Können wir gefährdete Papageien erhalten, indem wir sie in Städten halten?

Ein Ausbilder an der Universität von San Diego hat ein neues Forschungsprojekt gestartet, um städtische Papageien zu untersuchen, die sich in ganz Südkalifornien frei bewegen. Dabei stellt sich die Frage: Können wir die durch dieses Projekt generierten Informationen anpassen, um gefährdete Papageien zu erhalten, indem wir sie in Städten halten?

von GrrlScientist für Forbes | @GrrlScientist

Guck-Guck! Ein rot gekrönter Amazonas-Papagei, Amazona viridigenalis, späht aus seiner Nesthöhle im Landkreis San Diego. Diese Art ist in ihrem natürlichen Verbreitungsgebiet in ganz Mexiko gefährdet. (Bildnachweis: Bryan Calk, Bild über das San Diego Parrot Project)

Ein neues Forschungsprojekt zur Überwachung und Untersuchung von frei lebenden städtischen Papageien, die in San Diego leben, könnte wichtige Daten für die Erhaltung gefährdeter Papageien liefern, indem sie in Städten leben können.

„Ich bin im städtischen Los Angeles aufgewachsen, daher war mir nur bekannt, dass es sich um städtische Wohnarten handelt“, sagte Janel Ortiz, ein Postdoktorand in Biologie, der an der Universität von San Diego (USD) lehrt und forscht. "Ich hatte schon früher von den Papageien gehört, und wenn ich nach San Diego zog, sah ich sie von Zeit zu Zeit auf dem USD-Campus."

San Diego Papageien wurden nie wissenschaftlich untersucht

Dr. Ortiz war neugierig zu erfahren, was, wenn überhaupt, über sie bekannt war. Er durchsuchte die wissenschaftliche Literatur und kontaktierte Papageienforscher in der Gegend, um festzustellen, dass an diesen Vögeln fast keine formalen Studien durchgeführt worden waren.

Mindestens 13 Arten frei herumlaufender Papageien wurden in ganz Südkalifornien als ansässig identifiziert (mehr hier), und die meisten dieser Arten leben im Landkreis San Diego. Papageienschwärme tauchen regelmäßig in La Jolla, am Pacific Beach, am Ocean Beach, am Oceanside, am See und am Point Loma und an anderen Orten auf.

Psittacula krameri, ein Paar Sittiche mit Rosenringen („Ringhals“), posiert vor ihrer Nesthöhle im Landkreis San Diego. Diese mittelgroßen Papageien wurden erfolgreich in städtischen Gebieten auf der ganzen Welt eingeführt. Sie sind in Südostasien und im zentralen Teil Afrikas beheimatet, und eine Reihe von Unterarten wurden beschrieben. (Bildnachweis: Douglas Aguillard, Bild über das San Diego Parrot Project)

Die meisten dieser Papageien stammen aus Mexiko oder aus Ländern Mittel- und Südamerikas, leben aber seit Jahrzehnten frei in Südkalifornien.

"Sie leben Seite an Seite mit uns und es geht ihnen sehr gut", bemerkte Dr. Ortiz.

Obwohl die Anzahl und die Arten von Papageien in städtischen Wohngebieten sowohl im Landkreis San Diego als auch auf der ganzen Welt zunehmen, ist überraschend wenig über sie bekannt - wohin sie gehen, was sie essen, wer sie frisst und wie lange sie leben. Dr. Ortiz sah dies als außergewöhnliche Forschungsmöglichkeit an und entwarf eine Klasse für Forschungsmethoden, in der sie ihren Schülern beibringt, wie sie frei herumlaufende Papageienarten in der Region identifizieren und Umfragen und Feldforschung durchführen können.

Studenten der Universität von San Diego üben das Verwenden von Ferngläsern und anderen Geräten, die zur Überwachung von städtischen Papageien auf dem Feld erforderlich sind. (Bildnachweis: Janel Ortiz, Bild über San Diego Parrot Project)

Die Studenten von Dr. Ortiz arbeiten bereits intensiv an ihrem ersten Ziel: der Ermittlung des besten Protokolls für die Vermessung von Stadtpapageien.

