Ebbe und Flut von Noradrenalin färbt Gefühl

Quelle

Geschrieben von Teodora Stoica

Drücken Sie auf "Play", wenn Sie sich am frühesten erinnern. Ihre Anwesenheit wird in die Vergangenheit transportiert, wo Sie eine Temperaturänderung spüren, jüngere Versionen von Familienmitgliedern interagieren und sogar die saftigen Aromen um Sie herum riechen. Ein lebendiges Erlebnis verwöhnt die Sinne und prägt ein unauslöschliches Gedächtnis auf die Oberfläche des Gehirns. Warum erinnern sich manche an exquisite sensorische Details (und träumen sogar davon), während andere nur monochrome Versionen ihrer Vergangenheit betrachten? Die Antwort liegt in ihren Genen.

Insbesondere eine Mutation. Das ADRA2b-Gen kodiert für einen spezifischen Rezeptor, an den sich der Neurotransmitter und das Hormon Noradrenalin (NE) anlagern. Wie ein Schlüssel in einem Schloss aktiviert NE die Fähigkeit des Gehirns, sich zu konzentrieren, den Fokus zu erhöhen und ein genaues Gedächtnis des Ereignisses zu bewahren. Normalerweise emotional anregend. Das mutierte ADRA2b-Gen verändert die Form des Schlosses so, dass NE nicht mehr passt.

Die Mutation ermöglicht es großen Mengen an NE, andere Teile des Gehirns zu beeinflussen, was wiederum die Wahrnehmungskraft erhöht, ein Phänomen, das von Forschern als "Emotional Enhanced Vividness" (EEV) bezeichnet wird.

Die Frage, die in einer kürzlich untersuchten Studie gestellt wurde, ist, ob diese Mutation die neuronale Aktivität beeinflusst und zur EEV beiträgt. Frühere Forschungen legen nahe, dass eine Fülle von NE den visuellen Kortex und damit die Augen erregt und die Welt mit Farbe errötet. Um diese Theorie zu testen, wurden Teilnehmer mit und ohne Rezeptormutation in einen MRI-Scanner gesetzt und mit der folgenden Aufgabe betraut.

Standardbilder wurden um einen bestimmten Prozentsatz durcheinander gebracht und verwischt (oder mit Rauschen versehen). Der Teilnehmer wurde gebeten, sich das verwürfelte Bild und dann das Original anzusehen und schließlich das Rauschen zwischen dem ersten und dem zweiten Bild zu vergleichen. Im Wesentlichen testeten die Forscher, wie gut Teilnehmer mit der Mutation das unscharfe Bild sehen konnten, im Gegensatz zu denen ohne die Mutation. Was Wissenschaftler beobachteten, war unglaublich.

Diejenigen mit dem mutierten ADRA2B-Gen hoben das Foto mental aus dem Rauschen und konzentrierten sich auf seine Farben, Formen und Größe, was auf ein drastisch anderes Wahrnehmungserlebnis als die anderen hindeutete.

Die Welt durch einen viel farbenfroheren Filter zu sehen, ist nur der Anfang. Eine erhöhte Aktivierung in der frontalen Hirnrinde beweist ferner, dass NE die emotionale Reaktion moduliert und die Aufmerksamkeit lokalisiert, um das Gedächtnis detailliert zu kodieren.

Die obige Grafik zeigt einen auffälligen Unterschied zwischen der Gehirnaktivierung des ventralen medialen präfrontalen Kortex (VMPFC) bei Teilnehmern ohne Rezeptormutation (links) und denen mit Mutation (rechts).

Darüber hinaus erhöht ein Überangebot an NE in der Amygdala deren Aktivität, was erhöhte Emotionen ermöglicht. Sie wissen, Gänsehautgefühle, während Sie den Sonnenuntergang beobachten. Frühere Forschungen haben ergeben, dass der Besitz dieser Mutation auch das emotionale Gedächtnis traumatischer Erlebnisse verbessert und sensorische Details zu dauerhaften und aufdringlichen Blitzen verschmilzt. Die Feststellung, dass individuelle genetische Unterschiede einen drastischen Unterschied in der Erfassung (und damit Aufzeichnung) emotionaler Erfahrungen ausmachen, könnte eine gezielte zukünftige gentherapeutische Behandlung nahelegen.

Bis dahin können die Mutierten die großartige Wirkung ihrer Misere genießen: Ehrfurcht erregende Gefühle bis ins kleinste Detail.

Referenz

Todd, R., Ehlers, M., Muller, D., Robertson, A., Palombo, D., Freeman, N., Levine, B. & Anderson, A. (2015). Neurogenetische Variationen in der Verfügbarkeit von Norepinephrin verbessern die Lebendigkeit der Wahrnehmung Journal of Neuroscience, 35 (16), 6506–6516 DOI: 10.1523 / JNEUROSCI.4489–14.2015

Ursprünglich von Teodora Stoica auf ihrem Curious Cortex Blog veröffentlicht.

Über den Autor

Teodora Stoica ist Doktorandin in Translationalen Neurowissenschaften an der Universität von Louisville im NILCAMP Lab unter der Leitung von Dr. Brendan Depue. Derzeit nutzt sie bildgebende Verfahren zur Untersuchung komplizierter Emotionsmechanismen und ihrer Beziehung zu Hormonen bei beiden Geschlechtern. Sie arbeitet seit über fünf Jahren in der neurowissenschaftlichen und psychologischen Forschung und trägt zum wissenschaftlichen Verständnis des Gehirns an der Yale University und der University of Maryland in Baltimore bei. Ihren Lebenslauf finden Sie hier.