Ende 2017 wechselte Norwegen von seinen traditionellen roten zu den neuen blauen Eisschnelllaufanzügen. Sverre Lunde (weiß), Simen Spieler (rot) und Allan Dahl Johansson (gelb) treten bei der Verfolgung der Herrenmannschaft bei der Weltmeisterschaft an. Bildnachweis: Alex Goodlett - ISU über Getty Images.

Fragen Sie Ethan: Gehen blaue Skate-Anzüge wirklich schneller als rote?

Das mit einer Medaille ausgezeichnete norwegische Team hatte eine ungewöhnliche Erklärung dafür, warum ihre Eisschnellläufer Blau trugen. Gibt es eine Wissenschaft, die das unterstützt?

Alle vier Jahre finden die Olympischen Spiele statt und die größten Athleten aus der ganzen Welt kommen zusammen, um an Wettkämpfen teilzunehmen. Obwohl der Wettbewerb freundlich ist, steckt eine enorme Menge an Wissenschaft und Technik dahinter, wie ein Athlet trainiert, konditioniert und arbeitet, um seine natürlichen Begabungen zu maximieren. Um nicht übertroffen zu werden, hat sich auch die Technologie, die diese Athleten unterstützt, enorm verändert und verbessert, was zu einer Art sportlichem Wettrüsten führte, um die sportliche Leistung der Mitglieder jedes Landes zu maximieren. In letzter Zeit ging das Gerücht um, dass Eisschnelllauf und die Farbe der Skate-Anzüge die schnellste Farbe sind. Klingt verrückt? Das tut Pamela Holt, die fragt:

Ethan, ich habe die Olympischen Spiele gesehen und gehört, dass nachgewiesen wurde, dass blaue Skate-Anzüge schneller als rote sind. Ist das wahr?

Beim Eisschnelllauf gibt es viel zu beachten, aber haben Sie sich jemals vorgestellt, dass Farbe eine davon sein könnte? Lassen Sie uns die Behauptung untersuchen.

Der US-Amerikaner Joey Mantia (L) tritt bei den Olympischen Winterspielen 2018 gegen den Norweger Sverre Lunde Pedersen (R) beim 1.500-m-Eisschnelllauf an. Ob die Farbe des Anzugs etwas mit der Zeit eines Skaters zu tun hat, ist eine umstrittene, aber zweifelhafte Behauptung. Bildnachweis: Jung Yeon-Je / AFP / Getty Images.

Bei der Bewertung eines Skating-Anzugs für Eisschnelllauf spielen nur wenige Faktoren eine Rolle, aber alle sind wichtige Faktoren. Immerhin ist dies eine Sportart, bei der jede Millisekunde zählt! Diese beinhalten:

  • den Komfort des Anzugs, wenn sich der Träger in seiner Rennposition befindet, um unnötigen Aufwand zu reduzieren,
  • die Leichtigkeit des Materials, um unnötiges Gewicht zu reduzieren,
  • das Maß an Kompression auf einer Vielzahl von Muskeln, um die Leichtigkeit der Bewegung und die Anwendung von Kraft auf das Eis zu maximieren,
  • die Fähigkeit, den minimalen Luftwiderstand zu erzeugen, der es dem Skater ermöglicht, die höchste Höchstgeschwindigkeit zu erreichen und aufrechtzuerhalten;
  • und die Reduzierung der Reibung auf ein Minimum, was bedeutet, dass beim Skaten weniger Energie verloren geht.

Kurz gesagt, Sie möchten den Skater in die Lage versetzen, so schnell wie möglich und so schnell wie möglich zu fahren und alle Faktoren zu reduzieren oder zu eliminieren, die dies behindern könnten.

Mitglieder des US-Eisschnelllaufteams trainieren in ihren umstrittenen Skating-Anzügen für die Olympischen Spiele 2014. Die enttäuschenden Ergebnisse wurden teilweise auf die Anzüge zurückgeführt, obwohl es keine Beweise dafür gab, dass die Anzüge schuld waren. Bildnachweis: Alexander Nemenov / AFP / Getty Images.

