Können unsere Gedanken für immer leben?

Wie Wissenschaftler Fortschritte beim Verständnis von Bewusstsein und Gedächtnis mit dem Ziel der effektiven Unsterblichkeit einer menschlichen Persönlichkeit machen.

Bild © Jane Borstad

In einer Studie, die am 14. Mai 2018 in der Zeitschrift eNeuro veröffentlicht wurde, beschrieben Forscher der UCLA, wie sie Erinnerungen von einer Meeresschnecke entfernten und sie in Form von RNA in eine andere Meeresschnecke injizierten.

Aplysia californica. Bildnachweis: Genny Anderson / CC von 4.0

Nectome, ein Startup aus dem Silicon Valley, glaubt, dass sie eines Tages die Technologie entwickeln werden, die erforderlich ist, um die physische Struktur eines menschlichen Gehirns vollständig zu kopieren und es zusammen mit dem Bewusstsein der Person, der es gehört, nachzubilden.

Und dann ist da noch Neuralink, eines der Unternehmen von Elon Musk. Neuralink hat nicht das ultimative Ziel, einen menschlichen Geist zu „kopieren“ oder zu „reproduzieren“. Sie wollen sich auf die logischen nächsten Schritte konzentrieren: echte Schnittstellen zwischen dem biologischen menschlichen Gehirn und den Maschinen, die uns verbessern und verbessern werden.

Ungeachtet dessen, wie viel wir über die Anatomie des Gehirns wissen und wie es mit unserem eigenen Körper kommuniziert und ihn steuert, wissen wir nur sehr wenig darüber, was unser „Selbst“ eigentlich ausmacht. Bewusstsein - sein Wesen und sein Ursprung - ist eine offene Frage, die in Wissenschaft und Philosophie gleichberechtigt ist. Wir haben nicht einmal wirklich einen Überblick darüber, was die Grundbausteine ​​des Selbst ausmacht: das Gedächtnis. Die theoretische Vorstellung vom Engramm als dem biochemischen oder biophysikalischen Vorgang, durch den das Gedächtnis kodiert wird, reicht bis zum deutschen Evolutionsbiologen und Gedächtnisforscher Richard Semon um die Jahrhundertwende zurück. Nach über hundert Jahren wissen wir immer noch nicht genau, was das Engramm ist.

Was bedeutet es, bewusst zu sein?

Das Bewusstsein selbst ist ein enormes Rätsel. In einem Artikel aus dem Jahr 2005 argumentierte eine Gruppe von Wissenschaftlern, dass wir eine einvernehmliche Definition dessen haben sollten, was Bewusstsein ist. Sie kamen auf 17 Eigenschaften, von denen sie glauben, dass sie Bewusstsein bedeuten:

1: Die Gehirnaktivität ist unregelmäßig, gemessen durch EEG bei einer bewussten Person, zwischen 20 und 70 elektrische Schwingungen pro Sekunde.

2: Zwischen dem Thalamus und dem Neokortex des Gehirns wird eine Konnektivitätsschleife benötigt. Wenn der Thalamus ausreichend geschädigt ist, verliert ein Individuum das Bewusstsein.

3: Neuronale Aktivität in Verbindung mit komplexen Aufgaben befasst sich mit weit verbreiteten Teilen des Gehirns.

4: Das Bewusstsein scheint eine Vielzahl von sensorischen Eingaben zu benötigen, um sich zu entwickeln.

5: Informationen müssen ziemlich neu und komplex sein, da sie sonst schnell aus dem Bewusstsein verschwinden.

6: Das Bewusstsein konzentriert sich auf die gegenwärtige und aktive, andauernde sensorische Stimulation.

7: Das Bewusstsein ist innerlich konsistent.

8: Das Bewusstsein ist in seiner Kapazität begrenzt, genau wie die Aufmerksamkeit oder das Gedächtnis eines Individuums.

9: Aktion und Wahrnehmung sind in einem bewussten Individuum einheitlich und kohärent.

10: Selbsterkenntnis, zumindest bestehend aus dem Platz in der Welt unter allem anderen und der Individualität.

