Amerikaner glaubten früher, sie könnten Dinge erledigen. Was zur Hölle ist passiert?

Drei Wochen nach meiner Geburt waren Neil Armstrong und Buzz Aldrin die ersten Menschen, die jemals auf der Oberfläche einer anderen Welt wandelten. Obwohl ich offensichtlich keine Erinnerung an diese Ereignisse habe, kann ich zumindest sagen, dass ich am Leben war, als es passierte.

Dass diese Leistung ebenso ein Produkt des Wettbewerbs des Kalten Krieges zwischen der Sowjetunion und den Vereinigten Staaten war wie wissenschaftliche Neugier, mindert sie in keiner Weise. Wenn Nationen gegeneinander antreten wollen, wäre es mir viel lieber, wenn sie versuchen würden, sich im Wettlauf um die Entdeckung zu übertreffen, als sich gegenseitig beim Bau von Massenvernichtungswaffen zu übertreffen.

Unabhängig davon profitierten letztendlich alle von der gesunden Konkurrenz. Heutzutage verwenden die meisten von uns regelmäßig Geräte, die auf das Weltraumprogramm zurückgeführt werden können. Was die Vereinigten Staaten im Sommer 1969 erreicht haben, wird heute zu Recht als menschliche und amerikanische Leistung angesehen.

Die Nationale Luft- und Raumfahrtbehörde (NASA) hat im Laufe meines Lebens weiterhin großartige Dinge getan, obwohl der Kongress sich geweigert hat, ihm ein Budget zur Verfügung zu stellen, das mit der ständig wachsenden Vorstellungskraft der Menschheit Schritt hält. Glücklicherweise sind auch die Europäische Weltraumorganisation und andere aktiv geworden und haben selbst inspirierende Missionen gestartet.

Aber im Allgemeinen wurde der Glaube an die Fähigkeit Amerikas, großartige Dinge zu tun, durch kurzsichtiges Kosten-Nutzen-Analyse-Denken und einen mittlerweile nahezu universellen Glauben an die Unfähigkeit und Überregulierung der Regierung ernsthaft untergraben. Diese lassen sowohl die Leistung des öffentlichen als auch des privaten Sektors weit hinter sich, wo diejenigen von uns, die im unmittelbaren Schatten des erfolgreichen Apollo-Programms aufgewachsen sind, guten Grund zu der Annahme hatten, dass dies inzwischen der Fall sein würde.

Die amerikanischen Bemühungen, Menschen auf den Mars zu bringen, bewegen sich nicht nur in einem niedrigen Gang, sondern seit dem Ende des Space-Shuttle-Programms verlassen sich die USA auf die Russen, um zur Internationalen Raumstation zu gelangen. Und erinnert sich jemand an den massiven supraleitenden Superkollider, den wir in Texas bauen wollten? Politiker töteten diesen einen mit einem Doppelschlag aus anti-wissenschaftlicher Rhetorik und fiskalischem Konservatismus und argumentierten, er habe keine praktischen Anwendungen und würde ein Bündel kosten. Dank dieser Mentalität war es der Supercollider des Europäers in der Schweiz, der die Existenz des Higgs-Bosons demonstrierte. Die einzigen Objekte, die am Standort Texas kollidieren, sind riesige Tumbleweeds.

Die Skepsis gegenüber großen Projekten mit hohen Zielen und finanzieller Zurückhaltung als unsere Standardpositionen hat nicht nur das Weltraumprogramm verletzt und riesige Atomzerstörer getötet. Wir können uns nicht einmal auf die Idee einlassen, die Basisinfrastruktur aufrechtzuerhalten, die wir bereits haben und auf die wir uns jeden Tag verlassen. Wenn wir unsere Erforschung des Sonnensystems erheblich verstärken, winzige Partikel ineinander stoßen oder ein Netzwerk von Hochgeschwindigkeitszügen aufbauen, wird dies niemals öffentliche Unterstützung finden, wenn die Leute immer wieder hören, dass das bloße Reparieren der Schlaglöcher auf ihrer Straße das Budget und die Fähigkeiten ihrer Regierung belastet. Leider war dies die konsequente Botschaft, die vom zunehmend schrillen rechten Ende des ideologischen Spektrums kam.

