Hat der Drang zur Anbetung zur Zivilisation geführt?

Technologische Fortschritte revolutionieren das Gebiet der Archäologie

Die Ruinen von Göbekli Tepe. Foto von Gulcan Acar.

Im Jahr 01963 untersuchten Anthropologen der University of Chicago und der University of Istanbul Ruinen auf einem Hügel in der Südtürkei, den die Einheimischen Göbekli Tepe (auf Türkisch „Potbelly Hill“) nannten. Die Anthropologen untersuchten die zerbrochenen Kalksteinplatten auf dem Gelände und kamen zu dem Schluss, dass der Hügel nichts weiter als ein byzantinischer Friedhof war - ein Dutzend in der ruinenreichen Levante.

Drei Jahrzehnte später machte der deutsche Archäologe Klaus Schmidt eine überraschende Behauptung: In Göbekli Tepe befand sich der älteste Tempel der Welt. Geomagnetische Untersuchungen des Ortes ergaben Kreise von Kalkstein-Megalithen aus 11.600 Jahren - sieben Jahrtausende vor dem Bau von Stonehenge und den Großen Pyramiden von Gizeh, sechs Jahrtausende vor der Erfindung der Schrift und fünf Jahrhunderte vor der Entwicklung der Landwirtschaft.

Göbekli Tepe von oben. Foto von DAI.

Die Implikationen von Schmidts Entdeckungen waren tiefgreifend und stellten frühere archäologische und wissenschaftliche Erkenntnisse über die neolithische Revolution in Frage, das Schlüsselereignis in der menschlichen Entwicklung, das als Geburt der menschlichen Zivilisation bezeichnet wurde.

"Früher dachten wir, die Landwirtschaft habe Städte und später die Zivilisation hervorgebracht", schrieb der Journalist Charles C. Mann in einer Titelgeschichte von 02011 National Geographic auf der Website. "[Göbekli Tepe] schlägt den Drang vor, eine entzündete Zivilisation anzubeten." Wie Andrew Curry von The Smithsonian es nach einem Besuch bei Göbekli Tepe mit Schmidt ausdrückte:

Wissenschaftler haben lange geglaubt, dass die Menschen erst, nachdem sie gelernt hatten, in besiedelten Gemeinden zu arbeiten und zu leben, Zeit, Organisation und Ressourcen hatten, um Tempel zu bauen und komplizierte soziale Strukturen zu unterstützen. Schmidt argumentiert jedoch, dass es umgekehrt war: Die umfangreichen, koordinierten Bemühungen zum Bau der Monolithen legten buchstäblich den Grundstein für die Entwicklung komplexer Gesellschaften.
Einkornweizen wurde zuerst in der Nähe von Göbekli Tepe domestiziert - vielleicht, so Charles Mann, um diejenigen zu ernähren, die zum Gottesdienst kamen. Foto von Vincent J. Musi.

Schmidt glaubte, dass Menschen aus einer Entfernung von 90 Meilen nach Göbekli Tepe pilgerten. Aber dann stellt sich die Frage, was genau diese Pilger verehrten. Hier ist wieder Curry:

Was war diesen frühen Menschen so wichtig, dass sie sich versammelten, um die Steinringe zu bauen (und zu begraben)? Die Kluft, die uns von den Bauherren von Göbekli Tepe trennt, ist kaum vorstellbar. Obwohl ich unter den drohenden Megalithen stand, die ihre Bedeutung verstehen wollten, sprachen sie nicht mit mir. Sie waren völlig fremd und wurden von Menschen dort platziert, die die Welt auf eine Weise sahen, die ich niemals verstehen werde. Es gibt keine Quellen, um zu erklären, was die Symbole bedeuten könnten.

In einem Artikel vom März 02017 im Journal of Mediterranean Archaeology and Archaeometry schlugen Martin B. Sweatman und Dimitrios Tsikritsis eine kühne Theorie vor: Die Säulen erzählen die Geschichte eines Kometen, der die Erde trifft und vor etwa 13.000 Jahren eine Eiszeit auslöst. Es wird vermutet, dass der Kometenschlag, der als Younger Dryas Impact Event bekannt ist, eine globale Abkühlungsperiode ausgelöst hat, die die Ressourcen von Jägern und Sammlern erschöpft und die Menschen gezwungen hat, sich in Gebieten niederzulassen, in denen sie Getreide anbauen könnten.

