Kann Übung Sie glücklich machen? Oder hilft Ihnen Glück beim Sport?

In der Zeit, die Sie mit dem Lesen dieses Artikels verbringen, könnten Sie stattdessen einen Spaziergang machen und vielleicht glücklicher sein.

Ist der Weg zum Glück mit… Pflaster gepflastert? Ein bisschen Laufen scheint sicherlich zu helfen. Aber eine gute Laune tut nicht weh. Foto von Robert Roy Britt

Ob und wie Bewegung das Glück fördert, war Gegenstand zahlreicher Untersuchungen mit wenigen soliden Schlussfolgerungen. Die Beweise werden jedoch immer stärker, da immer mehr Befunde körperliche Aktivität mit Glück verbinden, auch wenn sie oft die Frage offen lassen, welche Ursachen welche verursachen.

Der Fall wird durch eine neue Studie gestützt, die einige der bislang stärksten objektiven Beweise dafür liefert, dass Bewegung Depressionen verhindern kann - wohl das Gegenteil von Glück oder zumindest ein Hindernis auf dem Weg zum psychischen Wohlbefinden.

Wichtig ist, dass es nicht viel Zeit in Anspruch zu nehmen scheint, um Ihre Stimmung zu verbessern, wenn die Behauptungen über Bewegung, Ursache und Glück richtungsweisend sind. Das Treppensteigen bei der Arbeit, das Herausfegen der Garage oder die Pflege Ihres Gartens in Kombination mit anderen körperlichen Aktivitäten scheinen einige Samen des Glücks zu säen, wie eine kürzlich durchgeführte Überprüfung von fast zwei Dutzend Studien ergab.

"Die Verbindung zwischen Bewegung und Stimmung ist ziemlich stark", sagt Michael Otto, Professor für Psychologie an der Boston University, vor dem breiten Forschungskreis. "Normalerweise erhält man innerhalb von fünf Minuten nach mäßigem Training einen stimmungsverbessernden Effekt."

Hmm. Nehmen wir an, dass dauerhafte Effekte etwas mehr Aufwand erfordern. Aber hey, wir müssen irgendwo anfangen.

Prop 1: Übung treibt Glück an

Es ist bekannt, dass Bewegung, besonders wenn sie kräftig ist, Endorphine freisetzt, Hormone, die positive Gefühle erzeugen und sogar Schmerzen hemmen. Aus diesem Grund wird Bewegung häufig als Bestandteil eines Behandlungsrezepts für viele körperliche und geistige Beschwerden empfohlen.

Wie viel Bewegung und in welcher Intensität benötigt der Körper, um positive stimmungsverändernde Wirkungen auf das Gehirn zu erzielen? Wenn Sie den Balken mit der niedrigsten Wahrscheinlichkeit festlegen, können Sie das Wort „Übung“ beiseite legen.

In einer Überprüfung von 23 Peer-Review-Studien zu körperlicher Aktivität und Glück, an denen Tausende von Menschen, von Schulkindern bis zu Senioren, teilnahmen, kamen Forscher der University of Michigan im vergangenen Jahr zu dem Schluss, dass nahezu jede Aktivität besser ist als keine und mehr besser. Bis zu einem gewissen Punkt.

"Unsere Ergebnisse legen nahe, dass die Häufigkeit und das Volumen körperlicher Aktivität wesentliche Faktoren für die Beziehung zwischen körperlicher Aktivität und Glück sind", sagte Studienleiter Weiyun Chen. "Noch wichtiger ist, dass bereits eine kleine Veränderung der körperlichen Aktivität das Glück beeinflusst."

Die Forscher haben im Journal of Happiness Studies Daten aus den verschiedenen Studien verwendet, um die Wahrscheinlichkeit zu berechnen, dass eine aktive Person glücklicher ist als eine inaktive Person, basierend auf drei Aktivitätsstufen unter den Studienteilnehmern:

  • Aktiv (aber unzureichend): 20 Prozent
  • Ausreichend aktiv: 29 Prozent
  • Sehr aktiv: 52 Prozent

Sie fanden auch heraus, dass das Glücksniveau für diejenigen, die zwischen 2,5 und 5 Stunden pro Woche trainierten, das gleiche war wie für diejenigen, die 5 Stunden überschritten.

Aber da Glück unglaublich schwer zu definieren sein kann, würde ich diese Chancen als sehr interessant, aber nicht unbedingt schlüssig bezeichnen. Chen und Kollegen erkennen an, dass weitere Untersuchungen erforderlich sind, um zu beweisen, ob Bewegung Glück verursacht oder ob andere Faktoren eine Rolle spielen. Als nur ein Beispiel könnte es sein, dass Bewegung uns gesünder macht (was von der Wissenschaft gut etabliert wird) und dass es uns glücklich macht, gesünder zu sein.

