Gespräch ist die glückliche Droge des Lebens

Die wissenschaftlich belegten Vorteile sozialer Interaktion

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Wir alle wollen die Schlüssel zum Glück. Einer der größten Schlüssel ist unser soziales Leben, aber wie genau trägt es zur Verbesserung unserer Lebenszufriedenheit bei?

Es reicht nicht aus, nur den Schlüssel zu besitzen - wir müssen das passende Schloss dafür finden, und unsere sozialen Beziehungen setzen sich aus vielen wichtigen Variablen zusammen: Gespräche, soziale Kontakte, emotionale Ausdrücke, gemeinsame Erfahrungen; Die Liste geht weiter.

Wenn wir die Beiträge der einzelnen Beiträge und die Art und Weise, in der sie sich auf unser Glück auswirken, herausarbeiten könnten, könnte dies zu zusätzlichen Anstrengungen führen, um die sozialen Interaktionen in unserem eigenen Leben zu optimieren.

Die Wissenschaft zeigt, dass soziale Aktivität unser Glück steigern kann

Wenn wir die richtigen Fragen stellen, sind wissenschaftliche Experimente großartig, um Beweise zu sammeln und Antworten zu finden. Es ist jedoch eine wichtige Herausforderung zu testen, wie sich soziale Interaktionen auf unser Glück auswirken: In einem Labor verhalten sich die Menschen oft etwas seltsam, weil Labore keine natürlichen Umgebungen sind.

Es ist schwierig, physisch mit Menschen zu interagieren, wie Sie es normalerweise tun würden, wenn Sie von einem Forscher beobachtet werden oder wenn Sie in einem Gehirnscanner liegen. Um verlässliche und praktische Antworten zu erhalten, müssen wir uns auf Technologien konzentrieren, mit denen wir messen können, was wir in der realen Welt tun.

Haben Sie die Fernsehserie The Wire gesehen? Nun, es zeigt, dass die Leute diese Technologie schon vor langer Zeit benutzt haben. Anstatt wie in der Serie ohne ihr Wissen kriminelle Verdächtige zu belauschen, können wir willige Teilnehmer mit unauffälligen Audiorecordern verbinden, während sie ihr normales Leben führen.

Dann können wir die Häufigkeit und Qualität ihrer Gespräche verfolgen. Obwohl die Teilnehmer ihr Verhalten anpassen können, wenn sie sich daran erinnern, dass sie für ein wissenschaftliches Experiment verfolgt werden, muss ihr normales Lebensumfeld natürlicher sein als das Herumsitzen in einem Labor.

Im Jahr 2018 kombinierte eine Gruppe von US-Forschern die Daten aus vier verschiedenen Studien, die alle einen Audiorecorder verwendeten, um die täglichen Gespräche der Menschen zu analysieren. Insgesamt 3–4 Tage lang zeichnete das Gerät in jeder Studie etwa alle 10 Minuten automatisch 30–50 Sekunden lang Audiodaten auf, während die Teilnehmer ihre täglichen Aktivitäten fortsetzten. Die Teilnehmer trugen das Gerät vom Aufwachen bis zum Zubettgehen und konnten nicht genau sagen, wann es aufgenommen wurde.

Die Forscher wollten einen verlässlichen Einblick in die Frage, wie sich die Qualität und Häufigkeit von Gesprächen auf die Lebenszufriedenheit der Teilnehmer auswirkt. Jede der vier Studien verwendete eine andere Teilnehmergruppe, um eine Reihe persönlicher Hintergründe abzudecken: In der ersten Studie wurden 79 Studenten, in der zweiten 50 bis 51 Brustkrebspatientinnen und ihre Partnerinnen sowie 184 gesunde Erwachsene, die unterschrieben, befragt für einen Meditationsversuch, und der vierte verwendete 122 Erwachsene, die vor kurzem geschieden wurden. Im Vergleich zu typischen Psychologiestudien ist dies eine sehr abwechslungsreiche Stichprobe.

Zusätzlich zu den Audioaufnahmen füllten alle Teilnehmer einen Fragebogen aus, in dem ihre Persönlichkeit und ihre Lebenszufriedenheit gemessen wurden. Nach dem Experiment hörten sich die Forscher alle Gespräche an, die von den Aufzeichnungen aufgenommen wurden, und definierten jedes Gespräch entweder als Small Talk (z. B. „Was hast du vor?“) Oder als sinnvolle Diskussion (z. B. „Sie haben bereits 10 Millionen Dollar gesammelt“) Haiti").

