Alain de Botton über die überraschenden Vorteile des Pessimismus

"Optimismus ist der größte Makel der modernen Welt." - Lain de Botton
Alain de Botton

Alain de Botton ist einer der bekanntesten lebenden Philosophen. Im Gegensatz zu den meisten untoten Philosophen konzentriert sich De Botton auf die praktische Philosophie, um die grundlegenden Sorgen des modernen Lebens zu verstehen und zu meistern.

Dementsprechend wurden seine Bücher als "Philosophie des Alltags" bezeichnet.

In seinem gesamten Schaffen hat De Botton eine ungewöhnliche Theorie über den Wert des Pessimismus entwickelt.

Warum wir pessimistischer sein sollten

Sein Argument beginnt mit einer zentralen Frage: Woher kommt unser Unglück? Was verursacht diese traurigen Momente - diese Momente, Tage oder vielleicht sogar Jahre, in denen wir fest davon überzeugt sind, dass das Leben scheiße ist?

Laut De Botton werden wir nicht durch Negativität, sondern durch Hoffnung in Bedrängnis versetzt.

Es ist der Optimismus in Bezug auf unsere Karrieren, Liebesleben, Kinder, Politiker und unseren Planeten, der in erster Linie dafür verantwortlich ist, dass wir wütend und bitter sind. Die Inkompatibilität zwischen der Größe unserer Bestrebungen und der mittleren Realität unseres Zustands erzeugt die heftigen Enttäuschungen, die unsere Tage ruinieren.

Pessimismus hingegen hilft uns, angesichts der unvermeidlichen Rückschläge, denen wir begegnen, glücklich zu sein.

Wie Pessimismus uns tröstet

Aber warten Sie - ist positives Denken nicht gut für Ihre Gesundheit, Ihr Glück, Ihre Leistung und all das? Und ist Pessimismus nicht eine Form negativen Denkens und deshalb nicht klug zu tun?

De Botton argumentiert, dass genau diese Einstellung dazu geführt hat, dass wir die Kontrolle über unseren Optimismus und damit über unsere Erwartungen verloren haben.

In den letzten Jahrhunderten waren wesentliche Verbesserungen so bemerkenswert, dass sie unsere Fähigkeit, pessimistisch zu bleiben, und damit unsere Fähigkeit, geistig gesund und zufrieden zu bleiben, tödlich beeinträchtigten. Es ist unmöglich, eine ausgewogene Einschätzung dessen zu erhalten, was uns das Leben bringen wird, wenn wir Zeuge der Aufspaltung des genetischen Codes, der Erfindung des Mobiltelefons, der Eröffnung westlicher Supermärkte in entlegenen Gegenden Chinas und Chinas geworden sind der Start des Hubble-Teleskops.

De Botton weist jedoch zu Recht darauf hin, dass unser heutiges Leben trotz des technologischen Fortschritts unserer Zeit nicht weniger einem Unfall, frustriertem Ehrgeiz, Herzschmerz, Angstgefühlen oder Tod ausgesetzt ist.

Optimismus führt zu falschen Schätzungen der Wahrscheinlichkeit negativer Ereignisse. Aufgrund dieser voreingenommenen Wahrscheinlichkeitsurteile interpretieren wir häufiges Unglück gravierend falsch. Wenn wir ein negatives Ereignis - zum Beispiel den Verlust Ihres Arbeitsplatzes - als äußerst außergewöhnliches Ereignis ansehen, betrachten wir uns als wirklich unglücklich oder unangemessen, weil es uns passiert ist. In der Tat sind solche Entwicklungen Teil des normalen Lebens und nicht auf einen Mangel an Glück oder Fähigkeiten auf unserer Seite zurückzuführen. Pessimismus hilft uns, dies zu erkennen.

Heirate mich?

Am Beispiel der Liebe zeigt De Botton weiter, dass der Schaden des Optimismus weit über die kognitiven Vorurteile hinausgeht, was die Chancen dieser oder jener Schwierigkeit betrifft, die uns begegnet.

De Botton vergleicht unsere weltliche Sicht der romantischen Beziehungen mit der Art und Weise, wie diese Gewerkschaften in religiösen Zivilisationen betrachtet werden. In solchen Gesellschaften wird die Ehe nicht von subjektiver Begeisterung bestimmt, sondern eher und bescheidener als Mechanismus gesehen, mit dem Einzelpersonen eine erwachsene Position in der Gemeinschaft einnehmen können.

