Können wir gefährdete Papageien erhalten, indem wir sie in Städten halten?

Ein Ausbilder an der Universität von San Diego hat ein neues Forschungsprojekt gestartet, um Papageien in Städten zu untersuchen, die sich in Südkalifornien frei bewegen. Dabei stellt sich die Frage: Können wir die durch dieses Projekt erzeugten Informationen anpassen, um gefährdete Papageien zu schützen, indem wir sie in Städten halten?

von GrrlScientist für Forbes | @GrrlScientist

Guck-Guck! Amazona viridigenalis, ein rotgekrönter Amazonaspapagei, blickt aus seiner Nisthöhle in der Grafschaft San Diego. Diese Art ist in ganz Mexiko in ihrem natürlichen Verbreitungsgebiet vom Aussterben bedroht.
(Kredit: Bryan Calk, Bild über San Diego Parrot Project)

Ein neues Forschungsprojekt zur Überwachung und Untersuchung frei lebender Papageien in der Stadt, die in San Diego leben, könnte wichtige Daten für die Erhaltung gefährdeter Papageien liefern, indem sie in Städten leben dürfen.

„Ich bin im städtischen Los Angeles aufgewachsen, und alles, was mir bekannt war, waren städtische Arten“, sagte Janel Ortiz, ein Postdoktorand in Biologie, der an der Universität von San Diego (USD) lehrt und forscht. "Ich hatte schon früher von den Papageien gehört und als ich nach San Diego zog, sah ich sie von Zeit zu Zeit auf dem USD-Campus."

Die Papageien von San Diego wurden nie wissenschaftlich untersucht

Dr. Ortiz war neugierig zu erfahren, was, wenn überhaupt, über sie bekannt war. Er durchsuchte die wissenschaftliche Literatur und wandte sich an Papageienforscher in der Gegend, um festzustellen, dass an diesen Vögeln fast keine formellen Studien durchgeführt worden waren.

Mindestens 13 Arten frei lebender Papageien wurden in Südkalifornien als heimisch identifiziert (mehr hier), und die meisten dieser Arten leben im Landkreis San Diego. Papageienschwärme tauchen regelmäßig in La Jolla, am Pacific Beach, am Ocean Beach, am Oceanside, am Lakeside und am Point Loma und an anderen Orten auf.

Ein Paar Rosensittiche, Psittacula krameri, posiert vor ihrem Nisthohlraum in San Diego. Diese mittelgroßen Papageien wurden erfolgreich in städtischen Gebieten auf der ganzen Welt eingeführt. Sie sind in Südostasien und im zentralen Teil Afrikas beheimatet, und eine Reihe von Unterarten wurden beschrieben.
(Bildnachweis: Douglas Aguillard, Bild über das San Diego Parrot Project)

Die meisten dieser Papageien stammen aus Mexiko oder Ländern in Mittel- und Südamerika, leben aber seit Jahrzehnten frei in Südkalifornien.

"Sie leben Seite an Seite mit uns und machen es sehr gut", bemerkte Dr. Ortiz.

Obwohl die Zahl der Papageienpopulationen in den Städten sowohl im Landkreis San Diego als auch auf der ganzen Welt zunimmt, ist überraschend wenig über sie bekannt - wohin sie gehen, was sie essen, wer sie frisst und wie lange sie leben. Dr. Ortiz sah darin eine außergewöhnliche Forschungsmöglichkeit und entwickelte eine Klasse mit Forschungsmethoden, in der sie ihren Schülern beibrachte, wie man freilaufende Papageienarten in der Region identifiziert und wie man Erhebungen und Feldforschungen durchführt.

Studenten der Universität von San Diego üben die Verwendung von Ferngläsern und anderen Geräten, die zur Überwachung von Papageien in der Stadt auf dem Feld erforderlich sind.
(Bildnachweis: Janel Ortiz, Bild über San Diego Parrot Project)

Bereits jetzt arbeiten die Studenten von Dr. Ortiz intensiv an ihrem ersten Ziel: das beste Protokoll für die Vermessung von Papageien in der Stadt zu ermitteln.

