Anthropologie ist Huh?

Der National Geographic-Effekt

Wenn ich Leuten sage, dass ich Anthropologe bin, bekomme ich ziemlich häufig eine der folgenden Antworten:

"Also graben Sie Töpfe aus?"

"Also studierst du tote Menschen?"

"Also suchst du nach Dinosaurierknochen?" (ja wirklich)

Es ist wahrscheinlich am bezeichnendsten für eine hochprofessionelle Kultur, in der sich Disziplinarausrichtung selten mit Berufsbezeichnung überschneidet, dass der Begriff „Anthropologe“ für die Menschen wenig bedeutet, aber nach etwas Archaischem genug riecht, dass die Menschen annehmen, dass sein Thema notwendigerweise auch archaisch ist. Die historische Reflexion auf den Seiten von National Geographic hat sicherlich zu diesem Eindruck beigetragen. Dies ist auch teilweise auf den Mangel an anthropologischen Charakteren in populären Filmen und TV-Shows zurückzuführen, die vage echten Anthropologen ähneln (dh nicht viele der unglücklichen Charaktere in Scifi-Filmen, auf die die Autoren ein zufälliges Wissenschaftlerlabel geschlagen haben - Hallo, Prometheus). Und die wenigen, die es gibt, beschäftigen sich natürlich mit ungewöhnlichen Aufgaben und arbeiten an exotischen oder hyper-nerdigen Orten: Temperance Brennan, Indiana Jones, Robert Langdon (Symbologe…?).

Ein Anthropologiestudent ist die Nummer 15 auf einer Liste der Hauptfächer mit der höchsten Arbeitslosigkeit (Link). * Es klingt nicht schlecht, bis Sie eine Liste der Hauptfächer an den Hauptuniversitäten lesen. Ich frage mich, ob die zunehmende Kluft zwischen Wissenschaft und Arbeitsvermittlung für die Sozialwissenschaften zumindest teilweise auf ein Missverständnis der Anthropologie zurückzuführen ist. Wie viele Jobs habe ich außerhalb der akademischen Welt abgelehnt, weil jemand dachte, ich hätte mir die Dinge im Boden angesehen?

Die Anthropologie hat eine lange und leider etwas skizzenhafte Geschichte. Erst im späten 19. Jahrhundert und so weiter wie Lewis Henry Morgan und John Wesley Powell begann die Anthropologie eine Frage der Ethnologie zu sein, nicht der Anthropologie der Sessel der exotischen oder der evolutionistischen vergleichenden biologischen Anthropologie. (National Geographic exotisierte jedoch weiterhin nichtweiße Kulturen mit bemerkenswertem Eifer.) Später begannen die blühenden Generationen boasianischer Anthropologen, für verschiedene Regierungsbehörden wie das Bureau for Indian Affairs zu arbeiten. Dies war ein guter Moment, um Anthropologe zu werden, schon allein deshalb, weil sich ihre Einblicke in andere Kulturen in einheimischen Verhandlungen und in Kriegszeiten als nützlich erwiesen haben.

In den postmodernen 1980er Jahren in Amerika trat in der Anthropologie ein neuer hyperrelativistischer, aktivistischer Trend auf, der die letzte Phase der Anthropologie auf dem Arbeitsmarkt markierte. Wir waren vom selbstbewussten, rassistischen, positivistischen Ethnographen zum staatlich sanktionierten, exotischen, empirischen Ethnologen und zu den zweifelhaften, selbstreflexiven, kulturellen Detektiven übergegangen. Unterstützt von Menschen wie George Marcus und Michael Fischer stellte die Anthropologie im postmodernen Stil, wie die Literatur und Philosophie der Zeit, alles in Frage, um ein paar Dinge zu beantworten, und schaffte es, amerikanische Sensibilitäten (sowohl Anthropologen als auch Nicht-Anthropologen) zu beleidigen die Zwischenzeit. Ich vermute, dass dieser Trend die Einstellung zur Anthropologie bei Laien wie meiner religiösen, konservativen Tante stark beeinflusst hat, die einst gegen die politische Korrektheit schimpfte und dank Anthropologen die Akzeptanz eines „sündigen“ Lebensstils erwartete (ohne mich gefragt zu haben, was ich in der Schule studierte) ). Es hat wahrscheinlich auch dazu beigetragen, Anthropologen als seltsam oder gar nicht kultiviert zu charakterisieren (wie Bones, die wenig psychokulturelle Verbindung zu der Gesellschaft hat, in der sie lebt).

Tatsache ist, dass es in einer zunehmend globalisierten und dennoch politisierten Welt, in der die meisten Menschen eine gelegentliche bis ständige Verbindung zu globalen Informations- und Produktmärkten haben, wichtiger denn je ist, die grundlegende Frage der modernen Anthropologie zu verstehen: Warum wir die Dinge tun, die wir tun machen. Die gleiche Frage durchdringt alle Bereiche der Anthropologie und gibt uns einen wissenschaftlichen und dennoch praktischen Ansatz für alle Beschäftigungen. Dies spiegelt sich möglicherweise nicht in den Lebensläufen wider, die auf dem Schreibtisch des Einstellungsmanagers landen, oder in den Lehrplananforderungen an den Universitäten oder in der Populärkultur, sondern in der Fähigkeit, über das eigene Verhalten und seine Gesellschaft nachzudenken, sich in den Schuhen eines anderen vorzustellen und zu kommunizieren Effizient mit jemandem auf einem anderen Weg zusammenzuarbeiten und den Zweck des eigenen und des Handelns anderer zu verstehen, kann sowohl Menschen in den am besten eingestellten Bereichen - Wirtschaft, Medizin, Bildung - als auch Menschen in den vermeintlich nicht einstellbaren Hauptfächern Kunst und Architektur zugute kommen , Geisteswissenschaften und Geschichte.

Schließlich ist Anthropologie das Studium der Menschheit, und als ich das letzte Mal nachgesehen habe, beinhaltet jeder Aspekt Ihres Lebens genau das.

  • Sieht auch in dieser Aufschlüsselung nicht gut aus.

Rachel Wayne ist eine visuelle Anthropologin aus Gainesville, Florida, USA.