Ende Dezember, 13.00 Uhr, in der Nähe des Selawik National Wildlife Refuge. (Foto: Susan Georgette / USFWS)

Alaska im Extremfall

Reflexionen über die Schönheit des Winters entlang des Polarkreises

Der Winter am und in der Nähe des Selawik National Wildlife Refuge ist lang, kalt und auf seinem Höhepunkt dunkel. Es ist extrem, aber es hat eine ganz eigene Schönheit. Als jemand, der im Nordwesten Alaskas lebt und acht Jahre in der Schutzhütte gearbeitet hat, hier einige meiner Eindrücke vom Winter entlang des Polarkreises. Einige könnten dich überraschen.

Winterlicht ist schön
Obwohl die Tage mitten im Winter kurz sind - nur 1 Stunde und 41 Minuten Tageslicht zur Wintersonnenwende Ende Dezember - macht dies das Licht umso kostbarer. Wir genießen es, jeden Tag Sonnenaufgang und Sonnenuntergang ohne Wecker zu sehen. Wenn das Land schneebedeckt ist und die Tage kürzer sind, herrschen Dämmerungsbedingungen, in denen die Welt ein pastellfarbenes Gemälde ist. Lavendel-, Blau- und Aprikosentöne sind im Überfluss vorhanden, mit goldenen oder magentafarbenen Reflexen.

Der Winter ist erholsam
Während unseres kurzen Sommers mit langem Tageslicht versuchen Einheimische und Wildtiere, so viel wie möglich in den Sommer zu packen. Bis wir die arbeitsreiche Jahreszeit mit Bootfahren, Angeln, Jagen, Beerenpflücken und Einlagern für den Winter hinter uns haben, sind viele von uns bereit für eine erholsame Zeit. Im Winter können wir uns mit Freunden treffen, uns um Innenprojekte kümmern und auf verschiedene Arten durch das Land reisen.

Die Autorin und ihre Familie. (Foto oben: Susan Georgette / USFWS; Foto unten und Karte: USFWS)

Winter bedeutet Freiheit
Der Winter ermöglicht uns den Zugang zu Teilen der Zuflucht, die wir sonst nie sehen würden. Jeder, der durch die feuchte Tundra Alaskas gewandert ist, voller Büschel und Insektenschwärme ist oder sich durch ein dichtes Erlendickicht gekämpft hat, weiß, dass der Sommer auf dem Landweg in diesen Gebieten äußerst begrenzt ist. Da wir in einer straßenlosen Region leben, sind wir im Sommer so gut wie darauf beschränkt, mit dem Boot entlang der Wasserstraßen zu fahren. Wenn jedoch der Winter kommt, in dem dies alles mit mehreren Fuß Schnee bedeckt ist und die Wasserstraßen sicher gefroren sind, können wir Schneemobile, Ski, Schneeschuhe, Mush Dogs und Landskiflugzeuge auf diesen ansonsten unzugänglichen Gebieten fahren, campen, jagen und erkunden.

Winter bedeutet Bewältigung
Weil es kalt ist - Durchschnittstief im Februar von minus 10 Fahrenheit -, ist es sehr aufwändig oder kostet viel Geld, unsere Häuser mit Brennholz oder Öfen zu heizen. Wir müssen lernen, uns gegen die Kälte anzuziehen und jedes Mal, wenn wir uns auf den Weg machen, Schneehosen, Stiefel, Handschuhe, Nackenwärmer, Mütze und Mantel anzuziehen. Dies kann mühsam und zeitaufwändig werden, aber die richtige Ausrüstung macht den Unterschied, ob Sie sich wohl fühlen oder nicht. Einige von uns verwenden Sonnenlichtlampen oder Vitamin-D-Präparate, um so lange am Laufen zu bleiben, bis die Sonne wirklich zurückkommt.

Der Schneehuhn ist für den Winter gebaut. (Foto: Brittany Sweeney / USFWS)

Tiere sind gut angepasst
Tiere, die den Winter über bleiben, haben dickes Fell oder Daunenfedern, hohle Haare, die Wärme einfangen, oder Frostschutzmittel im Blut (z. B. Spinnen und Waldfrösche). Sie zwischenspeichern auch Lebensmittel und graben sich zur Isolierung in den Schnee.

Der Alpenschneehuhn ist der Inbegriff des Winters. Ihr farbwechselndes Gefieder ist hervorragend getarnt und isoliert hervorragend. Sie haben sogar reichlich Federn an den Füßen. Ihre Fähigkeit, in tief verschneite, pudrige Ufer zu fliegen - und behaglich und versteckt zu schlafen - ist ein großartiges Wintermanöver.

Ein weiterer Überlebensmechanismus der Tiere im Winter ist die Vermeidung, weshalb in der Arktis so viele epische Wanderungen stattfinden. Von den vielen Arten, die nördlich des Polarkreises leben, bleiben nur wenige das ganze Jahr über. Viele von ihnen meiden es, indem sie überwintern oder in den Ruhezustand gehen und den Winter durchschlafen (Ziesel, Waldfrösche, Braun- und Schwarzbären).

