Bizarrer halb männlicher, halb weiblicher Vogel in Pennsylvania entdeckt

Dank der entwicklungsbedingten Verschmelzung von männlich-weiblichen Vogelzwillingen zu einem Individuum ist dieser nördliche Kardinal halb rot und halb braun - in der Mitte in Längsrichtung geteilt - und halb männlich und halb weiblich

von GrrlScientist für Forbes | @GrrlScientist

Dieser ungewöhnliche nördliche Kardinal (Cardinalis cardinalis) ist in zwei gleiche Hälften geteilt, wobei eine Seite scharlachrot und die andere braun ist. Dies ist ein bilateraler Gynandromorph, auch als „Halbsider“ bekannt, bei dem die scharlachrote Seite männlich und die braune Seite weiblich ist. Dieser Vogel wurde Ende Januar 2019 von Shirley und Jeffrey Caldwell in ihren Hinterhof-Vogelhäuschen in Pennsylvania entdeckt. (Bildnachweis: Shirley Caldwell.)

"Wir sind begeisterte Vogelbeobachter / Futterhäuschen, und wir beobachten unsere Vögel oft aus dem Fenster am Futterhäuschen", sagte Shirley Caldwell in einer E-Mail und stellte fest, dass sie und ihr Ehepartner Jeffrey seit 25 Jahren Vogelfutterhäuschen unterhalten.

Vor einigen Wochen schaute Frau Caldwell aus ihrem Küchenfenster und bemerkte etwas Ungewöhnliches im Morgendämmerungsbaum Metasequoia glyptostroboides, der an der Ecke ihres Grundstücks in Erie, Pennsylvania, stand: einen nördlichen Kardinal, Cardinalis cardinalis, mit einer wirklich erstaunlichen Farbe Muster. Wenn der Vogel in eine Richtung blickte, war es ein Männchen, das in all seine scharlachroten Pracht gehüllt war, aber wenn es in die entgegengesetzte Richtung blickte, war es ein Weibchen, das leicht an ihrem gedämpften braunen Gefieder zu erkennen war. Aber als dieser Vogel den Caldwells gegenüberstand, war er halb rot und halb braun; seine Farben teilten sich in der Mitte der Länge nach. Es war fast so, als wären zwei Vögel, ein Männchen und das andere Weibchen, in zwei Hälften geteilt und die Hälften ordentlich zusammengenäht worden.

Unmöglich! Nun, außer ... das ist passiert. Bei Vögeln wird das Geschlecht wie bei Säugetieren durch Geschlechtschromosomen bestimmt. Aber im Gegensatz zu Säugetieren, bei denen Frauen XX und Männer XY sind, sind weibliche Vögel ZW, während Männer ZZ sind (viele weitere Details hier). Das Geschlechtschromosom - entweder W oder Z -, das in jeder Vogelei enthalten ist, bestimmt also das Geschlecht des resultierenden Kükens.

Somit ist dieser eigenartige Vogel das Produkt männlicher und weiblicher brüderlicher Zwillingsembryonen, die aus zwei verschiedenen Eizellen resultieren, die von zwei verschiedenen Spermien befruchtet werden. Irgendwo zwischen dem 2-Zellen- und dem 64-Zellen-Entwicklungsstadium entwickelten sich diese männlichen und weiblichen Embryonen, die sich in derselben Eierschale nebeneinander entwickelt hatten, nicht mehr getrennt und verschmolzen zu nur einem Embryo. Dieser bizarre Vogel ist dieser Embryo - alles erwachsen. Es ist ein Beispiel für ein ungewöhnliches Phänomen, einen faszinierenden Entwicklungsfehler, der in wissenschaftlichen Kreisen als bilateraler Gynandromorph und unter Tierärzten und Tiervogelzüchtern - und sogar von einigen Vogelbeobachtern - als Halbsider bekannt ist. Da nördliche Kardinäle eine sexuell dimorphe Art sind, bei der die Männchen scharlachrot und die Weibchen bräunlich sind, war es leicht zu erkennen, dass dieser eigenartige Vogel sowohl männlich als auch weiblich ist. (Das Erkennen eines bilateralen Gynandromorphs ist fast unmöglich, wenn Arten betrachtet werden, bei denen Männchen und Weibchen identisch erscheinen.)

