Hat der Drang zur Anbetung zur Zivilisation geführt?

Der technologische Fortschritt revolutioniert das Gebiet der Archäologie

Die Ruinen von Göbekli Tepe. Foto von Gulcan Acar.

Im Jahr 01963 untersuchten Anthropologen der University of Chicago und der University of Istanbul die Ruinen auf einem Hügel in der Südtürkei, den die Einheimischen Göbekli Tepe (türkisch „Dickbauchhügel“) nannten. Die Anthropologen untersuchten die zerbrochenen Kalksteinplatten an der Stelle und kamen zu dem Schluss, dass es sich bei dem Hügel nur um einen byzantinischen Friedhof handelte - ein Dutzend Cent in der ruinenreichen Levantenregion.

Drei Jahrzehnte später behauptete der deutsche Archäologe Klaus Schmidt überraschend: In Göbekli Tepe befand sich der älteste Tempel der Welt. Geomagnetische Untersuchungen des Ortes ergaben Kreise von Kalkstein-Megalithen, die 11.600 Jahre zurückreichen - sieben Jahrtausende vor dem Bau von Stonehenge und den großen Pyramiden von Gizeh, sechs Jahrtausende vor der Erfindung der Schrift und fünf Jahrhunderte vor der Entwicklung der Landwirtschaft.

Göbekli Tepe von oben. Foto von DAI.

Die Auswirkungen von Schmidts Entdeckungen waren tiefgreifend und stellten frühere archäologische und wissenschaftliche Erkenntnisse über die neolithische Revolution in Frage, das Schlüsselereignis der menschlichen Entwicklung, das als die Geburt der menschlichen Zivilisation bezeichnet wurde.

"Früher dachten wir, die Landwirtschaft habe Städte und später die Zivilisation hervorgebracht", schrieb der Journalist Charles C. Mann in einer Titelgeschichte von National Geographic 02011 auf der Website. "[Göbekli Tepe] suggeriert den Drang, eine Zivilisation zu verehren, die einen Funken auslöste." Wie Andrew Curry von The Smithsonian es nach einem Besuch in Göbekli Tepe mit Schmidt ausdrückte:

Wissenschaftler haben lange geglaubt, dass die Menschen erst dann Zeit, Organisation und Ressourcen hatten, um Tempel zu bauen und komplizierte soziale Strukturen zu unterstützen, nachdem sie gelernt hatten, zu bewirtschaften und in Siedlungen zu leben. Schmidt argumentiert jedoch, es sei umgekehrt: Die umfangreichen, koordinierten Anstrengungen zum Bau der Monolithen bildeten buchstäblich die Grundlage für die Entwicklung komplexer Gesellschaften.
Einkornweizen wurde zuerst in der Nähe von Göbekli Tepe domestiziert - vielleicht, so vermutet Charles Mann, um diejenigen zu ernähren, die zum Gottesdienst kamen. Foto von Vincent J. Musi.

Schmidt glaubte, dass Menschen bereits aus einer Entfernung von 150 Kilometern nach Göbekli Tepe pilgerten. Aber dann ist da noch die Frage, was genau diese Pilger verehrten. Hier ist wieder Curry:

Was war diesen frühen Menschen so wichtig, dass sie sich versammelten, um die Steinringe zu bauen (und zu begraben)? Die Kluft, die uns von den Bauherren von Göbekli Tepe trennt, ist kaum vorstellbar. In der Tat, obwohl ich unter den Megalithen stand, die bestrebt waren, ihre Bedeutung zu erfassen, sprachen sie nicht mit mir. Sie waren völlig fremd und wurden von Menschen dort hingestellt, die die Welt auf eine Weise sahen, die ich niemals begreifen werde. Es gibt keine Quellen, aus denen hervorgeht, was die Symbole bedeuten könnten.

In einem Artikel vom März 02017 im Journal of Mediterranean Archaeology and Archaeometry schlugen Martin B. Sweatman und Dimitrios Tsikritsis eine kühne Theorie vor: Die Säulen erzählen die Geschichte eines Kometen, der vor 13.000 Jahren auf die Erde prallte und eine Eiszeit auslöste. Es wird vermutet, dass der Kometenschlag, der als Younger Dryas Impact Event bekannt ist, eine globale Abkühlungsperiode ausgelöst hat, in der die Ressourcen der Jäger und Sammler erschöpft waren und die Menschen gezwungen waren, sich in Gebieten niederzulassen, in denen sie Getreide anbauen konnten.

