Amerikaner glaubten immer, sie könnten Dinge erledigen. Was zur Hölle ist passiert?

Drei Wochen nach meiner Geburt betraten Neil Armstrong und Buzz Aldrin als erste Menschen die Oberfläche einer anderen Welt. Obwohl ich offensichtlich keine Erinnerung an diese Ereignisse habe, kann ich zumindest sagen, dass ich am Leben war, als es passierte.

Dass diese Leistung ebenso ein Produkt des Wettbewerbs zwischen der Sowjetunion und den Vereinigten Staaten im Kalten Krieg war, wie es wissenschaftliche Neugier war, mindert sie in keiner Weise wirklich. Wenn Nationen konkurrieren wollen, täte ich das lieber, indem sie versuchten, sich gegenseitig im Wettlauf um Entdeckung zu übertreffen, als indem sie versuchten, sich gegenseitig beim Bau von Massenvernichtungswaffen zu übertreffen.

Unabhängig davon profitierte letztendlich jeder von der gesunden Konkurrenz. Heute verwenden die meisten von uns regelmäßig Geräte, die auf das Weltraumprogramm zurückgeführt werden können. Was die Vereinigten Staaten im Sommer 1969 vollbracht haben, wird heute zu Recht als ebenso menschliche wie als amerikanische Leistung angesehen.

Die Nationale Luft- und Raumfahrtbehörde (NASA) hat im Laufe meines Lebens immer wieder Großes geleistet, obwohl sich der Kongress geweigert hatte, ein Budget zur Verfügung zu stellen, das der ständig wachsenden Fantasie der Menschheit gerecht wird. Glücklicherweise haben sich auch die Europäische Weltraumorganisation und andere an die Arbeit gemacht und eigene inspirierende Missionen gestartet.

Aber im Allgemeinen wurde der Glaube an die Fähigkeit der USA, großartige Dinge zu tun, durch kurzsichtige Kosten-Nutzen-Analysen und einen mittlerweile nahezu universellen Glauben an die Unfähigkeit und Überregulierung der Regierung ernsthaft untergraben. Dies lässt sowohl die Leistung des öffentlichen als auch des privaten Sektors weit hinter sich, wo diejenigen von uns, die im unmittelbaren Schatten des erfolgreichen Apollo-Programms aufgewachsen sind, guten Grund zu der Annahme hatten, dass dies inzwischen der Fall ist.

Nicht nur die amerikanischen Bemühungen, die Menschen auf dem Mars in Schwung zu bringen, sondern seit dem Ende des Space-Shuttle-Programms verlassen sich die USA auf die Russen, um zur Internationalen Raumstation zu gelangen. Und erinnert sich jemand an den massiven supraleitenden Supercollider, den wir in Texas bauen wollten? Die Politiker töteten diesen mit einem Doppelsprung von anti-wissenschaftlicher Rhetorik und fiskalischem Konservatismus und argumentierten, er habe keine praktischen Anwendungen und würde ein Bündel kosten. Dank dieser Mentalität war es der Supercollider der Europäer in der Schweiz, der die Existenz des Higgs-Bosons demonstrierte. Währenddessen sind die einzigen Objekte, die am Standort Texas kollidieren, riesige Tumbleweeds.

Die Skepsis gegenüber großen Projekten mit hohen Zielen und finanzieller Zurückhaltung als unsere Standardposition hat nicht nur das Weltraumprogramm verletzt und gigantische Atomzerstörer getötet. Wir können uns nicht einmal auf die Idee einigen, die grundlegende Infrastruktur beizubehalten, die wir bereits haben und auf die wir uns täglich verlassen. Die Erforschung des Sonnensystems zu intensivieren, winzige Partikel ineinander zu krachen oder ein Netzwerk von Hochgeschwindigkeitszügen aufzubauen, wird die öffentliche Unterstützung niemals gewinnen, wenn die Leute immer wieder hören, dass nur das Reparieren der Schlaglöcher auf ihrer Straße das Budget und die Kapazitäten ihrer Regierung belastet. Leider ist dies die konsequente Botschaft, die vom immer schriller werdenden rechten Ende des ideologischen Spektrums ausgeht.

