Alle guten Dinge kommen zu einem kalten und staubigen Ende

[Goddard Space Flight Center der NASA / Scott Wiessinger]
"Was passiert Ihrer Meinung nach, nachdem Sie gestorben sind?"

Die Frage war eher eine Anschuldigung. Die fragende Dame saß mir gegenüber bei einem Weihnachtsessen, das ein Freund von mir veranstaltete, und die vorherige Anfrage war eine meiner Religion. Sie war nicht beeindruckt von meiner Antwort.

Zugegeben, es war wahrscheinlich nicht die beste Einstellung, um zu sagen, dass ich Atheist war, aber ich würde auch nicht lügen

„Ähm…“ Ich erinnere mich, dass ich mich anfällig gefühlt hatte, als ich geantwortet habe, zumal ich gerade das halbe Dutzend Menschen im Raum getroffen habe, einschließlich der Dame gegenüber, aber ich erinnere mich, dass ich dachte: Bleib bei dem, was du weißt, Ian. Also fuhr ich fort: „Wenn ich tot bin, bleiben alle Elemente meines Körpers auf der Erde“ - Ich wollte nicht viel auf meinen wirklichen Plan eingehen, meine Überreste in ein Glas zu mischen und dann ins All gestartet (möglicherweise mehr dazu in einer zukünftigen Post) - „und diese Elemente werden über Milliarden von Jahren durch verschiedene biologische, chemische und physikalische Prozesse durch die Biosphäre geleitet. Irgendwann müssen jedoch alle guten Dinge ein Ende haben, und der Sonne wird der Brennstoff ausgehen, der sich zu einem riesigen roten Riesenstern zusammenballt und einen so genannten weißen Zwerg hinterlässt. “(Durch ihren glasigen Blick könnte ich Sag ihr, dass sie es bedauert hat zu fragen, aber ich fuhr fort.) „Wenn die Erde diese Phase des Sternentodes überlebt, könnte es sein, dass unser Planet aus dem Sonnensystem geschleudert wird. Oder, und dies ist mein Lieblingsszenario “- ich hatte meinen Schritt geschlagen und alle anderen schienen unterhalten zu werden -„ es könnte nach innen gerichtet sein, in Richtung der nun winzigen weißen Zwergensonne, wo die Erde unter starken Gezeitenkräften in Schuppen gerissen wird Ich schickte alle Steine, Staub und die Elemente, die früher mein Körper waren, auf den weißen Zwerg nieder. "

Dies ist eine gekürzte Version. Ich ging auch in die Wissenschaft des Weißen Zwerges über, warum Planetennebel cool sind und wie unsere Sonne als Weißer Zwerg als Denkmal für das einst so große Sonnensystem stehen würde, das in fünf Milliarden Jahren verschwunden sein wird. Die recycelten Elemente meines längst vergangenen Körpers könnten auf die Atmosphäre eines neugeborenen weißen Zwergensterns herabregnen - ziemlich cool, wenn Sie mich fragen. Dies könnte eher ein Hinweis sein, einen atheistischen Astrophysiker zu religiösen Feiern einzuladen, aber ich glaube, dass mein TED-Vortrag auf der Tischplatte ein gutes Preis-Leistungs-Verhältnis hat. Und außerdem, indem ich diese unvermeidliche Frage, welche Religion du bist, in eine wissenschaftliche Frage verwandeln konnte, war ich nicht mit der Begründung, warum ich ein Atheist bin, festgefahren - ein Gespräch, das meiner Erfahrung nach beim Abendessen nie gut funktioniert .

Warum erinnere ich mich an diesen lustigen Abend vor vielen Jahren? Nun, es gibt ein paar coole Neuigkeiten über den weißen Zwerg. Und ich liebe weiße Zwerge, besonders wenn es um staubige weiße Zwerge geht. Denn staubige weiße Zwerge erinnern daran, dass nichts ewig währt, auch nicht unser schönes 5 Milliarden Jahre altes Sonnensystem.

Ein cooler Zwerg

Ein Bürgerwissenschaftler, der an dem von der NASA geführten Projekt „Backyard Worlds: Planet 9“ arbeitet, hat den kältesten und ältesten weißen Zwerg entdeckt, der jemals gefunden wurde. Ziel des Projektes ist es, Welten jenseits der Umlaufbahn von Neptun (re: „Planet Nine“ und darüber hinaus) zu erforschen. Durch die Analyse der Infrarotdaten, die vom Wide-field Infrared Survey Explorer oder WISE der NASA (inspiriert durch Daten der europäischen Gaia-Mission) gesammelt wurden, suchte Melina Thévenot nach lokalen braunen Zwergen Kerne, pumpen aber genügend Infrarotstrahlung aus, um erkannt zu werden. In den Beobachtungen entdeckte Thévenot, was sie für schlechte Daten hielt, aber mit Hilfe von WISE fand sie keinen nahe gelegenen braunen Zwerg, sondern einen weißen Zwerg, der heller und weiter entfernt war. Nachdem sie ihre Entdeckung mit dem Backyard Worlds-Team geteilt hatten, bestätigten Astronomen am W. M. Keck-Observatorium, dass nicht nur das weiße Zwerg mit der niedrigsten Temperatur gefunden wurde, sondern auch sehr staubig war. Es wird davon ausgegangen, dass der weiße Zwerg mit der Bezeichnung LSPM J0207 + 3331 mehrere staubige Ringe hat. Die Entdeckung ist jedoch ein Rätsel und die Forscher glauben, dass sie Planetenmodelle herausfordern könnte.

