Alchemie ist keine Protochemie

Was Alchemie bedeutete, bevor sie ihre Existenzberechtigung verlor.

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Alchemie vs. Chemie | Sie arbeiten mit denselben Mineralstoffen, verwenden dieselben Apparate und wenden im Allgemeinen dieselben experimentellen Methoden an. Wissenschaftshistoriker erkennen einen allmählichen, jahrhundertelangen Übergang von der Alchemie zur Chemie. Wie haben sie sich unterschieden? Wie wurde eins zum anderen? Um zu wissen, müssen wir uns in sehr alte Schuhe stecken. Und das führt zu einem scheinbar unlösbaren Problem: Wie verstehen wir alte, nicht existierende oder abgeleitete Kulturen?

Es gibt in der Tat nur einen Weg, ein kulturelles Phänomen zu verstehen, das dem eigenen ideologischen Muster fremd ist, nämlich sich selbst in den Mittelpunkt zu stellen und von dort aus alle von ihm ausgehenden Werte aufzuspüren. - Mircea Eliade, The Forge und The Crucible

Auf dieser Grundlage erzähle ich eine kurze Geschichte aus der Perspektive eines Mannes des Mittelalters.

Leser, lernen Sie Godwin kennen. Er ist ein guter Mann, ein Knecht mit zwei Hektar fruchtbarer Weide und zwei starken Ochsen, die er mit seiner Frau Rhosyln in Mitgift gezüchtet hat. Er ist in einer Essiggurke und braucht deine Hilfe.

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Ich habe nicht mehr viele Monde in mir. Ich weiß nicht, was schmerzt, aber es hat das Feuer von mir gezogen und mein Blut in Fäulnis verwandelt. Gestern bin ich zum Rezept gegangen und habe mit dem Apotheker und dem Physiker gesprochen. Sie sagen, mein Blut ist schlecht geworden. Sie verordneten mir ein Regiment von Auslaugen, Blutlassen und Medikament der Opiumtinktur gegen die Schmerzen. Ich besuchte auch die Weiserin des Dorfes, die mir erzählte, dass ich erniedrigte Dinge getan hatte, um die Götter zu beleidigen. Sie riet mir, zwei Monate lang zölibatär zu sein, keinen Wein zu trinken, neun Tage lang zu fasten und dann ein Huhn dem Herd zu opfern und dem Herd die nötigen Trankopfer anzubieten, um die Götter zu besänftigen, die mich plagen. Meine Frau Rhoslyn empfiehlt mir, Letzteres zu tun, denn ihr Onkel Luther starb an Blutvergießen. Aber zuvor führte er die Rituale der Weisen durch, und das rettete ihn auch nicht. Es scheint, dass ich trotzdem verdammt bin. Was soll ich tun?
 - Unterzeichnet, Godwin

Für den hoffnungsbedürftigen Mittelalter wird ihn wahrscheinlich keine dieser Optionen retten. Einer basiert auf den wissenschaftlichen Ideen der Zeit, und einer basiert auf den religiösen Ideen der Zeit; jedes mit seinem eigenen Gegenmittel, wenn auch im modernen Sinne unaufdringlich. Also, was soll er tun? Wenn er moderne Medizin nimmt, ist es wahrscheinlich, dass er stirbt, und wenn er das Angebot der Kirche annimmt, könnte er auch irgendwann sterben. Aber er wird wahrscheinlich mit Entschlossenheit und in Frieden sterben, da er weiß, dass er die in ihm eiternden Dämonen aufgegeben hat und in den Himmel kommen wird. Wenn er also ein religiöser Mann ist, hat diese Option mehr Wert.

Alchemie war nie eine empirische Wissenschaft Die Alchemisten betrachteten die Chemie als Säkularisation einer im Wesentlichen heiligen Wissenschaft. Der praktische Chemiker führte systematische Versuche durch, um die Struktur und die Verhaltenseigenschaften der Materie zu untersuchen. Der Alchemist untersuchte die "Leidenschaft", den "Tod" und die "Ehe" von Substanzen sowie ihre Verwandlungsfähigkeit und Fähigkeit, dem menschlichen Leben heilige Eigenschaften zu verleihen. Der Stein der Weisen, der Elixier-Lebenslauf und die Chrysopöe - die Umwandlung der unedlen Metalle in das edle Gold - waren seine Domäne. Die Alchemie arbeitete auf der Ebene des Symbols und versuchte, heilige Ideale der Form mit denen der profanen, irdischen Materie zu verbinden.

