Konversation ist die glückliche Droge des Lebens

Die wissenschaftlich nachgewiesenen Vorteile sozialer Interaktion

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Wir alle wollen die Schlüssel zum Glück. Einer der größten Schlüssel ist unser soziales Leben, aber wie genau trägt es zur Verbesserung unserer Lebenszufriedenheit bei?

Es reicht nicht aus, nur den Schlüssel zu besitzen - wir müssen das passende Schloss dafür finden, und unsere sozialen Beziehungen bestehen aus vielen wichtigen Variablen: Gespräche, soziale Berührung, emotionale Ausdrücke, gemeinsame Erfahrungen; Die Liste geht weiter.

Wenn wir die Beiträge der einzelnen Beiträge und die Art und Weise, wie sie sich auf unser Glück auswirken, herausarbeiten könnten, könnte dies zu zusätzlichen Anstrengungen führen, die darauf abzielen, die sozialen Interaktionen in unserem eigenen Leben zu optimieren.

Die Wissenschaft zeigt, dass soziale Aktivität unser Glück steigern kann

Wenn wir die richtigen Fragen stellen, sind wissenschaftliche Experimente großartig, um Beweise zu sammeln und Antworten zu enthüllen. Es ist jedoch eine wichtige Herausforderung zu testen, wie sich soziale Interaktionen auf unser Glück auswirken: In einem Labor verhalten sich Menschen oft etwas seltsam, weil Labore keine natürlichen Umgebungen sind.

Es ist schwierig, physisch mit Menschen zu interagieren, wie Sie es normalerweise tun würden, wenn Sie von einem Forscher beobachtet werden oder wenn Sie in einem Gehirnscanner liegen. Um verlässliche und praktische Antworten zu erhalten, müssen wir uns auf Technologien konzentrieren, die messen können, was wir in der realen Welt tun.

Hast du die TV-Serie The Wire gesehen? Nun, es zeigt, dass die Leute diese Technologie bereits vor langer Zeit verwendet haben. Anstatt jedoch kriminelle Verdächtige ohne ihr Wissen wie in der Serie zu belauschen, können wir willige Teilnehmer mit unauffälligen Audiorecordern verbinden, während sie ihr normales Leben führen.

Dann können wir die Häufigkeit und Qualität ihrer Gespräche verfolgen. Obwohl die Teilnehmer ihr Verhalten möglicherweise anpassen, wenn sie sich daran erinnern, dass sie für ein wissenschaftliches Experiment verfolgt werden, muss ihr normales Lebensumfeld natürlicher sein als das Herumsitzen in einem Labor.

Im Jahr 2018 kombinierte eine Gruppe US-amerikanischer Forscher die Daten aus vier separaten Studien, die alle einen Audiorecorder verwendeten, um die täglichen Gespräche der Menschen zu analysieren. Insgesamt 3 bis 4 Tage lang zeichnete das Gerät in jeder Studie automatisch 30 bis 50 Sekunden lang Audio auf, ungefähr alle 10 Minuten, während die Teilnehmer ihre täglichen Aktivitäten fortsetzten. Die Teilnehmer trugen das Gerät vom Aufwachen bis zum Schlafengehen und konnten nicht genau sagen, wann es aufgenommen wurde.

Die Forscher wollten einen verlässlichen Einblick, wie die Qualität und Häufigkeit der Gespräche die Lebenszufriedenheit der Teilnehmer beeinflussen würde. Jede der vier Studien verwendete eine andere Gruppe von Teilnehmern, um eine Reihe persönlicher Hintergründe abzudecken: Die erste Studie umfasste 79 Studenten im Grundstudium, die zweite 50–51 Brustkrebspatientinnen und ihre Partner, die dritte 184 gesunde Erwachsene, die unterschrieben hatten für einen Meditationsversuch, und der vierte verwendete 122 Erwachsene, die vor kurzem geschieden wurden. Im Vergleich zu typischen Psychologiestudien ist das eine sehr vielfältige Stichprobe.

Zusätzlich zu den Audioaufnahmen füllten alle Teilnehmer einen Fragebogen aus, in dem ihre Persönlichkeit und ihre Lebenszufriedenheit gemessen wurden. Nach dem Experiment hörten sich die Forscher alle Gespräche an, die von den Aufzeichnungen aufgenommen wurden, und definierten jedes Gespräch entweder als Small Talk (z. B. „Was hast du vor?“) Oder als sinnvolle Diskussion (z. B. „Sie haben bereits 10 Millionen Dollar gesammelt) Haiti").