Die Infrastrukturausgaben in den Vereinigten Staaten sind so lange zurückgegangen, dass die American Society of Civil Engineers (ASCE) jetzt schätzt, dass das Land einen Infrastrukturwartungsstau von 4,6 Billionen US-Dollar hat. Laut einer BBC-Geschichte, in der der Oroville-Damm im März 2017 so gut wie keinen Zusammenhang hergestellt hat, kam der jüngste Infrastrukturbericht der ASCE zu dem Schluss, dass „in den letzten vier Jahren insgesamt keine Verbesserung bei Luftfahrt, Brücken, Dämmen, Trinkwasser, Energie und Straßen. “

Während andere Länder damit beschäftigt waren, Hochgeschwindigkeitszüge zu bauen, ließen die Vereinigten Staaten sogar eine grundlegende Instandhaltung der Autobahnen zu. Da sich Deutschland mit Sonnenkollektoren überschattete, blieben die steuerlichen Anreize für die Entwicklung alternativer Energien in den USA im Vergleich gering und gingen so regelmäßig und regelmäßig vonstatten, dass die Schaffung von Unsicherheit die einzige Priorität der Regierung war, der der Markt sicher sein konnte. Und wo ist dieses intelligente Raster, über das alle reden? Amerika kann nicht einmal scheinen, das alte in Puerto Rico wieder zum Laufen zu bringen.

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Ich bin, um Steven Pinkers Begriff zu verwenden, kein Fortschrittsbegeisterter. Ich fürchte weder Fortschritt noch leugne ich ihn. Ich stimme Pinker zu, dass die Menschheit im Allgemeinen und die Vereinigten Staaten im Besonderen in meinem Leben unglaubliche Fortschritte auf verschiedenen Gebieten gemacht haben. Selbst wenn es uns nicht gelingt, Menschen zum Mars zu schicken, bevor meine Asche irgendwo über den Rand eines abgelegenen Canyons geschüttet wurde, muss ich immer noch ein Gerät in der Tasche haben, das Tausende von Liedern enthält und mir auf Anfrage Zugang zu Nachrichten und Kommentaren von jedem bietet corner of the globe nimmt hochwertige digitale Fotos und Videos auf, ermöglicht es mir, entfernte Sterne und Galaxien zu identifizieren, indem ich sie einfach auf den Nachthimmel ausrichte, UND kann mit einem ähnlichen Gerät die Kommunikation mit jedem Menschen auf der Welt erleichtern.

Ich habe nicht nur etwas in der Hand, das mich vor 100 Jahren gottähnlich erscheinen ließ, sondern ich muss mir auch keine Sorgen machen, dass meine Enkelin Pocken, Kinderlähmung und zahlreiche andere gefürchtete Krankheiten bekommt. Ich schäme mich nicht im geringsten zuzugeben, dass es mir wirklich Spaß macht, mich nicht um solche Dinge kümmern zu müssen. Ich bin sowohl der Regierung als auch der Wissenschaft zutiefst dankbar, dass sie so viele rasche Fortschritte in der öffentlichen Gesundheit ermöglicht haben. Ich verstehe mich auch historisch gut genug, um zu wissen, dass die "guten alten Zeiten" nicht annähernd so gut waren, wie wir glauben. Ich habe absolut kein Interesse daran, zu ihnen zurückzukehren.

Eine bedeutende und wachsende Zahl meiner Landsleute scheint jedoch ziemlich romantische Vorstellungen von der Vergangenheit zu haben. Wenn die Anti-Impf-Masse Anzeichen dafür sind, gibt es anscheinend einige Personen, die wirklich glauben oder zumindest vermuten, dass das Leben viel besser war, als Mumps und Masern ein garantierter Bestandteil der Kindheit waren. Es ist, als hätten Millionen von Amerikanern den Ereignishorizont eines nostalgischen Schwarzen Lochs überschritten. Die Sehnsucht, zu einem imaginären früheren goldenen Zeitalter zurückzukehren, definiert nun ihr politisches Weltbild. Immer mehr Menschen, die eine hoffnungsvolle Zukunftsvision formulieren, werden als naiv oder unpraktisch abgetan.

Trotz all der roten Hüte, die den Wunsch verkünden, „Amerika wieder großartig zu machen“, und des Sieges, den die Träger im Jahr 2016 errungen haben, gab es keinen Anlass, unsere intellektuellen und physischen Ressourcen für einen wichtigen Zweck wie die Heilung von Krebs oder die Lösung des Klimas einzusetzen Krise als mögliches Mittel zu diesem Zweck ändern. Wenn Donald Trump über die Infrastruktur spricht - ein Thema, mit dem er einer Vision für die Zukunft so nahe kommt, wie er sie wahrscheinlich jemals haben wird -, spricht er nicht von einem intelligenten Stromnetz, das mit einem enormen Anstieg der Produktion erneuerbarer Energien umgehen kann Geschwindigkeit Amtrak-Züge rasen von Stadt zu Stadt oder investieren massiv in gute alte öffentliche Verkehrsmittel. Er spricht von Eisenhowers Autobahnsystem, nur mit mehr Fahrspuren.

