Fragen Sie Dr. Silverman 3 - Mythen und Legenden

Von Scott Douglas Jacobsen

Herb Silverman ist der Gründer der Secular Coalition of America, der Gründer der Secular Humanists of the Lowcountry und der Gründer der Studentengruppe Atheist / Humanist Alliance am College of Charleston. Hier sprechen wir über die Mythen, die Legenden und die Mythen hinter den Legenden und mehr.

Scott Douglas Jacobsen: Für Mädchen und Jungen nehmen sie die Geschichten von Einstein, Newton und Curie auf. Einzigartige Köpfe, die in Naturwissenschaften und Mathematik Großes erreichen. Sie sind echte Wissenschafts- und Mathematiklegenden, aber sie behalten auch ihren mythologischen Status. Was ist die Wahrheit in den Legenden? Was hat jeder entdeckt oder erschaffen?

Professor Herb Silverman: Albert Einstein, Isaac Newton und Marie Curie verdienen es, als innovative Wissenschaftler geehrt zu werden, obwohl sie nicht als solche ausgezeichnet wurden.

Newton war ein Physiker und Mathematiker, der die Prinzipien der modernen Physik einschließlich der Bewegungsgesetze und der Gravitationstheorie entwickelte. Neben dem Mathematiker Leibniz wird Newton auch die Entwicklung der Analysis zugeschrieben. Newton sagte 1675: „Wenn ich weiter gesehen habe als andere, dann indem ich auf den Schultern von Riesen stehe.“ Er sagte, was alle Wissenschaftler erkennen, dass sie Wahrheiten entdecken, indem sie auf früheren Entdeckungen aufbauen. Diese Idee geht über die Wissenschaft hinaus. Es gibt keine selbst gemachte Person. Wir alle profitieren von dem, was andere beigetragen haben. Lernen ist kumulativ und baut auf dem auf, was davor war.

Newton kam auf viele seiner Ideen, nachdem er Descartes und Astronomen wie Copernicus, Galileo und Kepler studiert hatte. Dies soll nicht heißen, dass Menschen wie Newton und andere keine enorme Anerkennung für ihre bahnbrechenden Beiträge verdienen.

Einstein baute auf Newtons Konzepten und der Arbeit vieler anderer, insbesondere von Lorentz, auf, um etwas Größeres und Allgemeineres zu entwickeln, und ebnete den Weg für die moderne Kosmologie. Lorentz leitete die Transformationsgleichungen ab, die Einsteins Theorie der speziellen Relativitätstheorie zugrunde liegen. Da Lorentz die Grundlagen für die Arbeit von Einstein legte, wurde diese Theorie ursprünglich Lorentz-Einstein-Theorie genannt. Einstein sagte auch, seine Arbeit wäre ohne die brillanten Köpfe und Werke von Isaac Newton, Michael Faraday und James Clerk Maxwell nicht möglich gewesen.

Der Mathematiker Hermann Minkowski ist am bekanntesten für seine Arbeiten zur Relativitätstheorie, in denen er 1907 zeigte, dass die spezielle Relativitätstheorie seines ehemaligen Schülers Albert Einstein (1905) geometrisch als Theorie der vierdimensionalen Raumzeit verstanden werden konnte, seitdem bekannt als die "Minkowski Raumzeit".

Einstein sagte: „Seitdem die Mathematiker in die Relativitätstheorie eingedrungen sind, verstehe ich sie selbst nicht mehr.“ Auch Einstein unternahm vergebliche Versuche, alle Kräfte des Universums in einer einzigen Theorie zu vereinen, an der er damals noch arbeitete seines Todes.

Marie Curie führte wegweisende Forschungen zur Radioaktivität durch. Sie war die erste Frau, die einen Nobelpreis gewann, die erste und einzige Frau, die zweimal gewann, und die einzige Person, die einen Nobelpreis in zwei verschiedenen Wissenschaften (Physik und Chemie) gewann. Sie war Teil des Erbes der Curie-Familie mit fünf Nobelpreisen. Sie gab tatsächlich ihr Leben im Zuge ihrer wissenschaftlichen Forschung und radiologischen Arbeit in Feldkrankenhäusern während des Ersten Weltkrieges und starb an Strahlenbelastung.