"Ich möchte herausfinden, welche Erhebungsmethoden in einer städtischen Umgebung zum Zählen von Papageien funktionieren", erklärte Dr. Ortiz in einer E-Mail. "Dies wird dazu beitragen, ein monatliches Erhebungsprotokoll zu erstellen, anhand dessen wir Trends in der Bevölkerungsgröße im Laufe der Zeit ermitteln können."

Die Studenten von Dr. Ortiz lernen auch, wie sie Landschaftsmerkmale beschreiben sowie räumliche Muster und ein geografisches Informationssystem (GIS) verwenden, um anhand dieser Daten die Arten der Landbedeckung zu bestimmen, die um die gemeinschaftlichen Winterquartiere der Papageien zu finden sind .

„Ich habe meine Schüler bei der Erstellung dieses Überwachungsprogramms angeleitet“, erklärte Dr. Ortiz in einer E-Mail und fügte hinzu, dass ihre Schüler tatsächlich für das Projekt verantwortlich sind.

In den frühen Morgenstunden verlassen die Stadtpapageien von San Diego kakophon ihre Gemeinschaftsquartiere und verstreuen sich auf der Suche nach Nahrung. In diesem Wissen planen Dr. Ortiz und ihre Schüler die effizientesten Wege, um herauszufinden, wo die Papageien suchen und wie sie die Arten von Lebensmitteln identifizieren können, nach denen sie suchen.

Diese Fragen sind sehr grundlegend, aber Dr. Ortiz und ihre Schüler haben das Ziel, auf ihrem wachsenden Wissen aufzubauen, damit sie alles darüber lernen können, was mit ihnen vor sich geht, bis hin zu einer sehr urbanen Umgebung, die sich von der Umgebung unterscheidet sie kommen natürlich von. "

Die Studierenden sammeln nicht nur praktische Erfahrungen in der Gestaltung und Durchführung wissenschaftlicher Forschung, sondern interessieren sich auch persönlich für die städtischen Papageien.

„Ich freue mich, dass sie diesen Aspekt der Forschung erfahren - und natürlich die Papageien! Mehr als die Hälfte der Klasse hatte die Papageien in San Diego noch nie gesehen, jetzt kommt jeden Tag mindestens einer von ihnen herein und erzählt mir von den Papageien, die sie in der vergangenen Woche gesehen haben. “

Warum Papageien in der Stadt studieren?

"Ich sehe sie als relevant für die Gemeinschaft und als einen interessanten Fall von Wildtieren, den wir Menschen hier eingeführt haben und die jetzt gedeihen, und doch sind viele in ihrem heimischen Verbreitungsgebiet gefährdet", erklärte Dr. Ortiz in einer E-Mail.

Da Papageien eine zunehmend gefährdete Gruppe von Vögeln sind, kann das Zusammenleben mit ihnen dazu führen, dass die Menschen sie mehr schätzen und die Öffentlichkeit für ihre Notlage sensibilisieren.

"Wir können mit anderen die Geschichte darüber teilen, was mit den Papageien in ihrer Heimat passiert, warum sie hier sind und was wir jetzt tun können, um zusammen zu leben."

Psittacara mitrata, ein junger, frei lebender Gehrungspapagei, baumelt an einem Zehennagel aus einer Lüftungsöffnung eines Wohnhauses. Diese Art kommt in Wäldern und Wäldern in den Anden von Nord-Zentral-Peru über Bolivien bis in den Nordwesten Argentiniens vor.
(Bildnachweis: Ingrid Taylar / CC BY 2.0)

In städtischen Gebieten können gefährdete Wildtiere Zuflucht finden

Weil eine Vielzahl von Papageienarten in städtischen Gebieten zu gedeihen scheint, beginnen zumindest einige Naturschutzbiologen, Städte als potenziellen Zufluchtsort für den Schutz gefährdeter Arten zu betrachten.

"Sie können sich vorstellen, dass die städtischen Papageienpopulationen seltenen und gefährdeten Arten ähneln, die in Zoos gehalten werden, aber diese Vögel sind in freier Wildbahn", erklärte Dr. Ortiz in einer E-Mail. "Diese Tiere schwinden in ihrem natürlichen Lebensraum aufgrund von völligem Verlust, Wilderei, Landumwandlung und anderen Gründen, und sie haben wirklich keinen Platz mehr."