Die Infrastrukturausgaben in den Vereinigten Staaten sind so lange gesunken, dass die American Society of Civil Engineers (ASCE) jetzt schätzt, dass das Land einen Rückstand von 4,6 Billionen US-Dollar bei der Wartung der Infrastruktur hat. Laut einer BBC-Geschichte, in der das nahezu vollständige Versäumnis des Oroville-Staudamms im März 2017 verwendet wurde, den Kontext bereitzustellen, kam der jüngste Infrastrukturbericht der ASCE zu dem Schluss, dass „in den letzten vier Jahren keine allgemeinen Verbesserungen bei Luftfahrt, Brücken, Staudämmen und Trinkwasser zu verzeichnen waren. Energie und Straßen. “

Während andere Länder mit dem Bau von Hochgeschwindigkeitszügen beschäftigt waren, haben die Vereinigten Staaten selbst die grundlegende Instandhaltung von Autobahnen in Mitleidenschaft gezogen. Da sich Deutschland mit Sonnenkollektoren bedeckte, blieben die steuerlichen Anreize für die Entwicklung alternativer Energien in den USA im Vergleich gering und kamen und gingen so regelmäßig, dass die Schaffung von Unsicherheit die einzige Priorität der Regierung war, deren sich der Markt sicher sein konnte. Und wo ist dieses Smart Grid, über das alle reden? Amerika scheint nicht einmal den alten in Puerto Rico wieder zum Laufen zu bringen.

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Ich bin kein Progressophobiker, um Steven Pinkers Begriff zu verwenden. Ich fürchte weder Fortschritt noch leugne ich ihn. Ich stimme Pinker zu, dass die Menschheit im Allgemeinen und die Vereinigten Staaten im Besonderen in meinem Leben an verschiedenen Fronten unglaubliche Fortschritte gemacht haben. Selbst wenn wir es nicht schaffen, Menschen zum Mars zu schicken, bevor meine Asche irgendwo über den Rand einer abgelegenen Schlucht gegossen wird, muss ich immer noch ein Gerät in der Tasche haben, das Tausende von Liedern enthält und mir auf Anfrage Zugang zu Nachrichten und Kommentaren von allen gibt Ecke der Welt, erfasst hochwertige digitale Fotos und Videos, ermöglicht es mir, entfernte Sterne und Galaxien zu identifizieren, indem ich sie einfach auf den Nachthimmel ziele, UND kann die Kommunikation mit jedem auf der Welt mit einem ähnlichen Gerät erleichtern.

Ich habe nicht nur etwas in der Hand, das mich vor 100 Jahren gottähnlich erscheinen ließ, sondern muss mir auch keine Sorgen machen, dass meine Enkelin Pocken, Kinderlähmung und zahlreiche andere gefürchtete Krankheiten bekommt. Ich schäme mich nicht im geringsten zuzugeben, dass ich mich wirklich gerne nicht um solche Dinge kümmern muss. Ich bin sowohl der Regierung als auch der Wissenschaft zutiefst dankbar, dass sie so viele schnelle Fortschritte in der öffentlichen Gesundheit ermöglicht haben. Ich bin auch historisch genug gebildet, um zu wissen, dass die „guten alten Zeiten“ nicht annähernd so gut waren, wie wir glauben. Ich habe absolut kein Interesse daran, zu ihnen zurückzukehren.

Eine bedeutende und wachsende Zahl meiner Landsleute scheint jedoch einige ziemlich romantisierte Vorstellungen von der Vergangenheit zu haben. Wenn die Anti-Impf-Masse Anzeichen dafür sind, gibt es anscheinend einige Personen, die wirklich glauben oder zumindest vermuten, dass das Leben viel besser war, als Mumps und Masern ein garantierter Teil der Kindheit waren. Es ist, als hätten Millionen von Amerikanern den Ereignishorizont eines nostalgischen Schwarzen Lochs überschritten. Die Sehnsucht, zu einem imaginären früheren goldenen Zeitalter zurückzukehren, definiert nun ihre politische Weltanschauung. Immer mehr diejenigen, die eine hoffnungsvolle Zukunftsvision artikulieren, werden als naiv oder unpraktisch abgetan.

Trotz all der roten Hüte, die den Wunsch verkünden, „Amerika wieder großartig zu machen“, und des Sieges, den diejenigen, die sie trugen, im Jahr 2016 errungen haben, gab es keinen Aufruf, unsere intellektuellen und physischen Ressourcen für wichtige Zwecke wie die Heilung von Krebs oder die Lösung des Klimas einzusetzen Krise wie möglich ändern bedeutet zu diesem Zweck. Wenn Donald Trump über Infrastruktur spricht - ein Thema, das ihn einer Vision für die Zukunft so nahe bringt, wie er es wahrscheinlich jemals haben wird -, bezieht er sich nicht auf ein intelligentes Stromnetz, das einen enormen Anstieg der Erzeugung erneuerbarer Energien bewältigen kann Geschwindigkeit Amtrak-Züge fahren von Stadt zu Stadt oder sogar massiv in gute alte öffentliche Verkehrsmittel. Er spricht von Eisenhowers Autobahnsystem, nur mit mehr Fahrspuren.