Jacobsen: Nach der letzten Frage, welche Mythen stecken hinter der Mythologie?

Silverman: Eine Art, wie Newton sich von Einstein und Curie unterschied, war, dass Newton an Gott glaubte und sich an die Zeit anpasste, in der er lebte. Newtons religiöser Glaube war kompliziert, aber er glaubte, ein monotheistischer Gott sei ein meisterhafter Schöpfer, dessen Existenz angesichts der Größe der gesamten Schöpfung nicht geleugnet werden könne. Newton beschäftigte sich auch mit Okkultismus, einschließlich der Erforschung der Alchemie. Newtons Schriften legen nahe, dass eines der Hauptziele seiner Alchemie die Entdeckung des Steins des Philosophen (ein Material, von dem angenommen wird, dass es unedle Metalle in Gold verwandelt) und in geringerem Maße die Entdeckung des begehrten Elixiers des Lebens war.

Albert Einstein hingegen sagte 1954: „Das Wort Gott ist für mich nichts anderes als der Ausdruck und das Produkt menschlicher Schwächen. Die Bibel ist eine Sammlung ehrenhafter, aber immer noch primitiver Legenden, die dennoch ziemlich kindisch sind. Keine noch so subtile Interpretation kann (für mich) dies ändern. “Er fügte hinzu:„ Ich glaube an Spinozas Gott, der sich in der geordneten Harmonie dessen offenbart, was existiert, und nicht an einen Gott, der sich mit den Schicksalen und Handlungen der Menschen befasst . "

Marie Curie gab den Katholizismus ihrer Familie auf, um als Teenager Atheistin zu werden. Sie verbrachte den größten Teil ihres Lebens damit, ihr humanitäres Ziel zu verfolgen, das Leiden der Menschen zu lindern. Sie hatte eine nicht-religiöse Ehe mit ihrem atheistischen Ehemann. Hier ist eines ihrer Zitate, das für sie den Unterschied zwischen Wissenschaft und Religion beschreibt. „Nichts im Leben ist zu fürchten, es ist nur zu verstehen. Jetzt ist es an der Zeit, mehr zu verstehen, damit wir weniger Angst haben. “

Jacobsen: Was wäre ein geeignetes Mittel, um Wissenschaft und Mathematik zu lehren und zukünftige Generationen von Mathematikern und Wissenschaftlern zu ermutigen?

Silverman: Was die Ratschläge für zukünftige Generationen von Mathematikern und Wissenschaftlern angeht, würde ich ihnen raten, nicht zu erwarten, ein weiterer Einstein zu werden, sondern genau zuzuhören, was er über sich selbst gesagt hat: „Es ist nicht so, dass ich so schlau bin, es ist einfach so Ich bleibe länger bei Problemen. “Natürlich ist er zu bescheiden. Er war sehr schlau, arbeitete aber auch viel an Problemen. Wie bei allen Wissenschaftlern war er die meiste Zeit auf dem falschen Weg. Aber schau, was er entdeckt hat, als er recht hatte. Machen Sie sich also täglich Gedanken über die Probleme, an denen Sie arbeiten, und wie Sie sie am besten lösen können. Und denken Sie daran, wenn Sie nach Wissen jagen, positionieren Sie sich strategisch auf den Schultern der Giganten. Sie können dann eines Tages sehen, was andere nicht gesehen haben.

Übrigens stammte der Satz „auf den Schultern von Riesen stehen“ nicht von Isaac Newton. Es wird einem französischen Philosophen aus dem 12. Jahrhundert namens Bernard de Chartres zugeschrieben.

Jacobsen: Vielen Dank für die Gelegenheit und Ihre Zeit, Professor Silverman.

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