Ende Dezember, 13 Uhr, in der Nähe des Selawik National Wildlife Refuge. (Foto: Susan Georgette / USFWS)

Alaska im Extremfall

Reflexionen über die Schönheit des Winters entlang des Polarkreises

Der Winter im und in der Nähe des Selawik National Wildlife Refuge ist lang, kalt und auf seiner Höhe dunkel. Es ist extrem, aber es hat eine ganz eigene Schönheit. Als einer, der im Nordwesten Alaskas gelebt und acht Jahre in der Zuflucht gearbeitet hat, sind hier einige meiner Eindrücke vom Winter entlang des Polarkreises. Einige könnten dich überraschen.

Winterlicht ist schön Obwohl die Wintertage kurz sind - nur 1 Stunde 41 Minuten Tageslicht an der Wintersonnenwende Ende Dezember -, macht dies das Licht umso kostbarer. Wir genießen es, jeden Tag Sonnenaufgang und Sonnenuntergang ohne Wecker zu sehen. Wenn das Land mit Schnee bedeckt ist und die Tage am kürzesten sind, herrschen Dämmerungsbedingungen, in denen die Welt ein pastellfarbenes Gemälde ist. Lavendel-, Blau- und Aprikosentöne sind reichlich vorhanden, mit goldenen oder magentafarbenen Reflexen.

Der Winter ist erholsam Bei langem Tageslicht in unserem kurzen Sommer versuchen die Einheimischen und Wildtiere, so viel wie möglich in den Sommer zu packen. Bis wir die arbeitsreiche Saison mit Bootfahren, Angeln, Jagen, Beerenpflücken und dem Weglegen für den Winter abgeschlossen haben, sind viele von uns bereit für eine erholsame Zeit. Im Winter können wir uns mit Freunden treffen, uns um Indoor-Projekte kümmern und auf verschiedene Weise durch das Land reisen.

Die Autorin und ihre Familie. (Foto oben: Susan Georgette / USFWS; unten & Karte: USFWS)

Winter bedeutet Freiheit Der Winter ermöglicht uns den Zugang zu Teilen der Zuflucht, die wir sonst nie sehen würden. Jeder, der durch die feuchte Tundra Alaskas gewandert ist, voller Büschel und Insektenschwärme ist oder durch ein dichtes Erlen-Dickicht gekämpft hat, weiß, dass das Überlandfahren im Sommer in diesen Gebieten äußerst begrenzt ist. Da wir in einer straßenlosen Region leben, sind wir im Sommer so gut wie darauf beschränkt, mit dem Boot auf Wasserstraßen zu fahren. Im kommenden Winter, wenn dies alles mit mehreren Fuß Schnee bedeckt ist und die Wasserstraßen sicher gefroren sind, können wir auf diesen ansonsten unzugänglichen Gebieten Schneemobil-, Ski-, Schneeschuh-, Brei- und Landskiflugzeuge fahren und Reisen, Camping, Jagd und Erkundung genießen.

Winter bedeutet Bewältigung Weil es kalt ist - ein Durchschnittstief im Februar von minus 10 Fahrenheit -, ist es sehr mühsam oder teuer, unsere Häuser mit Brennholz oder Öfen zu heizen. Wir müssen lernen, uns gegen Kälte zu kleiden und jedes Mal, wenn wir uns auf den Weg machen, Schneehosen, Stiefel, Fäustlinge, Nackenwärmer, Mützen und Mäntel anziehen. Dies kann lästig und zeitaufwändig werden, aber die richtige Ausrüstung macht den Unterschied darin, bequem zu bleiben. Einige von uns verwenden Sonnenlichtlampen oder Vitamin-D-Präparate, um weiterzumachen, bis die Sonne wirklich zurückkommt.

Der Schneehuhn [ausgesprochen tär'm.-Gən] ist für den Winter gebaut. (Foto: Brittany Sweeney / USFWS)

Tiere sind gut angepasst Tiere, die den Winter über bleiben, haben dickes Fell oder Daunenfedern, hohle Haare, die Wärme einfangen, oder Frostschutzmittel im Blut (z. B. Spinnen und Waldfrösche). Sie speichern auch Lebensmittel und graben sich zur Isolierung in den Schnee.

Schneehuhn ist der Inbegriff des Winters. Ihr farbwechselndes Gefieder ist eine großartige Tarnung und bietet eine hervorragende Isolierung. Sie haben sogar reichlich Federn an den Füßen. Ihre Fähigkeit, in pudrige Tiefschneebänke zu fliegen - und gemütlich und versteckt zu schlafen - ist ein großartiges Wintermanöver.

Ein weiterer Überlebensmechanismus für Tiere im Winter ist die Vermeidung, weshalb in der Arktis so viele epische Wanderungen stattfinden. Von den vielen Arten, die nördlich des Polarkreises leben, bleiben nur wenige das ganze Jahr über. Von diesen entscheiden sich viele für „Vermeidungslite“, indem sie Winterschlaf halten oder schlafen, den Winter durchschlafen (Ziesel, Waldfrösche, Braun- und Schwarzbären).

