Kann Übung dich glücklich machen? Oder hilft Ihnen das Glück beim Sport?

In der Zeit, die Sie mit dem Lesen dieses Artikels verbringen, könnten Sie stattdessen einen Spaziergang machen und vielleicht glücklicher sein.

Ist der Weg zum Glücklichsein mit ... Pflaster gepflastert? Ein bisschen Laufen scheint sicher zu helfen. Aber eine gute Stimmung zu Beginn tut nicht weh. Foto von Robert Roy Britt

Ob und wie körperliche Betätigung das Glück fördert, ist Gegenstand zahlreicher Untersuchungen mit wenigen fundierten Schlussfolgerungen. Die Evidenz wird jedoch immer deutlicher, da immer mehr Befunde körperliche Aktivität mit Glück in Verbindung bringen, auch wenn oft offen bleibt, welche Ursachen welche haben.

Der Fall wird durch eine neue Studie untermauert, die einige der stärksten objektiven Beweise dafür liefert, dass körperliche Betätigung Depressionen vereiteln kann - möglicherweise das Gegenteil von Glück oder zumindest ein Hindernis auf dem Weg zum geistigen Wohlbefinden.

Wichtig ist, dass es anscheinend nicht lange dauert, bis sich Ihre Stimmung verbessert, wenn die Behauptungen zu den Ursachen der körperlichen Betätigung und zum Glück in die richtige Richtung weisen. Bei der Arbeit die Treppe zu nehmen, die Garage zu kehren oder den Garten zu pflegen, in Kombination mit anderen körperlichen Aktivitäten, scheint einige Samen des Glücks zu säen, wie eine kürzlich durchgeführte Überprüfung von fast zwei Dutzend Studien ergab.

"Der Zusammenhang zwischen Bewegung und Stimmung ist ziemlich stark", sagt Michael Otto, Professor für Psychologie an der Boston University, vor dem breiten Spektrum der Forschung. "In der Regel erhalten Sie innerhalb von fünf Minuten nach mäßigem Training einen stimmungsaufhellenden Effekt."

Hmm. Nehmen wir an, dass dauerhafte Effekte etwas mehr Aufwand erfordern. Aber hey, wir müssen irgendwo anfangen.

Prop 1: Übung treibt Glück an

Insbesondere bei sportlicher Betätigung werden bekanntermaßen Endorphine freigesetzt, Hormone, die positive Gefühle hervorrufen und sogar Schmerzen hemmen. Aus diesem Grund wird Bewegung oft als eine Zutat in einem Behandlungsrezept für viele körperliche und geistige Beschwerden empfohlen.

Wie viel Bewegung ist also erforderlich und in welcher Intensität, damit der Körper positive stimmungsverändernde Wirkungen auf das Gehirn ausübt? Wenn Sie den Balken mit der niedrigsten Wahrscheinlichkeit festlegen, können Sie das Wort "Übung" weglassen.

In einer Studie über körperliche Aktivität und Glücksgefühle, an der Tausende von Menschen von Schulkindern bis zu Senioren teilnahmen, kamen die Forscher der University of Michigan im vergangenen Jahr zu dem Schluss, dass nahezu jede Aktivität besser ist als keine und mehr besser. Bis zu einem gewissen Punkt.

"Unsere Ergebnisse legen nahe, dass die Häufigkeit und das Volumen der körperlichen Aktivität wesentliche Faktoren für die Beziehung zwischen körperlicher Aktivität und Glück sind", sagte Studienleiter Weiyun Chen. "Noch wichtiger ist, dass selbst eine kleine Veränderung der körperlichen Aktivität das Glück positiv beeinflusst."

Die Forscher haben im Journal of Happiness Studies Daten aus den verschiedenen Studien verwendet, um die Wahrscheinlichkeit zu berechnen, dass eine aktive Person glücklicher ist als eine inaktive Person, basierend auf drei Aktivitätsstufen unter den Probanden:

  • Aktiv (aber nicht ausreichend): 20 Prozent
  • Ausreichend aktiv: 29 Prozent
  • Sehr aktiv: 52 Prozent

Sie stellten auch fest, dass das Glücksniveau für diejenigen, die zwischen 2,5 und 5 Stunden pro Woche trainierten, dasselbe war wie für diejenigen, die mehr als 5 Stunden trainierten.

Aber da Glück unglaublich schwer zu definieren ist, würde ich diese Gewinnchancen als sehr interessant, aber nicht unbedingt als schlüssig bezeichnen. Chen und seine Kollegen erkennen an, dass weitere Untersuchungen erforderlich sind, um zu beweisen, ob Bewegung Glück verursacht oder ob andere Faktoren beteiligt sind. Als nur ein Beispiel könnte es sein, dass Sport uns gesünder macht (was in der Wissenschaft gut etabliert ist) und dass es uns glücklich macht, gesünder zu sein.