Im Jahr 2014 gab es ein großes Hullabaloo über die neuen Under Armour-Skate-Anzüge des Team USA, die einen bizarren Look hatten, den sie noch nie zuvor gesehen hatten. Am auffälligsten war, dass die Anzüge mit einem grauen Schrittbereich aus Mesh ausgestattet waren, der als „ArmourGlide“ bekannt ist. Der angebliche Grund für die Neugestaltung war die Verringerung der Reibung zwischen den Oberschenkeln der Skater, von denen angenommen wurde, dass sie für deren Verlangsamung verantwortlich sind. Dies war jedoch ein Debakel; Obwohl das Team USA über 100 verschiedene Textilien getestet und mehr als 300 Stunden in einem Windkanal verbracht hat, konnte es bei den Olympischen Spielen in Sotschi nicht nur die Medaille im Eisschnelllauf gewinnen, sondern viele beschuldigten den Anzug, für den Luftwiderstand nicht optimal zu sein. Während die Belüftung für den menschlichen Körper wichtig ist - Stoffe müssen „atmen“ - behaupteten Sportler entgegen den Berichten von USA Speed ​​Skating und Under Armour, dass die Belüftungsöffnungen zu viel Luft in den Anzug ließen, was ihre Geschwindigkeit verlangsamte.

Das Skaten, während Sie tief geduckt sind und Ihren Rücken flach und in der aerodynamischsten Haltung haben, ist der Schlüssel zum Erfolg beim Eisschnelllauf. Beim Kurzstrecken-Skaten verbringst du bis zu 80% deiner Zeit damit, nach links abzubiegen, im Vergleich zu Langstrecken, bei denen du meistens auf einer direkten Strecke bist. Bildnachweis: Richard Heathcote / Getty Images.

Es gibt einen Grund, warum Eisschnellläufer die klassische Pose einnehmen, in der Sie sie sehen: Sie beugen sich in die Hocke, ihr Oberkörper ist flach wie ein Tisch, die Arme verstaut. Es soll den Luftwiderstand minimieren. Luftwiderstand ist eine Widerstandskraft, die Sie verlangsamt, und die Art und Weise, wie sie Sie verlangsamt, ist schändlich. Ja, je schneller Sie fahren, desto größer ist die Widerstandskraft. Wenn Sie jedoch doppelt so schnell fahren, ist die Widerstandskraft viermal so groß. Das Fahren in einem Cabrio mit 30 MPH mag fast jedem Spaß machen, aber mit 60 MPH ist es für viele sehr unangenehm. Bei 120 MPH würde sich praktisch niemand dafür entscheiden, was ein Fallschirmspringer in Bezug auf den Luftwiderstand erleben würde. Für einen Eisschnellläufer muss diese Geschwindigkeit von 30 MPH so wenig Luftwiderstand wie möglich erzeugen, wenn er Hoffnungen auf einen Sieg hat. Die Positionierung ist ein großer Teil davon. Der Rest ist jedoch Technologie.

Der Japaner Ryosuke Tsuchiya im 10.000-m-Eisschnelllauf-Finale der Männer im Gangneung Oval am sechsten Tag der Olympischen Winterspiele 2018 in PyeongChang in Südkorea. Tsuchiya wurde 10 .. Bildnachweis: Mike Egerton / PA Bilder über Getty Images.

Im Laufe der Jahre wurden viele Fortschritte bei Eisschnelllaufanzügen erzielt. Für Kurzstreckenrennfahrer verbringen sie ungefähr 80% ihrer Zeit damit, nach links abzubiegen. Dies bedeutet, dass Anzüge am besten mit Komfort, Kompression und geringem Windwiderstand entworfen wurden, die für diese Position optimiert sind. Das Anzugdesign ist nicht nur ein Punkt des Nationalstolzes, sondern auch eine aufstrebende Multimillionen-Dollar-Industrie, in der Länder ihre eigenen, optimierten Anzüge für ihre Skater entwerfen. Aus diesem Grund war es eine große Überraschung, dass Norwegen, ein traditionelles Eisschnelllauf-Kraftpaket mit (vor 2018) 80 olympischen Medaillen im Sport (2. aller Zeiten), seine traditionellen roten Anzüge für blaue für diese Olympischen Spiele aufgab.