Links eine künstlerische Darstellung des Younger Dryas Impact Events. Rechts der Nachthimmel um 10.950 v. Chr., Als der Aufprall hypothetisch auftrat. Bild: Martin B. Sweatman und Dimitrios Tsikritsis

Sweatman und Tsikritsis kombinieren die Ansätze der Astronomie und Archäologie und behaupten, dass die auf den Säulen geschnitzten Tiere Sternbilder darstellen, wobei der berühmte Geierstein einen Zeitstempel des Nachthimmels zum Zeitpunkt der Katastrophe anzeigt. Mit Hilfe von Computersoftware haben Sweatman und Tsikritsis das Schnitzen der Tiere an die Muster der Sterne angepasst. Dabei ergaben sich drei Möglichkeiten, die mit ihren astronomischen Interpretationen übereinstimmten, plus oder minus 250 Jahre: 02000, 4350 v.Chr., 10.950 v.Chr. Und 18.000 v.Chr.

Das Datum von 10.950 v. Chr. Stimmt mit den neuesten Hypothesen überein, wann das Younger Dryas Impact Event stattgefunden hat, was Sweatman und Tsikritsis Interpretation bestätigt, dass der Geierstein das darstellt, was Sweatman „wahrscheinlich den schlimmsten Tag in der Geschichte seit dem Ende der Eiszeit“ nennt . "

Der berühmte Geierstein, den Sweatman und Tsikritsis behaupten, zeigt die Sternbilder des Nachthimmels. Foto von Vincent J. Musi.

Aber, wie Becky Ferreira von Motherboard berichtet, gibt es Grund, die Behauptungen von Sweatman und Tsikritsis mit Skepsis zu betrachten. Zum einen akzeptieren viele Gelehrte die Younger Dryas Impact Hypothese, dass ein Kometenschlag als Katalysator für die folgende Eiszeit diente, nicht. Einige kritisierten auch die Studie von Sweatman und Tsikritsis, weil sie wichtige Informationen weggelassen hatten, um ihre Argumente darzulegen. Der Archäologe Jens Notroff, ein Forscher am Standort Göbekli Tepe, geht auf Sweatman und Tsikritsis ein, weil er nicht erwähnt hat, dass der kopflose Mann auf dem Geierstein, der den verheerenden Verlust des menschlichen Lebens nach dem Kometen symbolisiert, auch einen aufrechten Phallus besitzt - kaum ein robuster Indikator für den Verlust von Menschenleben.

"Zwischen Gobekli Tepe und den sumerischen Tontafeln (3300 v. Chr.) Liegt mehr Zeit als von Sumer bis heute", sagt Gary Rollefson, Archäologe am Whitman College in Walla Walla, Washington. "Der Versuch, Symbolik aus dem prähistorischen Kontext herauszusuchen, ist eine Übung der Sinnlosigkeit."

Vielleicht. Wenn jedoch die jüngsten archäologischen Funde Anzeichen dafür sind, täuschen wir uns oft in unseren Annahmen über die Komplexität und den historischen Verlauf der antiken Zivilisationen. Wir werden sehen. Und Technologie wird helfen.

Lern mehr:

Sweatman und Tsikritsis haben Kritik an ihrer Zeitung zurückgewiesen.

Lesen Sie den Artikel von Sweatman und Tsikritsis vollständig.

Lesen Sie Charles C. Manns National Geographic-Geschichte vollständig. Mann sprach auf der Long Now im Januar 02018 über die Geschichte der techno-optimistischen und umweltbezogenen Impulse in der amerikanischen Vorstellungskraft. Er sprach auch auf der Long Now im April 02012 über die biologischen Auswirkungen der Reise von Columbus nach Amerika.

Göbekli Tepe wurde vor fünf Jahren in die Liste des UNESCO-Weltkulturerbes aufgenommen und wird voraussichtlich nächstes Jahr zum UNESCO-Weltkulturerbe gehören.

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