Feiern Sie den Black History Month mit der Weisheit von heute: Lina Elfaki

Lina Elfaki, eine IMS-MSc-Studentin an der Universität von Toronto. (Die in diesem Artikel verwendeten Fotos wurden von Lina Abdullatif zur Verfügung gestellt.)

Im Februar haben wir uns mit einigen erstaunlichen schwarzen Frauen aus Wissenschaft und Technik zusammengesetzt, um über ihre Karrierewege, Herausforderungen und Ratschläge für andere WISE auf diesem Gebiet zu sprechen.

Unsere letzte Frau in dieser Serie ist Lina Elfaki! Derzeit ist sie Masterstudentin in IMS an der University of Toronto.

Hey Lina, danke für das Interview mit uns!
Können Sie uns etwas darüber erzählen, wie Sie zu STEM gekommen sind? Warum hast du diesen Weg gewählt?

Schon als ich 6 Jahre alt war, sagte mein Opa: "Ich würde mich lieber um einen Tiger kümmern, als auf Lina aufzupassen."

Er sagte das nicht, weil ich ein lästiges Kind war, sondern weil ich wild und sorglos war. Ich habe Grenzen überschritten. Ich war entschlossen und ließ niemanden meine Grenzen definieren.

Sie können sich jetzt vorstellen, wie ich mich gefühlt habe, als Freunde der Familie und entfernte Verwandte mir Dinge wie „Sie sollten alternative Karrierewege in Betracht ziehen. Irgendwann müssen Sie eine Familie gründen. Die Medizin ist zu anspruchsvoll. “ Ich lernte zu lächeln und sagte ruhig: "Ich weiß, dass ich beides kann."

Was kann ich noch tun, wenn das Lehrkrankenhaus in meiner Heimatstadt Khartum im Sudan einen kaputten und rostigen Beatmungsbeutel hat und regelmäßig keine Nadeln und Handschuhe mehr hat? Als ich dort trainierte, sah ich, wie eine Krankenschwester einen 15-jährigen Jungen, der an einem Stromschlag litt, verzweifelt anstarrte, als ihm klar wurde, dass er außer manueller HLW nicht viel tun konnte, um den Jungen zu retten.

Aus dieser Erfahrung wusste ich, dass ich keine andere Wahl hatte, als stur zu sein und 110% für diese Leute einzusetzen. Ich fühle die Verantwortung, eines Tages zurückzukehren, um meiner Heimatstadt und meinem Sudan zu helfen.

Selbst jetzt, obwohl ich an einer der renommiertesten Institutionen Kanadas studiere, die kontinuierlich MINT-Innovationen feiert, weiß ich, dass das Leben meiner Verwandten und anderer wie ihnen oft vergessen wird. Für mich liegt die Essenz von STEM in den Auswirkungen, die es auf die Verbesserung unseres Alltags hat und auf das Erreichen von Randgruppen, die in der Stille leiden.

Hattest du jemals Angst, dich in die Schule und in dein Programm einzufügen?

Ich bin eine muslimische schwarze Frau mit Migrationshintergrund in STEM.

Jeder dieser Deskriptoren hat seine eigenen Vorurteile und Herausforderungen. Als ich die Universität von Toronto ursprünglich online recherchiert hatte, fiel mir ihre Größe auf. Das hat mich aber nicht eingeschüchtert. Ich betrachtete dies als eine Gelegenheit, verschiedene Personen aus allen kulturellen, rassischen und akademischen Hintergründen kennenzulernen.

In meinen Grundschulklassen war ich jedoch oft der einzige schwarze Student. Mit niemandem, mit dem ich mich rassistisch identifizieren konnte, niemandem, mit dem ich die Muttersprache üben konnte, und niemandem, mit dem ich kulturelle Feiertage feiern konnte, fühlte ich mich für meine Identität ratlos. Ich schaute mir oft Youtube-Videos aus dem Sudan an und spielte sudanesische Musik, um mich an meine Heimatstadt zu erinnern.

Ehrlich gesagt, wenn ich nicht oft nach Hause gereist wäre, hätte ich mein Grundstudium nicht überlebt. Ich musste geerdet sein und mich daran erinnern, warum ich tat, was ich tat. Meine Familie und meine engen Freunde unterstützten und ermutigten mich, durchzuhalten.

Was ist Ihrer Meinung nach das größte Hindernis für die Rassenharmonie? Warum?

Ich denke, wenn eine Institution auf rassistische Inklusion abzielt, zielt sie oft auf Menschen ab, die genau in ihre Vorstellung von Vielfalt passen. Dies marginalisiert die Gemeinschaften tatsächlich weiter. Ich bin schwarz, aber ich bin auch arabisch. Wenn ich unter einen Dach gestellt werde, muss ich meine Identität priorisieren.

Wenn ich zurückblicke, stelle ich auch fest, dass ich noch nie einen schwarzen Professor hatte. Das bedeutet, dass ich im Gegensatz zu den meisten meiner Kollegen keinen Rat von einem Mentor oder Vorbild einholen konnte, der meine Überzeugungen oder Kämpfe teilte. Glücklicherweise gibt es jetzt Programme wie die Community of Support der University of Toronto, die Einzelpersonen mit Mentoren verbinden, die ihre Herausforderungen teilen. Ich denke, dass diese Programme wesentlich für die Förderung der Vielfalt in Wissenschaft und Industrie waren.

Welchen Rat haben Sie anderen Studenten ethnischer Minderheiten, die Naturwissenschaften oder Ingenieurwissenschaften studieren möchten?

Ich ermutige potenzielle Studenten, stolz auf ihre Identität und Herkunft zu sein, wie kompliziert sie auch sein mögen. Scheuen Sie sich nicht zu erklären, wo sich Ihre Heimatstadt befindet oder welchen Kampf Sie unternommen haben, um hierher zu gelangen. Wir können nicht erwarten, dass Führung uns als wertvolle Mitglieder der Gesellschaft einbezieht, wenn wir uns davor scheuen, unsere Erfahrungen und kulturellen Facetten zu vermarkten.

Geben Sie zum Schluss Ihr Bestes, da Sie möglicherweise der einzige Vertreter Ihrer Gemeinde sind. Wenn Sie eine Führungsposition erreicht haben, setzen Sie sich für die Einbeziehung Ihres Volkes ein!

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