Seit einem Jahrhundert ist die Farbe Rot mit Norwegens Eisschnellläufern verbunden. Hier treten 2015 Sverre Lunde Petersen (WEISS), Havard Bokko (ROT) und Sindre Henriksen (GELB) während der ISU-Eisschnelllauf-Weltmeisterschaft in der Verfolgung der Herren an. Bildnachweis: Johannes Simon - ISU über Getty Images.

Warum? Håvard Myklebust, ein Forscher und Sportwissenschaftler für Norwegen, sagte: „Wir hatten uns nicht für Blau entschieden, wenn es uns keinen günstigen Unterschied gegeben hätte. Es passt zum Geschwindigkeitsprofil für den Luftwiderstand des Gewebes. “ Die Norweger, Deutschen und Südkoreaner tragen bei diesen Olympischen Spielen alle die gleichen blauen Anzüge, weil sie glauben, dass dies ihnen einen Wettbewerbsvorteil verschafft. Dai Dai Ntab, niederländischer Langstrecken-Sprint-Spezialist, erklärt: „Es ist erwiesen, dass Blau schneller ist als andere Farben. In jeder olympischen Saison versucht jeder, das verborgene Juwel zu finden. Dieses Jahr sind es die blauen Anzüge. “ Die Niederlande, Spitzenreiter bei olympischen Medaillen im Eisschnelllauf, halten an ihrer traditionellen orange Farbe fest.

Die Niederländerin Esmee Visser nimmt während der Olympischen Winterspiele 2018 am 5.000-m-Eisschnelllauf der Frauen teil. Sie würde bei diesem Event Gold gewinnen. Bildnachweis: Jung Yeon-Je / AFP / Getty Images.

Aber diese radikalen Behauptungen scheinen sich der Logik zu widersetzen. Farbstoffe und Pigmente basieren auf Molekülen, die einem Stoff zugesetzt werden, wobei die Moleküle selbst nur Nanometer groß sind. Die Unterschiede zwischen Rot und Blau sind winzig, wobei das einzige, was die Farbe bestimmt, die Energie der von den Molekülen absorbierten Photonen ist. Dies hat typischerweise sehr wenig mit der Größe oder Masse eines Moleküls oder seiner Fähigkeit zu verformen, sich an dem Stoff zu verformen, an dem es haftet. Aus wissenschaftlicher Sicht gibt es keinen Grund zu der Annahme, dass die Farbe eines Farbstoffs oder Pigments etwas mit der Leistung eines Anzugs zu tun hat.

Unterschiedliche Moleküle und Molekülkonfigurationen führen zur Absorption unterschiedlicher Lichtwellenlängen und damit zu unterschiedlichen Pigmenten. (Farbstoffe und Pigmente, A. Gürses, M. Açıkyıldız, K. Güneş und MS Gürses (2016))

Darüber hinaus können Sie jedoch immer auf die experimentellen Ergebnisse schauen. Schließlich ist es immer möglich, dass unsere besten Theorien oder Ideen nicht ausreichen, um zu erklären, was tatsächlich vor sich geht. Konventionelle Weisheit wird aufgehoben, wenn ein neuer Effekt ins Spiel kommt, der bisher für unwichtig gehalten wurde. Könnten die blauen Farbstoffe oder Pigmente dazu führen, dass die norwegischen oder deutschen Teams die Niederlande stürzen? Werden die blauen Anzüge, vielleicht in der Art, wie sie sich mit dem Stoff verbinden, ihnen einen Wettbewerbsvorteil verschaffen?

Ida Njatun aus Norwegen nimmt am dritten Tag der Olympischen Winterspiele 2018 in PyeongChang am Finale der 1.500 m langen Eislaufbahn teil. Sie hat keine Medaille gewonnen. (Ronald Martinez / Getty Images.)

