Wertschätzung der psychischen Gesundheit bei MINT

Geschrieben von Grinu Mathew und Sonali Bhattacharjee @isbhattacharjee

Das National Institute of Mental Health schätzte im Jahr 2017, dass 46,6 Millionen Erwachsene im Alter von 18 Jahren oder älter in den USA an irgendeiner Form von psychischen Erkrankungen litten. Im selben Jahr erlitten ungefähr 11,6 Millionen Erwachsene eine schwere psychische Erkrankung, die eine oder mehrere wichtige Lebensaktivitäten erheblich beeinträchtigte oder einschränkte. Studierende und Berufstätige, die im MINT-Bereich Karriere machen, sind in diesen Daten keine Ausnahme, und es gibt Möglichkeiten, wie wir uns in diesem Bereich gegenseitig helfen können.

Als MINT-Profis, die am Cold Spring Harbor Laboratory (CSHL) studieren, erheben wir in Erinnerung an einen lieben Freund und Kollegen Scott Adrian Smemo, Ph.D., unsere Stimme zu diesem Thema. (1979–2016). Als Postdoktorand an der Columbia University nahm Scott an mehreren CSHL-Konferenzen teil und organisierte die CSHL CRISPR-Meeting-Workshops.

Eine kürzlich durchgeführte Umfrage unter Studenten aus 26 Ländern und 234 Einrichtungen ergab, dass Studenten im Aufbaustudium mehr als sechsmal häufiger unter Depressionen und Angstzuständen leiden als die allgemeine Bevölkerung. Ebenso veröffentlichte die Universität von Texas in Austin einen Bericht, in dem 200 Postdoktoranden bewertet wurden, von denen 13 Prozent florierten, 58 Prozent schmachteten und 29 Prozent depressiv waren. Anfang dieses Jahres fand in Brighton, Großbritannien, die erste internationale Konferenz über psychische Gesundheit und Wohlbefinden von Postgraduierten statt, auf der anerkannt wurde, dass viele Doktoranden und Postdoktoranden überarbeitet und überfordert sind - und ihre psychische Gesundheit darunter leidet.

Die Wissenschaft hat eine langjährige Kultur des Stoizismus und psychische Gesundheitsprobleme innerhalb der Gemeinde werden oft unter den Teppich gekehrt. Das Umfeld mit hohem Druck und hoher Nachfrage macht STEM zu einem perfekten Nährboden für psychische Gesundheitsprobleme. Oftmals scheinen sich diese Probleme exponentiell zu vervielfachen, wenn man vom Doktoranden zum Postdoktoranden zum Lehrkörper übergeht. Der mühsame Prozess, akademische Karrieremeilensteine ​​zu erreichen, ist mit potenziellen Gefahren behaftet, wie langen Ausbildungszeiten, mangelnder Betreuung, unzureichenden Bundesmitteln, langen Veröffentlichungsfristen, schlechter Vereinbarkeit von Beruf und Familie, finanziellen Verpflichtungen und einem düsteren Arbeitsmarkt im akademischen Bereich.

Angst und Depression sind Manifestationen dieser Herausforderungen, die sich aus der Unfähigkeit ergeben können, mit Ambitionen und Erwartungen umzugehen. Eine Möglichkeit für uns, die psychische Gesundheit in der MINT-Community zu verwalten, besteht darin, zunächst die Erwartungen der MINT-Fachkräfte zu verbessern. Personen in MINT-Feldern sind in der Regel Überflieger, die Karrierewege gewählt haben, in denen Misserfolge an der Tagesordnung sind. Was es noch schlimmer macht, ist der Mangel an offener Kommunikation beim Teilen dieser Erfahrungen oder Misserfolge auf dem Weg.

Lassen Sie uns offener sagen, dass es in Ordnung ist, zu scheitern. Es ist in Ordnung, Ihre Hypothese auseinanderfallen zu lassen, schließlich liegt es an der Natur des Tieres. Nehmen wir zur Kenntnis, dass selbst MINT-Experten die komplizierten Abläufe der gesamten Biologie nicht verstehen und daher keine ausfallsicheren Experimente entwerfen können. MINT-Studenten sollten geschult werden, um zu verstehen, dass das Experiment fehlschlägt, nicht Sie.

Orientierungshilfe bieten die Erfahrungen von Kommilitonen, Postdocs und Dozenten. Wir sollten die Anleitung genießen und uns nicht nur darauf konzentrieren, zur nächsten Stufe der akademischen Leiter zu springen. Sobald Sie dort angekommen sind, wird es wahrscheinlich nicht einfacher, sondern nur schwieriger. MINT-Profis sollten auch anerkennen, dass sie über Fähigkeiten verfügen, die in nicht-akademischen Bereichen wie Beratung, Wissenschaftskommunikation, Redaktion, Pharmazie, Lehre, medizinischer Zusammenarbeit, Datenwissenschaft und vielem mehr von Nutzen sind.

Akademische Einrichtungen und Forschungseinrichtungen können wichtige Ressourcen bereitstellen, um MINT-Studenten und Fachkräfte bei der Bewältigung ihrer psychischen Gesundheit zu unterstützen. Im Cold Spring Harbor Laboratory beispielsweise haben Studenten und Fachleute Zugang zu Beratungsdiensten, um sich im Stress von Training und Laborarbeit zurechtzufinden. Peer-Support-Gruppen können ebenfalls hilfreich sein und sollten von Institutionen gefördert werden.

Der Austausch von Erfahrungen und Erfolgen in der MINT-Community, sei es über soziale Medien oder persönlich, kann dazu beitragen, die richtigen Erwartungen für angehende MINT-Fachkräfte zu setzen und eine stärkere und sicherere Grundlage für die nächste Generation von Wissenschaftlern zu schaffen.

Wenn Sie oder jemand, den Sie kennen, Hilfe benötigen, rufen Sie die Nummer 1–800–273–8255 an, um die National Suicide Prevention Lifeline zu erhalten. Sie können HOME auch an 741–741 senden, um kostenlosen 24-Stunden-Support von der Crisis Text Line zu erhalten. Außerhalb der USA besuchen Sie bitte die International Association for Suicide Prevention, um eine Datenbank mit Ressourcen zu erhalten.