Asteroidengeheimnisse von Hayabusa2 freigeschaltet

Die erste Datenmenge, die von der Hayabusa2-Sonde im Orbit um den Asteroiden Ryugu gesammelt wurde, enthüllt die Hinweise auf die Entstehung und Frühgeschichte des Objekts sowie die Bedingungen im frühen Sonnensystem.

Die Raumsonde hat riesige Mengen an Bildern und anderen Daten gesammelt, die Forschern Hinweise auf Ryugus Bildung aus einem größeren Elternkörper geben. Diese Details sollten es den Forschern wiederum ermöglichen, Mengen und Arten von Materialien, die für das Leben, das bei der Entstehung der Erde vorhanden war, wesentlich sind, besser abzuschätzen.

Die Hayabusa2-Sonde wurde am Mittwoch, dem 3. Dezember 2014, auf einer über 50 m hohen orange-weißen Rakete mit einem Gewicht von fast 300 Tonnen vom Tanegashima Space Center im Südwesten Japans gestartet.

Ryugu ist ein kohlenstoffreicher Asteroid vom C-Typ mit einer Breite von etwa 900 m (© 2019 Seiji Sugita et al., Science).

Professor Seiji Sugita vom Department of Earth and Planetary Science der Universität Tokio überwachte den erfolgreichen Start: „Ich war noch nie so aufgeregt und nervös zugleich, das war nicht nur ein weiteres wissenschaftliches Experiment auf dieser Rakete. Das war der Höhepunkt meines Lebenswerks und die Hoffnungen und Träume meines gesamten Teams. “

Seine sorgfältig berechnete Flugbahn schwang Hayabusa2 um die Erde, um schneller zu werden, damit er sein Ziel im Asteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter erreichen und am Mittwoch, dem 27. Juni 2018, pünktlich zu seinem Ziel - dem Asteroiden Ryugu - gelangen konnte.

Seitdem hat das Raumschiff eine Vielzahl von Kameras und Instrumenten verwendet, um Bilder und Daten über Ryugu zu sammeln, die es kontinuierlich an Forscher auf der Erde sendet. Hayabusa2 hat sogar eine kurze sanfte Landung auf dem Asteroiden gemacht und wird für eine Sekunde vorbereitet, in der er loses Oberflächenmaterial - Regolith - sammelt, um zur Erde zurückzukehren. Obwohl es ein weiteres Jahr dauern wird, bis diese Probe zurückkehrt, ist das Team in der Zwischenzeit alles andere als untätig.

Sugita beschreibt die Fortschritte, die die Sonde bisher gemacht hat: „Nur wenige Monate nachdem wir die ersten Daten erhalten haben, haben wir bereits einige verlockende Entdeckungen gemacht.

„Ryugu scheint in erster Linie die Menge an Wasser oder den Mangel an Wasser zu besitzen. Es ist viel trockener als wir erwartet hatten und da Ryugu mit etwa 100 Millionen Jahren ziemlich jung (nach Asteroiden-Maßstäben) ist, deutet dies darauf hin, dass sein Elternkörper größtenteils auch ohne Wasser war. “

Ryugu hat eine ungewöhnlich niedrige Albedo oder Reflexion von 2 Prozent, daher ist es für unsere Augen schwärzer als Kohle. Die Kameras von Hayabusa2 sind besonders empfindlich, um feine Details aufzulösen (© 2019 Seiji Sugita et al., Science).

Die Kollegen von Sugita geben in einem Begleitpapier an, dass verschiedene Instrumente auf Hayabusa2, darunter eine Kamera für sichtbares Licht und ein Nahinfrarotspektrometer, diesen Wassermangel bestätigen.

Diese Tatsache könnte sehr bedeutsam sein, da derzeit angenommen wird, dass das gesamte Wasser der Erde von lokalen Asteroiden, entfernten Kometen und dem Nebel oder der Staubwolke stammt, die unsere Sonne wurden. Das Vorhandensein trockener Asteroiden im Asteroidengürtel würde die Modelle ändern, die zur Beschreibung der chemischen Zusammensetzung des frühen Sonnensystems verwendet werden.