Ab Samstagmorgen, dem 17. Februar, führt Norwegen die Medaille mit 19 an. Aber nur eine Medaille - eine Bronze für Sverre Lunde Pedersen auf den 5000 Metern der Männer - kam entweder im Kurzstrecken- oder im Eisschnelllauf. Deutschland hat mit 15 Medaillen bisher überhaupt keine Medaille im Eisschnelllauf gewonnen. Und die Niederlande? Alle 13 Medaillen wurden entweder auf der kurzen Strecke (2) oder im Eisschnelllauf (11) vergeben, darunter sechs Goldmedaillen. Wenn Blau wirklich die schnellste Farbe ist, stützen die Beweise eine solche Behauptung nicht. Entweder das oder das angebliche niederländische Trainingsprogramm, bei dem sie behaupten, dass ihre gefrorenen Kanäle sie dazu bringen, zu trainieren, selbst wenn sie mit dem Eisschnelllauf zur Arbeit fahren, verschafft ihnen einen so großen Vorteil, dass sie selbst mit einem Farbnachteil immer noch können Sieg.

Im Jahr 2012 erstarrten die Kanäle in den Niederlanden so fest, dass Zivilisten auf ihnen Schlittschuh laufen konnten. So trainieren niederländische Olympioniken jedoch nicht, da dieses Einfrieren seit sechs Jahren nicht mehr stattgefunden hat. (Bert Kaufmann / flickr)

Die Fortschritte im Anzugdesign spielen in der Tat nicht nur für den olympischen Erfolg, sondern auch für das Eisschnelllaufen im Allgemeinen eine wichtige Rolle. Neben Training und Technik haben Fortschritte in der Aerodynamik, bei Materialien und Textilien sowie die Reduzierung von Luftwiderstand und Gewicht die Zeit der Skater erheblich verkürzt. Allein in den letzten 30 Jahren hat sich beispielsweise die typische Durchschnittsgeschwindigkeit eines Top-Skaters um rund 15% erhöht. Beim 5000-Meter-Rennen der Männer beispielsweise ist Ted-Jan Bloemens aktueller Rekord von 6 Minuten und 1,86 Sekunden 42 Sekunden schneller als der Rekord von Geir Karlstad aus Calgary im Dezember 1987. Die Weltrekorde bei den anderen Veranstaltungen haben sich ähnlich entwickelt, hauptsächlich aufgrund von die gleichen Verbesserungen in Technik und Ausrüstung.

Der Fortschritt der Weltrekorde beim Eisschnelllauf, bei dem die Durchschnittsgeschwindigkeit gegen das Datum für Ereignisse von Männern und Frauen in 500 m, 1000 m, 1500 m, 3000 m, 5000 m und 10000 m aufgezeichnet wurde (Stand 2012). (Wikimedia Commons-Benutzer Vorbridge)

Gibt es also Hinweise darauf, dass blaue Anzüge schneller als rote oder andere Farben sind? Ganz und gar nicht. Die Ergebnisse bestätigen dies nicht, und die wissenschaftliche Theorie unterstützt dies auch nicht. Die einzige Wahrheit, die dahinter stecken könnte, ist, dass einige Farbstoff- / Pigmentmoleküle auf bestimmten Stoffen nicht gut haften und dass die traditionellen roten Farbstoffe, die Norwegen so lange verwendet hat, möglicherweise nicht gut mit den Textilien spielen, aus denen sie bestehen die 2018 Anzüge. Es besteht kein Zweifel, dass die neuen Anzüge schneller sind als die alten, aber es ist bestenfalls zweifelhaft, dass Farbe etwas damit zu tun hat. Olympioniken sind berühmt für ihren nicht-wissenschaftlichen Aberglauben, aber dieser Farbwechsel hat vielleicht die banalste Erklärung von allen: Die Lerøy Seafood Group hat die Anzüge gesponsert, und die Farbe des Anzugs passt perfekt zu ihrer Firmenfarbe. Bis die Wissenschaft etwas anderes sagt, ist das die Erklärung, auf die ich für die neuen blauen Anzüge wetten würde.

Starts With A Bang ist jetzt auf Forbes und dank unserer Patreon-Unterstützer auf Medium neu veröffentlicht. Ethan hat zwei Bücher verfasst, Beyond The Galaxy und Treknology: Die Wissenschaft von Star Trek von Tricorders bis Warp Drive.