"Dieser weiße Zwerg ist so alt, dass der Prozess, in den das Material in seine Ringe eingespeist wird, über Milliarden von Jahren erfolgen muss", sagte der Astronom John Debes vom Space Telescope Science Institute in Baltimore in einer Erklärung der NASA. "Die meisten Modelle, die Wissenschaftler entwickelt haben, um Ringe um Weiße Zwerge zu erklären, funktionieren nur gut bis zu 100 Millionen Jahren. Daher stellt dieser Stern unsere Annahmen über die Entwicklung von Planetensystemen in Frage."

Interessante Randnotiz: Es war Debes, der mich zum ersten Mal für staubige weiße Zwerge begeisterte, als ich ihn 2009 beim Treffen der American Astronomical Society (AAS) in Long Beach, Kalifornien, traf .

Nach Ableitung der kühlen Temperatur des winzigen, erdgroßen Sterns - 5.800 Grad Celsius - schätzen die Forscher, dass der Weiße Zwerg ungefähr 3 Milliarden Jahre alt ist. Das Infrarotsignal deutet darauf hin, dass reichlich Staub vorhanden ist, was ein bisschen komisch ist. Wie ich in meinem TED-Vortrag auf dem Tisch angedeutet habe, wird ein sonnenähnlicher Stern, dem der Treibstoff aufgebraucht und zu einem roten Riesen aufgebläht ist, einen glänzenden weißen Zwerg hinterlassen, der von einem planetarischen Nebel umgeben ist. Sollte ein zerstörter Planet, Asteroid oder Komet, der die Phase des Roten Riesen überlebt hat, zu nahe an diesen weißen Zwerg herankommen, wird er zerrissen. Es ist also ergreifend, wenn Astronomen staubige weiße Zwerge finden. Es bedeutet, dass diese Sternensysteme früher eine Art Planetensystem hatten, aber der Weiße Zwerg ist dabei, ihn zu zerstören. Das ist der unvermeidliche Untergang unseres Sonnensystems in 5 Milliarden Jahren. Aber ein 3 Milliarden Jahre altes Exemplar mit einem Ringsystem zu finden, macht keinen Sinn - der weiße Zwerg hatte genug Zeit, all den staubigen Schutt zu verbrauchen, ein Prozess, der laut Debes das war sollte nur 100 Millionen Jahre in Anspruch nehmen.

Debes, der die am 19. Februar im The Astrophysical Journal veröffentlichte Studie leitete, und sein Team, darunter auch der Entdecker und Co-Autor Thévenot, haben einige Vorstellungen darüber, was möglicherweise vor sich geht, aber es bedarf weiterer Forschung. Eine Hypothese ist, dass der staubige Ring von J0207 aus mehreren Ringen mit zwei unterschiedlichen Komponenten besteht. Ein dünner Ring befindet sich genau an der Kante, an der der Stern einen Gürtel aus Asteroiden zerbricht, und einen breiteren Ring, der näher an den Weißen Zwerg herankommt. Es ist zu hoffen, dass nachfolgende Beobachtungen der nächsten Generation von Weltraumteleskopen, wie dem James Webb-Weltraumteleskop (JWST) der NASA, in der Lage sein werden, daraus zu schließen, woraus diese Ringe bestehen, und Astronomen dabei helfen, die Entwicklung dieser uralten Sternsysteme zu verstehen.

Diese Forschung ist nicht nur der ultimative Weg, um einen Einblick in unser winziges Dasein (und ein hervorragendes Thema für ein unangenehmes Dinner-Gespräch) zu erhalten, sondern auch eine mächtige Art und Weise, in der Bürgerwissenschaftler die Weltraumforschung formen, insbesondere Projekte, bei denen viele menschliche Gehirne für die Verarbeitung riesiger Datensätze erforderlich sind .

"Das ist ein wirklich motivierender Aspekt der Suche", sagte Thévenot, einer von mehr als 150.000 Freiwilligen, die an Backyard Worlds arbeiten. „Die Forscher werden ihre Teleskope bewegen, um die von Ihnen entdeckten Welten zu betrachten. Was ich jedoch besonders genieße, ist die Interaktion mit dem großartigen Forschungsteam. Alle sind sehr nett und versuchen immer, das Beste aus unseren Entdeckungen zu machen. “

Artikel ursprünglich auf Astroengine.com veröffentlicht