Kollidierende Neutronensterne haben möglicherweise die schwersten Elemente der Erde geschaffen - einschließlich derer, die Sie bilden

Ein gewalttätiges kosmisches Ereignis vor Milliarden von Jahren ist die wahrscheinliche Quelle der schwersten Elemente der Erde - einschließlich derer, die Teil von uns wurden.

Wenn ein vergleichbares Ereignis heute in ähnlicher Entfernung vom Sonnensystem eintreten würde, würde die folgende Strahlung den gesamten Nachthimmel überstrahlen. (Szabolcs Marka)

Die gewaltsame Kollision zweier Neutronensterne vor 4,6 Milliarden Jahren wurde von den Astrophysikern Szabolcs Marka von der Columbia University und Imre Bartos von der University of Florida als wahrscheinliche Quelle einiger der schwersten und seltensten Elemente der Erde identifiziert.

Dieses einzelne kosmische Ereignis - die Verschmelzung zweier Neutronensterne in einer binären Paarung in unmittelbarer Nähe unseres Sonnensystems - brachte laut den beiden Wissenschaftlern 0,3 Prozent der schwersten Elemente der Erde hervor - einschließlich Gold, Platin und Uran.

Bartos sagt: „Dies bedeutet, dass wir in jedem von uns einen Wimpernwert dieser Elemente finden würden, hauptsächlich in Form von Jod, das für das Leben essentiell ist.

"Ein Ehering, der eine tiefe menschliche Verbindung zum Ausdruck bringt, ist auch eine Verbindung zu unserer kosmischen Vergangenheit vor der Menschheit und der Entstehung der Erde selbst. Etwa 10 Milligramm davon haben sich wahrscheinlich vor 4,6 Milliarden Jahren gebildet."

Obwohl Neutronensternfusionen ziemlich selten sind und ihre Tochterprodukte - Isotope mit kurzen Halbwertszeiten - im Sonnensystem lange verblasst wären, sind einige in Hochtemperaturkondensaten in Meteoriten konserviert - berichten die beiden.

Bartos und Marka erklären weiter, dass im frühen Sonnensystem geschmiedete Meteoriten die Spuren radioaktiver Isotope tragen. Wenn diese Isotope zerfallen, fungieren sie als Uhren, mit denen die Zeit ihrer Entstehung rekonstruiert werden kann.

Um zu ihrer Schlussfolgerung zu gelangen, verglich das Team die Zusammensetzung der Meteoriten mit numerischen Simulationen der Milchstraße und stellte fest, dass eine einzelne Neutronensternkollision etwa 100 Millionen Jahre vor der Entstehung der Erde hätte auftreten können. Dies wäre in unserer eigenen Nachbarschaft geschehen - ungefähr 1000 Lichtjahre von der Gaswolke entfernt, die schließlich das Sonnensystem bildete.

Diese Entfernung beträgt ungefähr 1/100 des Gesamtdurchmessers der Milchstraße - 100.000 Lichtjahre. Marka erklärt die Bedeutung davon mit einer modernen Analogie: „Wenn ein vergleichbares Ereignis heute in ähnlicher Entfernung vom Sonnensystem stattfinden würde, könnte die daraus resultierende Strahlung den gesamten Nachthimmel überstrahlen.“

Die Forscher glauben, dass ihre Studie - veröffentlicht in der Zeitschrift Nature - Einblick in ein einzigartiges Folgeereignis in unserer Geschichte bietet.

Bartos erklärt: "Es wirft ein helles Licht auf die Prozesse, die an der Entstehung und Zusammensetzung unseres Sonnensystems beteiligt sind, und wird eine neue Art von Suche innerhalb von Disziplinen wie Chemie, Biologie und Geologie einleiten, um das kosmische Rätsel zu lösen."

Marka fährt fort: „Unsere Ergebnisse befassen sich mit einer grundlegenden Suche der Menschheit: Woher kommen wir und wohin gehen wir? Es ist sehr schwierig, die enormen Emotionen zu beschreiben, die wir empfanden, als wir erkannten, was wir gefunden hatten und was es für die Zukunft bedeutet, wenn wir nach einer Erklärung für unseren Platz im Universum suchen. “

Ursprüngliche Forschung: Eine nahegelegene Neutronen-Stern-Fusion erklärt die Aktinidenhäufigkeit im frühen Sonnensystem, Bartos.I, Marka.S, 2019, Nature