Dekontaminierung des chemischen Erbes meines Großvaters

Dies ist eine Geschichte darüber, wie die Pipetten meines Großvaters in einen Topf voller Kleinigkeiten gefunden haben, der auf meinem Schreibtisch liegt.

Die Geschichte bezieht sich auf ein Erbe, das er hinterlassen hat und das das Potenzial hatte, mich zu töten, einen Großteil meiner Familie und wahrscheinlich ein paar Nachbarn, aber trotzdem kann ich nicht umhin, Respekt und Nostalgie für meinen Großvater zu empfinden, wenn ich einen Stift aus dem Hotel ziehe Becher, den er mit seinen alten Laborgeräten teilt. Und manchmal, wenn ich unter einer Schreibblockade leide, greife ich nach ihnen, spiele ein bisschen mit ihnen, denke an ihn und meistens finde ich etwas Inspiration in ihnen und in seiner Erinnerung.

Mein Großvater war einer meiner größten wissenschaftlichen Einflüsse. Er war Däne, und wir nannten ihn natürlich MorFar (den Vater der Mutter auf Dänisch).

Und weil er in Kopenhagen lebte, sah ich ihn nicht oft, vielleicht einmal im Jahr. Meine Erinnerungen an ihn sind also eine Serie von Vignetten, die sich auf unsere Familienferien in Dänemark oder seine Besuche bei uns konzentrieren.

Morfar war ein Chemiker und Gärtner, der Jahrzehnte lang an die Produktion von Bio-Lebensmitteln glaubte, bevor sie zu einer Mainstream-Bewegung wurde. Und er teilte mir seine Liebe zu Pflanzen, Wissenschaft und allen natürlichen Dingen.

Als ich ein Kind war, nahm er mich mit auf eine Wanderung durch die hügelige Landschaft von English Home Counties oder die flachen Weiten der Ostseeküste. Manchmal stießen wir auf eine Wasserstraße und krabbelten an den Rand und blickten auf die Teichläufer, Wassermann und Daphnien, die unter der Oberfläche tanzten. Und vielleicht fangen wir ein paar in unseren leeren Lunchboxen und untersuchen dann mit dem Mikroskop, dass er aus der Tasche peitscht.

Dann gab es seine Zuteilung, wirklich eine kleine Holding. Nach seiner Pensionierung führte er seine Forschungen fort und schuf faszinierende Hybridpflanzen (seine birnenförmigen gelben Tomaten waren ein Traum). Und ich erinnere mich daran, dass Morfar dort ein Gewächshaus gebaut hat. Er glaubte fest an Recycling und baute ihn vollständig aus Abfällen (er kaufte nicht einmal einen einzigen Nagel).

Aber es war sein Labor, das sich in einem alten Nebengebäude mit roten Ziegeln befand (in dem er die chemischen Zusammensetzungen der Böden analysierte), die meine Aufmerksamkeit auf sich zog. Für mein 10-jähriges Ich waren dies faszinierende Alladins Höhlen mit seltsamen Instrumenten, Flaschen und herologischem Geheimnis (obwohl dies schon lange vor Harry Potter war).

Aber nicht alles in Morfars Labor hatte einen strengen Forschungszweck. Er genoss auch das Theater der Wissenschaft.

Wenn wir wirklich gut wären, würde er sein Natriummetall rausholen und auf mysteriöse Weise in seinem Ölgefäß sitzen (er hatte es vor einiger Zeit erworben, als Gesundheit und Sicherheit nicht das waren, was wir jetzt kennen und lieben.) hatte keinen praktischen Grund dafür, es nicht amüsant zu finden). Dann brachte er es vorsichtig in eine ruhige Ecke seines Grundstücks und zog mit einer langen Pinzette vorsichtig einen Klumpen des weich glitzernden Metalls heraus, bevor er es in einen Eimer Wasser schleuderte. FIZZZZZ, BANG!

Vielleicht haben Sie das in der Schule oder auf einem YouTube-Video gemacht. Vertrauen Sie mir, dass Morfar es besser gemacht hat.

Und diese Art von Erfahrungen hat mich inspiriert und meine wissenschaftliche Karriere beschritten. Weil er mir alle Wunder gezeigt hat, die die Wissenschaft zu bieten hat, und vor allem die Freude, die sich daraus ergab, dieses Wunder mit anderen zu teilen.

Springe ein paar Jahre weiter und jetzt promoviere ich in Biochemie und arbeite als Forscher an der Goethe-Universität in Frankfurt.

Ich sah ihn immer seltener, deshalb freute ich mich besonders, Morfar bei einem seltenen Anglo / Dansk-Familientreffen zu sehen. Als ich meinen Elterngarten hinaufging, sah ich ihn neben dem Teich im Gras liegen. Ich stürzte darüber nach, dass er zusammengebrochen war. Aber natürlich hatte etwas im Teich seine Aufmerksamkeit erregt, so dass er flach auf dem Bauch lag und den Kopf über den Rand des Teichs blickte, um das Leben zu betrachten, das nur wenige Zentimeter von seiner Nase entfernt herumschwirrte. Ich bin mit ihm auf das feuchte Gras gegangen, genau wie ich es vor vielen Jahren getan hatte.

