Seltsamer halb männlicher, halb weiblicher Vogel in Pennsylvania entdeckt

Dank der Verschmelzung von männlich-weiblichen Vogelzwillingen zu einem Individuum ist dieser nördliche Kardinal halb rot und halb braun - in Längsrichtung in der Mitte geteilt - und halb männlich und halb weiblich

von GrrlScientist für Forbes | @GrrlScientist

Dieser ungewöhnliche nördliche Kardinal (Cardinalis cardinalis) ist in zwei gleiche Hälften geteilt, wobei eine Seite scharlachrot und die andere braun ist. Dies ist ein beidseitiger Gynandromorph, auch als

"Wir sind begeisterte Vogelbeobachter und beobachten unsere Vögel oft am Futterautomaten aus dem Fenster", sagte Shirley Caldwell in einer E-Mail und bemerkte, dass sie und ihr Ehepartner Jeffrey seit 25 Jahren Vogelfutterautomaten betreiben.

Vor ein paar Wochen schaute Frau Caldwell aus dem Küchenfenster und bemerkte etwas Ungewöhnliches am Morgenrotholzbaum Metasequoia glyptostroboides, der an der Ecke ihres Grundstücks in Erie, Pennsylvania, stand: einen nördlichen Kardinal, Cardinalis cardinalis, mit einer wirklich erstaunlichen Farbe Muster. Wenn der Vogel in eine Richtung blickte, war er ein Männchen, in all sein scharlachrotes Gewand gehüllt, aber wenn er in die entgegengesetzte Richtung blickte, war er ein Weibchen, das leicht an ihrem gedämpften braunen Gefieder zu erkennen war. Aber als dieser Vogel den Caldwells gegenüberstand, war er halb rot und halb braun; seine Farben sind in der Mitte der Länge nach geteilt. Es war fast so, als wären zwei Vögel, ein Männchen und ein Weibchen, in zwei Hälften geteilt und die Hälften sauber zusammengenäht worden.

Unmöglich! Nun, außer ... das ist passiert. Bei Vögeln wird das Geschlecht wie bei Säugetieren durch Geschlechtschromosomen bestimmt. Aber im Gegensatz zu Säugetieren, bei denen die Weibchen XX und die Männchen XY sind, sind die weiblichen Vögel ZW, während die Männchen ZZ sind (viel mehr Details hier). Das Geschlechtschromosom - entweder W oder Z -, das in jedem Ei enthalten ist, bestimmt also das Geschlecht des entstehenden Kükens.

Somit ist dieser besondere Vogel das Produkt von männlichen und weiblichen brüderlichen Zwillingsembryonen, die aus zwei verschiedenen Eizellen hervorgehen, die von zwei verschiedenen Spermien befruchtet werden. Irgendwo zwischen dem 2-Zellen- und dem 64-Zellen-Entwicklungsstadium hörten diese männlichen und weiblichen Embryonen, die sich in derselben Eierschale nebeneinander entwickelt hatten, auf, sich getrennt zu entwickeln und fusionierten zu nur einem Embryo. Dieser bizarre Vogel ist der Embryo - allesamt erwachsen. Es ist ein Beispiel für ein ungewöhnliches Phänomen, ein faszinierender Entwicklungsfehler, der in Fachkreisen als bilateraler Gynandromorph bezeichnet wird und bei Tierärzten und Züchtern von Heimvögeln - und sogar bei einigen Vogelbeobachtern - als Halbseitenläufer gilt. Da nördliche Kardinäle eine sexuell dimorphe Art sind, bei der die Männchen scharlachrot und die Weibchen braun sind, war es leicht zu erkennen, dass dieser eigenartige Vogel sowohl männlich als auch weiblich ist. (Das Erkennen eines bilateralen Gynandromorphs ist bei Arten, bei denen Männchen und Weibchen identisch erscheinen, fast unmöglich.)