Sugita erklärt: „Dies hat Auswirkungen auf das Leben. Es gibt unzählige Sonnensysteme, und die Suche nach Leben jenseits unserer braucht eine Richtung. Unsere Ergebnisse können Modelle verfeinern, die dazu beitragen könnten, zu begrenzen, auf welche Arten von Sonnensystemen die Suche nach Leben abzielen sollte. “

Aber dazu gehört mehr als Wasser. Andere lebenswichtige Verbindungen existieren in Asteroiden und Ryugu hat auch hier einige Überraschungen. Um zu verstehen, warum es wichtig ist zu wissen, dass Hayabusa2 derzeit nicht der einzige terrestrische Roboter ist, der Asteroiden erforscht. 2016 startete die NASA OSIRIS-REx, das am 3. Dezember 2018, vier Jahre nach dem Start von Hayabusa2, seinen Ziel-Asteroiden Bennu erreichte.

Die beiden Projekte stehen nicht im Wettbewerb, sondern tauschen aktiv Informationen und Daten aus, die sich gegenseitig helfen könnten. Forscher vergleichen ihre Asteroiden, um noch mehr zu lernen, als es möglich wäre, wenn sie nur einen untersuchen könnten. Obwohl Bennu und Ryugu in den meisten Punkten gleich sind, unterscheiden sie sich in einigen Bereichen erheblich. Sie sind beide extrem dunkel, haben Kreiselformen und sind mit großen Felsblöcken bedeckt, aber Ryugu enthält weit weniger Wasser.

Diese Diskrepanz hat Forscher am Kopf kratzen.

Es ist unklar, wie Ryugus Elternkörper so dehydriert wurde. Es ist möglich, dass es intern durch radioaktives Material erhitzt wurde oder von anderen felsigen Körpern länger bombardiert wurde (© 2019 Seiji Sugita et al., Science).

Sugita fährt fort: „Ich hoffte, dass die Oberfläche von Ryugu abwechslungsreicher ist, als frühere bodengestützte Beobachtungen nahegelegt hatten. Aber jedes Oberflächenmerkmal und jeder Felsbrocken auf Ryugu scheint wie jedes andere zu sein und zeigt die gleiche Wasserknappheit.

„Was sich jedoch einschränkend anfühlte, ist jetzt aufschlussreich. Die Homogenität von Ryugu zeigt die Fähigkeit unserer Instrumente, nuancierte Daten zu erfassen. Es dient auch als notwendige Konstante zum Vergleich nachfolgender Daten. Bei so viel Wissenschaft geht es darum, Variablen zu kontrollieren, und Ryugu tut dies für uns. “

Während Hayabusa2 unsere kleinen felsigen Nachbarn weiter erforscht, setzen die Forscher nach und nach ihre Geschichte zusammen, die mit unserer eigenen verwoben ist. Sugita und seine Kollegen glauben, dass Ryugu von einem mehrere zehn Kilometer breiten Eltern-Asteroiden stammt, höchstwahrscheinlich aus den Asteroidenfamilien Polana oder Eulalia.

Sugita fasst zusammen: „Dank der parallelen Missionen von Hayabusa2 und OSIRIS-REx können wir endlich die Frage beantworten, wie diese beiden Asteroiden entstanden sind.

"Dass Bennu und Ryugu Geschwister sein mögen, aber einige auffallend unterschiedliche Eigenschaften aufweisen, impliziert, dass es viele aufregende und mysteriöse astronomische Prozesse geben muss, die wir noch erforschen müssen."

Ursprüngliche Forschung: http://dx.doi.org/10.1126/science.aaw0422

Ursprünglich veröffentlicht bei Scisco Media https://sciscomedia.co.uk/hayabusa2-ryugu/