Book Review: The Human Age von Diane Ackerman - Eine meisterhafte Erforschung des Paradoxons im Anthropozän

In The Human Age hakt Diane Ackerman einen poetischen Finger in unser Bewusstsein und zieht ihn wie ein Gummiband zurück, sodass wir das Gesamtbild des Universums und unseren Platz darin sehen können. Die Welt ist zu dieser Zeit ein magischer, den Verstand erweiternder und erschreckender Ort. Ackerman bietet eine umfassende Erforschung dieser fantastischen Zeit in der Geschichte, eine Zeit, die von tiefer Ironie geprägt ist, während wir die ultimative kreative Kraft auf dem Planeten werden, aber bereit sind, um das Überleben unserer eigenen und anderer Spezies zu kämpfen.

Ackerman nimmt den feinsten Aspekt der Rolle eines Schriftstellers an und hilft uns zu sehen. Skalieren ist eines ihrer wichtigsten Werkzeuge, wenn sie unseren Planeten und die Spezies, die ihn als Heimat bezeichnen, vergrößert, verkleinert und um ihn herumführt. Ihr Blickwinkel bewegt sich aus dem Weltraum - als sie darauf hinweist, dass unser Planet der einzige ist, der in der Nacht glänzt - über das Maß unserer Vision hinaus, in dem Milliarden von Mikroben gedeihen. Sie hat eine Möglichkeit, uns an unseren Platz im Universum zu bringen:

„Welten in Welten, jeder von uns ist ein einzigartiger ambulanter Superorganismus, der zu einer anderen Spezies gehört, die auf dem Körper eines kolossalen Superorganismus eines Planeten in einem Walzer unzähliger Galaxien lebt, die mit anderen Gaia-ähnlichen Planeten besprengt sind und wahrscheinlich ihre eigenen Lebensformen versickern lassen mit unsagbaren Kleiderbügeln. “

Ackerman beschreibt das Anthropozän, indem er dem Leser hilft, die Menschheit als das Kollektiv zu verstehen, mit dem wir als geologische und biophysikalische Kraft gerechnet werden müssen. Sie erzählt die verschiedenste Geschichte unserer beispiellosen Dominanz - absichtlich und unbeabsichtigt - in der Biosphäre. "Wir haben jeden Zentimeter unseres Planeten kolonisiert oder Fingerabdrücke hinterlassen, vom Sediment des Ozeans bis zur Exosphäre", erklärt sie. Und welche Faktoren sind für unser widerspenstiges Verhalten verantwortlich? Ackerman entlarvt den unbeschreiblich mächtigen, aber oft nicht anerkannten Einfluss unserer genetischen Identität und beschreibt den Menschen als "aufgesprungene, unruhige, beschäftigte Körper".

Das menschliche Zeitalter erklärt, wie das schnelle Wachstum einer Art wie unserer, die sich bastelt und einmischt, zu kolossalen und irreversiblen Veränderungen geführt hat: „An Land gilt der Mensch als geologisches Agens, das mit der unerbittlichen Kraft der Erosion oder des Vulkanausbruchs vergleichbar ist In den Ozeanen ist unser Einfluss dem eines Asteroiden ebenbürtig. “Ackerman präsentiert Zahlen über die Geschwindigkeit und das Volumen unseres Wachstums, die so erstaunlich sind, dass sie einen Leser mitten im Absatz einfrieren. Sie hebt die relativ kurze Zeitspanne von 500 Millionen Menschen im Jahr 1500 bis heute über 7 Milliarden hervor. Ebenso bemerkenswert sind die Daten zu unserer Biomasse: Im Jahr 1000 nach Christus machten Menschen und Haustiere nur 2 Prozent der Säugetierbiomasse auf der Erde aus; Wir sind jetzt auf erstaunliche 90 Prozent der gesamten Säugetierbiomasse angestiegen.

Allein die Beweise für unser schnelles Wachstum stellen die grundlegende Vorstellung in Frage, ob wir unsere Flugbahn kontrollieren können. Die Menschen glauben gerne, dass wir das Wachstum unserer Gemeinschaften und Kulturen mitgestalten können. Die Geschwindigkeit unserer Reproduktion, die vom Biologen E.O. Wilson (zitiert von Ackerman, 2014, S. 10) betont, dass wir keinen Einfluss auf diesen biologischen Prozess haben. Und auch heute, da wir fast jedes ökologische System auf der Erde bedrohen, ist das Thema Bevölkerungskontrolle von einem unausgesprochenen Tabu verhüllt.

Obwohl das Bevölkerungswachstum unser größter - und doch nicht angemeldeter - Versuch sein mag, ist es ironischerweise wahrscheinlich, dass die Eltern unter uns, die das größte Gewicht haben, über die Auswirkungen des menschlichen ökologischen Wandels nachdenken. Zukunftsbilder sind im besten Fall immer trübe, aber wenn Tausende von Wissenschaftlern zustimmen und ihre Diagramme ausstellen, die eine Zukunft darstellen, die durch scharfe Aufwärtskurven definiert ist, sinkt das Herz eines Elternteils, wenn sich sein Geist um die Zeitachse dreht. Wir haben, wie die meisten Lebewesen, einen eingebauten Monitor, der jede Zelle mit dem Überleben unserer Jungen verbindet. Wir haben vielleicht Angst, aber wir haben mehr Angst um unsere Kinder und Enkelkinder, die möglicherweise zu einem unbekannten zukünftigen Zeitpunkt die Hauptlast unseres Konsumtrubels tragen werden. Akerman erkennt diesen Alarm an und erklärt: "Als Ganzes betrachtet, wenn ein Wetter aus dem Gleichgewicht gerät, stärkt es verständlicherweise den Geist, weitet die Augen und macht den Eltern Sorgen um die Zukunft ihrer Kinder."

