Erdstaubwolkensatelliten bestätigt

Ungarische Astronomen haben die Existenz von Staubwolken bestätigt, die die Erde in einer Entfernung von ungefähr 400.000 km umkreisen. Die Wolken, die nach ihrem Entdecker, dem polnischen Astronomen Kazimierz Kordylewski, benannt wurden, befinden sich an halbstabilen Stellen im Gravitationssystem Erde / Mond und waren bisher wegen ihrer Ohnmacht ein Streitpunkt unter Astronomen.

Die Entdeckung basiert auf der Arbeit eines ungarischen Teams unter der Leitung von Gábor Horváth von der Eötvös Loránd University, das die Kordylewski-Wolken modellierte, um zu beurteilen, wie sie sich bilden und wie sie möglicherweise erkannt werden. Es wurde vermutet, dass sich die Wolken an halbstabilen Punkten im Erd-Mond-System befanden, die als LaGrangian-Punkte bekannt sind (in diesem Fall die Punkte L4 und L5).

Künstlerische Darstellung der Lagrange-Punkte L5 und L4, an denen Kordylewski-Wolken vermutet werden (Bildnachweis: G. Horváth)

Diese Punkte bilden mit der Erde und dem Mond ein gleichseitiges Dreieck und bewegen sich mit dem Mond um die Erde. Die Wissenschaftler sind der Meinung, dass dies die idealen Punkte für die Ansammlung von interplanetarem Staub sind, obwohl sie aufgrund des Einflusses der Sonnengravitation nur halb stabil sind.

Kordylewski beobachtete 1961 bei L5 zwei nahegelegene Staubhaufen, und seitdem gab es mehrere Berichte über ähnliche Beobachtungen, doch ihre extreme Ohnmacht macht es schwierig, sie zu entdecken, und viele Wissenschaftler bezweifelten ihre Existenz.

Die Forscher wollten das Erscheinungsbild der Wolken mithilfe von Polarisationsfiltern untersuchen, die denen herkömmlicher Sonnenbrillen ähneln und nur die Übertragung von Licht ermöglichen, das in einem bestimmten Winkel ausgerichtet (oder polarisiert) ist. Anschließend machten sich die Forscher an einem privaten Observatorium in Ungarn auf die Suche nach Staubwolken mit einem linear polarisierenden Filtersystem, das an einem Kameraobjektiv und einem CCD-Detektor angebracht ist.

Die Astronomen verwendeten die Anordnung, um verschiedene Bilder des L5-Punktes aufzunehmen, wobei sie Hinweise auf polarisiertes Licht erhielten, das von Staub reflektiert wurde, der sich weit außerhalb des Sichtfelds des Kameraobjektivs befand. Die Muster in den Bildern stimmen sowohl mit früheren Vorhersagen als auch mit den Beobachtungen von Kordylewski-Wolken bei L5 aus dem Jahr 1961 überein.

Das Team konnte die Möglichkeit ausschließen, dass der Effekt auf fotografische Artefakte zurückzuführen ist, was die Existenz von Kordylewski-Wolken zu bestätigen scheint.

Judit Slíz-Balogh, Inhaberin des privaten Observatoriums, in dem die Entdeckung gemacht wurde, sagte:

„Die Kordylewski-Wolken sind zwei der am schwersten zu findenden Objekte, und obwohl sie der Erde so nahe sind wie der Mond, werden sie von Forschern der Astronomie weitgehend übersehen. Es ist faszinierend zu bestätigen, dass sich auf unserem Planeten neben unserem Mondnachbarn staubige Pseudosatelliten im Orbit befinden. “

Die Entdeckung ist bedeutsam, da die Erforschung der semistabilen LaGrangian-Punkte L4 und L5 für die Entwicklung und Platzierung von Raumsonden, Satelliten und anderen derartigen Geräten von großer Bedeutung sein könnte. Die Punkte wurden sogar als Transferpunkte für die weitere Erforschung des Sonnensystems vorgeschlagen.

Zukünftige Untersuchungen der Punkte werden untersuchen, wie stabil diese Punkte sind und welches Risiko Kordylewski-Wolken sowohl für Geräte als auch für Astronauten bergen können.

Diese neuen Erkenntnisse finden sich in zwei Artikeln:

Himmelsmechanik und Polarisationsoptik der Kordylewski-Staubwolke im Erd-Mond-Lagrange-Punkt L5 - Teil I. Dreidimensionale himmelsmechanische Modellierung der Staubwolkenbildung “, J. Slíz-Balogh, A. Barta und G. Horváth, Monthly Notices der Royal Astronomical Society (2018), 480 (4): 5550–5559 (DOI: 10.1093 / mnras / sty2049)

Himmelsmechanik und Polarisationsoptik der Kordylewski-Staubwolke im Erd-Mond-Lagrange-Punkt L5. Teil II. Bildgebende polarimetrische Beobachtung: Neue Beweise für die Existenz der Kordylewski-Staubwolke “, J. Slíz-Balogh, A. Barta und G. Horváth, Monatsberichte der Royal Astronomical Society (2018), in Druck (DOI: 10.1093 / mnras / s

Bemerkungen

Ursprünglich veröffentlicht bei sciscomedia.co.uk am 29. Oktober 2018.