Dendrology Shorts: Retrophyllum minus

Obligate Bewohner von Wasserumgebungen

Bildurheber: M.F. Gardner, Royal Botanic Gardens Edinburgh

Retrophyllum minus ist eine ungewöhnliche Baumart in der Familie der Podocarpaceae, die in der südlichen Hemisphäre endemisch ist. Sie kommt ausschließlich auf der Insel Grande Terre in Neukaledonien vor, einem französischen Gebiet, 750 Meilen östlich von Australien im Pazifischen Ozean. Diese Insel ist eine Brutstätte der Nadelbaumvielfalt. Neukaledoniens Gymnospermen stammen von Ahnenarten, die in der Region isoliert wurden, als sie vor vielen Millionen Jahren von Gondwana abbrachen. Zwei Retrophyllum-Arten leben in Neukaledonien. Die Etymologie des Begriffs Retrophyllum stammt aus lateinischen und griechischen Wörtern, was umgekehrtes Blatt bedeutet, und bezieht sich auf die charakteristische Phyllotaxis, in der die adaxiale Blattoberfläche auf einer Seite des Triebs nach oben gerichtet ist, während auf der anderen Seite die abaxiale Oberfläche nach oben gerichtet ist .

R. minus ist ein Zwerg, der bis zu anderthalb Fuß hoch wird. Es wächst in einer sehr begrenzten Verteilung innerhalb der Plaine des Lacs und der zentralen Entwässerung des Flusses Yaté. Es ist eine relativ begrenzte Art, mit geschätzten 2.500 Individuen und 250 oder weniger an einem Ort. Die Gesamtfläche, in der es auftritt, beträgt nur 98,45 Meilen pro Quadratmeter. In diesem Gebiet werden nur etwa 15,4 km² von Mitgliedern von Retrophyllum minus bewohnt.

Diese Art ist ein Rheophyt, dh sie wächst in fließendem Wasser und ist ein obligatorischer Bewohner von Wasserumgebungen wie Bächen. Es ist der einzige bekannte Nadelbaum, der ein Rheophyt ist. Seine Samen sind leicht und schwimmen, so dass sie sich leicht durch den Flusslebensraum verbreiten können, in dem sie leben. Es überlebt in einem begrenzten Lebensraum, vom Meeresspiegel bis zu einer Höhe von 787 Fuß, in Neukaledoniens Tiefland. Es ist völlig auf das Leben in lotischen Ökosystemen beschränkt.

Es hat oval-lanzettliche Nadeln und hat die typische Phyllotaxis der Retrophyllum-Arten. Retrophyllum minus ist zweihäusig mit männlichen Pollen- und weiblichen Samenkegeln an einzelnen Bäumen. Die männlichen Pollenkegel sind am Ende der Triebe gebündelt oder einzeln. Weibliche Samenhütchen sind endständig mit Schuppenblättern und einem einzelnen Samen. Die Samen haben einen Wappen und sind von einem fleischigen Epimatium bedeckt. Wenn sie reif sind, sind sie weiß oder grün, manchmal glasig.

Es hat schwammige Rinde in dicken Schichten. Stämme sind an der Basis breiter und die Äste sind dick. Die Krone ist unregelmäßig, entweder ausbreitend oder aufsteigend. Es ist einzigartig in der Form und aufgrund seiner einzigartigen Ökologie in seinem natürlichen Lebensraum leicht zu erkennen. Diese einzigartige Ökologie kann jedoch leicht durch Umweltschadstoffe in den Gewässern, in denen sie wächst, beschädigt werden.

Retrophyllum minus war in Süd-Neukaledonien einmal mehr verbreitet. Aufgrund der Entwicklung von Dämmen, Waldbränden und Bergbauaktivitäten ist jedoch ein erheblicher Bevölkerungsrückgang zu verzeichnen. Aufgrund dieser anhaltenden Bedrohungen wird ein anhaltender Rückgang der Anzahl der erwachsenen Individuen prognostiziert, der auf der roten Liste der IUCN als gefährdet eingestuft ist. Die Umweltschadstoffe, die R. minus am meisten stören, stammen aus dem Bergbau vor ihrem Verbreitungsgebiet.

Neukaledoniens Ureinwohner sind die Kanak, und ihre traditionelle Lebensweise sowie das Ökosystem von Grande Terre wurden durch den Abbau von Nickel stark beschädigt. Diese Bergbaubetriebe, angeführt von multinationalen Konzernen wie French Eramet und Canadian Nickel Co (INCO), beeinträchtigen die Umwelt. Die hydrometallurgischen Prozesse, die im Nickelbergbau eingesetzt werden, erzeugen zahlreiche Schadstoffe, die für die Gewässer von Grande Terre schädlich sind, und der Bergbau ermöglicht den intensiven Abfluss von Böden und Chemikalien. 2009 war Neukaledonien der fünftgrößte Produzent und Exporteur von Nickel weltweit und gewann 107 Tausend Tonnen Erz. Aufgrund seiner wirtschaftlichen Bedeutung für die weltweite Nickelindustrie ist es unwahrscheinlich, dass positive Veränderungen vorgenommen werden, um die Umweltzerstörung zu bekämpfen, die den Lebensraum von Retrophyllum minus schädigt.

Quellen:

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