Ein Spinnentierkampfverein beweist, dass Vogelspinnen gute Nachbarn sind

Im Jahr 2005 bemerkten Ariane Dor und Dr. Yann Henaut etwas Merkwürdiges in den Dörfern im Süden Yucatans. Zwei ansonsten gewöhnliche Bewohner - Skorpione aus der Gattung Centruroides und die Rotrücken-Vogelspinne Brachypelma vagans - schienen sich zu meiden.

Abb. 1: Die Vogelspinne Brachypelma vagans (a) und die Skorpione Centruroides gracilis (b) und Centruroides ochraceus © leben in ähnlichen Lebensräumen auf der Halbinsel Yucatan, kommen aber nur selten am selben Ort vor. Foto (a) von Carlos Valenzuela, (b, c) von Maximilian Paradiz.

Beides sollte leicht zusammen zu finden sein. Dor und Henaut hatten viel Erfahrung bei der Suche nach mexikanischen Spinnentieren und sie wussten, wo sie suchen sollten. Die beiden Wissenschaftler, beide vom mexikanischen Forschungsinstitut ECOSUR (El Colegio de la Frontera Sur), dokumentieren seit einigen Jahren Populationen von B. vagans, um die Art zu erhalten. B. vagans ist in Mexiko gesetzlich geschützt, aus Angst vor einer Überholung für den internationalen Tierhandel. Henaut hatte entdeckt, dass diese Vogelspinne in ländlichen Städten durchaus üblich sein könnte [1], und andere hatten dies auch bei den Centruroides-Skorpionen [2] festgestellt.

Der Mensch hat einen ganzen Wissenschaftszweig mit der Entdeckung der Gründe beauftragt, die einige Arten hier leben, aber nicht dort.
Abb. 2. Brachypelma vagans hat eine begrenzte Reichweite (orange dargestellt). Aus der IUCN.

In jedem Dorf sahen Dor und Henaut dasselbe Muster. Es spielte keine Rolle, ob sie Anwohner interviewt oder Woche und Woche Tag und Nacht durchsucht haben Wenn die Vogelspinnen irgendwo lebten, waren die Skorpione knapp und umgekehrt.

Dor und Henaut konnten nicht anders als zu fragen warum.

Möglicherweise haben Sie dieselbe Frage schon einmal gestellt. Warum gibt es in diesem Stadtteil ein paar Singvögel, in einem anderen nur Tauben? Warum wandern Waschbären und Eichhörnchen über den Hof, aber niemals zur selben Tageszeit? Warum ändern sich die Baumarten, wenn Sie durch einen Wald laufen? Die Natur ist nicht einheitlich - sie ist vielfältig und verändert sich ständig. Die Menschen haben schon so lange nach dem Grund gefragt, warum wir einen ganzen Zweig der Wissenschaft - die Ökologie - der Entdeckung der Gründe gewidmet haben, warum manche Arten hier leben, aber nicht dort.

Um ihre Hypothese zu überprüfen, musste Ariane Dor einen Arachnid-Kampfverein gründen.

Was war es also an diesen beiden Spinnentieren, das sie davon abhielt, in der gleichen Gegend zu leben? Dor und ihre Kollegen hatten ein paar Ideen. Beide Arten könnten um die gleiche, entscheidende Ressource konkurrieren. Manchmal konkurrieren zwei Arten um Lebensräume, aber Dor konnte dies ausschließen. B. vagans und die beiden lokalen Spezies Centruroides-Skorpione (C. ochraceus und C. gracilis) bevorzugen unterschiedliche Arten von Häusern. Die Vogelspinne gräbt sich selbst in den Boden, während sich der Skorpion unter flachen Spalten versteckt. Ein Wohnungsmangel war nicht die Antwort.

Vielleicht war es Essen? Beide Spinnentiere jagen auf ähnliche Weise und fressen mehr oder weniger dieselbe Beute: Insekten und andere wirbellose Landtiere. Wenn eine Art ein viel besserer Jäger wäre, könnte die andere hungern und Schwierigkeiten haben, in der Nähe des überlegenen Konkurrenten zu überleben. Auf jeden Fall eine Möglichkeit.

