Zurück von den Toten

Cold Fusion beginnt sich wieder aufzuwärmen

Nahezu unendliche Energie, fast frei von Reagenzgläsern! Es klingt nach einer vollständigen und vollkommenen Fantasie, und leider mag es so sein, aber zumindest nimmt jemand die Idee der kalten Fusion wieder ernst und eines der reichsten Unternehmen in Amerika finanziert die Arbeit.

Bwa-hah-hah! Gruseliges Foto des neuen Cold Fusion Setups

Vor einer Generation traf das Konzept der kalten Fusion das Land wie eine Wasserstoffbombe. Im Frühjahr 1989 berichtete das Wall Street Journal von zwei Chemikern an der Universität von Utah, die behaupteten, sie hätten durch ein Experiment in Reagenzglasgröße Energieüberschüsse erzeugt, die ihrer Meinung nach nur durch Kernreaktionen erklärt werden könnten. Die öffentliche Reaktion war ungefähr so, als wäre eine fliegende Untertasse auf dem Times Square gelandet und Außerirdische wären ausgestiegen, um eine Triple-A-Straßenkarte in die Hand zu nehmen und nach dem Weg nach Disney World zu fragen.

Die öffentliche Reaktion war ungefähr so, als wäre eine fliegende Untertasse auf dem Times Square gelandet und Außerirdische wären ausgestiegen, um eine Triple-A-Straßenkarte in die Hand zu nehmen und nach dem Weg nach Disney World zu fragen.

Die Universität von Utah, besorgt darüber, wie viel Geld mit kalten Fusionspatenten verdient werden könnte, verhinderte, dass die Wissenschaftler Stanley Pons und Martin Fleischmann so offen für ihre Arbeit waren, wie andere Forscher es wollten. Was sie jedoch enthüllten, erlaubte es einer Reihe von Leuten, ähnliche Experimente in ihren eigenen Labors durchzuführen. Sie nahmen „schweres“ Wasser mit zusätzlichen Deuteriumatomen [1] und steckten in einer Elektrode aus dem Edelmetall Palladium (aktueller Preis: 1.356 USD pro Unze).

Nach einer unterschiedlichen Zeit, in der elektrischer Strom fließt, sahen einige Forscher zusätzliche Energie, die nicht allein durch den elektrischen Strom erklärt werden konnte. Einige andere sahen Tritiumatome (Wasserstoff mit zwei Neutronen), mehr Beweise dafür, dass eine Kernfusion stattfinden könnte. Wissenschaftler an Orten wie dem Los Alamos National Laboratory, der Texas A & M University und der University of Florida fanden interessante Ergebnisse. Dr. Charles Scott vom Oak Ridge National Laboratory der Regierung sagte, er habe Tritium und erhebliche Wärme- und Elektrizitätsmengen beobachtet.

Es gab jedoch ein Problem. Dies waren alles angesehene Forscher und Universitäten, aber sie waren nicht DIE Universitäten wie Harvard, Stanford, Yale oder MIT. Bis Juni bemerkte der Harvard-Physikprofessor Norman Ramsey, dass "es zu früh ist, etwas zu sagen, was darauf hindeutet, dass wir zu einer Schlussfolgerung gelangt sind". Ramsay war Vorsitzender eines Ausschusses des Energieministeriums, der sich mit Kaltfusion befasste.

Vielleicht hatten sich die Leute an den Top-Universitäten geärgert, dass sie den Effekt nicht zuerst gefunden hatten, und aus irgendeinem Grund gaben sie nicht bekannt, dass ihr Studium etwas Ungewöhnliches gefunden hatte. Vielleicht hatten sie einfach nichts Besonderes gesehen. An Orten, an denen Wissenschaftler die Ranch auf „heiße“ Fusion gewettet hatten - wo ungeheure Maschinen in der Hoffnung auf eine Spaltung Wasserstoffgas erhitzten und komprimierten -, lehnten sie es ab, sich zu Pons und Fleischmanns Bench-Top-Erfindung zu äußern. Da über Jahrzehnte Hunderte Millionen Dollar für „heiße“ Fusionen ausgegeben worden waren, ohne nutzbaren Strom zu produzieren, war das vielleicht die richtige Entscheidung.

Da niemand die Replikation der behaupteten Fusion ankündigte, wurde die ganze „Cold Fusion“ -Geschichte kalt. Eineinhalb Jahre später lief eine Associated Press-Geschichte mit der Überschrift „Scientists Make Fusion Breakthrough“. Die Geschichte bezog sich nicht auf Pons oder Fleischmann, sondern auf einen heißen Fusionsreaktor an der Princeton University Reaktor produzierte tatsächlich Energie, nur dass die Wissenschaftler "einen Fusionsreaktor entwickelt hatten, der in der Lage war, so viel Energie zu produzieren, wie es verbraucht". Mit anderen Worten, sie waren der heißen Fusion nicht näher als sie, aber gut - Princeton. Unterdessen verdammten die Mitglieder der Texas A & M-Fakultät die Ergebnisse der Kaltfusion ihrer eigenen Schule mit einem schwachen Lob und sagten, dass ein Bewertungsgremium bei Kaltfusionsexperimenten dort „keine Beweise für wissenschaftlichen Betrug aufgedeckt hat“. Danke Leute.

Bis Ende Oktober 1990 war das Thema vom Drama zur Farce übergegangen.

Bis Ende Oktober 1990 war das Thema vom Drama zur Farce übergegangen. In einigen Zeitungen wurden Getränkerezepte für Halloween-Partys vorgestellt, darunter eine Midori-„Cold Fusion“ aus Likör mit Melonengeschmack, Pfirsichschnaps und Orangensaft, die zu einer neongrünen Frappe gemischt wurden. "Wenn Sie die matschige Mischung aus Glaskolben und Bechern servieren", heißt es in dem Artikel, "können Sie Ihren Gästen sagen, dass ein Mad Doctor die Geheimformel erfunden hat." .