Bei der Zusammenfassung der Daten über die Studien hinweg stellten die Forscher fest, dass die Lebenszufriedenheit mit zunehmendem Zeitaufwand für sich allein abnahm und mit zunehmendem Zeitaufwand für Gespräche mit anderen zunahm.

Sie mögen denken, dass dieser Effekt von Persönlichkeitsmerkmalen wie dem Grad unserer Extraversion abhängt. Tatsächlich hat die Persönlichkeit jedoch praktisch keinen Einfluss auf die Stärke der Assoziation insgesamt.

Soziale Aktivitäten waren global positiv für das Glück, was bedeutet, dass wir uns motivieren sollten, uns regelmäßig mit Menschen zu treffen und gesellschaftliche Veranstaltungen zu besuchen.

Zählt auch Small Talk?

Die soziale Interaktion ist sicherlich wichtig, wenn es um das Glück geht, aber wie steht es mit der Qualität unserer Gespräche?

Die Daten aus den Studien zeigten, dass die Häufigkeit von Small Talk keinen signifikanten Einfluss auf die Lebenszufriedenheit hatte. Wenn Sie also jemals jemanden getroffen haben, der Smalltalk als Zeitverschwendung missbilligt, hat er möglicherweise Recht, wenn er meint, dass Smalltalk für sein langfristiges Glück keinen Unterschied macht.

Aber das ist natürlich keine Entschuldigung, um mit Fremden unhöflich umzugehen. Kurzfristiges Glück ist auch wichtig.

Im Gegensatz zu Small Talk wirkten sich bedeutungsvolle Gespräche in den Studien insgesamt positiv auf die Lebenszufriedenheit aus. Und wieder hatte die Persönlichkeit nur einen vernachlässigbaren Einfluss auf die Stärke dieser Assoziation. Je häufiger wir uns mit anderen Menschen intensiv und zielgerichtet austauschen, desto glücklicher fühlen wir uns in unserem Leben.

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Alles in allem sind häufige soziale Aktivitäten und sinnvolle Gespräche eine großartige Möglichkeit, unsere geistige Gesundheit zu pflegen. Small Talk hat keine wesentlichen Kosten oder Vorteile für unsere Lebenszufriedenheit, aber wir haben es wahrscheinlich nie erwartet. Wir verwenden Small Talk im Allgemeinen als Einstieg in umfangreichere Gespräche oder einfach, um höflich zu sein, wenn wir in Cafés und Bars freundliche Menschen treffen. Wenn wir angenehm sind, sind die Menschen um uns herum im Gegenzug angenehmer.

Das wegnehmen

Selbst für die Introvertierten unter uns - und ich schließe mich hier ein - ist es wahrscheinlich keine gute Idee für unser langfristiges Glück, sich mit Menschen nicht zu treffen.

Wenn ich an meine eigenen Erfahrungen aus der Vergangenheit zurückdenke, haben gesellschaftliche Anlässe selten mit Bedauern geendet, auch wenn ich mich anfangs weigerte, den Komfort meines Zuhauses zu verlassen.

Das heißt nicht, dass wir unsere eigene Gesellschaft nicht genießen und unsere ruhigen Momente mit einem Buch oder einem Film genießen können. Wir sollten unbedingt Raum für diese Aktivitäten schaffen und über die Freuden des reinen Bewusstseins meditieren. Genauso wichtig ist es jedoch, mit anderen in Kontakt zu treten, wenn sich die Möglichkeiten ergeben.

Konversation ist das einzige Instrument, das wir haben, um eine Brücke zwischen uns und ihnen zu schlagen. Wir sehnen uns nach sozialer Verbundenheit und es ist keine Überraschung, dass ein Mangel an menschlicher Interaktion unsere Zufriedenheit mit dem Leben beeinträchtigt. Andere Menschen geben uns Unterstützung, Wärme und geistige Anregung.

Unsere Online-Interaktionen sind hilfreich, um mit größeren Gruppen von Menschen in Kontakt zu treten und entfernte Freunde und Verwandte zu erreichen. Sie ersetzen jedoch nicht vollständig die Vorteile der persönlichen Kommunikation mit den Menschen, die neben uns stehen.

Um unsere geistige Gesundheit im Auge zu behalten, müssen wir regelmäßige Gelegenheiten einplanen, um mit geliebten Menschen einen Kaffee zu trinken und um diejenigen zu treffen, die geliebt werden sollen.

Bei jeder Gelegenheit können wir unsere Worte in Muster umwandeln, die unseren Gesprächspartner zum Lächeln, Lachen und Nachdenken bringen. Und mit etwas Glück werden sie dasselbe für uns tun.