Status 1 erreichen

Wann und wie wird die Menschheit zu einer interplanetaren Spezies?

Heutzutage wird viel über die Besiedlung des Weltraums gesprochen, und es wird auch viel Forschung und Entwicklung betrieben. Natürlich müssen wir per Definition, um eine dauerhafte Besiedlung des Weltraums durch außerirdische Kolonisierung zu erreichen, eine dauerhafte menschliche Behausung außerhalb des Planeten schaffen. Dies ist keine Kleinigkeit, besonders wenn man bedenkt, wie viele Ressourcen Menschen zum Überleben benötigen, geschweige denn in einer fremden Umgebung gedeihen. Was würde es also wirklich brauchen, um erfolgreich auf anderen Welten zu leben? Besser noch, sollten wir es überhaupt versuchen? Was könnte passieren, wenn wir es nicht tun?

Im Moment steht die Menschheit kurz davor, etwas mehr zu werden als jemals zuvor. Wir sind derzeit eine internationale Typ-0-Art, aber wir stehen kurz davor, innerhalb eines Jahrhunderts einen interplanetaren Typ-1-Status zu erreichen. Tausende von Jahren danach wird der Mensch unweigerlich zu einer interstellaren Typ-2-Spezies, wenn wir lange genug existieren. Dann, Millionen von Jahren danach, werden die Menschen zu einer intergalaktischen Typ-3-Spezies. Der Mensch wird im Laufe der Zeit zweifellos sogar in neuen außerirdischen Umgebungen spezifizieren, was die Natur unserer Gattung verändert. Die Sache ist, dass zwei oder drei Heimatwelten anstelle von nur einer unsere allgemeinen Überlebenschancen im Allgemeinen drastisch verbessern würden.

Von der zukünftigen Entwicklung der Mondaußenposten bis zur Entwicklung der Mars-Heimatbasen ist die Menschheit dazu bestimmt, sich irgendwo dort draußen an der letzten Grenze niederzulassen. Organismen im gesamten Universum werden von panspermischen Instinkten angetrieben, um seltsame neue Welten zu erkunden und sie zu ihren eigenen zu machen. Menschen sind in ähnlicher Weise gezwungen, sich zu kolonisieren und sich weit und breit auszubreiten. Dies ist kein feiger Rückzug von der Erde, sondern eine mutige Reise zu etwas anderem, wie dem Leben in einer venusianischen Wolkenstadt oder auf dem Jupiter-Mond Callisto. Das Fazit ist, dass die Menschheit aus unzähligen Forschern und Erfindern besteht, die nicht anders können, als darauf hinzuarbeiten, dass dies geschieht.

In dem Wissen, dass es frische Luft zum Atmen, Wasser zum Trinken, Essen zum Essen und vieles mehr erfordern würde, mag dies zunächst ziemlich ausgefallen erscheinen, ist es aber wirklich nicht. Der Beweis für unseren bevorstehenden gemeinsamen Fortschritt kann in Dingen wie der Internationalen Raumstation (ISS) gesehen werden. Das beispiellose Projekt begann 1998, als 16 verschiedene Länder aus der ganzen Welt zusammenkamen, um das Regierungsabkommen der Raumstation zu unterzeichnen. Dies bestimmte, welche Beiträge jeder Partner dann zur ISS leisten würde. Kurz danach startete Russland das erste Modul in den Weltraum, und die Station wurde im Orbit zusammengebaut, als im Laufe der Zeit weitere Teile eintrafen. Bis heute hat die internationale Anstrengung mehr als 160 Milliarden Dollar gekostet und ist damit das teuerste Objekt, das jemals gebaut wurde. Trotzdem ist es gerade mit Mietern an Bord da draußen.

Diese engagierten Astronauten bereiten die Welt auf die Suche nach neuen vor. Dies ermöglicht der Menschheit, die physiologischen und psychologischen Auswirkungen des Lebens im Weltraum zu untersuchen. Infolgedessen werden chinesische Regierungsbeamte in nicht allzu langer Zeit Menschen zum Mond schicken. In der Zwischenzeit werden technisch versierte amerikanische Unternehmer bald Menschen auf der Marsoberfläche haben. Darüber hinaus arbeiten eine Reihe anderer gut finanzierter öffentlicher und privater Gruppen daran, nicht nur die China National Space Administration (CNSA) oder SpaceX. Der Punkt ist, dass die Entwicklung einer interplanetaren Spezies bereits in vollem Gange ist, ohne Anzeichen eines Anhaltens oder sogar einer Verlangsamung. Das Weltraumrennen ist jetzt mehr denn je eröffnet.