Kardinäle des Nordens (Cardinalis cardinalis): weiblich (Kredit: Ken Thomas / gemeinfrei) und männlich (Einschub oben links; Kredit: Dick Daniels / CC BY-SA 3.0). Dies ist eine sexuell dimorphe Art, bei der Männchen und Weibchen anhand ihrer Gefiederfarben visuell unterschieden werden können. (Zusammengesetzter Kredit: Bob O'Hara.)

Zum Glück ist Frau Caldwell nicht nur Vogelbeobachterin, sondern auch eine schnell denkende Amateurfotografin. Als sie diesen seltsamen Vogel vor einigen Wochen sah, machte sie ein paar Fotos und teilte sie zunächst ihren Vogelbeobachterkollegen auf Facebook mit. Ihre Reaktionen reichten von Erstaunen oder Aufregung bis hin zu völliger Skepsis. Vorhersehbarerweise wurden ihre Fotos dieses auffälligen Vogels schnell auf der ganzen Welt geteilt.

Dieser ungewöhnliche nördliche Kardinal (Cardinalis cardinalis) ist in zwei gleiche Hälften geteilt, wobei eine Seite scharlachrot und die andere braun ist. Er ist ein bilateraler Gynandromorph, der auch als „Halbsider“ bezeichnet wird. Dieser Vogel wurde Ende Januar 2019 von Shirley und Jeffrey Caldwell an ihrem Hinterhof-Vogelhäuschen in Pennsylvania entdeckt. (Bildnachweis: Shirley Caldwell.)

„Beobachtungen dieses Vogels zeigen, dass er sich wie jeder normale Kardinal verhält. Meiner Meinung nach ist es gesund, isst gut… Ist oft bei uns? “, Sagte Frau Caldwell in einer E-Mail, bevor sie hinzufügte:„ Nur damit Sie wissen, ich bin nur ein normaler Vogelbeobachter im Hinterhof, ich bin in keiner Weise ein Profi. Mein ganzes Leben war damit beschäftigt, die Natur zu beobachten, deshalb habe ich im Laufe der Jahre nur durch Beobachten und Lesen gelernt. “

Wie könnte das Leben eines bilateralen Gynandromorphen aussehen? Scheint es zu wissen, dass es anders ist?

Vor einigen Jahren wurde im Nordwesten von Illinois ein weiterer bilateraler gynandromorpher nördlicher Kardinal entdeckt, dessen Verhalten und soziale Interaktionen zwischen Dezember 2008 und März 2010 insgesamt mehr als 40 Tage lang beobachtet wurden (mehr hier; siehe hier). Ich habe den Erstautor dieses Papiers, den Ökologen Brian Peer, Professor für Biologie an der Western Illinois University, wegen seiner Gedanken zu diesem Vogel kontaktiert.

"Es ist aufregend zu sehen, dass unsere Studie über den bilateralen gynandromorphen Kardinal diesen erstaunlichen Kreaturen immer noch so viel positive Aufmerksamkeit schenkt!" Professor Peer sagte in einer E-Mail. „Interessanterweise haben mich seit der Veröffentlichung unseres Papiers im Jahr 2014 einige andere Personen wegen Sichtungen von gynandromorphen Kardinälen kontaktiert. Ich habe darüber nachgedacht, ob Kardinäle anfälliger für Gynandromorphismus sind. Aber ich denke, es ist wahrscheinlicher, dass sie zu den häufigsten Futtervögeln im Osten Nordamerikas gehören und stark sexuell dimorph sind, was den Zustand besser beobachtbar macht als bei Arten, bei denen Männchen und Weibchen ähnlich aussehen. “

Der Vogel, über den Professor Peer und sein Mitarbeiter berichteten, schien ein einsames, stilles Leben zu führen. nie mit einem anderen Kardinal gepaart, und es wurde nie Vokalisierung gehört, obwohl es auch nie ungewöhnlich aggressiven Verhaltensweisen von anderen Kardinälen ausgesetzt war. Es war fast so, als hätte dieser Vogel wenig oder gar keinen Eindruck auf seine Mitkardinäle gemacht. Aber dieses Individuum unterschied sich von diesem Vogel in einer sehr wichtigen Hinsicht: Es war hellrot (männlich) auf der linken Seite seines Körpers und bräunlich (weiblich) auf der rechten Seite.