"Ich möchte herausfinden, welche Erhebungsmethoden in einer städtischen Umgebung zum Zählen von Papageien funktionieren", erklärte Dr. Ortiz in einer E-Mail. "Dies wird dazu beitragen, ein monatliches Umfrageprotokoll zu erstellen, das wir befolgen können, um Trends in der Bevölkerungsgröße im Laufe der Zeit zu ermitteln."

Die Schüler von Dr. Ortiz lernen auch, wie man Landschaftsmerkmale beschreibt und wie man räumliche Mustersoftware und ein geografisches Informationssystem (GIS) verwendet, damit sie diese Daten verwenden können, um die Arten der Landbedeckung zu bestimmen, die sich um die kommunalen Winterquartiere der Papageien befinden .

„Ich habe meine Schüler bei der Erstellung dieses Überwachungsprogramms angeleitet“, erklärte Dr. Ortiz in einer E-Mail und fügte hinzu, dass ihre Schüler tatsächlich für das Projekt verantwortlich sind.

Jeden Morgen früh ziehen die städtischen Papageien von San Diego kakophon von ihren Gemeinschaftsquartieren ab und streuen weit, um nach Nahrung zu suchen. In diesem Wissen planen Dr. Ortiz und ihre Schüler die effizientesten Wege, um herauszufinden, wo die Papageien Futter suchen und wie sie die Arten von Lebensmitteln identifizieren können, nach denen sie suchen.

Diese Fragen sind sehr grundlegend, aber Dr. Ortiz und ihre Schüler haben das Ziel, auf ihrem wachsenden Wissen aufzubauen, damit sie alles darüber lernen können, „was mit ihnen los ist, bis sie hier in einer sehr städtischen Umgebung sind, die sich von der anderen unterscheidet sie kommen natürlich von. "

Die Studenten sammeln nicht nur praktische Erfahrungen in der Gestaltung und Durchführung wissenschaftlicher Forschung, sondern interessieren sich auch persönlich für die städtischen Papageien.

„Ich freue mich sehr, dass sie diesen Aspekt der Forschung erleben - und natürlich die Papageien! Über die Hälfte der Klasse hatte die Papageien in San Diego noch nie gesehen, jetzt kommt jeden Tag mindestens einer von ihnen herein und erzählt mir von den Papageien, die sie in der vergangenen Woche gesehen haben. “

Warum städtische Papageien studieren?

"Ich sehe sie als relevant für die Gemeinschaft und als einen interessanten Fall von Wildtieren, den wir Menschen hier vorgestellt haben und der jetzt gedeiht, aber viele sind in ihrer Heimat gefährdet", erklärte Dr. Ortiz in einer E-Mail.

Da Papageien eine zunehmend gefährdete Gruppe von Vögeln sind, kann das Zusammenleben dazu führen, dass die Menschen sie mehr schätzen und die Öffentlichkeit für ihre Notlage sensibilisieren.

"Wir können mit anderen die Geschichte darüber teilen, was mit den Papageien in ihrer Heimat passiert, warum sie hier sind und was wir jetzt tun können, um zusammen zu leben."

Psittacara mitrata, ein junger frei herumlaufender Gehrungspapagei, baumelt an einem Zehennagel aus einem Luftauslass eines Wohnhauses. Diese Art kommt in Wäldern und Wäldern in den Anden von Nord-Zentral-Peru über Süd-Bolivien bis Nordwest-Argentinien vor. (Bildnachweis: Ingrid Taylar / CC BY 2.0)

Städtische Gebiete können sichere Zufluchtsorte für gefährdete Wildtiere sein

Da eine Vielzahl von Papageienarten in städtischen Gebieten zu gedeihen scheint, beginnen zumindest einige Naturschutzbiologen, Städte als potenziellen Zufluchtsort für die Erhaltung gefährdeter Arten zu betrachten.

"Man kann sich die städtischen Papageienpopulationen als ähnlich wie seltene und gefährdete Arten vorstellen, die in Zoos konserviert werden, aber diese Vögel leben in freier Wildbahn", erklärte Dr. Ortiz in einer E-Mail. "Diese Tiere schwinden in ihrem natürlichen Lebensraum aufgrund von vollständigem Verlust, Wilderei, Landumwandlung und anderen Gründen und sie haben wirklich nirgendwo hin."