Historiker dokumentieren die Säkularisierung des Theaters seit den Anfängen des Dramas und der griechischen Tragödie. Gilbert Murray hat gezeigt, dass die Tragödien von Euripides, einem athenischen Tragiker, dasselbe Konfliktmuster zwischen antagonistischen Prinzipien (Leben und Tod, Gott und der Drache) beibehalten, das in alten Ritualen beibehalten wird. Es gibt also Gründe für die Annahme, dass auch das weltliche Theater und die Chemie ihre Ableitungen in grundlegend theologischen Prinzipien haben.

Wenn Sie also der Alchemie folgen, hat sie Chemie hervorgebracht, die aus der Auflösung der Ideologie ihres Vorgängers hervorgegangen ist. Die Alchemie galt als heilige Wissenschaft, während die Chemie erst entstand, als die Substanzen ihre mysteriösen Eigenschaften verloren hatten und gewissermaßen nicht mehr heilig waren. Die Alchemie hatte im Kern uralte Ideale, wie das der „Reinheit“ und der „Perfektion“. Und wie wir später diskutieren werden, ist der Geist dieser selbst gleichen Ideale noch heute lebendig.

Es ist wichtig, die Unpraktikabilität der Chemiker dieser Zeit zu verstehen, von denen die meisten als Formeln einfache Medikamente hergestellt haben, die möglicherweise Wirkung gezeigt haben oder nicht. Sogar die Wissenschaft der Chemie war mit den Idealen des religiösen Denkens verbunden. Und oft waren es diese Ideale, die für den Laien von größerer praktischer Bedeutung waren. Ebenso war der Alchemist mit seinen Vorstellungen von Perfektion und seinem Ideal von Gold als oberster Substanz eher daran gewöhnt, Medikamente herzustellen, als wie ein Verrückter (wie wir ihn sehen) auf der Suche nach dem Stein des Philosophen herumzuspielen , weil wenigstens die Leute für Medizin bezahlt haben. Daher kann ein Historiker, der den Übergang zwischen Alchemie und Chemie analysiert, dies nicht tun, ohne sich mit der Säkularisierung und Desakralisierung des Menschen zu befassen.

Vorwissenschaftliche Modalitäten werden historisch herabgesetzt Historiker der Alchimie haben es vor dem Hintergrund des Gesagten unter der falschen Linse - der einer Protochemie - betrachtet, als sie ihre Linse an die Erfordernisse der Antike hätten anpassen sollen.

Mircea Eliade
So lange (und so heldenhaft!) Dem Weg gefolgt zu sein, den wir als den besten und einzigen würdigen intelligenten, sich selbst respektierenden Menschen betrachteten, und dabei den besten Teil unserer Seele geopfert zu haben, um das zu befriedigen Aufgrund der kolossalen intellektuellen Anforderungen des wissenschaftlichen und industriellen Fortschritts sind wir der Größe primitiver Kulturen misstrauisch geworden. - Mircea Eliade, The Forge und The Crucible

Die Alchemie ist eine vorwissenschaftliche Schöpfung Dies macht es nicht entwertet oder primitiv. Die Alchemie hatte eine soteriologische Funktion - die Soteriologie bedeutet die Lehre von der Erlösung. Aus der Sicht von Chemiehistorikern des 19. und 20. Jahrhunderts scheint die Alchemie eine heruntergekommene Chemie zu sein, aber diese Schriften befassen sich weniger mit der psychologischen und soteriologischen Funktion der Alchemie als vielmehr mit der der modernen empirischen Wissenschaft. Ich gehe davon aus, dass dies zu einer kritischen Fehldiagnose der Triumphe und Funktionen führt. Um den Wert der soteriologischen und psychologischen Funktionen der Alchemie zu erkennen, müssen Sie anfangen, wie Godwin, unser Mann aus dem Mittelalter, zu denken.