Für viel zu viele meiner Mitbürger ist die Vergangenheit kein Prolog; Es ist das letzte Kapitel. Nichts von ähnlicher Größe oder kollektiver emotionaler Auswirkung wie die Mondlandung wird jetzt oder in Zukunft als wahrscheinlich angesehen. Leider kann es heutzutage gefährlich sein, anzunehmen, dass die Mondlandung jemals stattgefunden hat. Nachdem wir alle technologischen und wissenschaftlichen niedrig hängenden Früchte gepflückt haben, gibt es eine faule Vorliebe für die Tage, an denen der Ertrag des Fortschritts vom Boden aus erreicht werden konnte, anstatt die Leitern zu bauen, die uns zu den guten Dingen weiter oben bringen, auf die wir noch warten geerntet werden.

Wenn Sie einen Moment in der Geschichte wählen müssten, um geboren zu werden, und Sie nicht im Voraus wussten, wer Sie sein würden - Sie wussten nicht, ob Sie in eine wohlhabende oder eine arme Familie hineingeboren werden würden, in welchem ​​Land Sie sich befinden würden Ich würde geboren werden, ob Sie ein Mann oder eine Frau sein würden - wenn Sie blind wählen müssten, welchen Moment Sie geboren werden möchten, würden Sie jetzt wählen. ~ Barack Obama, 2016

Diese Stimmung begann ernsthaft Fuß zu fassen, als es "Morgen in Amerika" sein sollte. Ronald Reagan wird oft als sonniger Optimist dargestellt, aber er war nur im Vergleich zum modernen Konservativen optimistisch. Reagan stellte die Regierung fröhlich als dysfunktional dar und brachte stattdessen den Markt als den besten alternativen Mechanismus voran, um Dinge zu erledigen. Als Antwort auf diese Philosophie produzierten die Demokraten Bill Clinton. Er gab uns "die Ära der großen Regierung ist vorbei" und einen Sexskandal.

Aber Märkte brauchen wie Kinder Führung. Ohne die Zuckerbrot und Peitsche staatlicher Anreize und Zwänge entwickeln sich die Märkte entweder zu riesigen Monopolen, die Disziplin durch Vertreibung des Wettbewerbs auferlegen, oder entwickeln sich zu einer Art Chaos, in dem sich freie Lader und ethische Akteure im selben Wettbewerb behaupten müssen unvorhersehbare gesetzlose Umgebung. Die Industrie hat das Recht, eine Agenda zu haben, aber auch die Gesellschaft. Wenn die Interessen der Gesellschaft mit denen des Privatsektors kollidieren, sollte es keine Frage geben, welche davon das letzte Wort hat. Seit fast vier Jahrzehnten stehen die Interessen der Gesellschaft zunehmend an zweiter Stelle nach Unternehmensagenden, die selten weit über den nächsten Quartalsbericht hinausgehen. Die Konsequenzen für mutige wissenschaftliche Initiativen, die viel Geld kosten und lange dauern, bis sie umgesetzt sind, waren schlimm.

Das jüngste Beispiel für Amerikas Haltung, die man nicht tun kann, ist das Zurücksetzen strengerer CAFE-Standards (Corporate Average Fuel Economy), die während der Obama-Regierung verabschiedet wurden. Diese 2012 offiziell eingeführten Standards verlangen von US-Autoherstellern, bis 2025 einen durchschnittlichen Kraftstoffverbrauch von 54,5 Meilen pro Gallone für Pkw und Lkw festzulegen.

Nach Angaben der New York Times hätten diese Standards "die Vereinigten Staaten, die historisch gesehen einen Rückstand bei den Vorschriften zur Kraftstoffeinsparung hatten, bei der Herstellung von Elektro- und kraftstoffsparenden Fahrzeugen weltweit an die Spitze gebracht". Das liegt daran, dass die USA und Kanada bislang die einzigen Nationen sind, die Regeln erlassen, nach denen ihre Autoindustrie so strenge Effizienzstandards erfüllt.

"Aber", fährt die New York Times fort, "innerhalb von Wochen nach der Amtseinführung von Mr. Trump im letzten Jahr trafen sich die Geschäftsführer der drei großen Autounternehmen des Landes mit ihm im Oval Office, um zu sagen, dass der Obama-Auspuffstandard zu schwer zu erreichen sei." . ” Trump, der bestrebt ist, die Autoindustrie wieder „großartig“ zu machen, wird daher die Obama-Effizienzregeln aufheben und kurzfristig die Chance verlieren, dass die USA weltweit führend bei der Entwicklung und Herstellung neuer Elektro-, Hybrid- und hocheffizienter traditioneller Produkte werden benzinbetriebene Autos.