Mondschein + Schnee = Aktivität
Menschen und Tiere können im Mondlicht aktiv sein, da das Licht vom Schnee reflektiert wird. Im Winter ist es hier fast möglich, ein Buch bei Mondschein zu lesen. Obwohl die Dunkelheit Tiere in den Tiefen des Winters wahrscheinlich in gewisser Weise einschränkt, sind sie in der Lage, aktiver zu jagen oder auf Nahrungssuche zu gehen, als Sie vielleicht denken.

Karibus in der arktischen Tundra. (Foto: Anne Orlando / USFWS)

Die Arktis ist eine Wüste
Die Ansammlung von Schnee liefert Wasser für die Flüsse und Feuchtgebiete des Selawik National Wildlife Refuge. Wenn Sie im Sommer Tundra-Pflanzen und grüne Gräser sehen, ist es nicht intuitiv zu wissen, dass die Arktis jedes Jahr eine Wüste mit begrenzten Niederschlägen ist - der größte Teil davon schneit. Dieses Wasser wird als Oberflächenwasser zurückgehalten, da der Permafrost unter dem Boden kein Eindringen von Wasser zulässt. Dies hinterlässt eine Landschaft mit zahlreichen Teichen, Seen und Schluchten, die das Selawik Refuge zum idealen Lebensraum für die Aufzucht von Watvögeln und Wasservögeln machen Hier zu Zehntausenden pro Jahr.

Wir erkennen Menschen an Oberbekleidung
Wir lernen Menschen an Jacken und Hüten kennen, weil wir monatelang Menschen ohne sie vielleicht nicht sehen werden. Wir haben oft auch unsere Gesichter mit Schals bedeckt. Mehr als einmal hat ein Freund einen neuen Mantel bekommen und ich bin direkt an ihnen vorbei gegangen, ohne sie zu erkennen.

Yukon River (links) und Selawik River Trennung. (Fotos: Keith Ramos / USFWS & Sonny Berry / USFWS)

Auf den Winter folgt die Trennung
Das Phänomen der starken Schneeschmelze, des Aufbrechens des Flusseises und des Stroms von Wasser und Eisstücken, die stromabwärts fließen, wird als Frühjahrszerfall bezeichnet. Breakup durchkämmt das Land sauber und formt Kiesbänke, Sandbänke und Flussufer, sodass Besucher jedes Jahr das Gefühl haben, die ersten zu sein, die an einem bestimmten Ort spazieren gehen. Die Trennung ist auch ein wichtiges Brennholzlieferungssystem, bei dem abgestorbene und umgestürzte Bäume aus flussaufwärts gelegenen Gebieten (die boreale Waldlebensräume sind) in die flussabwärts gelegene Tundra gelangen und auf dem Weg Treibholz zum Wohl der Menschen deponiert wird. Trennungs- und andere Abflussereignisse bringen Nährstoffe aus Laub usw. in die Flüsse, um die Produktivität des aquatischen Ökosystems zu unterstützen.

Der Winter ist wirklich eine Reihe von Nebensaisonen
Der im Nordwesten der Arktis ansässige Naturforscher Bob Uhl beschrieb unsere Sub-Jahreszeiten so.

Spätherbst Oktober bis Mitte Dezember: Süßwasserquellen gefrieren, während das Meereis noch wächst. Wenn das Licht nachlässt, nimmt die Aktivität im Freien allmählich ab.
Tiefer Winter, Mitte Dezember bis Januar: Kalt, dunkel und stürmisch, dies ist die ruhigste Zeit des Jahres für Outdoor-Aktivitäten. Die Menschen genießen Vorräte, die zu anderen Jahreszeiten aufbewahrt werden, und Aktivitäten in Innenräumen, einschließlich Geselligkeit.
Spätwinter, Februar und März: Das Sonnenlicht kehrt zurück und die Leute steigen wieder aus. Oberflächenschnee ist normalerweise fester und reichlicher, und küstennahes Meereis wird schnell gemahlen.

Dazu möchte ich hinzufügen ...

Vorfrühling, April bis Mitte Mai: Die Tage sind lang, das Reisen ist gut und die Menschen verbringen viel Zeit mit Eisfischen und Reisen, bis sich das Eis verschlechtert und der Schnee zu schmelzen beginnt. Es ist eine Quelle mit Schnee, Eis, Hüten und Mänteln, keine Entenküken und Narzissen.

(Foto: Susan Georgette / USFWS)

Das Tageslicht ändert sich schnell
So dunkel es auch im tiefen Winter wird, das Tageslicht schwingt tatsächlich schnell zurück. In der Schutzhütte gewinnen wir nach der Wintersonnenwende täglich mehr als sieben Minuten Licht. Nach dem Frühlings-Tagundnachtgleiche im März haben wir wieder 12 Stunden Tageslicht. Im März und April ist eine Sonnenbrille ein Muss, da wir uns in starkem Sonnenschein sonnen, der vom Eis und Schnee abprallt.

Artikel von Brittany_Sweeney@fws.gov, Outreach-Spezialist am Selawik National Wildlife Refuge in Alaska.