"In einer städtischen Umgebung können diese Vögel gedeihen, sind aber auch für alle zugänglich", fügte Dr. Ortiz per E-Mail hinzu. "Es ist möglicherweise die einzige Chance für manche Menschen, sie in freier Wildbahn zu beobachten."

Vielleicht überraschend, scheinen eingeführte Papageien, die in städtischen Umgebungen leben, die einheimische Tierwelt nicht zu schädigen.

"Der allgemeine Konsens ist, dass sie die einheimische Tierwelt nicht zu beeinträchtigen scheinen, da sie stark auf dekorative, nicht einheimische Vegetation angewiesen sind, die in städtischen Wohngebieten verbreitet ist", sagte Dr. Ortiz in einer E-Mail. "Ich hoffe, dass ich dies erforschen kann, da viele einheimische Wildtiere auch von Menschen dominierte Landschaften nutzen können."

Amazona finschi, ein frei herumlaufender Papagei mit Fliederkrone, genießt in San Diego eine nicht heimische Vegetation. Dieser vom Aussterben bedrohte Papagei ist an den pazifischen Hängen Mexikos endemisch. (Bildnachweis: Andy Reago & Chrissy McClarren / CC BY 2.0)

San Diego Papageien wurden von Menschen eingeführt

Es gibt verschiedene Ideen, wie diese Papageien in der Gegend von San Diego entstanden sind. Einige Leute glauben, sie hätten sich vorgestellt, indem sie über die Grenze nach Norden geflogen sind. Dieses unwahrscheinliche Szenario beruht auf Beweisen, die zeigen, dass sich zumindest einige Rotkronenpapageien, Amazona viridigenalis, im Süden von Texas vorgestellt haben (mehr hier).

Obwohl Rotkronenpapageien auch in Südkalifornien leben, ist es unwahrscheinlich, dass sie (oder andere) aus eigener Kraft hierher gekommen sind, da sie nicht dazu neigen, über große Entfernungen zu fliegen. Aus diesem Grund glauben die meisten Menschen, dass die südkalifornischen Papageien entweder aus der Gefangenschaft entkommen sind oder absichtlich freigelassen wurden. So sind die Papageien von San Diego nicht wirklich wild, aber sie sind nur wenige Generationen von ihren wilden Vorfahren entfernt, die ursprünglich vom Handel mit exotischen Haustieren importiert wurden.

Das San Diego Parrot Project sucht Hilfe von Bürgerwissenschaftlern

Der frühe Frühling ist eine besonders geschäftige Zeit für die Papageien in Südkalifornien, da die Erwachsenen bestehende Paarbindungen wiederherstellen und die jungen Vögel nach Partnern und Nesthöhlen suchen. Diese Aktivitäten machen sie besonders sozial - und laut - besonders in der Dämmerung. Dies macht es den Menschen auch leicht, sie zu finden.

Laut Papageienbeobachtern wurde im vergangenen Jahr eine Rekordzahl von Papageien entlang der Küste gesichtet. Das bedeutet, dass es mehr Papageien als je zuvor gibt, die im Auge behalten werden müssen. Deshalb suchen Dr. Ortiz und ihre Schüler Hilfe von den örtlichen Gemeinden.

"San Diego ist ein großes Gebiet, also […] zusätzliche Leute zu haben, die uns vor Ort helfen, nach diesen Vögeln zu suchen, wird uns enorm helfen."

Dr. Ortiz und ihre Schüler haben eine Facebook-Site für das San Diego Parrot Project gestartet, damit Vogelbeobachter, Papageienbeobachter und Bürgerwissenschaftler, die in und um San Diego leben, über ihre Sichtungen von frei herumstreunenden Papageien oder den Standort ihrer Schlafplätze berichten können. Diese Methode liefert bereits einige Ergebnisse: Dank eines Hinweises eines Bürgerwissenschaftlers wurde bereits ein zweites gemeinsames Papageienquartier gefunden.

Ursprünglich veröffentlicht in Forbes am 28. Februar 2019.