Leben wir in einer Simulation?

In der Bedeutung der Relativitätstheorie schrieb Einstein:

„Aus den Quantenphänomenen scheint mit Sicherheit zu folgen, dass ein endliches System endlicher Energie vollständig durch eine endliche Menge von Zahlen beschrieben werden kann. Dies muss zu Versuchen führen, eine rein algebraische Theorie zur Beschreibung der Realität zu finden. Niemand weiß jedoch, wie er die Grundlage für eine solche Beschreibung finden kann. “

Wie in der Theorie der digitalen Philosophie entwickelt, müssen alle Informationen endliche und diskrete Mittel ihrer Darstellung haben (Fredkin, 2003). Jede Evolution und jeder physische Zustand unterliegt deterministischen Regeln (Fredkin, 2003). Die Realität fungiert als Computer mit Bits und Bytes. Computer können bewusst sein und die Gesellschaft lebt in einer Simulation, deren Struktur nicht erkannt werden kann.

MC Escher, Relativitätstheorie, 1953

Substratunabhängigkeit ist die Fähigkeit von Wellen, Berechnungen und bewussten Erfahrungen, ein Eigenleben zu führen, das unabhängig von ihrem physischen Substrat ist (Bostrom, 2003).

Das Konzept impliziert, dass die Modellierung des Geistes mit genügend Details künstliche Intellektuelle hervorbringen würde, die in der Lage sind, genauso zu denken wie Menschen.

Insbesondere würde es den simulierten Kreaturen ermöglichen, unabhängig vom Substrat bei Bewusstsein zu sein. Darüber hinaus wird Bewusstsein als die Art und Weise definiert, wie sich Informationen anfühlen, wenn sie auf bestimmte Weise verarbeitet werden (Tegmark, 2015). Daraus folgt direkt, dass ein Computer bewusst sein kann, wenn das System in einer bestimmten Struktur organisiert ist (Tegmark, 2015). Darüber hinaus behauptet der Neurowissenschaftler Tononi, dass ein Informationsverarbeitungssystem, um bewusst zu sein, seine Informationen in ein einheitliches Ganzes integrieren muss (Tononi, 2016). Das System muss in der Lage sein, Informationen zu speichern, Informationen zu verarbeiten und vom Rest der Welt unabhängig zu sein (Tononi, 2016). Da Computer bewusst sein können, können die simulierten Kreaturen das Bewusstsein unabhängig von dem Substrat fühlen, mit dem sie simuliert werden.

Vassily Kandinsky, Komposition VIII, 1923

Der amerikanische Philosoph John Searle argumentiert jedoch, dass es einen tiefgreifenden Unterschied zwischen einem Computer und dem menschlichen Geist gibt (Searle, 1984). Um seinen Standpunkt zu erklären, zeigt sich Searle in einem Raum, in dem ihm kleine chinesische Fragmente übergeben werden. Er muss sie übersetzen, versteht aber kein Chinesisch. Wenn er ein Wörterbuch konsultiert, scheint er aus der Sicht eines Außenstehenden ein chinesischer Sprecher zu sein. Die Schlussfolgerung ist, dass ein digitaler Computer die Sprache zu verstehen scheint, aber kein wirkliches Verständnis erzeugt. Insbesondere ist ein Computer durch formal strukturierte Programme gekennzeichnet, die keinen semantischen Kontext haben und daher nicht bewusst sein können.

Searles chinesisches Zimmer

Wie Dennett und Hofstadter jedoch erklären, hat Searle die verschiedenen Ebenen eines Computersystems nicht berücksichtigt. Das Gesamtsystem besitzt übergeordnete psychologische oder kognitive Eigenschaften (Hofstadter & Dennett, 2001). Daraus folgt, dass es möglich ist, künstliche Köpfe zu erschaffen, die in der Lage sind, losgelöst vom Substrat zu denken.

Aus wissenschaftlicher Sicht ist es theoretisch möglich, eine ausreichende technologische Entwicklung zu erreichen, um eine Simulation zu implementieren. Um die Evolution zusammenzufassen, wäre ungefähr eine Anforderung im Bereich von 10³³ bis 10³ Gleitkommaoperationen pro Sekunde oder FLOPS erforderlich (Bostrom, 2017). Dieser Wert wird erhalten, indem das neuronale System seit seiner Geburt simuliert wird. Präzise Replikation von 10²⁵ funktionierenden Neuronen über eine Milliarde Jahre Evolution. Zum Vergleich: Der im August 2018 leistungsstärkste Supercomputer der Welt, der von IBM gebaute Summit, kann rund 10¹⁷ FLOPS (Top500, 2018) ausführen. Darüber hinaus hat die EU ein Projekt zum Bau des schnellsten Supercomputers der Welt bis 2023 gestartet, das 10¹⁸ FLOPS durchführen wird (Kelly, 2018). In den letzten 50 Jahren hat sich die Menge an Informationen, die Computer verarbeiten können, und die Geschwindigkeit, mit der sie verarbeitet werden, alle zwei Jahre verdoppelt, wie im Moore'schen Gesetz beschrieben (Lloyd, 2000). Es würde mehr als ein Jahrhundert fortgesetzten Moores Gesetzes erfordern, um die Lücke zu schließen. Letztendlich könnte die Gesellschaft eine ausreichend leistungsfähige Technologie entwickeln, um eine Simulation zu erstellen. Dies schließt jedoch nicht die Hypothese aus, dass die Menschheit von einer postmenschlichen Zivilisation simuliert werden könnte, die bereits ein solches Stadium erreicht hat.

