Die Wissenschaft ist der alternative Karriereweg

Warum etwas anderes vorgeben?

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Stellen Sie sich für einen Moment vor, Sie wären ein junger Akademiker, ein Doktorand oder ein Postdoktorand, der das Thema Ihrer Träume verfolgt. Der verrückte Tanz der Glühwürmchen oder der Sonnenwind. Der unterirdische protestantische Widerstand der Herrschaft von Bloody Mary oder der Einfluss der Volksmusik von Cockney auf den Neoklassizismus des frühen 20. Jahrhunderts. Die Genetik einseitiger Ohrläppchen oder wie das Gehirn den Unterschied zwischen Coke Zero und Diet Coke erkennen kann (Tipp: kann es nicht).

Hier ist das Ding. Wenn Sie noch keinen festen Arbeitsplatz in der akademischen Forschung haben, werden Sie dies höchstwahrscheinlich nie tun. Und es ist nicht deine Schuld.

Die führenden akademischen Institutionen in Nordamerika und Europa - die Zeitschriften (Natur und Wissenschaft), die Geldgeber, die Akademien - haben sich in den letzten Jahren öffentlich über die Notwendigkeit geärgert, Karrieren außerhalb der Wissenschaft gleichermaßen zu bewerten. Es wurde viel über die Notwendigkeit geschrieben, Doktoranden in verallgemeinerbaren Fähigkeiten auszubilden, damit sie Arbeitsumgebungen außerhalb des Labors oder der Bibliothek erleben können. Kurz gesagt, um junge Forscher darauf vorzubereiten, dass sie möglicherweise Alternativen zur Wissenschaft suchen müssen.

Ich habe diesen Ansatz satt, denn dieser Wortlaut ist gefährlich falsch. Das Problem besteht immer noch darin, Alternativen zur Wissenschaft zu finden. Die überwiegende Mehrheit der Doktoranden und Postdocs kann jedoch niemals eine feste Anstellung im akademischen Bereich erreichen, da diese Stellen nicht existieren und nicht existieren werden. Das Angebot übersteigt die Nachfrage bei weitem.

Stattdessen müssen wir uns klar sein: Die Wissenschaft ist der alternative Karriereweg.

Lassen Sie uns hier einige Nuancen durchgehen. Allgemeine Rezepte funktionieren im akademischen Bereich oft nicht gut. Verschiedene Forschungsbereiche haben sehr unterschiedliche Raten bei der Umwandlung von Doktoranden in vollwertige Akademiker. In einigen Bereichen ist es immer noch möglich, von einer Promotion zu einer akademischen Position zu wechseln, ohne ein Jahrzehnt als Postdoc verbracht zu haben. Biologen, weinen.

In anderen Fällen erschöpft die Nachfrage nach den Abschlüssen den Pool an Doktoranden erheblich. Zum Beispiel viele Bereiche des Ingenieurwesens. Wenn Sie einen Ingenieurabschluss haben, verdienen Sie viel Geld mit Ingenieurwissenschaften. Und die Schwierigkeit, derzeit Qualitätsforscher im Bereich maschinelles Lernen und KI zu finden, geschweige denn zu halten, verursacht ernsthafte Probleme für die Informatikabteilungen.

Eine weitere Nuance ist, dass es an den Universitäten noch viele großartige Karrierewege gibt. Wenn die Wissenschaftsinstitutionen über die Schwierigkeit schreiben, es in der Wissenschaft zu schaffen, meinen sie schließlich immer: eine forschungsbasierte Festanstellung an einer forschungsorientierten Universität. Die meisten Universitäten sind jedoch nicht forschungsorientiert. Von den 130 Universitäten in Großbritannien gehören 24 zur selbsternannten „Russell Group“ forschungsintensiver Universitäten. Außerhalb dieser Gruppe gibt es gute Forschungseinrichtungen (z. B. Leicester und Bath). Aber der Punkt bleibt: Die meisten Universitäten lehren.

Ähnlich sind in den USA die Elite-Institutionen forschungsintensiv. Aber die meisten Institutionen sind es nicht - die Liberal Arts Colleges und andere öffentliche und private Universitäten. Und nicht zu vergessen, dass die forschungsintensiven Institutionen auch viele lehrorientierte Positionen haben.