Um dies ins rechte Licht zu rücken, sagte Präsident Kennedy, die USA würden im September 1962 innerhalb eines Jahrzehnts einen Mann auf den Mond bringen. Bis Juli 1969 hatten wir es geschafft. Präsident Obama hat 2012 Vorschriften vorgestellt, die vorschreiben, dass die US-amerikanische Autoflotte bis 2025 die sparsamste der Welt sein wird. Im März 2018 waren Donald Trump und die US-Autoindustrie damit beschäftigt, Pressemitteilungen zu verfassen, in denen die Bemühungen für tot erklärt wurden. Fühlen Sie sich schon wieder „großartig“?

Glücklicherweise ist Kalifornien nicht an Bord gekommen und plant, für sein Recht zu kämpfen, die strengeren Standards selbst aufrechtzuerhalten. Darüber hinaus ist es schwer vorstellbar, dass Kanada das Handtuch wirft, insbesondere angesichts der schlechten Presse und der wachsenden Widerstandsleitungen, die die Ölsande in Alberta sowohl im Inland als auch weltweit erhalten. Trotz all ihres Jammerns müssen sich die US-Autohersteller möglicherweise nur anstrengen und die effizientesten Autos bauen, die der Planet jemals gesehen hat.

Obwohl Konservative es nicht zugeben wollen, ist die Wahrheit, dass Regierungsmandate oft die Innovation forcieren. Obama erklärte nicht, dass die US-Autoindustrie einen Weg finden müsse, um die Gesetze der Physik zu umgehen, als er das Ziel von 54,5 Meilen pro Gallone festlegte. Kennedy schlug auch keinen Verstoß gegen physikalische Gesetze vor, als er sagte, wir würden Menschen zum Mond schicken. Sie sagten Wissenschaftlern, Ingenieuren und der Industrie, dass die Regierung im Namen der Menschen, denen sie dient, eine klare Priorität festgelegt habe und von ihnen erwartet habe, dass sie zur Arbeit gehen.

Es ist nicht die Aufgabe des Marktes, solche Prioritäten zu setzen, selbst wenn dies möglich ist. Für den Markt ist Effizienz nur dann wichtig, wenn sie den Gewinn verbessert. Die Autoindustrie wird in naher Zukunft nicht so viel Geld mit dem Verkauf effizienter Autos verdienen wie mit dem Verkauf von Gasfressern. Sie brauchen Zeit und Ressourcen, um sich zu entwickeln, und wenn sie zum ersten Mal zum Kauf angeboten werden, sind sie etwas teurer. Der Verkauf von Verbraucherautos, die am Frontend günstiger sind, auch wenn sie für Autobesitzer auf lange Sicht teurer sind, ist aus Sicht eines Autoherstellers gut für das Endergebnis. Es ist auch gut für die Ölindustrie. Aber früher oder später werden die Ölpreise wieder steigen und Detroit wird feststellen, dass die Hersteller in Asien und Europa, während sie ihre Füße schleppten, mit starker Unterstützung ihrer Regierungen effizientere Fahrzeuge entwickelten. Mit anderen Worten, Gouverneur Jerry Brown und Premierminister Justin Trudeau sind weitaus wahrscheinlicher als Donald Trump diejenigen, die die nordamerikanische Autoindustrie wieder großartig machen.

Die Republikanische Partei ist zur Partei von No! Geworden, während sich die Demokraten hinter Worten wie „pragmatisch“ und „realistisch“ versteckt haben. Obamas CAFE-Standards von 2012 sind ein leider seltenes Beispiel für die mutige Aktion, nach der sich die Vereinigten Staaten sehnten. Aber die Welt mit den effizientesten Autos zu versorgen, ist nicht so sexy wie auf der Mondoberfläche zu laufen. Weder das Smart Grid noch Hochgeschwindigkeitszüge.

Trotz all unserer nachweisbaren Fortschritte in den Bereichen Gesundheit, Alphabetisierung, sauberere Luft und sauberes Wasser, Weltraumforschung und Computertechnologie haben wir unseren Glauben verloren, dass wir noch wesentlich mehr erreichen können oder dass die Institutionen, die so viel von unseren bisherigen Fortschritten möglich gemacht haben, dies tun werden arbeiten auch in Zukunft für uns. Wir haben vergessen, dass es ein Prozess ist, großartig zu werden, kein Ziel. Es erfordert, dass wir den Glauben behalten. Vielleicht haben wir 2020 einen Kandidaten, dessen Slogan lautet: "Make America Believe Again!" Das ist eine Sache, die ich wirklich hinter mich bringen könnte.

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