Cannonball Pulsar beschleunigt seinen Weg durch den Weltraum

Astronomen haben einen Pulsar beobachtet, der sich nach einem mächtigen Tritt durch eine massive Supernova-Explosion mit immenser Geschwindigkeit durch den Weltraum bewegt.

Beobachtungen mit dem Very Large Array (orange) zeigen die nadelartige Spur des Pulsars J0002 + 6216 außerhalb der Hülle seines Supernova-Überrests, die in einem Bild aus der Canadian Galactic Plane Survey gezeigt wird. Der Pulsar entkam dem Überrest etwa 5.000 Jahre nach der Supernova-Explosion (Jayanne English, Universität Manitoba, F. Schinzel et al., NRAO / AUI / NSF, DRAO / Canadian Galactic Plane Survey und NASA / IRAS).

Astronomen haben die Very Large Array (VLA) -Teleskope eingesetzt, um einen Pulsar zu finden, der sich mit einer Geschwindigkeit von fast 700 Meilen pro Sekunde von seinem vermuteten Geburtsort entfernt und dessen Spur direkt in die Mitte einer Trümmerhülle der Supernovaexplosion zeigt, die ihn erzeugt hat.

Die Entdeckung liefert wichtige neue Erkenntnisse darüber, wie Pulsare - superdense Neutronensterne, die nach der Explosion eines massereichen Sterns übrig bleiben - durch die Explosion einen Geschwindigkeitsschub erhalten können.

Frank Schinzel vom National Radio Astronomy Observatory (NRAO) sagt: „Dieser Pulsar ist den Überresten der Supernova-Explosion vollständig entkommen.

"Es ist sehr selten, dass ein Pulsar genug Tritt bekommt, um dies zu sehen."

Der Pulsar mit der Bezeichnung PSR J0002 + 6216, ungefähr 6.500 Lichtjahre von der Erde entfernt, wurde 2017 von einem bürgerwissenschaftlichen Projekt namens Einstein @ Home entdeckt. Dabei werden Daten aus dem Fermi-Gammastrahlen-Weltraumteleskop der NASA mithilfe der von Freiwilligen gespendeten Computerzeit analysiert . Bisher hat das Projekt in mehr als 10.000 Jahren Rechenzeit insgesamt 23 Pulsare entdeckt.

Radiobeobachtungen mit der VLA zeigen deutlich den Pulsar außerhalb des Überrests der Supernova mit einem etwa 13 Lichtjahre langen Schweif aus schockierten Partikeln und magnetischer Energie. Der Schwanz zeigt zurück zum Zentrum des Supernova-Überrests - der Pulsar ist jetzt 53 Lichtjahre vom Zentrum der Explosion entfernt.

Matthew Kerr vom Naval Research Laboratory (NRAO) sagt: "Die Messung der Pulsarbewegung und die Rückverfolgung zeigen, dass der Pulsar in der Mitte des Überrests geboren wurde, wo die Supernova-Explosion stattgefunden hat."

Dale Frail, einer von Kerrs Kollegen bei der NRAO, fügt hinzu: „Die Explosionsrückstände im Überrest der Supernova haben sich ursprünglich schneller ausgedehnt als die Bewegung des Pulsars.

"Die Trümmer wurden jedoch durch die Begegnung mit dem zarten Material im interstellaren Raum verlangsamt, sodass der Pulsar es einholen und überholen konnte."

Die Astronomen sagen, dass der Pulsar die Granate 5.000 Jahre nach der Explosion eingeholt hat. Das System ist derzeit 10.000 Jahre nach der Explosion, wie wir es sehen.

Im Vergleich zu früheren Beobachtungen ist die Pulsargeschwindigkeit von fast 700 Meilen pro Sekunde in der Tat sehr hoch - die durchschnittliche Pulsargeschwindigkeit nur etwa 150 Meilen pro Sekunde. Frail sagt, dass der Pulsar aufgrund seiner Geschwindigkeit irgendwann unserer Galaxie entkommen wird - der Milchstraße.

Astronomen wissen seit langem, dass Pulsare bei der Geburt in Supernova-Explosionen einen Tritt bekommen, aber sie sind sich immer noch nicht sicher, wie das passieren soll.

Frail weist darauf hin: „Es wurden zahlreiche Mechanismen zur Erzeugung des Tritts vorgeschlagen. Was wir in PSR J0002 + 6216 sehen, stützt die Idee, dass hydrodynamische Instabilitäten in der Supernovaexplosion für die hohe Geschwindigkeit dieses Pulsars verantwortlich sind. “

Schinzel ist davon überzeugt, dass diese Entdeckung eine aufregende Zukunft für die Erforschung ähnlicher Objekte und ihrer Ursprünge darstellt: „Wir müssen noch mehr tun, um die Vorgänge mit diesem Pulsar vollständig zu verstehen, und es ist eine hervorragende Gelegenheit, unser Wissen über Supernova-Explosionen und -Pulsare zu verbessern . "