Für viel zu viele meiner Mitbürger ist die Vergangenheit kein Prolog. Es ist das letzte Kapitel. Weder jetzt noch in Zukunft wird eine ähnliche Größenordnung oder kollektive emotionale Auswirkung auf die Mondlandung für wahrscheinlich gehalten. Leider kann es heutzutage gefährlich sein anzunehmen, dass die Mondlandung jemals stattgefunden hat. Nachdem wir alle technologischen und wissenschaftlichen, niedrig hängenden Früchte gepflückt haben, gibt es eine faule Vorliebe für die Tage, an denen der Ertrag des Fortschritts vom Boden aus erreicht werden könnte, anstatt die Leitern zu bauen, die uns zu den guten Dingen weiter oben bringen, auf die wir noch warten geerntet werden.

Wenn Sie einen Moment in der Geschichte wählen müssten, um geboren zu werden, und nicht im Voraus wüssten, wer Sie sein würden - Sie wussten nicht, ob Sie in eine wohlhabende Familie oder in eine arme Familie geboren werden würden, in welches Land Sie würde geboren werden, egal ob du ein Mann oder eine Frau sein würdest - wenn du blind entscheiden müsstest, welchen Moment du geboren werden möchtest, würdest du jetzt wählen. ~ Barack Obama, 2016

Diese Stimmung begann sich zu festigen, als es "Morgen in Amerika" sein sollte. Ronald Reagan wird oft als sonniger Optimist dargestellt, aber er war nur im Vergleich zum modernen Konservativen optimistisch. Reagan stellte die Regierung fröhlich als dysfunktional dar, indem er stattdessen den Markt als den besten alternativen Mechanismus für die Erledigung von Aufgaben vorstellte. Als Antwort auf diese Philosophie produzierten die Demokraten Bill Clinton. Er gab uns "die Ära der großen Regierung ist vorbei" und einen Sexskandal.

Aber Märkte brauchen wie Kinder Führung. Die Märkte werden entweder zu gigantischen Monopolen, die Disziplin durch Verdrängung der Konkurrenz auferlegen, oder zu einer Art Chaos, in dem sich alle freien Lader und ethischen Akteure im Wettbewerb messen müssen unvorhersehbares gesetzloses Umfeld. Die Industrie hat das Recht, eine Agenda zu haben, aber auch die Gesellschaft. Wenn die Interessen der Gesellschaft mit denen des Privatsektors kollidieren, sollte es keine Frage geben, wer das letzte Wort hat. Seit fast vier Jahrzehnten stehen die Interessen der Gesellschaft zunehmend an zweiter Stelle der Unternehmensagenden, die selten weit über den nächsten Quartalsbericht hinausreichen. Die Konsequenzen für kühne wissenschaftliche Initiativen, die viel Geld kosten und lange dauern, bis sie durchgeführt werden, waren furchtbar.

Das jüngste Beispiel für die Haltung der USA, die sie nicht vertreten können, ist die Einführung strengerer CAFE-Standards (Corporate Average Fuel Economy), die von der Obama-Regierung verabschiedet wurden. Diese Standards, die 2012 offiziell eingeführt wurden, fordern von US-amerikanischen Autoherstellern, bis 2025 einen durchschnittlichen Kraftstoffverbrauch von 54,5 Meilen pro Gallone für Pkw und Lkw festzulegen.

Nach Angaben der New York Times hätten diese Standards "die USA, die historisch im Hinblick auf den Kraftstoffverbrauch einen Rückstand aufwiesen, bei der Herstellung von Elektro- und Hochkraftstoff-Fahrzeugen an die Weltspitze gebracht". Das liegt daran, dass die USA und Kanada dies bisher getan haben Die einzigen Nationen, die Vorschriften für ihre Autoindustrie erlassen, erfüllen solch strenge Effizienzstandards.

"Aber", fährt die New York Times fort, "wenige Wochen nach der Amtseinführung von Mr. Trump im vergangenen Jahr trafen sich die Geschäftsführer der drei großen Autounternehmen des Landes im Oval Office mit ihm, um zu sagen, dass der Obama-Endrohrstandard zu schwer zu erreichen sei." Trump, der bestrebt ist, die Autoindustrie wieder „großartig“ zu machen, wird daher die Obama-Effizienzregeln aufheben und auf die kurzfristige Chance verzichten, dass die USA bei der Entwicklung und Herstellung neuer Elektro-, Hybrid- und Hochleistungsautos weltweit führend werden effiziente traditionelle benzinbetriebene Automobile.

