Milliarden Jahre alter Fluss der Sterne, der in der Nähe der Sonne fließt

Ein Fluss von Sternen in unserer galaktischen Nachbarschaft wurde kürzlich von Astronomen mithilfe des Gaia-Satelliten entdeckt. Diese Familie von Sternen reist zusammen, wobei ihr Rand derzeit nur 330 Lichtjahre von der Sonne entfernt ist - im galaktischen Maßstab relativ nahe.

Diese Gruppierung von mehr als 4.000 Sternen bedeckt den größten Teil des Nachthimmels von der Erde aus gesehen. Sie sind ungefähr eine Milliarde Jahre alt und reisen alle 250 Millionen Jahre einmal um die Milchstraße. Seit ihrer Gründung haben sie vier Mal den Rand der Milchstraße umkreist. Obwohl diese Sterne bereits von Astronomen gesehen wurden, war diese ungewöhnliche Formation weitgehend unerwartet.

„Die meisten Sternhaufen in der galaktischen Scheibe zerstreuen sich nach ihrer Geburt schnell, da sie nicht genügend Sterne enthalten, um ein tiefes Gravitationspotential zu erzeugen, oder mit anderen Worten, sie haben nicht genug Klebstoff, um sie zusammenzuhalten. Selbst in der unmittelbaren Sonnenumgebung gibt es jedoch einige Cluster mit einer ausreichenden Sternmasse, um mehrere hundert Millionen Jahre gebunden zu bleiben. Im Prinzip sollten ähnliche, große, strömungsähnliche Überreste von Clustern oder Assoziationen auch Teil der Milchstraße sein. “, Sagte Stefan Meingast, Hauptautor des in Astronomy & Astrophysics veröffentlichten Papiers.

Ein Fluss von Sternen, der von Gaia aus gesehen gegen die Milchstraße kartiert wurde. Bildnachweis: Gaia DR2 Skymap

Die Milchstraßengalaxie ist von lokalen Gruppen von Sternen umgeben, die jedoch entweder in offenen Clustern lose miteinander verbunden sind oder in der sphärischen Form von Kugelclustern vorliegen.

Der Strom der Sterne wurde von Forschern mit dem Gaia-Teleskop entdeckt, das von der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) betrieben wird. Das Observatorium identifizierte nur 200 Sterne in der Gruppe, aber eine Extrapolation des Befundes zeigt, dass sich wahrscheinlich mehr als 4.000 Sternkörper im Strom befinden. Diese Gruppierung von Sternen erstreckt sich über mehrere hundert Lichtjahre. Die Sterne haben sich wahrscheinlich zusammen gebildet, aber die Gruppe wird langsam durch die Schwerkraft von unserer Heimatgalaxie auseinandergerissen.

Schätzungen der Anzahl der Sterne in der Milchstraße zufolge gibt es in der Galaxie zwischen 200 und 400 Milliarden Sternkörper. Wir wissen jetzt, dass die meisten Sterne von Planeten begleitet werden, was bedeutet, dass es in unserer Sternenfamilie wahrscheinlich Billionen fremder Welten gibt.

Das Gaia-Raumschiff wurde entwickelt, um die Positionen und Geschwindigkeiten von einer Milliarde Sternen der Milchstraße zu untersuchen, um die Struktur und Natur unserer Galaxie besser zu verstehen.

„Das detaillierte Wissen über unsere Galaxie, das aus der Untersuchung der Gaia-Daten gewonnen wurde, wird eine solide Grundlage für die Analyse anderer Galaxien bilden, für die dieses Maß an Genauigkeit nicht durch direkte Beobachtungen wie in unserer eigenen Galaxie erreicht werden kann, in der wir eine enge Beziehung haben -auf und Innenansicht “, berichtet die ESA.

So sind wir es gewohnt, die Milchstraße zu sehen - von der Erde aus. Bildnachweis: bromatofiel / Flickr

Bis 1929 glaubten Astronomen, dass die Milchstraße die einzige Galaxie im Universum sei. Jetzt wissen wir, dass das sichtbare Universum zwischen mehreren hundert Milliarden und zwei Billionen anderer Familien von Sternen enthält. Die Untersuchung solcher Ströme kann Astronomen helfen, mehr über die Natur von Sternen und ihre Interaktion mit Galaxien wie der Milchstraße zu erfahren.