Nördliche Kardinäle (Cardinalis cardinalis): Weiblich (Kredit: Ken Thomas / public domain) und männlich (Einschub oben links; Kredit: Dick Daniels / CC BY-SA 3.0). Dies ist eine sexuell dimorphe Art, bei der Männchen und Weibchen anhand ihrer Gefiederfarben optisch unterschieden werden können.
(Composite-Kredit: Bob O’Hara.)

Zum Glück ist Frau Caldwell nicht nur eine Vogelbeobachterin, sondern auch eine schnell denkende Hobbyfotografin. Als sie vor einigen Wochen diesen seltsamen Vogel sah, machte sie ein paar Fotos und teilte sie zunächst ihren Kollegen auf Facebook mit. Ihre Reaktionen reichten von Erstaunen oder Aufregung bis zu völliger Skepsis. Wie zu erwarten war, wurden ihre Fotografien dieses auffälligen Vogels schnell auf der ganzen Welt verbreitet.

Dieser ungewöhnliche nördliche Kardinal (Cardinalis cardinalis) ist in zwei gleiche Hälften geteilt, wobei eine Seite scharlachrot und die andere braun ist. Es handelt sich um einen bilateralen Gynandromorph, der auch als „Halbsider“ bezeichnet wird. Dieser Vogel wurde von Shirley und Jeffrey Caldwell Ende Januar 2019 in ihrem Vogelfutterhaus im Hinterhof von Pennsylvania entdeckt.
(Kredit: Shirley Caldwell.)

„Beobachtungen dieses Vogels zeigen, dass er sich wie jeder normale Kardinal verhält. Meiner Meinung nach ist es gesund, es isst sich gut. Ist oft an unserem Futterautomat ", sagte Frau Caldwell in einer E-Mail, bevor sie hinzufügte: Mein ganzes Leben war damit beschäftigt, die Natur zu beobachten, also habe ich im Laufe der Jahre nur durch Beobachten und Lesen gelernt. "

Wie könnte das Leben eines bilateralen Gynandromorphen sein? Scheint es zu wissen, dass es anders ist?

Vor einigen Jahren wurde im Nordwesten von Illinois ein weiterer bilateraler gynandromorpher Kardinal entdeckt, dessen Verhalten und soziale Interaktionen zwischen Dezember 2008 und März 2010 insgesamt mehr als 40 Tage lang beobachtet wurden (mehr hier; ref). Ich wandte mich an den Erstautor dieses Artikels, den Ökologen Brian Peer, einen Professor für Biologie an der Western Illinois University, für seine Überlegungen zu diesem Vogel.

"Es ist aufregend zu sehen, dass unsere Studie über den bilateralen gynandromorphen Kardinal immer noch so viel positive Aufmerksamkeit für diese erstaunlichen Kreaturen erregt!", Sagte Professor Peer in einer E-Mail. "Interessanterweise haben mich einige andere Personen wegen der Sichtung gynandromorpher Kardinäle kontaktiert, seit wir unseren Artikel im Jahr 2014 veröffentlicht haben. Ich habe mich Gedanken darüber gemacht, ob Kardinäle anfälliger für Gynandromorphismus sind. Aber ich denke, es ist wahrscheinlicher, dass sie zu den häufigsten Feedervögeln im Osten Nordamerikas gehören und dass sie stark geschlechtsdimorph sind, wodurch der Zustand besser beobachtet werden kann als bei Arten, bei denen Männchen und Weibchen ähnlich aussehen. "

Der Vogel, über den Professor Peer und sein Mitarbeiter berichteten, schien ein einsames, stilles Leben zu führen. nie mit einem anderen Kardinal gepaart, und es wurde nie laut gesprochen, obwohl es auch nie ungewöhnlich aggressiven Verhaltensweisen von anderen Kardinälen ausgesetzt war. Es war fast so, als ob dieser Vogel auf seine Mitkardinäle keinen oder nur geringen Eindruck machte. Aber dieses Individuum unterschied sich von diesem Vogel in einer sehr wichtigen Hinsicht: Es war hellrot (männlich) auf der linken Seite seines Körpers und braun (weiblich) auf der rechten Seite.