(Natürlich gibt es das ziemlich krasse Problem, dass die Lehre an Universitäten derzeit als schlechtes dummes Verhältnis zur Forschung behandelt wird. Und viele Dozenten sind sowohl in den USA als auch in Großbritannien mit kurzfristigen befristeten Verträgen beschäftigt.)

Und es gibt viele Karrieren in der Wissenschaft, die nicht in der Wissenschaft sind. Natürlich privatwirtschaftliche Forschung. Journal-Redakteure. Wissenschaftsjournalismus. Wissenschaftskommunikation. Aber was ist mit den Jobs außerhalb dieser Blase? Weißt du, normales Leben?

Eine Promotion kann eine wunderbare, beispiellose Erfahrung sein. Eine Chance, 3 (Großbritannien und Frankreich) bis 6 oder 7 (USA) Jahre einem einzigen Forschungsschwerpunkt zu widmen. Eine Chance, ein Weltexperte in Ihrer eigenen kleinen Nische der Wissenschaft oder der Geisteswissenschaften zu werden. Wer von uns hat nicht davon geträumt, ein weltweit führender Experte für die sexuellen Gewohnheiten von Teichschnecken zu sein? (Hey, klopf nicht an: Stephen Jay Goulds Hauptspezialität war die Reproduktion - und damit die Entwicklung - von Schnecken).

Unterwegs erhalten Sie eine Fülle nützlicher Fähigkeiten. Sie erhalten die Möglichkeit, hochtechnische Dokumente zu lesen. Schreiben und Präsentationen geben. Synthetisieren Sie unterschiedliche Datenquellen. Erwerben Sie fortgeschrittene IT-Kenntnisse. Und testen Sie Ihr Schreiben aller Art, von langen technischen Artikeln bis zu kurzen Abstracts.

Die tiefe unlehrbare Fähigkeit besteht darin, dass Sie lernen, sich selbst zu motivieren, zu fahren und Ihre eigene Arbeit zu leiten (denn wenn Sie dies nicht lernen, wird es schwierig sein, einen Doktortitel zu erhalten). Entscheiden Sie, was priorisiert werden soll. Seien Sie kreativ; Ideen in Aktionen verwandeln. Fähigkeiten, die für Führung und Unternehmertum von grundlegender Bedeutung sind, die Einstellung, nach der sich alle Länder in ihrer Belegschaft sehnen.

Diese Fähigkeiten sind jedoch Zufall. Dinge, die Menschen durch den Prozess der Promotion erwerben, nicht durch Absicht. Wenn wir die Einstellung vertreten, dass die Wissenschaft der alternative Karriereweg ist, bedeutet dies eine radikale Umgestaltung der Graduiertenausbildung.

Dies bedeutet, dass alle Doktoranden ihre Post-PhD-Beschäftigung ab dem ersten Jahr planen sollten. Und natürlich nicht einsam. Unterstützt und gefördert von ihren Institutionen und ihren Vorgesetzten. Vorgesetzte haben einen Haken: Sie sind selbst Akademiker und haben daher verständlicherweise wenig Ahnung, was eine nützliche Ausbildung für den aktuellen Arbeitsmarkt darstellen könnte. Die Verantwortung muss also auf den breiteren Schultern der Institutionen und Geldgeber liegen.

Für den Anfang würde eine Schulung zum Codieren und Analysieren von Daten Türen für eine außergewöhnliche Bandbreite von Karrieren öffnen. Stellen Sie sich nicht nur der Reproduzierbarkeitskrise, sondern auch einer anderen Geschichte.

Die Wissenschaft ist der alternative Karriereweg. Wenn wir diese Ansicht nicht vertreten, werden wir der psychischen Gesundheit einiger unserer klügsten Menschen weiterhin unermesslichen Schaden zufügen. Denn wir stellen ihnen ein Ziel vor, das sie niemals ohne eigenes Verschulden erreichen können.

Als Zeichen des Schadens, den es anrichtet, gestehen viele derjenigen, die die Wissenschaft verlassen, ein Gefühl des Versagens. Dass sie irgendwie nicht gut genug waren, nicht den Standard erreichten, nicht die besten waren. Das ist nur Blödsinn. Ein akademischer Aufenthalt ist die Ausnahme, eine einfache Folge eines enormen Überangebots an verfügbaren Stellen. Noch einmal für die billigen Plätze: Academia ist der alternative Karriereweg.

Twitter: @markdhumphries

Postscript hinzugefügt am 1. August 2018

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