Um dies in die richtige Perspektive zu rücken, sagte Präsident Kennedy, die USA würden im September 1962 innerhalb eines Jahrzehnts einen Mann auf den Mond bringen. Bis Juli 1969 hatten wir es geschafft. Präsident Obama enthüllte 2012 Vorschriften, die vorschreiben, dass die US-Automobilflotte bis 2025 die sparsamste auf der Welt sein soll. Bis März 2018 waren Donald Trump und die US-Autoindustrie damit beschäftigt, Pressemitteilungen zu verfassen, in denen die Anstrengungen für tot erklärt wurden. Fühlen Sie sich schon wieder „großartig“?

Glücklicherweise ist Kalifornien nicht an Bord gekommen und plant, für sein Recht zu kämpfen, die strengeren Standards allein beizubehalten. Darüber hinaus ist es schwer vorstellbar, dass Kanada das Sagen hat, vor allem angesichts der schlechten Presse und der wachsenden Resistance-Pipelines aus den Ölsanden in Alberta, die sowohl im Inland als auch auf globaler Ebene zu verzeichnen sind. Trotz all ihres Gejammers müssen sich die US-Autohersteller möglicherweise nur hochbocken und die effizientesten Autos bauen, die der Planet jemals gesehen hat.

Obwohl Konservative es nicht zugeben, ist die Wahrheit, dass Regierungsmandate oft die Innovation zwingen. Obama erklärte nicht, dass die US-Autoindustrie einen Weg finden müsse, um die Gesetze der Physik zu umgehen, als er das Ziel von 54,5 Meilen pro Gallone festlegte. Kennedy schlug auch keine Verletzung physikalischer Gesetze vor, als er sagte, wir würden Menschen zum Mond schicken. Sie teilten Wissenschaftlern, Ingenieuren und der Industrie mit, dass die Regierung im Namen der Menschen, denen sie dient, eine klare Priorität festgelegt habe und von ihnen erwartet werde, dass sie zur Arbeit kommen.

Es ist nicht die Aufgabe des Marktes, solche Prioritäten zu setzen, selbst wenn dies möglich ist. Für den Markt ist Effizienz nur wichtig, wenn sie den Gewinn verbessert. Die Autoindustrie wird in naher Zukunft nicht so viel Geld mit dem Verkauf effizienter Autos verdienen wie mit dem Verkauf von Benzinfressern. Sie brauchen Zeit und Ressourcen, um sich zu entwickeln, und wenn sie zum ersten Mal zum Kauf angeboten werden, sind sie etwas teurer. Unter dem Strich ist es aus Sicht eines Autoherstellers gut, Autos zu verkaufen, die weniger teuer sind, auch wenn sie auf lange Sicht für Autobesitzer teurer sind. Es ist auch gut für die Ölindustrie. Aber früher oder später werden die Ölpreise wieder steigen und Detroit wird feststellen, dass die Hersteller in Asien und Europa mit starker Unterstützung ihrer Regierungen effizientere Fahrzeuge entwickelten, während sie ihre Füße schleppten. Mit anderen Worten, Gouverneur Jerry Brown und Premierminister Justin Trudeau sind weitaus wahrscheinlicher als Donald Trump diejenigen, die Nordamerikas Autoindustrie wieder großartig machen.

Die Republikanische Partei ist zur Partei des Nein geworden, während sich die Demokraten hinter Worten wie „pragmatisch“ und „realistisch“ versteckt haben. Obamas CAFE-Standards von 2012 sind ein traurig seltenes Beispiel für das mutige Vorgehen, nach dem sich die USA sehnten . Die Welt mit den effizientesten Autos auszustatten, ist jedoch nicht so sexy wie auf der Mondoberfläche zu laufen. Weder das Smart Grid noch Hochgeschwindigkeitszüge.

Trotz aller nachweislichen Fortschritte in den Bereichen Gesundheit, Alphabetisierung, Luft- und Wasserversorgung, Weltraumforschung und Computertechnologie haben wir die Überzeugung verloren, dass wir noch wesentlich mehr leisten können oder dass die Institutionen, die so viel von unseren bisherigen Fortschritten ermöglicht haben, dies tun werden Arbeite auch in Zukunft für uns. Wir haben vergessen, dass großartig werden kein Ziel ist, sondern ein Prozess. Es erfordert, dass wir den Glauben bewahren. Vielleicht haben wir 2020 einen Kandidaten mit dem Slogan "Make America Believe Again!". Das ist eine Sache, die ich wirklich hinter mir lassen könnte.

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