Asteroiden-Geheimnisse von Hayabusa2 freigeschaltet

Der erste Datenstapel, den die Hayabusa2-Sonde im Orbit um den Asteroiden Ryugu sammelt, zeigt Hinweise auf die Entstehung und Frühgeschichte des Objekts sowie auf die Bedingungen im frühen Sonnensystem.

Die Raumsonde hat große Mengen an Bildern und anderen Daten gesammelt, die den Forschern Hinweise auf Ryugus Entstehung aus einem größeren Elternkörper geben. Diese Details sollten es den Forschern wiederum ermöglichen, Mengen und Arten von Materialien, die für das Leben wesentlich sind und als sich die Erde bildete, besser abzuschätzen.

Die Hayabusa2-Sonde startete am Mittwoch, dem 3. Dezember 2014, auf einer orange-weißen Rakete mit einer Höhe von über 50 m und einem Gewicht von fast 300 Tonnen vom Tanegashima Space Center im Südwesten Japans.

Ryugu ist ein kohlenstoffreicher Asteroid vom Typ C mit einer Breite von etwa 900 m (© 2019 Seiji Sugita et al., Science).

Professor Seiji Sugita vom Institut für Erd- und Planetenwissenschaften der Universität Tokio beaufsichtigte den erfolgreichen Start: "Ich war noch nie so aufgeregt und nervös, dass es sich nicht nur um ein weiteres wissenschaftliches Experiment auf dieser Rakete handelte. Das war der Höhepunkt meines Lebenswerkes und der Hoffnungen und Träume meines gesamten Teams. "

Seine sorgfältig berechnete Flugbahn schwang Hayabusa2 um die Erde, um die Geschwindigkeit zu erhöhen, damit er sein Ziel im Asteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter erreichen und pünktlich am Mittwoch, dem 27. Juni 2018, sein Ziel - den Asteroiden Ryugu - erreichen konnte.

Seitdem hat das Raumschiff eine breite Palette von Kameras und Instrumenten verwendet, um Bilder und Daten über Ryugu zu sammeln, die es kontinuierlich an Forscher auf der Erde zurücksendet. Hayabusa2 ist sogar kurz sanft auf dem Asteroiden gelandet und bereitet sich auf eine Sekunde vor, in der es loses Oberflächenmaterial - Regolith - sammeln wird, um zur Erde zurückzukehren. Auch wenn es noch ein Jahr dauern wird, bis diese Probe zurückkehrt, ist das Team in der Zwischenzeit alles andere als untätig.

Sugita beschreibt die Fortschritte, die die Sonde bisher gemacht hat: „Nur wenige Monate nach Erhalt der ersten Daten haben wir bereits einige verlockende Entdeckungen gemacht.

„Das wichtigste ist die Menge an Wasser oder der Mangel an Wasser, die Ryugu zu besitzen scheint. Es ist weitaus trockener als wir erwartet hatten und Ryugu ist ziemlich jung (im Vergleich zu Asteroiden) und ungefähr 100 Millionen Jahre alt. Dies deutet darauf hin, dass sein Elternkörper auch weitgehend wasserfrei war. "

Ryugu hat eine ungewöhnlich niedrige Albedo oder Reflexion von 2 Prozent, daher ist es für unsere Augen schwärzer als Kohle. Die Kameras von Hayabusa2 sind besonders empfindlich, um feine Details aufzulösen (© 2019 Seiji Sugita et al., Science)

Kollegen von Sugita geben in einem Begleitpapier an, dass verschiedene Instrumente auf Hayabusa2, einschließlich einer Kamera für sichtbares Licht und eines Spektrometers für nahes Infrarot, diesen Wassermangel bestätigen.

Diese Tatsache könnte von großer Bedeutung sein, da derzeit angenommen wird, dass das gesamte Wasser der Erde von lokalen Asteroiden, fernen Kometen und dem Nebel oder der Staubwolke stammt, die zu unserer Sonne wurde. Das Vorhandensein von trockenen Asteroiden im Asteroidengürtel würde die Modelle zur Beschreibung der chemischen Zusammensetzung des frühen Sonnensystems ändern.

