Die Vision von Richard Feynman auf das Problem des Klimawandels anwenden

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Was passiert, wenn Sie die Überlegungen des Physikers Richard Feynman, der Carbon Nanotube-Technologie und eines Keimbeschleunigers kombinieren, um die nächste große Sache zu suchen? Wie wäre es mit einem Unternehmen, das eine Technologie zur Wiederverwertung des von Ihrem Auto verursachten CO2-Abfalls entwickelt, während es mit 65 Meilen pro Stunde die Straße entlang fährt?

Science Fiction, sagst du? Nicht ganz, denn eine solche Technologie befindet sich derzeit in der Entwicklung und basiert auf den drei oben beschriebenen Bestandteilen. Die Gesellschaft heißt Prometheus, benannt nach dem griechischen Titan, der sich den Göttern widersetzte, Feuer stahl und es der Menschheit schenkte. Es ist die Idee des Serienunternehmers Rob McGinnis und wird von Y Combinator, dem äußerst erfolgreichen Saatgutbeschleuniger aus dem Silicon Valley, unterstützt.

Die direkte Abscheidung von Kohlendioxid aus der Luft ist eine der Strategien zur Lösung des Treibhausgasproblems. McGinnis entwickelt ein Gerät, mit dem gefangene Luft direkt in Kraftstoff umgewandelt werden kann. Er hat einen funktionierenden Prototyp, der jedoch nur eine geringe Menge Kohlendioxid recyceln und eine geringe Menge Kraftstoff erzeugen kann. McGinnis geht davon aus, dass in den nächsten Jahren erhebliche Fortschritte erzielt werden können, und hofft, Treibstoff zu schaffen, der für etwa 3,00 USD / Gallone verkauft werden kann.

Der Aufwand ist eindeutig lang, aber stellen Sie sich vor, dass es McGinnis und seinem Unternehmen tatsächlich gelingt, den gesamten CO2-Abfall des Kraftstoffverbrennungsprozesses zu erfassen und ihn wieder in brauchbaren Kraftstoff umzuwandeln? Unser Treibhausgasproblem würde ganz anders aussehen! Dies bedeutet kein Ende erneuerbarer Energien wie Sonne, Wind und Wasserkraft. Stattdessen ist die Abscheidung von Kohlenstoff nur eine der Strategien, die zur Lösung des Klimawandelproblems erforderlich sind. Das liegt daran, dass wir, selbst wenn wir heute aufhören würden, weltweit CO2 und andere Treibhausgase in die Atmosphäre zu speien, etwas gegen alle bereits ausgestoßenen Restgase unternehmen müssen, und die Wissenschaftler prognostizieren, dass sie uns in Zukunft großen Schaden zufügen werden.

Soweit ich weiß, ist jeder, der mit Rob McGinnis in diesem Bestreben um Kohlenstoffabscheidung in Verbindung gebracht wird, der Meinung, dass dies ein langer Schuß ist, wahrscheinlich von 500 zu 1 oder 1000 zu 1. Jeder große technologische Fortschritt wird jedoch irgendwann als solcher bezeichnet. Die bessere Frage ist, warum sollte jemand glauben, dass McGinnis JEDE CHANCE hat, erfolgreich zu sein? Ich denke es gibt drei Gründe.

Grund 1: Nanotechnologie

Verschiedene Unternehmen versuchen nun, „direkte Kohlenstoffbindung“ durchzuführen, indem sie diese entweder in Feststoffe umwandeln oder das Gas in eine Art unterirdischen Speicher einspeisen. McGinnis verfolgt eine andere Strategie mit Kohlenstoffnanoröhren.

Sie haben gute Chancen, von Nanotechnologie zu hören. Während die Nanotechnologie zu dieser Zeit eine nicht realisierte Idee war, hielt der weltberühmte Physiker Richard Feynman der American Physical Society 1959 einen berühmten Vortrag über das Potenzial der Herstellung im Nanomaßstab. Feynman beschrieb die Idee, Produkte in einer Größenordnung herzustellen, die tausende Male kleiner ist als das, was damals möglich war, und zwar buchstäblich auf der Ebene der Atome. Natürlich war die Idee, in solch einem winzigen Maßstab zu produzieren, scheinbar Science-Fiction und hätte als solche abgetan werden können, außer dass es Richard Feynman war, der die Vorhersage machte.

Es war Science Fiction, bis es nicht war, als in den 1990ern und frühen 2000ern eine Reihe von bahnbrechenden Durchbrüchen stattfand. Ein solcher Durchbruch waren Kohlenstoffnanoröhren. Feynmans Ideen sind nun Wirklichkeit geworden und eröffnen das Potenzial für eine unglaubliche Transformation auf molekularer Ebene.