Es könnte jedoch eine einfachere Erklärung geben. Vielleicht war es Essen. Schließlich sind beide Spinnentiere Raubtiere, und ihre Beuteliste könnte sich auch gegenseitig umfassen. Die meisten Spinnentiere sind keine wählerischen Esser. Selbst kleinere Mitglieder ihrer eigenen Spezies können sich als Freiwild erweisen. Für Dor und ihre Kollegen schien es sehr wahrscheinlich, dass einer dieser Raubtiere den anderen aß.

Wer aß denn wen? Zwischen den beiden war die Vogelspinne der Hauptverdächtige. Brachypelma-Vagane wuchsen im Erwachsenenalter über 12 cm in der Beinspanne und hatten Gewicht und Reichweite über die kleineren (~ 2,5 cm) Centruroides-Skorpione. Trotz des Anscheines bestand jedoch immer die Möglichkeit, dass der giftige Stachel des Skorpions ausreichte, um ihn zum Raubtier und nicht zur Beute zu machen.

Es gab nur einen Weg, dies sicher herauszufinden. Um ihre Hypothese zu überprüfen, musste Ariane Dor einen Arachnid-Kampfverein gründen.

Abb. 3 Keine Artikel. Nur Spinnentiere. Verordnung Plastikbox.

Wie bei jedem guten wissenschaftlichen Experiment (und den meisten guten Kampfclubs) benötigte Dors Kampfclub einige Regeln. Die Kämpfer trafen sich in einer vorgeschriebenen Plastikbox (29,5 cm Breite x 44 cm Länge x 23,5 cm Höhe) und gingen in festgelegter Reihenfolge ein. Zuerst stellte Dor die Vogelspinne in die Arena und ließ sie eine Minute lang entspannen. Dann stellte Dor den Gegner der Vogelspinne vor und platzierte ihn in einem kurzen Abstand (10 cm). Bei jeder Begegnung zeichnete sie das Verhalten beider Kämpfer sowie das Endergebnis auf.

Abb. 4: Brachypelma vagans und ein Centruroides-Skorpion treten im Arachnid-Kampfverein gegeneinander an. Originalvideo mit freundlicher Genehmigung von Yann Henaut.

Während es ungerecht erscheinen mag, dass nur die Vogelspinne Zeit hatte, sich an die Arena zu gewöhnen, erklärt Henaut, dass dies das Experiment zum Leben erwecken sollte. „Das natürliche Muster der Interaktion besteht darin, dass sich die Vogelspinne auf ihrem eigenen Territorium befindet und einen Skorpion angreift, der in der Nähe läuft. Von Natur aus wandern diese Skorpione (wenn auch nicht alle Arten), und wir sehen sie häufig wandern, während die Vogelspinnen aus ihren Höhlen jagen. “

Insgesamt haben Dor und ihre Kollegen 115 „Kämpfe“ in ihrer Kampfarena inszeniert und beobachtet. Von diesen befanden sich jedoch nur 55 zwischen B. vagans und den beiden lokalen Centruroides-Skorpionen. Dor schloss auch Grillen und Kakerlaken als Gegner ein. Sie wollte wissen, ob es einen Unterschied zwischen dem Umgang der Vogelspinnen mit harmloser Beute und einem potenziell schädlichen Raubtierkollegen gab.

Das Studium der Tierwelt erfordert einen Kompromiss zwischen dem Aufbau des perfekten Experiments und der Begrenzung der Störung der Natur.

Das Einbeziehen der Insekten war eine kluge Entscheidung, aber dies verschlimmerte ein bereits bestehendes Problem - Dor hatte keine Vogelspinnen mehr. Im Idealfall würde es genug geben, damit jeder Einzelne nur einmal in die Kampfarena eintreten müsste. Dor und seine Kollegen hatten jedoch nur 11 Vogelspinnen gesammelt, was bedeutet, dass sie durch die 115 Spiele jede Spinne 9 oder 10 Mal wiederverwenden müssten. Die Wiederverwendung von Einzelpersonen in einem Experiment kann die Analyse der Daten erheblich erschweren.

