Alain de Botton über die überraschenden Vorteile des Pessimismus

"Optimismus ist der größte Fehler der modernen Welt." -Alain de Botton
Alain de Botton

Alain de Botton ist einer der bekanntesten lebenden Philosophen. Im Gegensatz zu den meisten Enthusiasten der untoten Philosophie konzentriert sich De Botton auf die praktische Philosophie, um die grundlegenden Sorgen des modernen Lebens zu verstehen und zu meistern.

Dementsprechend wurden seine Bücher als „Philosophie des Alltags“ beschrieben.

Während seines gesamten Schaffens hat De Botton eine ungewöhnliche Theorie über den Wert des Pessimismus entwickelt.

Warum wir pessimistischer sein sollten

Seine Argumentation beginnt mit einer zentralen Frage: Woher kommt unser Unglück? Was verursacht diese Episoden der Traurigkeit - diese Momente, Tage oder vielleicht sogar Jahre, in denen wir fest davon überzeugt sind, dass das Leben scheiße ist?

Laut De Botton werden wir nicht durch Negativität, sondern durch Hoffnung in Finsternis versetzt.

Es ist Optimismus in Bezug auf unsere Karrieren, unser Liebesleben, unsere Kinder, Politiker und unseren Planeten, der in erster Linie dafür verantwortlich ist, dass wir verärgert und bitter sind. Die Unvereinbarkeit zwischen der Größe unserer Bestrebungen und der mittleren Realität unseres Zustands erzeugt die heftigen Enttäuschungen, die unsere Tage ruinieren.

Pessimismus hingegen hilft uns, das Glück angesichts der unvermeidlichen Rückschläge, denen wir begegnen, aufrechtzuerhalten.

Wie Pessimismus uns tröstet

Aber warten Sie - ist positives Denken nicht gut für Ihre Gesundheit, Ihr Glück, Ihre Leistung und all das? Und ist Pessimismus nicht eine Form des negativen Denkens und daher nicht klug zu tun?

De Botton argumentiert, dass genau diese Einstellung dazu geführt hat, dass wir die Kontrolle über unseren Optimismus und damit über unsere Erwartungen verloren haben.

In den letzten Jahrhunderten waren materielle Verbesserungen so bemerkenswert, dass sie unsere Fähigkeit, pessimistisch zu bleiben, und damit unsere Fähigkeit, gesund und zufrieden zu bleiben, entscheidend beeinträchtigten. Es war unmöglich, an einer ausgewogenen Einschätzung festzuhalten, was das Leben für uns bedeuten wird, wenn wir Zeuge des Knackens des genetischen Codes, der Erfindung des Mobiltelefons, der Eröffnung von Supermärkten im westlichen Stil in abgelegenen Ecken Chinas und der USA geworden sind der Start des Hubble-Teleskops.

De Botton weist jedoch zu Recht darauf hin, dass unser heutiges Leben trotz des technologischen Fortschritts unserer Zeit nicht weniger Unfällen, frustriertem Ehrgeiz, Herzschmerz, Angst oder Tod ausgesetzt ist.

Optimismus führt zu falschen Schätzungen der Wahrscheinlichkeit negativer Ereignisse. Aufgrund dieser voreingenommenen Wahrscheinlichkeitsurteile interpretieren wir häufige Unglücksfälle ernsthaft falsch. Wenn wir ein negatives Ereignis - beispielsweise den Verlust Ihres Arbeitsplatzes - als ein außergewöhnliches Ereignis ansehen, halten wir uns für wirklich unglücklich oder unangemessen, weil es uns passiert ist. Tatsächlich gehören solche Entwicklungen zum normalen Leben und nicht zu einem Mangel an Glück oder Fähigkeiten auf unserer Seite. Pessimismus hilft uns, dies zu sehen.

Heirate mich?

Am Beispiel der Liebe zeigt De Botton weiter, dass der Schaden des Optimismus weit über kognitive Vorurteile hinsichtlich der Wahrscheinlichkeit dieser oder jener Schwierigkeit hinausgeht, die uns widerfährt.

De Botton vergleicht unsere weltliche Sicht auf romantische Beziehungen mit der Art und Weise, wie diese Gewerkschaften in religiösen Zivilisationen betrachtet werden. In solchen Gesellschaften wird die Ehe nicht von subjektiver Begeisterung bestimmt, sondern eher bescheiden als ein Mechanismus angesehen, durch den Individuen eine erwachsene Position in der Gemeinschaft einnehmen können.