Nach der Erfahrung dieses Schriftstellers bringen nur wenige Dinge mehr Freude als eine anstrengende Wanderung. Foto von Robert Roy Britt

Prop 2: Glück treibt Übung an

Es wurde nicht so viel geforscht, ob Glück ein Schlüssel ist, um Menschen zum Sport zu motivieren. Eine 2017 in den Annals of Behavioral Medicine veröffentlichte Studie legt dies jedoch nahe.

Über 11 Jahre wurden fast 10.000 Menschen über 50 nach ihrer Häufigkeit und Intensität körperlicher Aktivität bei der Arbeit und auf andere Weise befragt. Diejenigen mit höherem psychischen Wohlbefinden (ein Indikator für Glück und Optimismus) zu Beginn der Studie hatten im nächsten Jahrzehnt ein höheres Maß an körperlicher Aktivität. Auch diejenigen, die glücklich und aktiv anfingen, blieben eher aktiv.

"Die Ergebnisse dieser Studie legen nahe, dass ein höheres psychisches Wohlbefinden einer erhöhten körperlichen Aktivität vorausgehen kann", sagte Julia Boehm, Forscherin an der Chapman University und Hauptautorin der Studie.

In sehr vorläufigen Ergebnissen meiner Glücksumfrage für The Happiness Quest taucht regelmäßige Bewegung als Thema unter denjenigen auf, die sich selbst als die glücklichsten bezeichnen. Die Umfrage wählt sich jedoch selbst aus, die Zahlen sind noch klein, und die glücklichsten Befragten stehen auch in engem Zusammenhang mit anderen Merkmalen und Gewohnheiten, sodass die Antworten bestenfalls nur ein weiterer möglicher Indikator für einen Zusammenhang zwischen Bewegung und Glück sind, nicht ein Ursache-Wirkungs-Beziehung und kein Hinweis darauf, in welche Richtung ein Effekt fließen kann.

[Durch die Teilnahme an der Umfrage kann ich besser verstehen, wer glücklich (oder unglücklich) ist und warum. Es ist völlig anonym.]

Und: Übung kämpft gegen Depressionen

Auf der anderen Seite der Glücksfrage haben mehrere Studien herausgefunden, dass Bewegung, selbst in Maßen, Depressionen bekämpfen kann. Während mangelnde Depression möglicherweise nicht die Definition von Glück ist, ist dies sicherlich ein guter Ausgangspunkt, wie ich in einem anderen Artikel dargelegt habe. Und hier hat die Forschung seit langem eine starke Korrelation gezeigt - eine, die gerade noch stärker geworden ist.

Eine Überprüfung von 25 Studien aus dem Jahr 2013 ergab, dass selbst geringe körperliche Aktivitäten - wie etwa 20 bis 30 Minuten Gehen oder Gartenarbeit pro Tag - bei der Bekämpfung von Depressionen in allen Altersgruppen hilfreich sein können. (Es muss angemerkt werden: Vielleicht bringen Gehen und Gartenarbeit einfach Freude oder Zufriedenheit, unabhängig von der Bewegung. Ich meine, es ist schön, spazieren zu gehen oder Rucola zu pflanzen.)

Eine Studie aus dem letzten Jahr, die in der Zeitschrift Depression and Anxiety veröffentlicht wurde, ergab jedoch, dass „überwachtes Aerobic-Training bei Patienten mit schweren Depressionen große antidepressive Behandlungseffekte hat“.

Und viele andere Forschungsergebnisse deuten auf Bewegung hin, um Stress und Angst abzubauen, und legen sogar nahe, dass ein 10-minütiger Spaziergang zu diesem Zweck genauso effektiv sein kann wie ein 45-minütiges Training, so die Anxiety and Depression Association of America.

Viele dieser Studien haben jedoch zuvor und seitdem zwei Probleme:

  • Sie verlassen sich häufig auf eine gewisse Selbstberichterstattung, und die Leute tendieren dazu, sich selbst gut aussehen zu lassen oder Daten (wie z. B. Zeit, die sie im Garten verbringen) wegzulassen, die sie in einem Fragebogen über körperliche Aktivität möglicherweise nicht für wichtig halten.
  • Frage der Kausalität nervt Forscher: Heilt körperliche Aktivität Depressionen oder führt Depression zu mangelndem Verlangen, etwas zu tun? Und ist Depression eher das Ergebnis anderer Faktoren wie Lebensbedingungen, Beziehungen oder Berufsaussichten als ein Mangel an Bewegung?

Noch überzeugender…

Eine neue Studie mit Daten von Tausenden von Personen hat diese Bedenken überwunden, indem sie auf zwei Techniken zurückgegriffen hat:

  • Beschleunigungsmesser maßen die tatsächliche körperliche Aktivität der Testpersonen, sei es beim Joggen, Treppensteigen bei der Arbeit oder beim Rasenmähen. Das sind objektive Daten im Vergleich zu unzuverlässiger Selbstberichterstattung.
  • Die DNA wurde auf Genvarianten untersucht, von denen beispielsweise bekannt ist, dass sie eine Person anfälliger für Bewegung machen. Die Idee ist folgende: Wenn Bewegung Depressionen lindert, sollten Menschen mit diesen Genvarianten weniger depressiv sein.

