Mit der WISE von heute den Monat der schwarzen Geschichte feiern: Lina Elfaki

Lina Elfaki, IMS MSc-Studentin an der Universität von Toronto. (Die in diesem Artikel verwendeten Fotos wurden von Lina Abdullatif zur Verfügung gestellt.)

Im Februar haben wir uns mit einigen erstaunlichen schwarzen Frauen aus Wissenschaft und Technik getroffen, um über ihre Karrierewege, ihre Herausforderungen und ihre Ratschläge für andere WISE in diesem Bereich zu sprechen.

Unsere letzte vorgestellte Frau in dieser Serie ist Lina Elfaki! Derzeit ist sie Masterstudentin im IMS an der University of Toronto.

Hey Lina, danke für das Interview!
Können Sie uns etwas darüber erzählen, wie Sie zu STEM gekommen sind? Warum hast du diesen Weg gewählt?

Sogar als ich 6 Jahre alt war, sagte mein Opa: "Ich würde mich lieber um einen Tiger kümmern, als auf Lina aufzupassen."

Er hat das nicht gesagt, weil ich ein lästiges Kind war, sondern weil ich wild und sorglos war. Ich habe Grenzen überschritten. Ich war entschlossen und habe niemanden meine Grenzen definieren lassen.

Sie können sich jetzt vorstellen, wie ich mich fühlte, als Freunde der Familie und entfernte Verwandte mir Dinge sagten wie: „Sie sollten über alternative Karrierewege nachdenken. Irgendwann müssen Sie eine Familie gründen. Die Medizin ist zu anstrengend. “Ich lernte zu lächeln und sagte ruhig:„ Ich weiß, dass ich beides kann. “

Was kann ich noch tun, wenn das Lehrkrankenhaus in meiner Heimatstadt Khartoum im Sudan einen kaputten und rostigen Beatmungsbeutel hat und regelmäßig keine Nadeln und Handschuhe mehr zur Verfügung stehen? Als ich dort trainierte, wurde ich Zeuge, wie eine Krankenschwester einen 15-jährigen Jungen, der an einem Stromschlag litt, hektisch anstarrte, als er bemerkte, dass er außer der manuellen CPR nicht viel tun konnte, um den Jungen zu retten.

Aus dieser Erfahrung wusste ich, dass ich keine andere Wahl hatte, als hartnäckig zu sein und 110% für diese Leute einzusetzen. Ich fühle die Verantwortung, eines Tages zurück zu gehen, um meiner Heimatstadt und meinem Sudan zu helfen.

Selbst jetzt, obwohl ich an einer der renommiertesten kanadischen Institutionen studiere, die ständig MINT-Innovationen feiert, weiß ich, dass das Leben meiner Verwandten und anderer wie dieser oft vergessen wird. Die Essenz von STEM liegt für mich in der Wirkung, die es auf die Verbesserung unseres Alltags und auf die Erreichung marginalisierter Gemeinschaften hat, die in der Stille leiden.

Hattest du jemals Angst, in die Schule und in dein Programm zu passen?

Ich bin eine eingewanderte muslimische schwarze Frau in STEM.

Jeder dieser Deskriptoren birgt seine eigenen Vorurteile und Herausforderungen. Als ich die University of Toronto ursprünglich online recherchiert hatte, fiel mir die Größe auf. Das hat mich allerdings nicht eingeschüchtert. Ich betrachtete dies als Gelegenheit, verschiedene Personen mit unterschiedlichem kulturellen, rassischen und akademischen Hintergrund kennenzulernen.

In meinen Grundkursen war ich jedoch oft der einzige schwarze Student. Da ich niemanden hatte, mit dem ich mich rassisch identifizieren konnte, mit dem ich die Muttersprache üben konnte und mit dem ich keinen kulturellen Urlaub feiern konnte, fühlte ich mich mit meiner Identität ratlos. Ich schaute mir oft Youtube-Videos aus dem Sudan an und spielte sudanesische Musik, um mich an meine Heimatstadt zu erinnern.

Ehrlich gesagt, wenn ich nicht oft nach Hause gereist wäre, hätte ich mein Grundstudium nicht überstanden. Ich musste geerdet sein und mich daran erinnern, warum ich tat, was ich tat. Meine Familie und meine engen Freunde unterstützten und ermutigten mich, durchzuhalten.

Was ist Ihrer Meinung nach das größte Hindernis für die Rassenharmonie? Warum?

Ich denke, dass eine Institution, wenn sie auf rassistische Inklusion abzielt, oft Menschen anspricht, die genau zu ihrer Vorstellung von Vielfalt passen. Dies grenzt Gemeinschaften tatsächlich weiter an. Ich bin schwarz, aber ich bin auch arabisch. Mich unter einen Hut zu bringen, zwingt mich, meine Identität zu priorisieren.

Im Nachhinein stelle ich fest, dass ich noch nie einen schwarzen Professor hatte. Das bedeutet, dass ich im Gegensatz zu den meisten meiner Kollegen keinen Rat von einem Mentor oder Vorbild einholen konnte, der meine Überzeugungen oder Kämpfe teilte. Glücklicherweise gibt es jetzt Programme wie die Community of Support der University of Toronto, die Einzelpersonen mit Mentoren verbinden, die ihre Herausforderungen teilen. Ich denke, dass diese Programme wesentlich zur Förderung der Vielfalt in Wissenschaft und Industrie beigetragen haben.

Welchen Rat haben Sie anderen Schülern ethnischer Minderheiten, die Naturwissenschaften oder Ingenieurwissenschaften studieren möchten?

Ich ermutige angehende Studenten, stolz auf ihre Identität und Herkunft zu sein, so kompliziert sie auch sein mögen. Scheuen Sie sich nicht zu erklären, wo sich Ihre Heimatstadt befindet oder welchen Kampf Sie unternommen haben, um hierher zu gelangen. Wir können nicht erwarten, dass die Führung uns als wertvolle Mitglieder der Gesellschaft betrachtet, wenn wir uns davor scheuen, unsere Erfahrungen und kulturellen Facetten zu vermarkten.

Geben Sie zum Schluss Ihr Bestes, da Sie möglicherweise der einzige Vertreter Ihrer Gemeinde sind. Wenn Sie eine Führungsposition erreicht haben, setzen Sie sich für die Einbeziehung Ihrer Mitarbeiter ein!

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