Diese eingeschränkten Erwartungen verhindern tendenziell den den säkularen Partnern so vertrauten Verdacht, dass es anderswo möglicherweise intensivere Alternativen gegeben hätte. Reibung, Streit und Langeweile sind im religiösen Ideal keine Zeichen von Irrtum, sondern von mehr oder weniger planmäßig vorangegangenem Leben.

Menschen sind vergleichsweise bescheidene und fehlerhafte Kreationen, die Vergebung und Geduld verdienen. Ein Detail, das sich unserer Aufmerksamkeit in der Hitze von Ehen zwischen Menschen entziehen kann, die von einander erwarten, dass sie Hollywood-inspirierte Liebesstandards erfüllen. Ein gewisser Pessimismus lindert diesen übermäßigen Vorstellungsdruck, den unsere Kultur auf Romantik ausübt.

Vergiss die Gegenwart nicht

In der säkularen Welt der Gegenwart wird eine fast irrationale Hingabe an eine Erzählung über Verbesserungen aufrecht erhalten.

In Zukunft wird es besser werden.

Wenn wir davon ausgehen, in der kommenden Zeit Erlösung zu finden, werden die guten Dinge unserer gegenwärtigen Situation unserer Aufmerksamkeit entgehen. Immerhin wird sich die Welt verbessern - daher ist unsere derzeitige Situation den bevorstehenden Umständen unterlegen.

Dabei leben wir nicht in der Gegenwart, sondern senden unser - positives! - Gedanken weit voraus.

Wir verkleiden den Eskapismus als eine Form des Optimismus.

Das ist keine gute Angewohnheit.

Der stoische Philosoph Seneca (4 v. Chr. - 65 n. Chr.) Sagt:

"Das größte Hindernis für das Leben ist die Erwartung, die morgen anhält und heute verliert."

Nach dem existentialistischen Philosophen Søren Kierkegaard (1813–1855) sind genau solche Gedankengänge der Ursprung der Unzufriedenheit:

„Der unglückliche Mensch ist einer, der sein Ideal, den Inhalt seines Lebens, die Fülle seines Bewusstseins, die Essenz seines Seins in irgendeiner Weise außerhalb seiner selbst hat. [Auf diese Weise] ist ein hoffender Mensch nicht für sich selbst da. Er verzichtet auf die Gegenwart. “

Eine optimistische Denkweise kann dazu führen, dass wir die Gegenwart verwerfen. Diese positiven Gedanken tragen dann wider Erwarten zu unserem Unglück bei, anstatt es zu lindern.

Bleib ruhig und mach weiter

Es ist nicht zu leugnen, dass wissenschaftliche und wirtschaftliche Entwicklungen seit mehreren Jahrhunderten einen festen Aufwärtstrend verzeichnen.

Und trotzdem, manchmal ist das Leben einfach nur beschissen und wir können nichts dagegen tun.

Die allmächtigen Erwartungen von heute in Bezug auf Verbesserung und Anspruch auf Fortschritt verdecken diese Tatsache. In unserer Kultur vergessen wir schnell, dass die Menschen unvollkommen sind, dass ein Versagen normal ist und dass das Jetzt alles ist, was wir haben.

Wie De Botton es ausdrückt:

"Es ist der Säkulare, dessen Sehnsucht nach Perfektion so gewachsen ist, dass sie sich vorstellen, dass das Paradies hier auf dieser Erde nach nur wenigen Jahren des finanziellen Wachstums und der medizinischen Forschung verwirklicht werden könnte. Ohne das offensichtliche Bewusstsein für den Widerspruch können sie in einem Atemzug den Glauben an Engel ablehnen und gleichzeitig aufrichtig darauf vertrauen, dass die vereinten Kräfte des IWF, der medizinischen Forschungseinrichtung, des Silicon Valley und der demokratischen Politik gemeinsam die Übel der Menschheit heilen werden. “

Der Pessimismus hingegen hilft uns, die Realität im Griff zu behalten, indem er unsere Erwartungen senkt. Es zeigt, dass unser Elend keine Anomalie ist, sondern Teil der gemeinsamen, unvermeidlichen Realität der Menschheit.

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