Warum ist dieses spezielle Detail so wichtig? Die meisten Vögel haben nur einen funktionierenden Eierstock auf der linken Seite ihres Körpers. Im Gegensatz zum Illinois-Gynandromorph ist dieser Vogel auf der linken Seite seines Körpers weiblich, wo sich der funktionelle Eierstock befindet. Dies deutet darauf hin, dass dieser Vogel möglicherweise in der Lage ist, Küken zu züchten und möglicherweise erfolgreich aufzuziehen.

"Ich bin nicht sicher, ob es in der Lage ist zu züchten", warnte Professor Peer in einer E-Mail. „Weil die weibliche Seite links ist, heißt das nicht unbedingt, dass sich auch der Eierstock auf dieser Seite befindet. Die Studie von Zhao et al. (2010; ref), die wir zitiert haben, haben gezeigt, dass das [physische] Erscheinungsbild nicht immer mit der Gonade [Ort] übereinstimmt. Sie fanden zwei Vögel, die in der linken Hälfte männlich erschienen, aber eine Person hatte auf dieser Seite einen Eierstock. Ein drittes Individuum war auf der linken Seite weiblich und hatte eine kombinierte Hoden-Eierstock-Struktur. “

Professor Peer erklärte in einer E-Mail, dass wir nicht viel über die Zucht von gynandromorphen Vögeln in freier Wildbahn wissen, wies jedoch darauf hin, dass es kaum Anhaltspunkte dafür gibt, dass sie fruchtbar sind. Eine Studie an in Gefangenschaft gehaltenen Zebrafinken ergab beispielsweise, dass sich ein Gynandromorph wie ein Mann verhält. Wenn er jedoch mit einem Weibchen gepaart wurde, legte sie unfruchtbare Eier (Ref.).

Im Gegensatz zu dem einsamen Gynandromorph aus Illinois, den Professor Peer und sein Mitarbeiter beobachteten und den sie zu Lebzeiten nie mit denselben Personen herumhängen sahen, scheint der Gynandromorph aus Pennsylvania einen hingebungsvollen männlichen Begleiter angezogen zu haben.

"Es scheint mit einem Mann zu reisen", bestätigte Frau Caldwell in einer E-Mail. „Jedes Mal, wenn wir diesen Vogel gesehen haben, gibt es einen männlichen Kardinal als Begleiter. Sie fliegen immer zusammen in unseren Garten hinein und wieder heraus. “

Auch im Gegensatz zum scheinbar sprachlosen Illinois-Gynandromorph wurde beobachtet, dass der Pennsylvania-Gynandromorph seinen Partner anruft, wenn er getrennt wird. (Sowohl männliche als auch weibliche nördliche Kardinäle singen.)

"Das Männchen befand sich im Dawn Redwood Tree an der Ecke unseres Grundstücks und der Gynandromorph war in den Ahornbaum auf der anderen Straßenseite geflogen", berichtete Frau Caldwell in einer E-Mail. „Zwischen den beiden konnte ich von jedem Vokalisationen hören! Ich konnte Schwanzbewegungen sehen, als der Vogel sprach, also bin ich zu 150% positiv. “

Frau Caldwell arbeitet derzeit an der Aufnahme von Videos als Beweis für das Geschwätz dieses Gynandromorphen. Noch interessanter ist meiner Meinung nach, ob dieser Vogel tatsächlich brütet und seine Küken erfolgreich zum Jungvieh aufzieht.

Weiterlesen:

GrrlScientist (2015). Halfsider: ein bizarrer halb männlicher halb weiblicher Vogel (Link.)

GrrlScientist (2014). Halbsider: Eine Geschichte von zwei Birdies (Link.)

GrrlScientist (2010). Geschlechtsspezifische Hühner: Gemischt, nicht durcheinander (Link.)

Ursprünglich veröffentlicht in Forbes am 5. Februar 2019.