Anthropologie ist nicht wahr?

Der National Geographic-Effekt

Wenn ich Leuten erzähle, dass ich Anthropologe bin, bekomme ich ziemlich häufig eine der folgenden Antworten:

"Also graben Sie Töpfe aus?"

"Also studierst du Tote?"

"Also suchst du nach Dinosaurierknochen?" (Ja, wirklich)

Es ist wahrscheinlich das beste Indiz für eine hochprofessionelle Kultur, in der Disziplinarmaßnahmen sich selten mit der Berufsbezeichnung überschneiden. Der Begriff „Anthropologe“ bedeutet den Menschen wenig, aber er riecht nach etwas Archaischem, von dem die Menschen annehmen, dass sein Thema notwendigerweise auch archaisch ist. Zu diesem Eindruck hat sicherlich auch die historische Reflexion auf den Seiten von National Geographic beigetragen. Dies ist auch zum Teil auf den Mangel an anthropologischen Charakteren in populären Filmen und Fernsehsendungen zurückzuführen, die vage echten Anthropologen ähneln (d. H. Nicht viele der unglücklichen Charaktere in Scifi-Filmen, auf die die Autoren ein zufälliges Wissenschaftlerlabel geschlagen haben - hallo, Prometheus). Und die wenigen, die es gibt, beschäftigen sich natürlich mit wild ungewöhnlichen Aufgaben und arbeiten an exotischen oder hypernerdigen Orten: Temperance Brennan, Indiana Jones, Robert Langdon (Symbologe…?).

Ein Hauptfach Anthropologie ist die Nummer 15 auf einer Liste der Hauptfächer mit der höchsten Arbeitslosigkeit (Link). * Es hört sich nicht schlecht an, bis Sie eine Liste der Hauptfächer an den wichtigsten Universitäten lesen. Ich frage mich, ob die zunehmende Kluft zwischen Wissenschaft und Arbeitsvermittlung für die Sozialwissenschaften zumindest teilweise auf ein Missverständnis der Anthropologie zurückzuführen ist. Nach wie vielen Jobs, die ich außerhalb der akademischen Welt gesucht habe, habe ich abgelehnt, weil jemand dachte, ich hätte mir die Dinge vor Ort angeschaut?

Die Anthropologie hat eine lange und leider etwas skizzenhafte Geschichte. Es dauerte bis zum Ende des 19. Jahrhunderts, bis Anthropologie eine Frage der Ethnologie wurde, nicht der Sesselanthropologie der Exoten, noch der evolutionistisch vergleichenden biologischen Anthropologie. (National Geographic exotisierte jedoch weiterhin nichtweiße Kulturen mit bemerkenswertem Eifer.) Später begannen die blühenden Generationen von Boasianischen Anthropologen, für verschiedene Regierungsbehörden wie das Bureau for Indian Affairs zu arbeiten. Dies war ein guter Moment, um Anthropologe zu werden, schon allein deshalb, weil sich ihre Einsichten in andere Kulturen in einheimischen Verhandlungen und in Kriegszeiten als nützlich erwiesen.

In den postmodernen 1980er Jahren in Amerika trat in der Anthropologie ein neuer hyperrelativistischer, aktivistischer Trend auf, der die letzte Phase der Anthropologie auf dem Arbeitsmarkt markierte. Wir waren vom selbstbewussten, rassistischen, positivistischen Ethnographen zum staatlich sanktionierten, exotischen, empirischen Ethnologen zu den zweifelhaften, selbstreflexiven, kulturellen Detektiven übergegangen. Gestützt von Leuten wie George Marcus und Michael Fischer, stellte die Anthropologie im postmodernen Stil, wie die Literatur und Philosophie der Zeit, alles in Frage, um ein paar Dinge zu beantworten, und schaffte es, amerikanische Sensibilitäten (sowohl Anthropologen als auch Nicht-Anthropologen) zu beleidigen die Zwischenzeit. Ich vermute, dass dieser Trend die Einstellung zur Anthropologie bei Laien stark beeinflusste, wie etwa bei meiner religiösen, konservativen Tante, die einst gegen die politische Korrektheit und die erwartete Akzeptanz „sündiger“ Lebensstile durch Anthropologen schimpfte (ohne mich gefragt zu haben, was ich in der Schule studierte) ). Es hat wahrscheinlich auch dazu beigetragen, Anthropologen als seltsam oder gar nicht kultiviert zu charakterisieren (wie Bones, die wenig psychokulturellen Bezug zu der Gesellschaft hat, in der sie lebt).

Tatsache ist, dass es in einer zunehmend globalisierten und dennoch politisierten Welt, in der die meisten Menschen eine gelegentliche oder ständige Verbindung zu globalen Märkten für Informationen und Produkte haben, wichtiger denn je ist, die grundlegende Frage der modernen Anthropologie zu verstehen: Warum tun wir die Dinge, die wir tun? machen. Dieselbe Frage durchdringt alle Bereiche der Anthropologie und gibt uns einen wissenschaftlichen und doch praktischen Ansatz für alle Aktivitäten. Es mag sich nicht in den Lebensläufen widerspiegeln, die auf dem Schreibtisch des Einstellungsleiters landen, oder in den Lehrplananforderungen an Universitäten oder in der Populärkultur, sondern in der Fähigkeit, über das eigene Verhalten und die eigene Gesellschaft nachzudenken, sich in den Schuhen eines anderen vorzustellen, zu kommunizieren Effizientes Arbeiten mit einer anderen Person und das Verstehen des Zwecks des eigenen Handelns und des Handelns anderer Personen können sowohl den Mitarbeitern in den Bereichen Wirtschaft, Medizin und Bildung als auch den Mitarbeitern in den vermeintlich nicht zu bewerbenden Bereichen Kunst und Architektur zugute kommen , Geisteswissenschaften und Geschichte.

Anthropologie ist schließlich das Studium der Menschheit, und als ich das letzte Mal nachgesehen habe, beinhaltet jeder Aspekt Ihres Lebens genau das.

  • Sieht auch in dieser Aufteilung nicht gut aus.

Rachel Wayne ist eine visuelle Anthropologin mit Sitz in Gainesville, Florida, USA.