Um herauszufinden, ob eine experimentelle Variable einen Unterschied ausmacht, verwenden Wissenschaftler statistische Tests, um die verschiedenen gemessenen Dinge zu vergleichen. Bei vielen dieser Tests wird davon ausgegangen, dass die Daten unabhängig sind - dass jede Messung nicht durch die zuvor vorgenommenen beeinflusst wurde und zukünftige Messungen nicht beeinflusst. Wenn eine Vogelspinne mehrmals verwendet wird, hat das Tier unter anderem die Möglichkeit, aus seinen früheren Erfahrungen zu lernen und sein Verhalten in Zukunft zu ändern. Eine Vogelspinne, deren erster „Kampf“ gegen eine Kakerlake stattfand, könnte beispielsweise lernen, dass es Zeit zum Füttern bedeutet, sich in zukünftigen „Kämpfen“ aggressiver zu verhalten, als dies sonst der Fall wäre. Es gibt statistische Tests, bei denen die Messung eines Individuums mehrfach berücksichtigt wird, die jedoch schwieriger einzurichten und zu interpretieren sind.

Die einfache Lösung wäre gewesen, mehr Vogelspinnen zu sammeln. Das Studium der Tierwelt erfordert jedoch einen Kompromiss zwischen der Einrichtung des perfekten Experiments und der Begrenzung der Störung der Natur. Letztendlich entschied Dor, dass sie die Vogelspinnen wiederverwenden würde, aber zwischen jedem Prozess mindestens 14 Tage warten würde, mit der Hoffnung, dass dies lange genug dauern würde, damit die Spinne ihre bisherigen Erfahrungen vergessen konnte. Wichtig ist, dass Dor und ihre Kollegen nichts verdeckt haben. Sie haben ausdrücklich ihre Wahl und Argumentation bei der Veröffentlichung ihrer Arbeit angegeben. Solche Kompromisse sind ein gemeinsamer und notwendiger Bestandteil der Wissenschaft.

Abb. 5: Ein Flussdiagramm der Ergebnisse des Arachnid-Kampfclubs von Ariane Dor. Meistens war die Vogelspinne der Gewinner und fraß ihren Gegner. Rekonstruiert aus Daten, die in [3] präsentiert und mit Sankeymatic.com erstellt wurden.

Glücklicherweise erzählten Dors Daten eine klare Geschichte - der unbestrittene Meister der Yucatan Arachnid Arena war die Tarantel Brachypelma vagans. Es war nicht einmal nah dran.

Während die Centruroides-Skorpione manchmal den ersten Angriff machten, waren sie nie erfolgreich. Die Vogelspinnen holten alle Siege ein - den Gegner fangen und verbrauchen ihn zu 60%, egal mit wem er konfrontiert war. Endlich konnten Dor und ihr Team ihren Verdacht bestätigen - Raubtiere der Vogelspinne halten diese beiden Spinnentiere in freier Wildbahn auseinander.

Abb. 6: Ein Beispiel für einen Kampf zwischen B. vagans und Centruroides gracilis. Der Skorpion greift zuerst an und greift am Bein der Vogelspinne an, flüchtet jedoch, nachdem die Vogelspinne zurückgestoßen ist. Originalvideo mit freundlicher Genehmigung von Yann Henaut.
„Eine Vogelspinne ist ein guter Hausmeister unseres Hauses. Sie stört Sie nicht, da sie ruhig draußen wohnt. “

Bei der Lösung dieses ökologischen Mysteriums entdeckte Dor auch etwas anderes - Brachypelma vagans Vogelspinnen können große Nachbarn für Menschen sein, die im Yucatan leben. Diese Vogelspinnen haben einen harmlosen Biss, halten sich von Menschenhäusern fern und greifen fast nie Menschen an, sondern ziehen es vor, wegzulaufen. Auf der anderen Seite wandern Centruroides-Skorpione innerhalb von Gebäuden und sind ein häufiges Ärgernis. „Niemand mag sie“, erklärt Dor. „Ich bin ihnen in meinem Haus begegnet: in meinem Geschirr, zwischen Kissen usw. Sie verstecken sich dort und bleiben still.“ Während die Stiche von C. gracilis und C. ochreaceus selten oder gar lebensbedrohlich sind, können sie trotzdem schmerzhaft sein und das Aufwachen zu einem Skorpion in Ihrem Kopfkissen könnte unangenehm sein. Durch den Verzehr von Centruroides-Skorpionen wirkt B. vagans als hilfreiche Stadtwache.