Nach den Erfahrungen dieses Autors bringen nur wenige Dinge mehr Freude als eine anstrengende Wanderung. Foto von Robert Roy Britt

Prop 2: Glück treibt Übung an

Es wurde nicht so viel erforscht, ob Glück der Schlüssel ist, um Menschen zum Sport zu motivieren. Eine in den Annals of Behavioral Medicine veröffentlichte Studie aus dem Jahr 2017 legt dies jedoch nahe.

Über 11 Jahre hinweg wurden fast 10.000 Menschen über 50 nach ihrer Häufigkeit und Intensität körperlicher Aktivität bei der Arbeit und auf andere Weise befragt. Diejenigen mit höherem psychischen Wohlbefinden (ein Zeichen für Glück und Optimismus) zu Beginn der Studie hatten in den nächsten zehn Jahren ein höheres Maß an körperlicher Aktivität. Auch diejenigen, die glücklich und aktiv anfingen, blieben eher aktiv.

"Die Ergebnisse dieser Studie legen nahe, dass ein höheres Maß an psychischem Wohlbefinden einer erhöhten körperlichen Aktivität vorausgehen kann", sagte Julia Boehm, Forscherin an der Chapman University und Hauptautorin der Studie.

In sehr vorläufigen Ergebnissen meiner Glücksumfrage für The Happiness Quest taucht regelmäßige Bewegung als ein Thema unter denjenigen auf, die sich selbst als die glücklichsten bezeichnen. Die Umfrage ist jedoch selbstselektiv, die Zahlen sind noch gering, und die glücklichsten Befragten stehen in engem Zusammenhang mit anderen Merkmalen und Gewohnheiten. Daher sind die Antworten bestenfalls nur ein weiterer möglicher Indikator für eine Assoziation zwischen Bewegung und Glück, nicht a Ursache-Wirkungs-Beziehung und kein Hinweis darauf, in welche Richtung ein Effekt fließen darf.

[Die Umfrage hilft mir besser zu verstehen, wer glücklich (oder unglücklich) ist und warum. Es ist völlig anonym.]

Und: Exercise Battles Depression

Auf der Kehrseite der Frage nach dem Glück haben mehrere Studien ergeben, dass körperliche Betätigung auch in Maßen gegen Depressionen wirken kann. Auch wenn Mangel an Depression nicht die Definition von Glück ist, ist dies sicherlich ein guter Ausgangspunkt, wie ich in einem anderen Artikel dargelegt habe. Und hier hat die Forschung lange Zeit eine starke Korrelation gezeigt - eine, die gerade erst stärker wurde.

Ein Rückblick auf 25 Studien aus dem Jahr 2013 ergab, dass selbst geringe körperliche Aktivitäten - wie etwa 20 bis 30 Minuten tägliches Gehen oder Gärtnern - bei der Bekämpfung von Depressionen in allen Altersgruppen hilfreich sein können. (Es muss beachtet werden: Vielleicht bringen Gehen und Gärtnern einfach Freude oder Zufriedenheit, unabhängig von der Bewegung. Ich meine, es ist schön, spazieren zu gehen oder Rucola zu pflanzen.)

Eine Studie aus dem letzten Jahr, die in der Fachzeitschrift Depression and Anxiety veröffentlicht wurde, ergab jedoch, dass „beaufsichtigtes Aerobic-Training große antidepressive Behandlungseffekte bei Patienten mit schwerer Depression hat“.

Viele andere Forschungsergebnisse sprechen dafür, Stress und Angst abzubauen, und legen sogar nahe, dass ein 10-minütiger Spaziergang zu diesem Zweck genauso effektiv sein kann wie ein 45-minütiges Training, so die Anxiety and Depression Association of America.

Viele dieser Studien haben jedoch vor und nach diesem Zeitpunkt zwei Probleme:

  • Sie verlassen sich oft auf Selbstberichte, und die Leute neigen dazu, sich zu verschlechtern, um gut auszusehen, oder lassen Daten aus (wie die Zeit, die sie im Garten verbringen), die sie auf einem Fragebogen über körperliche Aktivität für unwichtig halten.
  • Kausalitätsfrage nagt Forscher: Behebt körperliche Aktivität Depressionen oder führt Depression zu mangelnder Lust, etwas zu tun? Und ist Depression eher das Ergebnis anderer Faktoren wie Lebensbedingungen, Beziehungen oder berufliche Perspektiven als mangelnde Bewegung?

Noch überzeugender…

Eine neue Studie mit Daten von Tausenden von Personen hat diese Bedenken ausgeräumt, indem sie auf zwei Techniken zurückgegriffen hat:

  • Die Beschleunigungsmesser messen die tatsächliche körperliche Aktivität der Testpersonen, sei es beim Joggen, Treppensteigen bei der Arbeit oder beim Rasenmähen. Dies sind objektive Daten im Vergleich zur unzuverlässigen Selbstberichterstattung.
  • Die DNA wurde auf Genvarianten untersucht, von denen beispielsweise bekannt ist, dass sie eine Person anfälliger für Sport machen. Die Idee ist folgende: Wenn Bewegung Depressionen lindert, sollten Menschen mit diesen Genvarianten weniger depressiv sein.