Warum sollte Feynmans Idee der molekularen Herstellung dann nicht auf das Problem angewendet werden, all diese fiesen Treibhausgase aus der Luft zu entfernen?

Grund Nr. 2: Die Erfolgsgeschichte von Rob McGinnis

Das bringt uns zu Rob McGinnis. McGinnis selbst ist ein großartiges Transformationsstudium. Er erwarb einen Bachelor-Abschluss in Theater an der Yale University. Während die meisten seiner Klassenkameraden wahrscheinlich die I-95 zu den hellen Lichtern des Broadway hinunterfuhren, beschloss McGinnis, sich in New Haven aufzuhalten und in Umwelttechnik zu promovieren. Nicht gerade Ihr typischer Bildungsfortschritt, aber McGinnis ist kein typischer Typ.

Höchstwahrscheinlich gründete McGinnis, während seine Kolleginnen und Kollegen in der Regel an Hochschulen und Forschungsinstituten arbeiteten, eine Firma namens Oasys. Diese Schauspielfähigkeiten für Studenten haben sich wahrscheinlich als nützlich erwiesen, da McGinnis Wagniskapital in Höhe von 20 Millionen US-Dollar zur Finanzierung der Technologie des Unternehmens namens Forward Osmosis (FO) aufbringen konnte. Dies ist eine Technologie zur Reinigung von Schmutzwasser. Oasys konzentrierte sich darauf, seine Vorwärtsosmosetechnologie auf das Problem der Reinigung von Abwässern in Kraftwerken und Ölbohrungen anzuwenden.

Nach dem erfolgreichen Start von Oasys gründete McGinnis eine zweite Firma namens MatterShift in New York. MatterShift entwickelte eine Technologie zur Herstellung von Kohlenstoffnanoröhren im Maßstab. Tatsächlich fand das Unternehmen einen Weg, die Kohlenstoffnanoröhrenmembranen aus dem Universitätslabor zu entnehmen und im industriellen Maßstab anzuwenden.

Die Kohlenstoffnanoröhrenmembranen von MatterShift stellen eine praktische Anwendung von Feynmans Vorstellung von der molekularen Fabrik dar. Membranen werden seit langem zum Filtern von Substanzen verwendet. Die Herstellung einer Membran aus Kohlenstoffnanoröhren (CNT) eröffnet das Potenzial für die Dinge, die sich Feynman in seinem Vortrag von 1959 vorgestellt hat. In diesem Fall würden die Nanoröhrenmembranen beispielsweise zur Meerwasserentsalzung verwendet. Auf der Website von MatterShift heißt es: „Jedes Nanoröhrchen fungiert als Förderband, das Funktionen für Moleküle ausführt, wenn diese in einer einzigen Datei durchlaufen werden. Dies entspricht der Funktionsweise von Fabriken auf der Makroskala.“ Der Durchbruch erfolgte durch drei bedeutende Fortschritte möglich. Erstens konnten die Kosten für Kohlenstoffnanoröhren in den letzten 10 Jahren um das 100-fache gesenkt und die Qualität entsprechend gesteigert werden. Zweitens wächst das Verständnis dafür, wie sich Materie in nanobegrenzten Umgebungen wie dem Inneren von CNTs im Sub-nm-Bereich verhält, in denen Moleküle eine einzelne Datei mit hoher Geschwindigkeit bewegen und sich anders verhalten als in Massenflüssigkeiten. Und drittens hat Mattershift durch die Aufstockung der Mittel für starke Technologie-Startups fünf Jahre lang intensiv an der Entwicklung seiner Technologie gearbeitet. “

Wenn die molekulare Fabrik beispielsweise Schadstoffe und Salz aus schmutzigem Meerwasser entfernen könnte, warum nicht das gleiche Konzept anwenden, um „schmutziges“ CO2 aus der Luft zu entfernen? So entstand die Idee für Prometheus und das McGinnis-Gerät, CO2 in verwertbaren Kraftstoff umzuwandeln.

Eine potenzielle Technologie zur Revolutionierung des Treibhausgasproblems. Wie kann man es dann in ein echtes Geschäft verwandeln? Geben Sie Y Combinator ein.

Grund 3: Y-Kombinator

Y Combinator ist ein Startkapitalfonds, der in vielversprechende Unternehmer und deren Unternehmen investiert. Es ist wahrscheinlich der bekannteste Fonds dieser Art, der seit 2005 in mehr als 1000 Start-ups investiert hat. Unternehmen im Seed-Stadium sind in der Regel Pre-Revenue-Unternehmen, jedoch nicht immer. Oft haben sie bereits eine sogenannte "Freunde und Familie" -Förderung erhalten, was bedeutet, dass die Gründer Startkapital von ihren Eltern, Onkel Louie oder einem großzügigen und äußerst "optimistischen" Freund erhalten haben. Gelegentlich befinden sich solche Unternehmen lediglich in der Phase der „Cocktailservietten“, wenn auch in der Regel weit darüber hinaus.