In den Jahrzehnten seit dem Spektakel an der University of Utah hat sich das gesamte Thema der Kaltverschmelzung in wissenschaftlichen Warteschlangen angesiedelt, die von „seriösen“ Wissenschaftlern ignoriert wurden und nicht in der Lage waren, Forschungsstipendien zu produzieren, die das Herz der amerikanischen Wissenschaft bilden. Man kann fast eine kalte Verschmelzung an einer Straßenecke auf der falschen Seite der Stadt sehen, alte Zeitungsartikel aus dem Jahr 1989, die in den zerfetzten Mantel gestopft sind und aus einer braunen Flasche Midori-Likör nippen und jedem sagen, der zuhören wird: „Ich könnte jemand sein . "

Also kommt Google, um dreißig Jahre später ein Ohr zu leihen. Google hat das entzückende Problem, eine magische Geldmaschine zu besitzen, die alle elf Tage einen Nettogewinn von einer Milliarde Dollar erzielt. Es gibt tatsächliche Mitarbeiter bei Google, denen gesagt wird, sie sollen das Zeug ausgeben, in der Hoffnung, einen neuen Durchbruch bei der Geldbeschaffung zu finden, falls Suchmaschinen irgendwann aus der Mode kommen. Vor ein paar Jahren hielt die Google-Limousine an und nahm eine kalte Fusion auf, wobei sie ein Bad und einen neuen Anzug bekam.

Der Name und das Geld von Google verdienen viel Respekt. Aus diesem Grund erschien es dem britischen Wissenschaftsjournal Nature diese Woche angebracht, einen Artikel mit dem Titel „Revisiting the cold case of cold fusion“ zu drucken. In dem Wissen, wie Wissenschaftler, die sich an 1989 erinnern, sich fühlen würden, beginnt der Artikel mit einer fettgedruckten Entschuldigung in einem schattierten Kästchen und der Bemerkung, dass "das Versäumnis, den Effekt zu reproduzieren, die Skepsis gegenüber dieser Behauptung in der akademischen Gemeinschaft erhöht hat", aber dass die neue Forschung "durch die Möglichkeit motiviert war, dass ein solches Urteil verfrüht sein könnte".

Der Artikel fasst drei Jahre Forschung von Wissenschaftlern aus British Columbia und Maryland zusammen. Die Autoren bemerkten vorsichtig: „Bisher haben wir keine Hinweise auf anomale Effekte gefunden, die von Befürwortern der Kaltverschmelzung behauptet werden und ansonsten nicht prosaisch erklärt werden können.“ Die Forscher erhielten jedoch genügend ermutigende Ergebnisse, um eine „zusätzliche Untersuchung der relevanten Bedingungen“ hinzuzufügen ist erforderlich, bevor das Phänomen vollständig ausgeschlossen werden kann. “

Der Versuchsaufbau, etwa drei Meter lang (aus der Natur)

Die Forscher versuchten zunächst, das ursprüngliche Pons- und Fleischmann-Experiment zu reproduzieren, bei dem Deuteriumatome (schwerer Wasserstoff) zunächst mithilfe von Elektrizität in das Metallgitter einer Elektrode aus Palladium gedrückt werden. Mit genügend Zeit und Strom geht der Aufbau in eine Beta-Phase mit höheren Wasserstoffkonzentrationen über und wird für Nichtwissenschaftler schnell unverständlich: „In der β-Phase kann die Zusammensetzung möglicherweise eine Steinsalzstruktur mit einer Stöchiometrie von PdH1.0 bilden. Bei Umgebungstemperatur und -druck ist die β-Phase jedoch auf eine Stöchiometrie von PdH0,7 begrenzt. “Sie haben die Idee.

Ist eine Kaltverschmelzung aufgetreten? Ähm, diese Typen wissen es besser, als den schlafenden Bären der wissenschaftlichen Trägheit zu stupsen. „Obwohl wir bisher keinen überzeugenden Überschuss an Wärme festgestellt haben, gibt uns unsere Erfahrung mit einer Reihe von Kalorimetrie- [Wärmemess-] Systemen die Gewissheit, dass wir es wissen, wenn wir es sehen“, schreiben sie in Nature. Ebenso haben „Stunden bis Wochen“, in denen schwerer Wasserstoff in das Palladium gepumpt wurde, „bisher keine Hinweise auf eine verbesserte Tritiumproduktion gegeben.“ Tritium wäre ein Hinweis auf eine Kernfusion innerhalb des Systems.

Trotzdem hat Google es respektabel gemacht, sich erneut mit Cold Fusion zu befassen. Immerhin, so heißt es in dem Artikel, hat die Welt bereits 25 Milliarden US-Dollar für Hot Fusion ausgegeben und sich Jack Squat ausgedacht (obwohl dies höflicher gesagt wird). Der Planet brauche einen Durchbruch in Sachen saubere Energie, fügt er hinzu, "und wir sind der Ansicht, dass es sich lohnt, das Risiko einzugehen, die Kaltfusion zu wiederholen."

Und solange Google Geld durch den Scheffelkorb zur Verfügung stellt, werden sie es immer wieder überprüfen.

[1] Elemente werden nach der Anzahl der Protonen in ihren Kernen klassifiziert. Wasserstoff hat eins und normalerweise keine Neutronen, aber Deuterium hat ein Neutron mit seinem Proton, wodurch es doppelt so schwer ist wie ein reguläres Wasserstoffatom. Wenn dies Teil eines H2O-Moleküls ist, spricht man von schwerem Wasser.