Unter Berücksichtigung dieser genetischen Faktoren fanden die Forscher "belastbare Beweise" dafür, dass "höhere körperliche Aktivität das Risiko für Depressionen verringert".

"Im Durchschnitt scheint mehr körperliche Aktivität vor Depressionen zu schützen", sagte Karmel Choi, Hauptautor der Studie, Forscher am Massachusetts General Hospital. „Jede Aktivität scheint besser zu sein als keine. Unsere groben Berechnungen legen nahe, dass das Ersetzen des Sitzens durch 15 Minuten herzpumpender Aktivität wie Laufen oder durch eine Stunde mäßig kräftiger Aktivität ausreicht, um den durchschnittlichen Anstieg der Beschleunigungsmesserdaten zu erzielen, der mit einem geringeren Depressionsrisiko verbunden war. “

Die Ergebnisse sind in der Ausgabe der Zeitschrift JAMA Psychiatry vom 23. Januar 2019 aufgeführt.

Sport ist vielleicht kein Allheilmittel für Menschen mit schwerer klinischer Depression, aber er kann das Ticket für andere sein, sagt Michael Craig Miller, Assistenzprofessor für Psychiatrie an der Harvard Medical School.

"Für einige Menschen funktioniert es genauso gut wie Antidepressiva, obwohl Bewegung allein für jemanden mit schwerer Depression nicht ausreicht", sagt Miller. Miller räumt ein, dass es schwierig sein kann, loszulegen, und schlägt vor, kleine Schritte zu unternehmen. „Beginnen Sie mit fünf Minuten pro Tag zu Fuß oder einer Aktivität, die Ihnen Spaß macht. Bald werden aus fünf Minuten Aktivität 10 und aus 10 15 Minuten. “

Und dann gibt es dies und das und das ...

Es gibt eine ganze Reihe anderer Arbeiten, die zeigen, dass Bewegung das Gedächtnis und die kognitiven Fähigkeiten fördert, insbesondere wenn wir älter werden. Und es gibt schlüssige Beweise dafür, dass Bewegung die allgemeine körperliche Gesundheit verbessert und das Risiko senkt, an vielen schlechten Dingen zu sterben. Es hilft uns auch zu schlafen.

Wenn Sie davon ausgehen, dass ein gesunder Geist und Körper und ein guter Schlaf etwas Freude oder zumindest Zufriedenheit bringen, ist es kein Sprung anzunehmen, dass Bewegung in vielerlei Hinsicht indirekt zum Glück beiträgt.

Es ist wichtig zu beachten, dass das Glück nicht nur von Faktoren abhängt, die wir kontrollieren möchten, wie z. B. Joggen, um stimmungsfördernde Endorphine freizusetzen, sondern auch von Gesundheitsfaktoren, die möglicherweise von uns kontrolliert werden oder nicht, sowie von den Genen, in denen wir stecken mit. Einige der in diesem Artikel zitierten Studien berücksichtigten auch feste Zeitrahmen und die möglicherweise flüchtige Natur des Glücks, nicht das lebenslange Wohlbefinden.

Was ist mit dir?

In Anbetracht der vielen bekannten Vorteile von Bewegung ist es wirklich wichtig, ob sie direkt Glück schafft oder ob eine bessere Stimmung als Nebenprodukt eines besseren körperlichen Wohlbefindens entsteht oder ob dies auf lange Sicht nicht zutrifft und einfach ein gutes Training ist Fühlst du dich für eine Weile besser?

Wenn eine Zeit der Inaktivität über ein oder zwei Tage hinausgeht, beginne ich für mich mit einem Rutschen in einen Zustand körperlicher und geistiger Melasse, der mit der Zeit immer tiefer und dicker wird, bis eine Wanderung oder die Rückkehr ins Fitnessstudio einfach unmöglich erscheint . Wenn ich mich wieder nach draußen ziehe, wird der Funk unglaublich schnell gelöscht, und dieser erste Schweiß löst oft ein körperliches Lächeln der Anerkennung aus. Ich bin wieder da. Warum habe ich jemals aufgehört?

Ich kann trotz der jahrelangen, jahrelangen Natur meiner Übungsroutine nur zu dem Schluss kommen, dass diese Übung mich in gute Laune versetzt. Und wenn ich gute Laune habe, neige ich dazu, mehr zu trainieren. In vielerlei Hinsicht spielt es keine Rolle, welche Ursache und welche Wirkung vorliegt. Und ich wette, es ist einfach ein tugendhafter Kreis (und in diesen Jahren eine Teufelsspirale).

Aber im Moment bin ich ziemlich froh, diesen Artikel fertiggestellt zu haben, also gehe ich ins Fitnessstudio.

UPDATE 30. Dezember 2020: Nach einem Jahr, in dem ich mich eingehender mit Glück und Wohlbefinden befasst habe und mit Hilfe einer Umfrage weiß ich jetzt etwas mehr als am 1. Januar 2019. Die Ergebnisse sind hier.