Cannonball Pulsar beschleunigt seinen Weg durch den Weltraum

Astronomen haben einen Pulsar beobachtet, der sich nach einem mächtigen Tritt einer massiven Supernova-Explosion mit immensen Geschwindigkeiten durch den Weltraum bewegt.

Beobachtungen mit dem Very Large Array (orange) zeigen die nadelartige Spur des Pulsars J0002 + 6216 außerhalb der Hülle seines Supernova-Überrests, wie in einem Bild aus der kanadischen Galactic Plane Survey gezeigt. Der Pulsar entkam dem Überrest etwa 5.000 Jahre nach der Supernova-Explosion (Jayanne English, Universität Manitoba; F. Schinzel et al .; NRAO / AUI / NSF; DRAO / Canadian Galactic Plane Survey; NASA / IRAS).

Astronomen haben die Very Large Array (VLA) -Teleskope verwendet, um einen Pulsar zu finden, der mit einer Geschwindigkeit von fast 700 Meilen pro Sekunde von seinem vermuteten Geburtsort weg rast und dessen Spur direkt zurück in die Mitte einer Trümmerhülle der Supernova-Explosion zeigt, die ihn erzeugt hat.

Die Entdeckung liefert wichtige neue Erkenntnisse darüber, wie Pulsare - superdichte Neutronensterne, die nach der Explosion eines massiven Sterns übrig bleiben - durch die Explosion einen Geschwindigkeitsschub erhalten können.

Frank Schinzel vom National Radio Astronomy Observatory (NRAO) sagt: „Dieser Pulsar ist dem Rest der Trümmer der Supernova-Explosion vollständig entkommen.

"Es ist sehr selten, dass ein Pulsar genug Tritt bekommt, damit wir das sehen können."

Der Pulsar mit dem Namen PSR J0002 + 6216, etwa 6.500 Lichtjahre von der Erde entfernt, wurde 2017 von einem bürgerwissenschaftlichen Projekt namens Einstein @ Home entdeckt, das mithilfe von Computerzeit, die von Freiwilligen gespendet wurde, Daten vom Fermi-Gammastrahlen-Weltraumteleskop der NASA analysiert . Bisher hat das Projekt in mehr als 10.000 Jahren Rechenzeit insgesamt 23 Pulsare entdeckt.

Funkbeobachtungen mit der VLA zeigen deutlich den Pulsar außerhalb des Supernova-Überrests mit einem Schwanz aus schockierten Partikeln und magnetischer Energie, der etwa 13 Lichtjahre lang ist. Der Schwanz zeigt zurück zum Zentrum des Supernova-Überrests - der Pulsar ist jetzt 53 Lichtjahre vom Zentrum der Explosion entfernt.

Matthew Kerr vom Naval Research Laboratory (NRAO) sagt: „Wenn man die Bewegung des Pulsars misst und rückwärts verfolgt, zeigt sich, dass er im Zentrum des Überrests geboren wurde, wo die Supernova-Explosion stattfand.“

Dale Frail, einer von Kerrs Kollegen bei der NRAO, fügt hinzu: „Die Explosionsreste im Supernova-Überrest dehnten sich ursprünglich schneller aus als die Bewegung des Pulsars.

"Die Trümmer wurden jedoch durch die Begegnung mit dem schwachen Material im interstellaren Raum verlangsamt, sodass der Pulsar es aufholen und überholen konnte."

Die Astronomen sagen, dass der Pulsar 5.000 Jahre nach der Explosion die Granate eingeholt hat. Das System befindet sich derzeit 10.000 Jahre nach der Explosion, wie wir es sehen.

Im Vergleich zu früheren Beobachtungen ist die Geschwindigkeit des Pulsars von fast 700 Meilen pro Sekunde in der Tat sehr hoch - die durchschnittliche Pulsargeschwindigkeit beträgt nur etwa 150 Meilen pro Sekunde. Frail sagt, dass der Pulsar aufgrund seiner Geschwindigkeit irgendwann unserer Galaxie - der Milchstraße - entkommen wird.

Astronomen wissen seit langem, dass Pulsare bei Supernova-Explosionen einen Kick bekommen, sind sich aber immer noch nicht sicher, wie das passiert.

Wie Frail betont: „Es wurden zahlreiche Mechanismen zur Erzeugung des Kicks vorgeschlagen. Was wir in PSR J0002 + 6216 sehen, unterstützt die Idee, dass hydrodynamische Instabilitäten bei der Supernova-Explosion für die hohe Geschwindigkeit dieses Pulsars verantwortlich sind. “

Schinzel glaubt, dass diese Entdeckung auf eine aufregende Zukunft für die Erforschung ähnlicher Objekte und ihrer Ursprünge hinweist: „Wir müssen noch mehr tun, um zu verstehen, was mit diesem Pulsar vor sich geht, und es bietet eine hervorragende Gelegenheit, unser Wissen über Supernova-Explosionen und -Pulsare zu verbessern . ”