Rat eines Neurowissenschaftlers: Folgen Sie Ihrem Herzen, nicht nur Ihrem Verstand

Der Weg zu meiner Promotion brachte mir mehr bei, als ich erwartet hatte

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Eine junge Frau steht in zerrissenen Jeans, Clogs und einem alten T-Shirt; Haare zogen sich vernünftig aus ihren Augen. Sie verbrachte die letzten 10 Stunden in einem Raum ohne Fenster. Es riecht nach Mäusen. Sie summt mit, während sie das Einstellrad einstellt, um die Radiokanäle zwischen Top 40 („Nah, fern, wo immer Sie sind… ich glaube, das Herz geht weiter…“) und NPR zu wechseln. Während sie zuhört, verwendet sie eine Reihe von Inbus- und Cresent-Schlüsseln, um eine 20.000-Dollar-Maschine einzustellen. Flüssigkeiten sickern auf ihre Hände. Sie wischt sie an ihrer Jeans ab. Sie wird daran erinnert, dass sie ihren überfüllten Wäschekorb in den Keller tragen muss. Später heute Abend, sicher morgen.

Ist sie Automechanikerin?

Nein, sie ist eine Doktorandin der Neurowissenschaften an einer Ivy League Universität.

Ich habe eine lebenslange Liebesbeziehung zu Mathematik und Naturwissenschaften. Ich hatte auch den Vorteil, immer das Gefühl zu haben, in Mathematik und Naturwissenschaften "zu gehören". Meine Mutter war eine der ersten Frauen, die einen Master in Informatik erhielt, als Computer den größten Teil eines Raumes einnahmen. Wenn überhaupt, erwarteten meine Eltern, dass ich mich in diesen Bereichen auszeichnen würde. Und ich habe es geschafft.

Nach Abschluss des Studiums hatte ich keine praktischen Ideen, was ich mit meinem Leben anfangen sollte. Ich wusste, dass ich gut in der Schule war. Ich wusste, dass ich Wissenschaft mochte. Ein Doktor, dachte ich, warum nicht. Das sollte mir einen Sinn für die nächsten Jahre geben.

Die ersten zwei Jahre meines Programms waren wie ein College. Die Tage bestanden aus Kursen, darunter einige mit Medizinstudenten. Intensiv, manchmal isolierend, aber mehr von dem, was ich erwartet hatte. Ich habe gelesen, ich habe gelernt, ich habe gelernt.

Nach den ersten zwei Jahren begann ich meine Diplomarbeit in einem Labor. Ich entschied mich, Serotoninrezeptoren zu untersuchen. Die biologischen Grundlagen von Verhalten und psychischen Erkrankungen haben mich immer fasziniert.

Als ich Vollzeit in einem Labor arbeitete, lebte ich vom Teil „Wissenschaft“ - was ist im Gehirn los? Wie können wir das beweisen? Wie sollen die Experimente aussehen? Ich mochte die Strenge, die mit diesen Diskussionen einherging. Ich mochte die Planung und den vorsichtigen Optimismus, dass sich unsere Hypothese als wahr erweisen würde.

Die Realität der akademischen Wissenschaft sah anders aus als ich erwartet hatte. Mein Leben bestand darin, genau dasselbe Experiment monatelang immer wieder zu wiederholen. Eine Art wissenschaftlicher Ground Hog's Day.

Meine Arbeit umfasste auch die Szene, die ich oben beschrieben habe. Eine temperamentvolle Maschine war für die Ergebnisse fast aller meiner Arbeiten verantwortlich. Für jede Stunde, die ich mit dem Entwerfen von Experimenten verbracht habe, habe ich 40 Stunden damit verbracht, diese verdammte Maschine zu reparieren.

Ich war frustriert und unglücklich. Denken Sie daran, dies war vor der breiten Nutzung des Internets. Wir haben den Computer für drei Zwecke verwendet: E-Mail-Konten, statistische Analysen und Schreibpapiere. Ich konnte Google "Leben als Doktorand der Neurowissenschaften" nicht googeln. Die einzigen Leute, die ich in Doktorandenprogrammen kannte, waren die Leute um mich herum, und viele von ihnen waren ruhige Typen. Also nahm ich an, dass ich nicht so hart war wie alle anderen um mich herum, oder ich brauchte zu viel sofortige Befriedigung.

Kurz nachdem ich im Labor angefangen hatte, wurde mir klar, dass ich kein akademischer Wissenschaftler sein wollte.

Dennoch sagte ich mir, dass das Aufhören falsch und unpraktisch wäre. In jeder Liste von Vor- und Nachteilen, die ich gemacht habe, waren die einzigen Vor- und Nachteile: damit ich diese 3 Buchstaben nach meinem Namen bekomme und meine Eltern stolz mache. Mein Herz war nicht dabei, aber mein Verstand war außer Kraft gesetzt.

Ich blieb noch ungefähr drei Jahre in bitterem Elend dabei, bis ich das Programm abgeschlossen und meinen Abschluss erhalten hatte.

Nach Abschluss der Graduiertenschule begann ich in einer anderen verwandten Branche zu arbeiten. Es war schnell und herausfordernd. Ich liebte es. Mir wurde klar, dass ich mich aus den falschen Gründen dafür entschieden habe, in der Graduiertenschule zu bleiben. Als Leistungsträger vom Typ A dachte ich, es gäbe nie eine Entschuldigung, etwas aufzugeben, das Sie begonnen haben. Ich habe seitdem gemerkt, wie sehr ich mir Sorgen um die Wahrnehmung anderer Menschen von mir machte, wenn ich mich entschied, aufzuhören.

Manchmal ist es mutiger aufzuhören als zu bleiben. Ich war nicht mutig genug, diese Wahl zu treffen.

Für jeden, der seine Zähne durch etwas zusammenbeißt, lautet mein Rat: Stellen Sie sicher, dass Sie es aus den richtigen Gründen tun. Nehmen Sie sich an diesen anstrengenden Tagen einen Moment Zeit, um nicht mehr auf das einzelne Molekül zu starren, das Ihr ganzes Leben definiert. Schauen Sie sich das größere Bild an. Stellen Sie sicher, dass der von Ihnen festgelegte Kurs Sie näher an die Ziele bringt, die Sie sich wünschen. Nicht die, von denen du denkst, dass andere sie für dich wollen. Und wenn Sie der Meinung sind, dass der Kurs, auf dem Sie sich befinden, nicht Ihren eigenen Zielen oder Ihrem eigenen Glück entspricht, seien Sie mutig und nehmen Sie eine Änderung vor.