11: Eine bewusste Person muss in der Lage sein, eine subjektive Erfahrung anzuzeigen.

12: Bewusstsein ist eine private Erfahrung, die innerhalb eines einzelnen Individuums begrenzt ist.

13: Das Bewusstsein hat eine Struktur eines zentralen Fokus (Selbst), der von einem Randgefühl vager Unsicherheit umgeben ist.

14: Das Bewusstsein scheint das Lernen zu verbessern.

15: Sobald es existiert, kann das Bewusstsein unabhängig von sensorischen Eingaben fortgesetzt werden.

16: Ein bewusstes Individuum ist in der Lage, sich auf andere Bewusstseine oder Objekte zu beziehen und deren Orte in der Welt zu verstehen.

17: Das Bewusstsein ermöglicht es einer Person, zu planen und Entscheidungen zu treffen, um Probleme zu überwinden, die ein grundlegendes reflexives Verhalten nicht kann.

Wie die Wissenschaftler, die die obige Liste von Eigenschaften zusammengestellt haben, haben auch die Philosophen Mühe, das Bewusstsein auf eine Weise zu definieren, die trittsicher ist. In The Blackwell Companion to Consciousness schreiben die Autoren:

Alles, was wir zu einem bestimmten Zeitpunkt wahrnehmen, ist Teil unseres Bewusstseins und macht bewusstes Erleben gleichzeitig zum vertrautesten und mysteriösesten Aspekt unseres Lebens.

Bekanntheit und Rätsel sind für das Bewusstsein genauso entscheidend wie für jedes andere Wort. In der Philosophie wird die Existenz des Bewusstseins als logisch bewiesen angesehen, weil „es“, was auch immer „es“ sein mag, anscheinend fehlen kann. Dies zeigt sich auch in der Medizin, wenn wir die Aktivität des Gehirns einer Person und die darin enthaltene elektrische Aktivität physikalisch messen können: Wo nichts zu sehen ist, scheint es auch einen völligen Mangel an Bewusstsein zu geben.

Bewusstseinszustände

Bewusstsein ist jedoch nicht nur eine binäre Einstellung beim Menschen. Es gibt zahlreiche Bewusstseinszustände in einem Kontinuum. Wir wechseln ständig zwischen Zuständen niedrigeren und höheren Bewusstseins: Unser Bewusstsein konzentriert sich entweder mehr nach außen auf sensorische Reize und Wahrnehmungen, oder wir konzentrieren uns nach innen auf unsere Gedanken und Überlegungen. Das Leben „im Moment“ und eine lustige Auszeit auf einer Party oder das Durchführen von Aktivitäten mit hohem Adrenalinspiegel sind eher weniger bewusst, während Aktivitäten wie Meditation / Achtsamkeitspraxis und Schreiben Beispiele für einen Zustand mit höherem Bewusstsein sind.

Andere Bewusstseinszustände, die unser Verständnis dessen, was es bedeutet, bewusst zu sein, herausfordern, umfassen Hypnose, Schlaf und verschiedene durch Drogen induzierte Zustände.

Hypnose wird induziert, wenn das Bewusstsein einer Person auf einen einzigen Fokus reduziert wird, im Wesentlichen eine Verringerung des peripheren Bewusstseins, das die Person für eine Anfälligkeit für Suggestionen öffnet. Nicht jeder ist gleichermaßen anfällig für Hypnose. Diejenigen jedoch, die Veränderungen im Gehirnwellenzustand erfahren, wie durch Elektroenzephalographie (EEG) gemessen. Diese Gehirnwellen werden in Zyklen pro Sekunde gemessen und reichen von einem hohen Wert von ~ 40 bis zum niedrigsten Wert von ~ 1–4 Zyklen pro Sekunde. Während aktive und voll erwachte Menschen ein Beta-Gehirnwellenmuster aufweisen und diejenigen, die sich in einem erholsamen Zustand befinden, ein Alpha-Wellenmuster aufweisen, fallen diejenigen, die hypnotisiert sind, in ein Theta-Wellenmuster, das dem ähnelt, was bei träumenden oder meditierenden Menschen beobachtet wird. Die tiefsten hypnotischen Zustände versetzen das Subjekt in ein Delta-Wellenmuster, das einem tiefen und traumlosen Schlaf entspricht.

