Allergietests sind erschreckend kompliziert

Warum Sie möglicherweise nicht gegen die Hälfte der Dinge allergisch sind, von denen Sie glauben, dass Sie sie sind

Im Bild: Niesstadt

Das Schönste daran, eine Wissenschaftsperson online zu sein, ist, dass hin und wieder jemand mit einer Frage zu Ihnen kommt. Glücklicherweise habe ich, weil ich mich dazu entschlossen habe, über Gesundheit zu schreiben, einige wundervolle und seltsame über die verschiedenen Klumpen und Beulen bekommen, über die sich die Leute Sorgen machen.

Eines ist in letzter Zeit häufig aufgetaucht: Allergietests. Es scheint, als ob jeder sie bekommt. Sie können jetzt anscheinend Allergietests für alles bekommen, von Tee bis zu gekochten Eiern - warum gekocht? Wer weiß - das sagt Ihnen genau, gegen was Sie allergisch sind, aber wie sehr Sie an einer Allergie leiden!

„Hier steht, dass du allergisch gegen… Idioten bist? Warte, warum niest du?

Wenn es zu gut klingt, um wahr zu sein, dann liegt es daran, dass es so ist.

Wenn Sie einen Allergietest hatten, besteht eine gute Chance, dass die Ergebnisse überhaupt nichts wert waren.

Die Wissenschaft

Allergien beinhalten einige äußerst komplizierte biochemische Reaktionen in unserem Körper, aber die Grundidee ist, dass Ihr Immunsystem etwas angreift, das denkt, dass es ein Problem ist, wenn es tatsächlich nur Pollen oder Katzenfell ist. Nicht nur das, sondern Ihr Körper ist überempfindlich gegen dieses Ding - bekannt als Allergen - was bedeutet, dass Sie eine übermäßige Immunantwort hervorrufen.

Grundsätzlich wird Ihr Körper verrückt. Und es kann lebensbedrohlich sein.

Erdnüsse sind dafür berüchtigt, dass sie die Körper von Menschen dazu bringen, sie zu töten

Insbesondere unterscheidet sich eine Allergie stark von einer Unverträglichkeit. Allergien werden dadurch verursacht, dass Ihr Körper auf eine harmlose Substanz überreagiert. Unverträglichkeiten - normalerweise gegenüber Lebensmitteln - werden durch eine Vielzahl von Problemen mit dem Magen-Darm-Trakt verursacht. Dies ist eine andere Art zu sagen, dass wir nicht genau wissen, wie sie funktionieren.

Um auf eine Allergie zu testen, gibt es im Wesentlichen eine Art von Test. Sie nehmen etwas von dem Allergen - sagen wir ein bisschen Erdnuss - und setzen Ihren Körper ihm aus. Sie beobachten dann die Reaktion.

So einfach ist das wirklich.

Es gibt zwei Möglichkeiten, dies zu tun. Die Goldstandardmethode besteht darin, einen sogenannten "Hautstich-Test" zu verwenden. Grundsätzlich nimmt ein Arzt einen Teil des Allergens, steckt es unter die Haut und prüft nach einigem Warten, ob Sie eine Reaktion hatten. Die zweite Methode besteht darin, einen Teil des Allergens in eine von Ihnen entnommene Blutprobe zu geben und nach Antikörpern zu suchen, die Ihr Körper produziert, um festzustellen, ob Ihre Blutzellen auf das Allergen reagieren. Es ist nicht so gut wie ein Hautstich-Test, um Allergien zu identifizieren, aber für Menschen mit einer lebensbedrohlichen Allergie ist es oft besser als potenziell zu sterben.

Das Problem ist, dass keiner dieser Tests endgültig ist. Es ist möglich, dass Sie nicht auf einen Hautstich- und einen negativen IgE-Test (Antikörpertest) reagieren und dennoch eine Allergie haben. Es ist möglich, keine Allergie zu haben und trotzdem auf beide zu reagieren. Das Problem hierbei ist, dass Allergien nicht genau verstanden werden. Daher müssen beide Tests mit Vorsicht und nur auf Empfehlung eines Arztes durchgeführt werden - idealerweise eines Allergiespezialisten.