Mittelalterliche Denkmuster:

Mineralische Embryologie Für den Metal Age-Metallurgen ist Rock fruchtbar, was zum Teil auf die mythologische Idee von Petra Genetrix oder auf die Geburt aus dem Rock zurückzuführen ist. Er glaubt, dass Erze als Embryonen im Bauch der Terra Mater (Erdmutter) wachsen, und der Mensch spielt eine entscheidende Rolle im Rhythmus der Reifung dieser Erze. Für ihn wachsen alle Erze in ihrem Bauchnabel nach den gleichen Rhythmen von Leben und Tod wie die Biologie. Für ihn wandeln sich alle Erze schließlich in das Edelmetall Gold um. Und seine Aufgabe ist es, die Erze zur richtigen Zeit von der Erde zu holen. Für ihn regiert der Mond die Reifung von Silber, der Planet Venus regiert Kupfer, der Mars regiert Eisen und der Saturn regiert Blei. Und für ihn sind Aerolithen oder meteorische Gesteine ​​der himmlischen Heiligkeit beschuldigt. Als die Alchemie entstand, war es üblich, die leblose Welt zu sexualisieren und ihre Bestandteile zu personifizieren. Für den Metallurgen bestand seine Aufgabe im Schmieden und Schmelzen darin, Feuer zu entfesseln und an die Stelle der Zeit zu treten, um die Reifung der Metalle zu beschleunigen. Schließlich gab es die Idee des regressus ad uterum, des symbologischen Urzustands der Materie, der oft als „flüssig“ bezeichnet wird, bevor sie Gestalt annimmt.

Was die Natur vielleicht in ihren unterirdischen Einsamkeiten noch tut, können wir in einem einzigen Moment erreichen, indem wir ihr helfen und sie in eine kongenialere Situation bringen. Wenn wir Brot machen, machen wir auch Metalle. - Jean Reynand, Études encyclopédique, vol. IV, p. 487.

Für den Metallurgen aus der Metallzeit ist Gold ein Symbol für Souveränität und Unsterblichkeit. Und die Suche nach Gold war manchmal mehr metaphysisch als materiell.

Was die Natur in einem weiten Zeitraum nicht perfektionieren kann, können wir durch unsere Kunst in kurzer Zeit erreichen. - Summa Perfectionis

Der Ofen als Symbol Der Ofen ermöglichte die Entwicklung von Erzen ex utero außerhalb des Nabels der Erde. Und wir Menschen nahmen uns die Zeit, indem wir Feuer ausübten und uns zu Göttern machten (denn die Macht zu erschaffen wurde dem Göttlichen prähistorisch gewährt). Viele alte Gesellschaften haben die mythologische Konstante eines erstklassigen Feuerkünstlers oder eines Ersten Schmieds, und die Funktion des Schmieds wird in vielen Zivilisationen über Zeit und Raum hinweg verehrt. Es ist mythologisch bekannt, dass der Schmied eine Symbiose mit dem Helden eingeht, denn er stellt seine Waffe her und verleiht ihr magische Kraft. Das bringt uns zum mittelalterlichen Leitmotiv von Homo Faber - dem mythologischen Sieg des Schmieds über die Natur, der mit dem Hammer schlägt und den zukünftigen Triumph des Industriezeitalters andeutet.

Inzwischen ist hoffentlich klar, dass die Psyche des Denkens, die im Zeitalter der Alchemie von kosmologischen Symbolen dominiert wurde, zu einem Erlebnis der Welt geführt hat, das sich von dem, das uns heute zugänglich ist, erheblich unterscheidet. Für den Alchemisten ist Materie lebendig und ein Objekt ist niemals einfach nur sich selbst. Der Spaten ist sowohl ein Phallus als auch ein landwirtschaftliches Werkzeug, und das Pflügen des Feldes ist sowohl eine mechanische Arbeit als auch eine sexuelle Vereinigung, die für die hierogame Befruchtung der Erdmutter vorgeschrieben ist.

Wir dürfen nicht glauben, dass der Triumph der experimentellen Wissenschaft die Träume und Ideale des Alchemisten zunichte gemacht hat. Im Gegenteil, die Ideologie der neuen Epoche, die sich um den Mythos des unendlichen Fortschritts dreht und von den experimentellen Wissenschaften und dem Fortschritt der Industrialisierung, die das gesamte 19. Jahrhundert beherrschten und inspirierten, angetrieben wird, greift auf und trägt sie bei - trotz ihrer radikalen Säkularisierung - Der tausendjährige Traum des Alchemisten. - Mircea Eliade, The Forge und The Crucible

Der moderne Mensch, argumentiert Eliade, hat dieses Erbe in den „säkularisierten Theologien des Materialismus, des Positivismus und des unendlichen Fortschritts“ fortgesetzt - kurz gesagt, überall dort, wo die Domäne des grenzenlosen Homo Faber liegt.

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FAREWELL EXTANT HOMO
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