Wie der Name schon sagt, investiert ein „Seed Stage“ -Fonds in Unternehmen im „Seed Stage“. In jedem Fall hat sich ein „Interessent“ für Y Combinator für die Idee definitiv über das „Cocktail Servietten“ -Stadium hinausbewegt. Nach einem strengen Überprüfungsprozess wählt es eine Gruppe von Unternehmern aus und bietet Schulungen an. Es investiert 150.000 US-Dollar in jedes „Absolventen“ -Unternehmen und bietet ihnen dann fortlaufende Hilfe, in der Regel in Form von: 1) Vorstellung des Unternehmens bei potenziellen Kunden; 2) laufende Betreuung; und 3) Unterstützung bei der Ausrichtung der künftigen Finanzierung.

Y Combinator ist in dieser Hinsicht sicherlich nicht einzigartig, es ist nur so, dass sie SEHR erfolgreich waren. Wie erfolgreich Während Berichten zufolge viele „Absolventen“ aus dem Ruder gelaufen sind, liegt der Gesamtwert der erfolgreichen „Absolventen“ über 65 Milliarden US-Dollar! Zu diesen „Absolventen“ zählen AirBNB, Dropbox und Reddit.

Es ist eine Sache, in ein neues Unterkunftskonzept wie AirBNB zu investieren, aber eine ganz andere, in einen technologischen „Mondschuss“ wie das Entfernen von CO2-Abfällen aus der Luft zu investieren. Immerhin hat ein Unternehmen wie AirBNB eine neue Version einer sehr alten Idee entwickelt: Gastfreundschaft und Unterkunft. Nicht, dass AirBNB kein großes Risiko darstellte, aber es ist unglaublich schwieriger, in echte "Mondschuss" -Technologien zu investieren. Trotzdem investiert Y Combinator in einige Unternehmen, die versuchen, das Treibhausgasproblem zu lösen.

Y Combinator folgt mit Sicherheit einem fundamentalen Prinzip der Frühphaseninvestition: Erstellen Sie ein Portfolio, und versuchen Sie nicht, Ihr gesamtes Geld bei einem Unternehmen anzulegen. Die Tatsache, dass das Unternehmen in mehr als 1000 Startups investiert hat, belegt, dass dieses Konzept gut verstanden wird. Der Versuch, in diesem Bereich zu investieren, ist jedoch eine große Herausforderung, da es nicht sehr viele Unternehmen gibt, die sich mit der Abscheidung von CO2 befassen. Vielleicht ändert sich das in den nächsten Jahren.

Wird Rob McGinnis sein Ziel der Kohlenstoffabscheidung und des Recyclings in seinem VW Golf erreichen? Kann er es skalieren? Kann er seine neue Firma Prometheus nicht nur zum Erfolg führen, sondern auch zu einem großen Erfolg für Y Combinator? Zu diesem Zeitpunkt unbekannt. Es scheinen jedoch alle richtigen Inhaltsstoffe vorhanden zu sein: 1) Die Kohlenstoffnanoröhrchentechnologie hat sich bewährt und muss nur erfolgreich auf das Problem der CO2-Entfernung angewendet werden. 2) Rob McGinnis hat die Fähigkeit demonstriert, Unternehmen zu gründen und aufzubauen; 3) Es gibt einen großen adressierbaren Markt, wenn eine tragfähige Lösung gefunden werden kann. und 4) Y Combinator kann sicherlich Trainer McGinnis und seinem Team helfen, so gut wie jeder kann.

Obwohl Google eine Ausnahme darstellt, „dreht“ sich fast jedes erfolgreiche Startup auf dem Weg von der ursprünglichen Idee des Gründers. Höchstwahrscheinlich wird McGinnis, ein Prometheus, dasselbe tun. Der „Drehpunkt“ könnte jedoch eine noch bessere Idee sein als McGinniss geplantes Gerät zur Kohlenstoffabscheidung.

Wie bereits in „Unexpected Perspective“ beschrieben, befinden sich andere Technologien zur Kohlenstoffabscheidung in der Entwicklung. Neun von zehn werden wahrscheinlich scheitern. Wie bei jeder Angel-Investition hängt der Erfolg jedoch davon ab, dass jeder Zehnte eine 10 + X-Rendite erzielt.

Richard Feynman sah die Zukunft voraus, als er 1959 seine berühmte Rede über "molekulare Fabriken" hielt. Mal sehen, wie lange es dauert, die erste erfolgreiche molekulare Fabrik zu schaffen, die Kohlenstoff aus der Luft "scheuert".