Insgesamt stellten die Forscher bei der Zusammenfassung der Daten in den Studien fest, dass die Lebenszufriedenheit abnahm, wenn mehr Zeit allein verbracht wurde, und zunahm, wenn mehr Zeit mit anderen Personen verbracht wurde.

Sie mögen denken, dass dieser Effekt von Persönlichkeitsmerkmalen wie unserem Extraversionsgrad abhängt, aber tatsächlich hat die Persönlichkeit praktisch keinen Unterschied zur Stärke der Assoziation insgesamt gemacht.

Soziale Aktivitäten waren weltweit günstig für das Glück, was darauf hindeutet, dass wir uns motivieren sollten, regelmäßig Menschen zu treffen und an gesellschaftlichen Veranstaltungen teilzunehmen.

Zählt auch Small Talk?

Soziale Interaktion ist sicherlich wichtig, wenn es um Glück geht, aber wie steht es mit der Qualität unserer Gespräche?

Die Daten aus den Studien zeigten, dass die Häufigkeit von Smalltalk keinen signifikanten Einfluss auf die Lebenszufriedenheit hatte. Wenn Sie also jemals jemanden getroffen haben, der Smalltalk als Zeitverschwendung missbilligt, hat er möglicherweise Recht, wenn er meint, dass Smalltalk keinen Unterschied zu seinem langfristigen Glück macht.

Aber das ist natürlich keine Entschuldigung, um unhöflich zu sein, wenn man Fremde trifft. Auch kurzfristiges Glück ist wichtig.

Im Gegensatz zu Smalltalk wirkten sich bedeutungsvolle Gespräche in den Studien insgesamt positiv auf die Lebenszufriedenheit aus. Und wieder einmal hatte die Persönlichkeit nur einen vernachlässigbaren Einfluss auf die Stärke dieser Assoziation. Je häufiger wir tiefe und zielgerichtete Gespräche mit anderen Menschen führen, desto glücklicher fühlen wir uns in unserem Leben.

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Alles in allem sind häufige soziale Aktivitäten und bedeutungsvolle Gespräche eine großartige Möglichkeit, sich um unsere geistige Gesundheit zu kümmern. Small Talk hat keine wesentlichen Kosten oder Vorteile für unsere Lebenszufriedenheit, aber wir haben es wahrscheinlich nie erwartet. Wir nutzen Smalltalk im Allgemeinen als Zugang zu umfangreicheren Gesprächen oder einfach nur, um höflich zu sein, wenn wir freundliche Menschen in Cafés und Bars treffen. Wenn wir angenehm sind, sind die Menschen um uns herum im Gegenzug angenehmer.

Das wegnehmen

Selbst für die Introvertierten unter uns - und ich schließe mich hier ein - ist es wahrscheinlich keine gute Idee für unser langfristiges Glück, Ausreden zu finden, um zu vermeiden, Menschen zu treffen.

Wenn ich an meine eigenen Erfahrungen in der Vergangenheit zurückdenke, haben soziale Anlässe selten mit Bedauern geendet, selbst als ich anfänglich nicht in der Lage war, den Komfort meines Zuhauses zu verlassen.

Das heißt nicht, dass wir unsere eigene Gesellschaft nicht genießen und unsere ruhigen Momente mit einem Buch oder Film schätzen können. Wir sollten unbedingt Raum für diese Aktivitäten schaffen und über die Freuden des reinen Achtsamkeitsbewusstseins meditieren. Genauso wichtig ist es jedoch, mit anderen in Kontakt zu treten, wenn sich die Möglichkeiten ergeben.

Konversation ist das einzige Werkzeug, mit dem wir eine Brücke zwischen uns und ihnen schlagen können. Wir sehnen uns nach sozialer Verbindung und es ist keine Überraschung, dass ein Mangel an menschlicher Interaktion unsere Zufriedenheit mit dem Leben beeinträchtigt. Andere Menschen geben uns Unterstützung, Wärme und intellektuelle Anregung.

Unsere Online-Interaktionen sind hilfreich, um mit größeren Gruppen von Menschen in Kontakt zu treten und entfernte Freunde und Verwandte zu erreichen. Sie ersetzen jedoch nicht vollständig die Vorteile der persönlichen Kommunikation mit den Menschen, die neben uns stehen.

Um über unsere geistige Gesundheit auf dem Laufenden zu bleiben, müssen wir regelmäßige Gelegenheiten einplanen, um mit unseren Lieben einen Kaffee zu trinken und diejenigen zu treffen, die geliebt werden sollen.

Jede Gelegenheit ermöglicht es uns, unsere Worte zu Mustern zu formen, die unseren Gesprächspartner zum Lächeln, Lachen und Nachdenken bringen. Und mit etwas Glück werden sie dasselbe für uns tun.