Wie in vielen Gegenden haben die Menschen im Yucatan jedoch eine gemischte Beziehung zu ihren freundlichen Nachbarschaftsspinnen. "Einige akzeptieren Spinnentiere im Allgemeinen sehr, andere lehnen sie ab", sagt Henaut. „Viel hat mit ihrer ethnischen und sozialen Herkunft zu tun. Zum Beispiel verwenden die Chol-Leute die Vogelspinnen in ihrer traditionellen Medizin, und sie kümmern sich um [diese Spinnen]. Andere Siedler haben diese natürliche Beziehung verloren. “[3]

Manchmal sind die Vogelspinnen sinnloser Gewalt ausgesetzt, obwohl sie gesetzlich geschützt sind. "In ländlichen Gegenden wollten die Jugendlichen sie töten, indem sie ihren Bau überschwemmen", erinnert sich Ariane. In anderen Fällen brechen die Spinnen ihren unausgesprochenen Vertrag, wenn auch aus gutem Grund. „Das Problem ist, dass die Männchen in der Fortpflanzungszeit große Entfernungen zurücklegen, um seine bessere Hälfte zu treffen. Sie betreten nachts Häuser und erschrecken die Stadtbewohner. “

Dor und Henaut hoffen, dass die Menschen mit Zeit und Mühe das Zusammenleben mit Brachypelma vagans schätzen und genießen können. „Es besteht immer der Wunsch, schöne Tiere zu schützen und zu erhalten, aber andere Arten sind sehr wichtig und verdienen es auch, geschützt zu werden“, sagt Henaut. Er und andere Wissenschaftler von ECOSUR unterhalten Beziehungen zu Städten in Yucatan und nutzen Nachrichtenartikel, lokales Fernsehen (Video auf Spanisch, nicht verfügbar in den USA) und Informationsveranstaltungen (Video auf Spanisch, aber verfügbar in den USA), um Menschen zu unterrichten über Vogelspinnen und rühmen ihre Tugenden.

„Eine Vogelspinne ist ein guter Hausmeister unseres Hauses. Sie stört Sie nicht, da sie ruhig draußen wohnt “, sagt Dor. Ihre Kampfklubdaten sind das Herzstück ihrer Botschaft. „Sie ist ein gefräßiger Raubtier von Kakerlaken und Skorpionen. Wie sie!"

Dieser Beitrag basiert auf dem Artikel „Raubtierwechselwirkungen zwischen Centruroides-Skorpionen und der Vogelspinne Brachypelma vagans“ von Ariane Dor, Sophie Calme und Yenn Henaut, der 2011 im Journal of Arachnology veröffentlicht wurde. Sie können ihn kostenlos über ResearchGate aufrufen. Diese Studie war Teil der (jetzt Dr.) Doktorarbeit von Ariane Dor.

Ich danke Ariane Dor und Yann Henaut für die Beantwortung meiner verschiedenen Fragen zu dieser Forschung, trotz aller Jahre seit der Studie. Yanns Antworten wurden von mir aus dem Spanischen übersetzt. Eine Version dieses Stücks erschien zuvor in meinem persönlichen Blog, Spiderday Night Live.

Literatur zitiert:

M. M'rabet, Y. Hénaut, R. Rojo & S. Calmé (2005). Eine nicht ganz so natürliche Geschichte der Vogelspinne Brachypelma vagans: Interaktion mit der menschlichen Tätigkeit. Journal of Natural History, 39 (27), 2515–2523.

M. A. Pinkus-Rendón, P. Manrique-Saide & H. Delfin-González (1999). Alacranes sinantrópicos de Mérida, Yucatán, México. Revista Biomédica, 10 (3), 153–158.

Dor, A., Calmé, S. & Hénaut, Y. (2011). Räuberische Wechselwirkungen zwischen Centruroides-Skorpionen und der Vogelspinne Brachypelma vagans. Journal of Arachnology, 39 (1), 201–204.

Machkour-M'Rabet, S., Hénaut, Y., Winterton, P. & Rojo, R. (2011). Ein Fall der Zootherapie mit der Vogelspinne Brachypelma vagans Ausserer, 1875 in der traditionellen Medizin der Chol Maya-Volksgruppe in Mexiko Zeitschrift für Ethnobiologie und Ethnomedizin, 7 (1), 12.