Diese begrenzten Erwartungen verhindern tendenziell den Verdacht, der säkularen Partnern so vertraut ist, dass es anderswo möglicherweise intensivere Alternativen gegeben hätte. Reibung, Streit und Langeweile sind innerhalb des religiösen Ideals keine Anzeichen von Irrtum, sondern von Leben, das mehr oder weniger planmäßig vorausgeht.

Menschen sind vergleichsweise bescheidene und fehlerhafte Kreationen, die Vergebung und Geduld verdienen, ein Detail, das sich unserer Aufmerksamkeit in der Hitze von Ehen zwischen Personen entziehen kann, die erwarten, dass sie die von Hollywood inspirierten Liebesstandards erfüllen. Ein gewisser Pessimismus lindert diesen übermäßigen Vorstellungsdruck, den unsere Kultur auf die Romantik ausübt.

Vergiss die Gegenwart nicht

Die säkulare zeitgenössische Welt widmet sich einer fast irrationalen Hingabe an eine Erzählung der Verbesserung.

In Zukunft wird es besser.

Wenn wir erwarten, in der kommenden Zeit Erlösung zu finden, werden die guten Dinge unserer gegenwärtigen Situation wahrscheinlich unserer Aufmerksamkeit entgehen. Schließlich wird sich die Welt verbessern - daher ist unsere derzeitige Situation den bevorstehenden Umständen unterlegen.

Dabei leben wir nicht in der Gegenwart, sondern senden unser - positives! - Gedanken weit voraus.

Wir tarnen den Eskapismus als eine Form des Optimismus.

Das ist keine gute Angewohnheit.

Wie der stoische Philosoph Seneca (4BC - 65AD) sagt:

"Das größte Hindernis für das Leben ist die Erwartung, die morgen hängt und heute verliert."

Nach Ansicht des existentialistischen Philosophen Søren Kierkegaard (1813–1855) sind genau solche Denkroutinen die Ursprünge der Unzufriedenheit:

„Der unglückliche Mensch ist einer, der sein Ideal, den Inhalt seines Lebens, die Fülle seines Bewusstseins, die Essenz seines Seins auf irgendeine Weise außerhalb von sich selbst hat. [Auf diese Weise] ist ein hoffnungsvoller Mensch für sich selbst nicht anwesend. Er verzichtet auf die Gegenwart. “

Eine optimistische Einstellung kann dazu führen, dass wir die Gegenwart verwerfen. Entgegen den Erwartungen tragen diese positiven Gedanken dann zu unserem Unglück bei, anstatt es zu lindern.

Ruhig bleiben und weitermachen

Es ist nicht zu leugnen, dass die wissenschaftlichen und wirtschaftlichen Entwicklungen seit mehreren Jahrhunderten fest nach oben weisen.

Und trotzdem ist das Leben manchmal einfach nur beschissen und wir können nichts dagegen tun.

Die heutigen allmächtigen Erwartungen an Verbesserungen und den Anspruch auf Fortschritt verdunkeln diese Tatsache. In unserer Kultur vergessen wir schnell, dass Menschen unvollkommen sind, dass ein Versagen normal ist und dass das Jetzt alles ist, was wir haben.

Wie De Botton es ausdrückt:

„Es ist der Säkulare, dessen Sehnsucht nach Perfektion so stark gewachsen ist, dass er sich vorstellt, dass das Paradies hier auf dieser Erde nach nur wenigen Jahren finanziellen Wachstums und medizinischer Forschung verwirklicht werden könnte. Ohne das offensichtliche Bewusstsein des Widerspruchs können sie im gleichen Atemzug den Glauben an Engel ablehnen und gleichzeitig aufrichtig darauf vertrauen, dass die vereinten Kräfte des IWF, des medizinischen Forschungsinstituts, des Silicon Valley und der demokratischen Politik gemeinsam die Übel der Menschheit heilen werden. “

Im Gegensatz dazu hilft uns der Pessimismus, die Realität im Griff zu behalten, indem wir unsere Erwartungen senken. Es zeigt, dass unser Elend keine Anomalie ist, sondern Teil der gemeinsamen, unvermeidlichen Realität der Menschheit.

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