Mittlerweile ist Morfars Gesundheit geschwunden, und seine fortschreitenden Jahre bedeuteten, dass er sich nicht mehr über seinen kleinen Besitz halten konnte, aber seine Faszination für die natürliche Welt war ungekünstelt. Er hatte eine Leidenschaft für die Entdeckung, so dass ihn etwas so Alltägliches wie der Mangel an Laborraum nicht von seiner Forschung abschrecken würde. Seine Lösung bestand einfach darin, den Inhalt des Laboratoriums seines kleinen Betriebes, das Lager und das Fass, in seine Wohnung zu bringen.

An diesem Wochenende, als wir zusammen am Ufer lagen, sah ich ihn das letzte Mal. Das erste, was ich wirklich über das Ausmaß seiner Ein-Mann-Forschungsstation wusste, war am Wochenende seiner Beerdigung.

Ich war mit meiner Familie zusammen, um seine vier Zimmerwohnung in einem Hochhaus am Rande von Kopenhagen zu räumen. Als ich mit meinem Kinn auf den Boden trat, war der Ort wie eine seltsame Mischung aus einem Wohnhaus und einer Szene aus einem B-Film der 60er Jahre über einen verrückten Wissenschaftler. Die Küchenoberflächen mit allen üblichen Geräten waren pH-Meter, Kochplatten, Pipetten, seltsam beschriftete Flaschen und Beutel mit Bodenproben. Der Balkon war ein grünes Dschungelhaus und das Wohnzimmer war vollgestopft mit Bücherregalen, in denen Flaschen, Gläser und Kanister mit Chemikalien aller Art standen.

Dies würde eindeutig keine gewöhnliche Hausräumung sein.

Nicht dass der Rest meiner Familie das so sah, sie waren bereits damit beschäftigt, Flaschen zu öffnen und sie in die Spüle zu bringen. Ich wies darauf hin, dass dies wahrscheinlich keine gute Idee war. Die kausale Antwort, während der Inhalt eines anderen Schiffs durch das Stopfenloch verschwand, war, dass sie sicher waren, dass mein Großvater mit entsprechenden Warnungen etwas Gefährliches markiert hatte. Ein flüchtiger Blick in die Küche löste diese optimistische Vorstellung schnell auf, und ich unterdrückte die bevorzugte Entsorgungsmethode entschieden.

Einen Tag später hatte ich alles in drei Kategorien eingeteilt: Kategorie 1, meist harmlos (Salze, einige Puffer usw.). Kategorie 2, auf jeden Fall nicht ungefährlich (konzentrierte Säuren und dergleichen). Und die dritte Kategorie, die ich "Was zum Teufel hat er hier!"

In dieser letzten Gruppe befanden sich ein 5-Liter-Gefäß mit einem klaren Öl und etwa 1 kg weiße, knusprige Würfel. Als ich den Deckel öffnete, löste der dicke Geruch des Erdöls eine jahrzehntealte Erinnerung aus. Dies war das gleiche Glas oder Natriummetall, mit dem wir als Kinder "gespielt" hatten. Im Laufe der Jahre hatte das Natrium eine dichte Oxidkruste erhalten, die das weiche Metall im Inneren umhüllte.

Aber das Natrium war nicht das Schlimmste, oh nein. Der Gewinner des Preises für das Schlimmste, das Sie Ihren Enkelkindern überlassen sollten, um sich zu klären, nachdem Sie gegangen waren, ging zu den Lösungen von Kaliumcyanid (offenbar hatte er es in den vergangenen Jahren benutzt, um Gewächshäuser zu begasten), einfach ein wenig in eine Schüssel geben , gießen Sie die Säure auf und laufen Sie. Dann kommen Sie ein paar Stunden später zurück (nachdem Sie den Ort sorgfältig gelüftet haben) und hey, da ist kein Käfer oder Tierchen in Sicht.

Stellen Sie sich jetzt vor, was passiert wäre, wenn das Kaliumcyanid mit einigen der Säuren im Abfluss gelandet wäre. Es mischte sich in der U-Biegung, setzte Cyanidgas frei und sprudelte durch die Abflüsse des Wohnblocks.

Hier also die Situation, ich bin mit Chemikalien genug konfrontiert, um ein anständiges Labor auszustatten, und einige von ihnen sind so gefährlich, dass ich, wenn ich sie in meinem Universitätslabor verwenden würde, Seiten mit Risikobewertungen ausfüllen und Notfall-Gegengift-Kits dabei haben muss Hand.

Wie dann über sie verfügen? Jemand schlug vor, etwas in Morfars Schatulle zu legen. Oder das Natrium ins Meer werfen.

Aber stattdessen wurde der Rest der Woche die Agglomeration von Flaschen und Gläsern behutsam zu einer eher überraschten, aber sehr hilfreichen Chemie-Abteilung der Universität Kopenhagen zur Verfügung gestellt.

Wenig später, nachdem die Chemikalien ausgeräumt worden waren, waren die Kleidung für den Wohltätigkeitsladen und die um die Familie verteilten Möbel, auf einer ansonsten leeren Arbeitsfläche in der Küche, ein Taschenmikroskop und ein Pipettenpaar untergebracht. Ich habe sie in meine Tasche gesteckt.