Sugita erklärt: „Dies hat Auswirkungen auf die Suche nach Leben. Es gibt unzählige Sonnensysteme, und die Suche nach Leben jenseits unserer braucht eine Richtung. Unsere Erkenntnisse können Modelle verfeinern, die dazu beitragen, die Arten von Sonnensystemen zu begrenzen, auf die die Suche nach Leben abzielen soll. “

Aber dazu gehört noch mehr als Wasser. andere lebenswichtige Verbindungen existieren bei Asteroiden und Ryugu hat auch hier einige Überraschungen. Um zu verstehen, warum es wichtig ist zu wissen, dass Hayabusa2 derzeit nicht der einzige terrestrische Roboter ist, der Asteroiden erforscht. Im Jahr 2016 startete die NASA OSIRIS-REx, das am 3. Dezember 2018, vier Jahre nach dem Start von Hayabusa2, an seinem Ziel-Asteroiden Bennu ankam.

Die beiden Projekte stehen nicht im Wettbewerb, sondern tauschen aktiv Informationen und Daten aus, die sich gegenseitig helfen könnten. Forscher vergleichen ihre Asteroiden, um noch mehr zu lernen, als es möglich wäre, wenn sie nur einen untersuchen könnten. Obwohl Bennu und Ryugu in den meisten Punkten gleich sind, unterscheiden sie sich in einigen Bereichen erheblich. Sie sind beide extrem dunkel, haben kreiselähnliche Formen und sind mit großen Steinen bedeckt, aber Ryugu enthält weit weniger Wasser.

Diese Diskrepanz hat Forscher am Kopf kratzen.

Es ist unklar, wie Ryugus Elternteil so dehydriert wurde. Möglicherweise wurde es intern durch radioaktive Materialien erhitzt oder wurde über einen längeren Zeitraum von anderen felsigen Körpern beschossen (© 2019 Seiji Sugita et al., Science).

Sugita fährt fort: „Ich hatte gehofft, dass die Oberfläche von Ryugu abwechslungsreicher ist, als es frühere Beobachtungen am Boden nahegelegt hatten. Aber jedes Oberflächenmerkmal und jeder Felsbrocken auf Ryugu scheint wie jedes andere zu sein und zeigt die gleiche Wasserknappheit.

„Was sich jedoch einschränkend anfühlte, ist jetzt aufschlussreich. Die Homogenität von Ryugu zeigt die Fähigkeit unserer Instrumente, nuancierte Daten zu erfassen. Es dient auch als notwendige Konstante, um nachfolgende Daten mit zu vergleichen. Bei so viel Wissenschaft geht es darum, Variablen zu kontrollieren, und Ryugu tut dies für uns. “

Während Hayabusa2 sich weiter mit unseren kleinen felsigen Nachbarn beschäftigt, setzen die Forscher nach und nach seine Geschichte zusammen, die mit unserer eigenen verwoben ist. Sugita und seine Kollegen glauben, dass Ryugu von einem mehrere zehn Kilometer breiten Asteroiden abstammt, höchstwahrscheinlich von den Asteroidenfamilien Polana oder Eulalia.

Sugita fasst zusammen: „Dank der parallelen Missionen von Hayabusa2 und OSIRIS-REx können wir endlich die Frage beantworten, wie diese beiden Asteroiden entstanden sind.

"Dass Bennu und Ryugu Geschwister sind und dennoch einige auffallend unterschiedliche Merkmale aufweisen, impliziert, dass es viele aufregende und mysteriöse astronomische Prozesse geben muss, die wir noch erforschen müssen."

Ursprüngliche Forschung: http://dx.doi.org/10.1126/science.aaw0422

Ursprünglich veröffentlicht bei Scisco Media https://sciscomedia.co.uk/hayabusa2-ryugu/