Mondlicht + Schnee = Aktivität Menschen und Tiere können im Mondlicht aufgrund der Lichtreflexion vom Schnee aktiv sein. Im Winter kann man hier im Mondlicht fast ein Buch lesen. Obwohl die Dunkelheit die Tiere in den Tiefen des Winters wahrscheinlich in gewisser Weise einschränkt, können sie aktiver jagen oder suchen, als Sie vielleicht denken.

Karibu in der arktischen Tundra. (Foto: Anne Orlando / USFWS)

Die Arktis ist eine Wüste Die Ansammlung von Schnee liefert Wasser für die Flüsse und Feuchtgebiete des Selawik National Wildlife Refuge. Wenn Sie im Sommer Tundra-Pflanzen und grüne Gräser sehen, ist es nicht intuitiv zu wissen, dass die Arktis eine Wüste mit begrenzten Niederschlägen pro Jahr ist - das meiste davon Schnee. Dieses Wasser wird aufgrund des Permafrosts unter der Erde als Oberflächenwasser zurückgehalten, wodurch kein Wasser eindringen kann. Dadurch entsteht eine Landschaft mit zahlreichen Teichen, Seen und Schluchten, die das Selawik Refuge zum idealen Lebensraum für die Brut von Watvögeln und Wasservögeln machen hier zu Zehntausenden jedes Jahr.

Wir erkennen Menschen an Oberbekleidung Wir lernen Menschen an ihren Jacken und Hüten kennen, weil wir monatelang möglicherweise keine Menschen ohne sie sehen. Wir haben oft auch unsere Gesichter mit Schals bedeckt. Mehr als einmal hat ein Freund einen neuen Mantel bekommen, und ich bin direkt an ihnen vorbei gegangen, ohne sie zu erkennen.

Trennungen des Yukon River (links) und des Selawik River. (Fotos: Keith Ramos / USFWS & Sonny Berry / USFWS)

Auf den Winter folgt die Trennung Das Phänomen des reichlichen Schneeschmelzens, des Aufbrechens des Flusseises und des Strom- und Eisbrockenstroms, der stromabwärts fließt, wird als Frühjahrszerlegung bezeichnet. Durch die Trennung wird das Land sauber gesäubert und Kiesbänke, Sandbänke und Flussufer geformt, sodass sich die Besucher jedes Jahr als die ersten Menschen fühlen, die an einem bestimmten Ort spazieren gehen. Das Aufbrechen ist auch ein wichtiges Brennholzlieferungssystem, das tote und umgestürzte Bäume aus flussaufwärts gelegenen Gebieten (die boreale Waldlebensräume sind) flussabwärts in die Tundra transportiert und auf dem Weg Treibholz zum Nutzen der Menschen ablagert. Auseinanderbrechen und andere Abflussereignisse bringen Nährstoffe aus Laub usw. in die Flüsse, um die Produktivität des aquatischen Ökosystems zu unterstützen.

Der Winter ist wirklich eine Reihe von Nebensaisonen Der in der Nordwestarktis lebende Naturforscher Bob Uhl hat unsere Nebensaisonen so beschrieben.

Spätherbst, Oktober bis Mitte Dezember: Frischwasserquellen gefrieren, während das Meereis noch wächst. Wenn das Licht schwindet, nimmt die Aktivität im Freien allmählich ab. Tiefer Winter, Mitte Dezember bis Januar: Kalt, dunkel und stürmisch, dies ist die ruhigste Zeit des Jahres für Outdoor-Aktivitäten. Die Menschen genießen Vorräte, die zu anderen Jahreszeiten aufbewahrt werden, und Indoor-Aktivitäten, einschließlich Geselligkeit. Spätwinter, Februar und März: Das Sonnenlicht kehrt zurück und die Leute steigen wieder aus. Oberflächenschnee ist normalerweise fester und reichlicher, und das küstennahe Ozeaneis wird schnell gemahlen.

Dazu würde ich hinzufügen ...

Vorfrühling, April bis Mitte Mai: Die Tage sind lang, das Reisen ist gut und die Menschen verbringen viel Zeit mit Eisfischen und Reisen, bis sich das Eis verschlechtert und der Schnee zu schmelzen beginnt. Es ist eine Quelle mit Schnee, Eis, Hüten und Mänteln, keine Entenküken und Narzissen.

(Foto: Susan Georgette / USFWS)

Tageslicht ändert sich schnell So dunkel wie es im tiefen Winter wird, schwingt das Tageslicht tatsächlich schnell zurück. In der Schutzhütte gewinnen wir nach der Wintersonnenwende täglich mehr als sieben Minuten Licht. Bis zum Frühlingspunkt im März sind wir wieder bei 12 Stunden Tageslicht. Im März und April werden Sonnenbrillen zu einer Notwendigkeit, da wir uns in starkem Sonnenschein sonnen, der von Eis und Schnee abprallt.

Artikel von Brittany_Sweeney@fws.gov, Outreach-Spezialist im Selawik National Wildlife Refuge in Alaska.