"In einer städtischen Umgebung können diese Vögel gedeihen, aber auch für jedermann zugänglich sein", fügte Dr. Ortiz per E-Mail hinzu. "Es könnte die einzige Chance für manche Menschen sein, sie in freier Wildbahn zu beobachten."

Vielleicht überraschend, scheinen eingeschleppte Papageien, die in städtischen Umgebungen leben, die einheimische Tierwelt nicht zu schädigen.

"Es besteht allgemeiner Konsens darüber, dass sie die einheimische Tierwelt offenbar nicht beeinträchtigen, da sie sich in hohem Maße auf dekorative, nicht einheimische Vegetation stützen, die in städtischen Wohngebieten verbreitet ist", sagte Dr. Ortiz in einer E-Mail. "Dies ist etwas, das ich gerne erforschen möchte, da viele einheimische Wildtiere auch von Menschen dominierte Landschaften nutzen können."

Amazona finschi, ein frei lebender lila-gekrönter Papagei, genießt in San Diego eine nicht einheimische Vegetation. Dieser vom Aussterben bedrohte Papagei ist im Pazifik Mexikos heimisch.
(Bildnachweis: Andy Reago & Chrissy McClarren / CC BY 2.0)

San Diego Papageien wurden von Menschen eingeführt

Es gibt verschiedene Ideen, wie diese Papageien in die Gegend von San Diego kamen. Einige Leute glauben, sie hätten sich vorgestellt, als sie über die Grenze nach Norden geflogen sind. Dieses unwahrscheinliche Szenario beruht auf Beweisen, die zeigen, dass sich zumindest einige Rotkronenpapageien, Amazona viridigenalis, im Süden von Texas vorstellten (mehr hier).

Obwohl in Südkalifornien auch Rotkronenpapageien leben, ist es unwahrscheinlich, dass sie (oder andere) aus eigener Kraft hierher gekommen sind, da sie nicht dazu neigen, über große Entfernungen zu fliegen. Aus diesem Grund glauben die meisten Menschen, dass die südkalifornischen Papageien entweder aus der Gefangenschaft geflohen sind oder absichtlich freigelassen wurden. So sind die Papageien von San Diego nicht wirklich wild, aber sie sind nur ein paar Generationen von ihren wilden Vorfahren entfernt, die ursprünglich vom Handel mit exotischen Haustieren importiert wurden.

Das San Diego Parrot Project sucht Hilfe von Citizen Scientists

Der frühe Frühling ist eine besonders geschäftige Zeit für Papageien in Südkalifornien, da die Erwachsenen bestehende Paarbindungen wiederherstellen und die Jungvögel nach Gefährten suchen und Höhlen nisten. Diese Aktivitäten machen sie besonders sozial - und laut - vor allem in der Dämmerung und Abenddämmerung. Dies erleichtert es auch den Menschen, sie zu finden.

Nach Angaben von Papageienbeobachtern wurde im vergangenen Jahr eine Rekordzahl von Papageien an der Küste gesichtet. Das heißt, es gibt mehr Papageien als jemals zuvor, also suchen Dr. Ortiz und ihre Schüler nach Hilfe von örtlichen Gemeinden.

"San Diego ist ein großes Gebiet, daher […] wird es uns enorm helfen, zusätzliche Leute vor Ort zu haben, um nach diesen Vögeln zu suchen."

Dr. Ortiz und ihre Schüler haben eine Facebook-Site für das San Diego Parrot Project gestartet, damit Vogelbeobachter, Papageienbeobachter und Bürgerwissenschaftler, die in und um San Diego leben, über ihre Sichtungen von frei herumstreunenden Papageien oder über den Standort ihrer Quartiere berichten können. Diese Methode liefert bereits einige Ergebnisse: Dank eines Tippes eines Bürgerwissenschaftlers wurde bereits ein zweiter gemeinschaftlicher Papageienstall gefunden.

Ursprünglich bei Forbes am 28. Februar 2019 veröffentlicht.