Dabei bleibt Ackerman nicht lange bei den Negativen. Sie erkennt unsere schwerwiegenden Herausforderungen an, wälzt sich aber nicht in ihnen: „Wir sehen uns manchmal erschrockenen Rehen im Scheinwerferlicht gegenüber, wenn wir den schwindenden Ressourcen der Erde gegenüberstehen, und gleichzeitig öffnen wir die Tür für eine umfassende Nachhaltigkeitsrevolution. Sie berichtet von vielen Umwelttriumphen, von der Gewinnung von Körperwärme als erneuerbarer Energiequelle bis zur Begrünung von Städten mit lebendigen Wänden und Dächern. Ackerman ist sich bewusst, dass es, wenn wir etwas Außergewöhnliches tun können, wie das Spleißen von Genen, was früher undenkbar war, sicherlich noch ungesehene Möglichkeiten gibt, um übermenschliche Herausforderungen wie das Verlangsamen eines Massensterbens oder die Eindämmung des außer Kontrolle geratenen Klimawandels anzugehen. "Ich bin enorm hoffnungsvoll. Unser neues Zeitalter für all seine Sünden ist voller Erfindungen “, bekräftigt sie.

Ackerman lässt Hoffnung und Verzweiflung nebeneinander existieren. Es ist, als würde sie uns anweisen: "Mach weiter. Wählen Sie Ihren Standpunkt. “Das Buch ist eine meisterhafte Erforschung des Paradoxons. Wir leben in einer Zeit, in der das Außergewöhnliche zum Alltäglichen wird, das Unmögliche möglich wird und die gesündesten Generationen in Gefahr sind, die am stärksten gefährdeten in der Geschichte zu werden. Ackerman erinnert den Leser daran, dass "das Anthropozän (wie die Natur selbst) selten einfache Geschichten erzählt." Ihre Fragen spiegeln diejenigen wider, über die ich gerade mit vielen anderen auf dem Planeten nachdenke: "Warum scheint die Welt unter unseren Füßen zu rasen?" Änderungen.

Das Human Age fordert die Leser auf, sich mit diesem Konzept des Paradoxons vertraut zu machen - das zweifellos in allen Epochen der Menschheitsgeschichte vorhanden war, obwohl es im menschlichen Zeitalter einen Höhepunkt erreicht hat - und das Gleichgewicht zwischen Bewusstsein und Handeln zu finden. Ackerman führt den Leser an einen Ort der stillen Erkenntnis, dass eine ausgewogene und weite Perspektive uns dabei helfen kann, ein Gefühl des Staunens zu bewahren und die bevorstehenden Veränderungen zu steuern, auch wenn wir nicht alle moralischen Dilemmata unserer Zeit lösen können. Paradox ist ein fester Bestandteil der Realität; es wird uns vorangehen und uns folgen. „Wir sehnen uns nach Kontinuität und leben dennoch in einer sich wild verändernden Welt. Wir lieben das Leben sehr und doch sind wir Kreaturen, die sterben. Diese Paradoxien lassen sich nicht miteinander vereinbaren “, schreibt sie.

Beim Lesen von The Human Age ist es, als ob Ackerman der Lehrer ist, der mit einem Kartenspiel in der Hand vor mir sitzt. „Schau dir dies und das an und das…“, sagt sie, während sie durch die Karten blättert, von denen jede eine faszinierende und andere Perspektive unserer gemeinsamen Reise darstellt. Und wenn ich langsam den Mut verliere, kann ich mir vorstellen, dass sie raten wird: "Gehen Sie nach draußen und sehen Sie sich die Sterne an. Sehen Sie ... es ist größer als wir verstehen. Wir können einfach noch nicht alles begreifen. “Ackerman bringt uns immer wieder auf die Wahrheit zurück, dass wir Teil eines viel größeren Prozesses sind - dies ist eine wichtige Aufgabe, da unser Gehirn nicht von Natur aus für eine derart expansive Wahrnehmung konstruiert ist. Ich vermute, wenn William Blake Ackermans Zeitgenosse wäre, wäre er ein begeisterter Fan. In der Ehe von Himmel und Hölle schrieb Blake: "Wenn die Türen der Wahrnehmung gereinigt würden, würde dem Menschen alles so erscheinen, wie es ist, unendlich."

Ackermans Arbeit spiegelt das Wissen wider, dass wir gerade etwas neu lernen, was die alten Kulturen zuvor herausgefunden hatten: Wir sind nicht von der Natur getrennt; Alles - von Handys über Betonblöcke bis hin zu Kopfhörern - ist Teil des sich entwickelnden Universums: „Auch wenn wir etwas‚ Natur 'nennen, ist dies eine große Veränderung. Das menschliche Zeitalter stellt den Leser vor zwei Aufgaben: den wahren Charakter unserer Spezies anzuerkennen und unsere Identität als Teil des Universums selbst zu feiern.