Der Schlaf selbst ist ein mehrstufiger Bewusstseinszustand:

Gutschrift NOBA

Schlaf scheint eine biologische Voraussetzung zu sein, damit Organismen mit der Komplexität des Gehirns Bewusstsein und Bewusstsein erfahren können. Es bietet eine wichtige Ruhe- und Erholungsphase für unser Gehirn. Das Gehirn ist das ressourcenschonendste Organ im menschlichen Körper. Es macht mindestens 20 Prozent unseres Kalorienverbrauchs pro Tag aus und wird in jeder Sekunde unseres Lebens ständig für Multitasking-Aufgaben eingesetzt. Schon ein einziger 24-Stunden-Tag-Nacht-Zyklus, bei dem wir nicht schlafen müssen, kann sich sowohl physisch als auch biochemisch nachteilig auf uns auswirken. Es hat sich gezeigt, dass ein längerer Schlafentzug zu einem erhöhten Diabetesrisiko, einer Gewichtszunahme, einem höheren Blutdruck, einer verminderten Funktion des Immunsystems, einem verminderten Sexualtrieb, einem schlechteren Gleichgewicht, einem erhöhten Unfallrisiko, einer höheren Inzidenz von Herzerkrankungen, Stimmungsschwankungen, Gedächtnisstörungen und Problemen führt mit Fokus und Konzentration.

Und dann gibt es drogeninduzierte Bewusstseinszustände. Medikamente wie Medikamente gegen Schlaflosigkeit, Barbiturate und Anästhetika versetzen uns in einen schlafähnlichen Zustand, während halluzinogene Verbindungen eine Person in einen erhöhten Bewusstseinszustand versetzen.

Gehirnaktivität mit (von links nach rechts) Psilocybin, Ketamin und LSD. Kredit Der Wächter

Was passiert, wenn wir sterben?

Über die eigentliche Definition des Bewusstseins hinaus liegt das Problem dessen, was passiert, wenn alles scheinbar mit dem Tod verschwindet. "Hirntod" wird offiziell anerkannt als:

… Der irreversible Verlust aller Funktionen des Gehirns, einschließlich des Hirnstamms. Die drei wesentlichen Befunde beim Hirntod sind Koma, Fehlen von Hirnstammreflexen und Apnoe. - Die Diagnose des Hirntodes

Wenn dies geschieht, gibt es nichts, was wir messen können, was auf irgendeine Ebene des Bewusstseins hinweist, und dieser Mangel an Bewusstsein ist in jeder Hinsicht irreversibel. Am häufigsten tritt der Hirntod auf, wenn das Gehirn selbst durch ein Trauma oder einen längeren Sauerstoffmangel und Zelltod extrem geschädigt wird. Basierend auf diesen Beweisen scheinen das Selbst und das damit verbundene Bewusstsein und Bewusstsein in der Struktur des Gehirns zu existieren. Wenn der physische Klumpen von Neuronen und Lipiden, der „wir“ ist, zerstört wird, gibt es „wir“ nicht mehr. In der Tat ist das Gehirn eine Festplatte, und wenn es zerstört ist, gehört alles dazu, was es enthält.

Ist dies jedoch der Fall, kann das Bewusstsein möglicherweise reproduziert werden. Kann der Verstand irgendwie heruntergeladen oder auf andere Weise kopiert werden?

„Eine vollständige Karte des menschlichen Gehirns mit detaillierten Informationen zu jedem Neuron und jeder Synapse würde etwa 20.000 Terabyte belegen und 1016 Flops (Gleitkommaoperationen pro Sekunde) Verarbeitungsleistung erfordern, um zu funktionieren. Derzeit verfügt nur der schnellste Supercomputer der Welt über die Fähigkeit, so viele Zahlen in einer Sekunde zu knacken. “
-Jordan Inafuku et. al.