Warum ist dieses besondere Detail so wichtig? Die meisten Vögel haben nur einen funktionierenden Eierstock auf der linken Seite ihres Körpers. Im Gegensatz zum Illinois Gynandromorph ist dieser Vogel auf der linken Körperseite weiblich, wo sich der funktionelle Eierstock befindet. Dies deutet darauf hin, dass dieser Vogel möglicherweise in der Lage ist, Küken zu züchten und möglicherweise erfolgreich zu züchten.

"Ich bin nicht sicher, ob es zuchtfähig ist", warnte Professor Peer per E-Mail. "Weil sich die weibliche Seite auf der linken Seite befindet, heißt das nicht, dass sich auch der Eierstock auf dieser Seite befindet." Die Studie von Zhao et al. (2010; ref), die wir zitiert haben, darauf hingewiesen, dass die [physische] Erscheinung nicht immer der Gonade [Ort] entspricht. Sie fanden zwei Vögel, die in der linken Hälfte männlich wirkten, aber eine Person hatte einen Eierstock auf dieser Seite. Eine dritte Person war auf der linken Seite weiblich und hatte eine kombinierte Hoden-Eierstock-Struktur. “

Professor Peer erklärte in einer E-Mail, dass wir nicht viel über die Zucht von gynandromorphen Vögeln in freier Wildbahn wissen, wies jedoch darauf hin, dass es kaum Anhaltspunkte dafür gibt, dass sie fruchtbar sind. In einer Studie an in Gefangenschaft gehaltenen Zebrafinken wurde beispielsweise festgestellt, dass sich ein Gynandromorph wie ein Mann verhält. In Kombination mit einem Weibchen legte sie jedoch unfruchtbare Eier (ref).

Anders als der einsame Gynandromorph aus Illinois, den Professor Peer und sein Mitarbeiter beobachteten und den sie zu Lebzeiten nie mit denselben Personen gesehen haben, scheint der Gynandromorph aus Pennsylvania einen hingebungsvollen männlichen Begleiter angezogen zu haben.

"Es scheint mit einem Mann zu reisen", bestätigte Frau Caldwell in einer E-Mail. „Jedes Mal, wenn wir diesen Vogel gesehen haben, gibt es einen männlichen Kardinal als Begleiter. Sie fliegen immer zusammen in unseren Garten hinein und wieder hinaus. “

Auch im Gegensatz zum scheinbar sprachlosen Illinois Gynandromorph wurde beobachtet, dass der Pennsylvania Gynandromorph seinen Partner anruft, wenn sie getrennt werden. (Sowohl männliche als auch weibliche Nordkardinäle singen.)

„Das Männchen befand sich im Redwood-Baum Dawn an der Ecke unseres Grundstücks, und der Gynandromorph war über die Straße in den Ahornbaum geflogen“, berichtete Frau Caldwell per E-Mail. „Zwischen den beiden konnte ich von jedem eine Stimme hören! Ich konnte die Bewegung des Schwanzes sehen, als der Vogel sprach. Ich bin also zu 150% positiv. “

Frau Caldwell arbeitet derzeit an der Videoaufnahme, um die Plauderei dieses Gynandromorphen zu beweisen. Noch interessanter ist meiner Meinung nach, ob dieser Vogel tatsächlich brütet und seine Küken erfolgreich zum Jungvogel aufzieht.

Weiterlesen:

GrrlScientist (2015). Halfsider: ein bizarrer halb männlicher halb weiblicher Vogel (Link.)

GrrlScientist (2014). Half-Siders: Eine Geschichte von zwei Birdies (Link.)

GrrlScientist (2010). Gender-Bending-Hühner: Gemischt, nicht durcheinander (Link.)

Ursprünglich bei Forbes am 5. Februar 2019 veröffentlicht.