Links eine künstlerische Darstellung des Younger Dryas Impact Event. Rechts der Nachthimmel um 10.950 v. Chr., Als der Aufprall hypothetisch auftrat. Bild: Martin B. Sweatman und Dimitrios Tsikritsis

Sweatman und Tsikritsis kombinieren die Ansätze der Astronomie und Archäologie und behaupten, dass die auf den Säulen geschnitzten Tiere Sternbilder darstellen, wobei der berühmte Geierstein einen Zeitstempel des Nachthimmels zum Zeitpunkt der Katastrophe anzeigt. Mithilfe von Computersoftware passten Sweatman und Tsikritsis die Tierschnitzerei an die Muster der Sterne an und ergaben drei Möglichkeiten, die mit ihren astronomischen Interpretationen plus oder minus 250 Jahre übereinstimmten: 02000, 4350 v. Chr., 10.950 v. Chr. Und 18.000 v. Chr.

Das Datum von 10.950 v. Chr. Stimmt mit den neuesten Hypothesen überein, wann das Younger Dryas Impact Event stattgefunden hat, was der Interpretation von Sweatman und Tsikritsis Glauben schenkt, dass der Geierstein das darstellt, was Sweatman als „wahrscheinlich den schlimmsten Tag in der Geschichte seit dem Ende der Eiszeit“ bezeichnet . ”

Der berühmte Geierstein, den Sweatman und Tsikritsis behaupten, zeigt die Sternbilder des Nachthimmels. Foto von Vincent J. Musi.

Aber wie Becky Ferreira von Motherboard berichtet, gibt es Grund, die Behauptungen von Sweatman und Tsikritsis mit Skepsis zu betrachten. Zum einen akzeptieren viele Wissenschaftler die Younger Dryas Impact Hypothese nicht, dass ein Kometenschlag als Katalysator für die folgende Eiszeit diente. Einige kritisierten auch die Studie von Sweatman und Tsikritsis, weil sie wichtige Informationen weggelassen hatten, um ihren Fall zu vertreten. Der Archäologe Jens Notroff, ein Forscher am Standort Göbekli Tepe, stellt Sweatman und Tsikritsis vor die Aufgabe, nicht zu erwähnen, dass der kopflose Mann auf dem Geierstein, von dem sie behaupten, dass er den verheerenden Verlust menschlichen Lebens nach dem Kometen symbolisiert, ebenfalls einen aufrechten Phallus besitzt - kaum ein robuster Indikator für den Verlust von Menschenleben.

„Zwischen Gobekli Tepe und den sumerischen Tontafeln [3300 v. Chr. Geätzt] ist mehr Zeit als zwischen Sumer und heute“, sagt Gary Rollefson, Archäologe am Whitman College in Walla Walla, Washington. "Der Versuch, Symbolik aus dem prähistorischen Kontext herauszusuchen, ist eine Übung der Sinnlosigkeit."

Vielleicht. Wenn die jüngsten archäologischen Entdeckungen jedoch Anzeichen dafür sind, irren wir uns oft in unseren Annahmen über die Komplexität und die historische Entwicklung antiker Zivilisationen. Wir werden sehen. Und Technologie wird helfen.

Erfahren Sie mehr:

Sweatman und Tsikritsis haben Kritik an ihrer Arbeit widerlegt.

Lesen Sie den Artikel von Sweatman und Tsikritsis vollständig.

Lesen Sie die National Geographic-Geschichte von Charles C. Mann vollständig. Mann sprach im Januar 02018 bei Long Now über die Geschichte der Techno-Optimisten und Umweltimpulse in der amerikanischen Phantasie. Er sprach auch bei Long Now im April 02012 über die biologischen Auswirkungen von Columbus 'Reise nach Amerika.

Göbekli Tepe wurde vor fünf Jahren in die vorläufige Liste des UNESCO-Weltkulturerbes aufgenommen und wird voraussichtlich nächstes Jahr zum UNESCO-Weltkulturerbe gehören.

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