Andererseits muss berücksichtigt werden, dass die Simulation eines Atoms eine Datenspeicherung für seine Eigenschaften erfordert. Theoretische Physiker der Universität Oxford stellten fest, dass die Komplexität der Simulation mit der Anzahl der zu simulierenden Partikel exponentiell zunahm (Ringel & Kovrizhin, 2017).

Eine Simulation des Universums bis auf eine Quantenebene ist nicht möglich. Das Speichern der Informationen von etwa einigen hundert Elektronen würde einen Speicher erfordern, der aus mehr Atomen aufgebaut ist als im Universum

Um jedoch eine realistische Simulation der menschlichen Erfahrung zu erhalten, würde der Simulator nur genügend Details benötigen, um sicherzustellen, dass es keine Unregelmäßigkeiten in der simulierten Umgebung gibt. Außerdem gibt es keine Möglichkeit zu wissen, welche Gesetze der Physik für das Universum des Simulators gelten. Darüber hinaus verwendet der Simulator möglicherweise fortschrittlichere Technologien. Zum Beispiel könnte ein Computer im Avogadro-Maßstab mit einer Masse von einem Kilogramm und einem Volumen von einem Liter, der an den von der Physik festgelegten Grundgrenzen für Geschwindigkeit und Speicherkapazität arbeitet, 10⁵⁰ FLOPS ausführen (Lloyd, 2000).

Für die simulierten Personen wäre es nicht möglich, Anomalien in der Simulation zu erkennen. Der hypothetische Simulator hätte mehrere Möglichkeiten, um zu verhindern, dass die simulierten Kreaturen Unregelmäßigkeiten in der Simulation bemerken. Eine Möglichkeit wäre, Inkongruenzen insgesamt zu vermeiden oder makroskopisch beobachtbare Auswirkungen zu vermeiden (Bostrom, 2011). Alternativ könnte der Simulator die Gehirnzustände der Beobachter nachträglich bearbeiten (Bostrom, 2011).

Trotzdem können die dem Simulator zur Verfügung stehenden Rechenressourcen nicht unendlich sein. Daher muss ein Kontinuum Raum-Zeit vermieden werden (Bostrom, 2003). Physiker der University of Washington konzipierten Experimente, die ein zugrunde liegendes Gitter aufdecken könnten, das alle mikroskopischen Partikel im simulierten Universum anordnet und möglicherweise eine Anomalie in der Simulation aufdeckt. Alle Kräfte im Universum müssten am Gitter haften, was als Einschränkung wirken und zu Diskrepanzen zwischen erwarteter und gemessener Energie führen würde. Ziel ist es, kosmische Strahlen mit ultrahoher Energie UHECR zu verwenden und deren Energieverteilung zu messen (Beane, Davoudi & Savage, 2014).

Auf der anderen Seite sind UHECR selten und das Sammeln eines schlüssigen Datensatzes kann einige Zeit dauern (Beane, Davoudi & Savage, 2014). Es wäre auch nicht möglich zu schließen, dass wir in einer Simulation leben, die nur auf diesen Messungen basiert. Eine Vielzahl von Größen muss untersucht und als mit diesem Szenario konsistent gezeigt werden, damit es gefördert werden kann (Beane, Davoudi & Savage, 2014).

Angesichts der Wachstumsrate der technologischen Entwicklung und der Tatsache, dass Bewusstsein eine unabhängige Eigenschaft ist, kann geschlossen werden, dass es möglich ist, Simulationen durchzuführen. Die Gesellschaft steht jedoch vor drei möglichen Ergebnissen. In erster Linie könnte die Menschheit in Zukunft Simulationen entwickeln und erstellen können. Andererseits könnte eine postmenschliche Zivilisation bereits das Universum der Gesellschaft simulieren. Zuletzt könnte es auch die Möglichkeit geben, eine verschachtelte Simulation innerhalb des simulierten Universums zu erstellen. Die Tatsache, dass die Gesellschaft in einer Simulation leben könnte, hat jedoch keine radikalen Auswirkungen darauf, wie man leben sollte. Darüber hinaus moduliert die Tatsache, dass es nicht möglich war, die Wahrheit zu bestimmen, die Auswirkungen dieser Implikationen.

Letztendlich wäre die simulierte Welt nicht weniger real als die Realität, in der die Gesellschaft lebt.