Die Sache ist, dass wir es nicht wirklich alleine schaffen können. Um ein Interstellar zu werden und dann zu einer intergalaktischen Spezies zu werden, muss der Mensch in Verbindung mit Robotern arbeiten. Wir sind gerade so weit gekommen, ein Raumschiff aus dem Sonnensystem zu holen, und es ist noch ein langer Weg. Bemannte Missionen verlaufen relativ langsam, und das menschliche Leben ist im größeren Schema der Dinge nur von kurzer Dauer. Außerdem dauert es mehr als ein Jahr, bis ein Astronaut seine Grundausbildung abgeschlossen hat. Darüber hinaus benötigen die Menschen viele Ressourcen, selbst auf einer kurzen Reise in einem Raumschiff. Aus diesem Grund müssen fortschrittliche autonome selbstreplizierende Geräte in den kommenden Generationen den größten Teil der Arbeit für uns erledigen.

In Zukunft wird das, was John von Neumann als „Universal Assembler“ bezeichnet, mit viel höheren Geschwindigkeiten fahren als jemals zuvor, und sie werden dabei keine Nahrung benötigen. Während die „von Neumann-Maschinen“ die Milchstraße auf der Suche nach nützlichen Ressourcen untersuchen, werden sie auf ihrem Weg eine Reihe von bewohnbaren Welten entdecken. Sie werden auch bewohnbare und unbewohnbare Planeten und Monde abbauen, um Energie und Rohstoffe daraus zu gewinnen. Dies erfordert natürlich unter anderem eine Reihe von Innovationen in den Bereichen Miniaturisierung, Antrieb und künstliche Intelligenz. Glücklicherweise sind viele dieser Durchbrüche bereits im Gange.

Nach dem derzeitigen Stand ist es der nächste logische Schritt, Menschen wieder auf den Mond zu bringen, um eine Typ-1-Zivilisation zu werden. Die Europäische Weltraumorganisation plant, irgendwann im nächsten Jahrzehnt ein funktionierendes „Mondlager“ zu errichten. Natürlich wird der natürliche Satellit ständig mit kosmischer Strahlung bombardiert, was selbst in einem Raumanzug zu tödlichen Ionen führen kann. Aus diesem Grund müssen Roboter Schutzräume aus dem Mondboden herstellen, bevor die Menschen mit der Kolonialisierung beginnen können. Der Standort muss eine Wasseraufbereitungsanlage enthalten, um aus den Polarregionen gewonnenes Eis verarbeiten zu können. Gleichzeitig müssen die Vorräte routinemäßig von der Erde zum Mond transportiert werden. Das „Deep Space Gateway“ wird dann den Start zukünftiger Missionen aus der Mondumlaufbahn ermöglichen und der Erde eine Tankstelle sowie ein Versorgungsdepot zur Verfügung stellen, damit wir weiter zum Mars und darüber hinaus gelangen können.

Bei alledem ist zu berücksichtigen, dass eine längere Raumfahrt einen enormen Tribut an Körper und Geist des Menschen fordern kann, so dass eine dauerhafte Umsiedlung außerhalb der Welt schwer zu bewältigen wäre. Eine verringerte Schwerkraft führt zu Muskelstörungen und Knochenschwund. Hohe Strahlendosen können sogar irreversible Mutationen verursachen. Dies bedeutet, dass die Menschen neue Diäten und Trainingsprogramme einführen müssen, um eine erfolgreiche Weltraum-Spezies zu werden. Schließlich wird der Mensch modifiziert, um ihn durch Gen-Editing und mikrobielle Technik an das Leben auf anderen Welten anzupassen. Die Menschen könnten dann in nur wenigen Generationen durch beschleunigte Anpassung beginnen, dauerhafte Merkmale zu entwickeln. Als solches werden wir wahrscheinlich zu einem Punkt kommen, an dem sich Marsianer, Venusianer und Erdlinge nicht mehr miteinander paaren können. Die Sache ist, dass nur die Zeit zeigen wird, was wir tatsächlich werden, wenn wir endlich den Typ-1-Status erreichen, was in weniger als einem Jahrhundert geschehen sollte.