicklungen der Wissenschaft und Technologie des 20. Jahrhunderts. Aber wie wurde Science Fiction vor über zweitausend Jahren in den Mainstream der indischen Literaturtradition integriert? In welcher intellektuellen Gärung entstanden so ausgefeilte Ideen?

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Abschließend schätzte die indische Zivilisation vor allem Wissenschaft und Wissen, und einige der außergewöhnlichsten wissenschaftlichen Fortschritte fanden dort statt. Dazu gehören die früheste Astronomie, Geometrie, Zahlentheorie, das indische Zahlensystem, die Idee physikalischer Gesetze und Invarianz, das früheste formale System zur Beschreibung eines komplexen Naturphänomens (wie in Pāṇinis computerprogrammähnlicher Grammatik, die seit 2.500 Jahren nicht mehr konkurrierte ), eine sehr subtile Yoga-Psychologie und die Idee der Immunisierung in der Medizin.

Diese Kreativität endete nicht mit der Antike. Zur anhaltenden Relevanz Indiens in der Welt der Wissenschaft siehe Die indischen Grundlagen der modernen Wissenschaft.

Anmerkungen

Siehe auch: Fünf Wege, wie das alte Indien die Welt verändert hat - mit Mathematik und

15 indische Erfindungen und Entdeckungen, die die moderne Welt geprägt haben.