Unter Berücksichtigung dieser genetischen Faktoren fanden die Forscher "belastbare Hinweise", dass "höhere körperliche Aktivität das Risiko für Depressionen verringert".

"Im Durchschnitt scheint mehr körperliche Aktivität gegen das Entstehen von Depressionen zu schützen", sagte der leitende Autor der Studie, Karmel Choi, Forscher des Massachusetts General Hospital. „Jede Aktivität scheint besser zu sein als keine. Unsere groben Berechnungen legen nahe, dass das Ersetzen des Sitzens durch 15 Minuten herzpumpender Aktivität wie Laufen oder durch eine Stunde mäßig intensiver Aktivität ausreicht, um den durchschnittlichen Anstieg der Beschleunigungsmesserdaten zu erzielen, der mit einem geringeren Risiko für Depressionen verbunden war. “

Die Ergebnisse sind in der Zeitschrift JAMA Psychiatry vom 23. Januar 2019 aufgeführt.

Sport ist vielleicht kein Allheilmittel für Menschen mit schwerer, klinischer Depression, aber es kann die Eintrittskarte für andere sein, sagt Michael Craig Miller, Assistenzprofessor für Psychiatrie an der Harvard Medical School.

"Bei manchen Menschen wirkt es genauso gut wie Antidepressiva, obwohl Bewegung allein für Menschen mit schwerer Depression nicht ausreicht", sagt Miller. Miller räumt ein, dass es schwierig sein kann, anzufangen, und schlägt vor, kleine Schritte zu unternehmen. „Beginnen Sie mit fünf Minuten täglichem Gehen oder jeder anderen Aktivität, die Sie mögen. Bald werden aus fünf Minuten Aktivität zehn und aus zehn fünfzehn. “

Und dann ist da noch das und das und das ...

Es gibt eine ganze Reihe anderer Arbeiten, die zeigen, dass Bewegung das Gedächtnis und die kognitiven Fähigkeiten stärkt, insbesondere wenn wir älter werden. Und es gibt schlüssige Beweise dafür, dass Bewegung die allgemeine körperliche Gesundheit verbessert und das Risiko senkt, an vielen schlechten Dingen zu sterben. Es hilft uns auch beim Schlafen.

Wenn Sie von einem gesunden Geist und Körper ausgehen und eine gute Nachtruhe Vergnügen oder zumindest Zufriedenheit mit sich bringen kann, ist es kein Sprung, zu vermuten, dass Bewegung in vielerlei Hinsicht indirekt zum Glücklichsein beiträgt.

Es ist wichtig zu beachten, dass Glück nicht nur von Faktoren abhängt, die wir kontrollieren möchten, wie zum Beispiel ein Joggen, um stimmungsverbessernde Endorphine freizusetzen, sondern auch von Gesundheitsfaktoren, die wir kontrollieren können oder auch nicht, sowie von den Genen, die wir stecken mit. Einige der in diesem Artikel zitierten Studien berücksichtigten auch feste Zeitrahmen und die möglicherweise flüchtige Natur des Glücks, nicht das Wohlbefinden auf Lebenszeit.

Was ist mit dir?

In Anbetracht der vielen bekannten Vorteile von Bewegung ist es wirklich wichtig, ob dies direkt Glück schafft oder ob eine bessere Stimmung als Nebeneffekt eines besseren körperlichen Wohlbefindens eintritt oder ob auf lange Sicht nichts davon zutrifft und ein gutes Training einfach Fühlen Sie sich für eine Weile besser?

Wenn eine Zeit der Inaktivität länger als ein oder zwei Tage dauert, beginne ich mit dem Rutschen in einen Zustand körperlicher und geistiger Melasse, der mit der Zeit immer tiefer und dicker wird, bis eine Wanderung oder die Rückkehr ins Fitnessstudio einfach unmöglich erscheint . Wenn ich mich nach draußen ziehe, wird der Funk unglaublich schnell gelöscht, und dieser erste Schweiß löst oft ein physisches Lächeln der Anerkennung aus. Ich bin wieder da. Warum habe ich jemals aufgehört?

Trotz der jahrelangen Unterbrechung meines Trainingsprogramms kann ich nur zu dem Schluss kommen, dass mich diese Übung in gute Stimmung versetzt. Und wenn ich gut gelaunt bin, tendiere ich dazu, mehr zu trainieren. In vielerlei Hinsicht ist es unerheblich, welche Ursache und welche Wirkung vorliegt. Und ich wette, es ist einfach ein tugendhafter Kreislauf (und in jenen Jahren eine Teufelsspirale).

Aber im Moment bin ich ziemlich froh, dass ich diesen Artikel fertiggestellt habe, also gehe ich ins Fitnessstudio.