Sie tragen diese weißen Mäntel nicht umsonst

Das ist also die Wissenschaft: Idealerweise ein Hautstich-Test, und wenn dies nicht möglich ist, ein Bluttest, der nach sehr spezifischen allergie-assoziierten Antikörpern in Ihrem Blut sucht. Es gibt einige Variationen dieser Tests - zum Beispiel, anstatt Ihre Haut zu stechen, kann der Arzt Ihnen einfach ein mit Allergenpaste bestrichenes Pflaster auftragen, um auf allergische Hautausschläge zu testen - aber das war's auch schon.

Was ist also mit all den anderen Tests, die die Leute bekommen?

Der Unsinn

Hier ziehen wir in das riesige Ödland der „alternativen medizinischen Praxis“. Sie sehen, die obigen Tests sind so ziemlich alles, was Allergietests aus medizinischer Sicht angeht. Es gibt einige spezifische Tests für Dinge wie Laktoseintoleranz und Zöliakie, aber diese sind eigentlich keine Allergien. Es gibt einige andere Tests - wie eine Gesamt-IgE-Zahl -, die Ihnen einige Informationen über die allergische Reaktion geben können, die Ihnen jedoch nicht sagen, ob Sie eine Allergie gegen eine bestimmte Sache haben.

Aber die Leute geben riesige Geldsummen für Tests aus, die nicht so gut belegt sind.

Erstens gibt es die pseudowissenschaftlichen. Zum Beispiel messen IgG-Tests (anders als IgE-Tests) einen Antikörper in Ihrem Blut. Sie sind einfach nicht nützlich, um Allergien zu identifizieren, da diese Antikörper erhöht werden können, nur weil Sie mehr von bestimmten Lebensmitteln essen. Sie trinken also viel Tee, machen einen IgG-Test und plötzlich sagt Ihnen jemand, dass Sie allergisch dagegen sind! Es ist Unsinn, scheint aber sehr glaubwürdig, besonders wenn Sie Hunderte von Dollar für diesen Unsinn bezahlt haben.

Im Bild: Yum

Ein weiterer pseudowissenschaftlicher Test ist die Haaranalyse. Einige Praktizierende werden behaupten, dass sie mit nur einer Haarsträhne eine große Menge in Ihr Leben einlesen oder sogar Ihre DNA testen können. Sie können nicht. Dies ist im Grunde nur ein Betrug. Das Haar besteht meist nur aus einem Haufen gehärteter Proteine, und Sie können keinen Test durchführen, der Sie über Ihr Immunsystem oder Ihre Allergien informiert.

Dann kommen die totalen Unsinnstests.

Ich werde nicht auf alle eingehen. Einige Beispiele sind angewandte Kinesiologie, Reiki, Vega-Tests, elektrodermale Tests und dergleichen. Es genügt zu sagen, dass es keinen Grund zu der Annahme gibt, dass es überhaupt plausibel ist, wenn ich es noch nicht erwähnt habe und es nicht von einem Allergiker mit medizinischem Abschluss durchgeführt wird.

Endeffekt

Das größte Mitnehmen hier ist, dass Allergietests lächerlich komplex sind. Allergiker verbringen ein Jahrzehnt in der Ausbildung nach dem Medizinstudium, damit sie die Testergebnisse neben den Symptomen interpretieren und Ihnen sagen können, was falsch ist.

Im Bild: Komplex

Es ist auch wichtig, sich daran zu erinnern, dass Allergien dazu neigen, ziemlich spezifische Symptome zu haben. Allergische Rhinitis - Heuschnupfen - ist normalerweise auf zwei oder drei Probleme beschränkt. Wenn Sie vage chronische Symptome wie Müdigkeit haben, ist dies eher auf Lebensstilfaktoren als auf eine Allergie zurückzuführen. Heilpraktiker verdienen ihr Geld mit einer einfachen Formel: Kennzeichnen Sie jedes chronische Problem als Allergie, geben Sie einen Scheintest (der 100 US-Dollar kostet), der garantiert positiv ausfällt, und laden Sie Sie durch die Nase auf, um das neu entdeckte Problem zu „behandeln“ Bedingung.

Wenn Sie über Allergien besorgt sind, suchen Sie einen Arzt auf. Besser noch, suchen Sie einen Allergiker auf. Sie lernen jahrelang die Wissenschaft hinter Allergien, um sie diagnostizieren und behandeln zu können.

Geben Sie nur nicht Hunderte von Dollar für einen zwielichtigen Test aus.

Es sagt Ihnen vielleicht überhaupt nicht viel über Ihre Gesundheit aus.

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