Wenn das, was eine Person zu einer Person macht, nur in der Struktur des Gehirns liegt, glauben viele Wissenschaftler, dass dies im Wesentlichen möglich ist, und mit genügend technologischen Fortschritten werden wir schließlich in der Lage sein, eine Kopie von uns selbst anzufertigen.

Wenn die Struktur zusammenbricht - wenn die Struktur die Person ist - dann ist die Person endgültig verschwunden. Das Wiederherstellen der Struktur würde also nicht bedeuten, das verlorene Bewusstsein von „den Toten“ zurückzubringen. Stattdessen würde lediglich ein Klon dieses Individuums mit den Erinnerungen und der Persönlichkeit erstellt, die diesem Individuum äquivalent sind, wenn die vollständige Kopie seines Gehirns erfolgt.

Wenn es eine „fehlende Zutat“ gibt, die zu Bewusstsein führt und dafür verantwortlich ist, dass Sie zu einem „Sie“ gemacht werden, etwas, das nicht durch bloßes Wiederherstellen einer genauen Struktur von Neuronen wiederhergestellt werden kann, haben wir möglicherweise kein Glück, wenn es um diese Optionen geht. Wir können vielleicht die Struktur und Information eines Geistes kopieren, aber wenn wir es "booten", sehen wir nur harte Daten und einen völligen Mangel an etwas wie Selbstbewusstsein.

Elon Musks Neuralink-Initiativen zielen darauf ab, implantierbare Schnittstellen zwischen Gehirn und Computern zu schaffen. Die frühen Ziele werden darin bestehen, Behandlungen für Erkrankungen des Gehirns und des Nervensystems anzubieten, wobei der mögliche Weg zur Verbesserung normal funktionierender Gehirne führt - d. H. Erhöhung der Speicher- und Verarbeitungsgeschwindigkeit, Hinzufügen von integrierten Cloud- und Internetzugängen und Erweiterung unserer Sinne. Obwohl diese Träume bewundernswert sind und zum Wohlergehen vieler Menschen beitragen werden, die derzeit unter degenerativen Erkrankungen und psychischen Problemen leiden, werden die Bemühungen von Neuralink einen weiteren wichtigen Beitrag leisten. Um das zu tun, was das Neuralink-Team erreichen möchte, wird die erforderliche Technologie auch so weit fortgeschritten sein, dass sie wahrscheinlich mehr Licht auf unser Verständnis des Bewusstseins werfen wird. Zum ersten Mal werden Wissenschaftler in der Lage sein, den menschlichen Geist auf eine Weise zu untersuchen und mit ihm zu interagieren, die es ihnen ermöglicht, physikalische, chemische und elektromagnetische Wechselwirkungen gleichzeitig in Beziehung zu setzen.

Nichts davon berücksichtigt wirklich den Begriff der Seele. Dies führt uns aus dem Bereich heraus, der möglicherweise wissenschaftlich möglich ist. Wenn ein Bewusstsein eine unsterbliche Seele ist, die den Körper nach dem Tod verlässt und in ein anderes Reich eintritt, würde die Logik vorschreiben, dass es kein Zurückholen dieser Seele geben würde. Gleichzeitig scheint ein Abruf nach heutigem Stand der Wissenschaft immer noch nicht möglich zu sein - bestenfalls können wir hoffen, ein Bewusstsein zu klonen. Die Mission von Neuralink und die Mission anderer, die an Schnittstellen zwischen Gehirn und Maschine beteiligt sind, bieten möglicherweise den ultimativen Schlüssel, um die Lücken zu schließen, die derzeit als unüberbrückbar erscheinen.

Damit das Bewusstsein jemals unsterblich sein kann, muss es wahrscheinlich ununterbrochen, nachhaltig und beständig bleiben. Wir müssen unsere Menschlichkeit auf eine Weise umgestalten, die zu einem Bewusstsein ohne Ausfallzeiten führt, und eine hybride Existenz eines Computers könnte unsere Antwort sein.

Vielen Dank für das Lesen und Teilen!