In 23 US-Bundesstaaten gibt es inzwischen Papageien, die entkommen sind

Vogelbeobachter und Bürgerwissenschaftler haben in 43 US-Bundesstaaten 56 verschiedene Papageienarten entdeckt, von denen 25 in städtischen Gebieten in 23 verschiedenen Bundesstaaten brüten. Dies ergab eine neue Studie

von GrrlScientist für Forbes | @GrrlScientist

Ein Mönchsittich (Myiopsitta monachus), auch bekannt als Quäkerpapagei. Dies ist die am weitesten verbreitete Papageienart in den Vereinigten Staaten.
(Bildnachweis: Cláudio Dias Timm / CC BY-SA 2.0)

Obwohl ursprünglich zwei Papageienarten in den Vereinigten Staaten lebten, wurde eine Art, der berühmte Carolina-Sittich Conuropsis carolinensis, von weißen Siedlern schnell ausgerottet (mehr hier). Bald darauf wurde der Dickschnabelpapagei Rhynchopsitta pachyrhyncha aus der Wüste im Südwesten und zurück nach Mexiko durch eine Kombination aus unkontrolliertem Schießen, ungeregeltem Holzeinschlag und außer Kontrolle geratener Entwicklung verfolgt.

Dank des Haustierhandels wurden Papageien in den Vereinigten Staaten ab den 1960er Jahren zunehmend verfügbar, hauptsächlich als Haustiere. Aber wilde Papageien sind schwer zu zähmen, so dass einige entweder entkommen konnten oder absichtlich von frustrierten Besitzern freigelassen wurden. Einige dieser befreiten Papageien überlebten und gediehen sogar, insbesondere in städtischen Gebieten, in denen es reichlich Futter und relativ wenige wilde Raubtiere gab. Infolgedessen lebten Papageien wieder frei in den USA.

Aber wie vielen dieser eingewanderten Papageienarten gelang es, Brutpopulationen in den kontinentalen Vereinigten Staaten zu etablieren?

Dies war eine der vielen Fragen, die dem Verhaltensökologen Stephen Pruett-Jones, der heute außerordentlicher Professor an der Universität von Chicago ist, gestellt wurden, nachdem er 1988 die berühmten Mönchsittiche im Chicagoer Hyde Park zum ersten Mal gesehen hatte. Diese Papageien wurden erstmals im Hyde Park gesichtet 1968 bauten sie 1970 ihr erstes Nest (ref).

Es dauerte nicht lange, bis Professor Pruett-Jones sich einige der Forschungsmöglichkeiten vorstellte, die diese Vögel ihm und seinen Schülern eröffneten.

"Ich habe in den USA noch nie einen wilden Papagei gehalten", sagte Professor Pruett-Jones in einer Pressemitteilung. "Aber indirekt bin ich hier der Sprecher der Papageienforschung, denn als ich die Mönchsittiche in Chicago sah, bemerkte ich, dass niemand anderes daran arbeitete."

Wie viele eingeführte Papageienarten brüten in den USA?

Um diese grundlegende Frage zu beantworten, arbeitete Jennifer Uehling, eine Studentin der Universität Michigan (sie ist jetzt Doktorandin am Cornell Laboratory of Ornithology), mit Professor Pruett-Jones und dem Bioinformatik-Experten Jason Tallant zusammen, der an der University of Michigan Biological arbeitet Station, um zwei Datenbanken mit Vogelbeobachtungen, die von Vogelbeobachtern und Bürgerwissenschaftlern von 2002 bis 2016 gemeldet wurden, zusammenzustellen und zu analysieren. Diese Daten umfassten 118.744 Beobachtungen von 19.812 einzigartigen Orten.

Eine Datenquelle war der Christmas Bird Count, ein von der National Audubon Society organisierter Citizen Science Census. Diese jährliche Volkszählung wird über einen Zeitraum von einem Monat in den Weihnachtsferien durchgeführt und liefert eine Momentaufnahme der Vogelarten im tiefsten Winter und ihrer Anzahl (mehr hier). Die zweite Datenquelle war eBird, eine Online-Checkliste in Echtzeit, in der Vogelbeobachter alle zu einem beliebigen Zeitpunkt im Laufe des Jahres beobachteten Vogelarten sowie deren Anzahl und Standorte angeben.

Mönchsittiche (Myiopsitta monachus), auch Quäkerpapageien genannt, lugen aus ihrem Kondomimium-Nest. Dies ist die am weitesten verbreitete Papageienart in den Vereinigten Staaten, und ihr Nest - einzigartig unter Papageien - könnte ein Teil des Erfolgsgeheimnisses sein.
(Bildnachweis: David Berkowitz / CC BY 2.0)

Nach der Analyse dieser Daten stellten Frau Uehling und ihre Mitarbeiter fest, dass die häufigsten Papageienarten in den Vereinigten Staaten heute Mönchsittiche sind, Myiopsitta monachus, die mehr als ein Drittel aller Meldungen ausmachen. Diese Art zeichnet sich vor allem durch ihr großes und unordentliches Mehrnutzungsnest aus, das häufig auf Strommasttransformatoren aufgebaut ist.

Die zweithäufigste etablierte Papageienart war der Amazonaspapagei Amazona viridigenalis, der 13,3% aller Sichtungen ausmachte. Der Nanday-Sittich, Aratinga nenday, war mit 11,9% der gemeldeten Sichtungen die dritthäufigste festgestellte Papageienart.

Ein Paar etablierter Nanday-Sittiche (Aratinga (Nandayus) nenday), auch bekannt als Nanday Conures, oder Schwarzhaubensittiche, greifen eine Sonnenblume in Sarasota County, Florida, an.
(Gutschrift: Apix / CC BY-SA 3.0)

Insgesamt ergab diese Studie, dass bisher in 43 Bundesstaaten 56 Papageienarten beobachtet wurden und 25 dieser Arten in 23 Bundesstaaten brüten.

"Natürlich brütet nicht jede Art in jedem Bundesstaat, in dem sie beobachtet wird, sondern drei Bundesstaaten zusammen (Florida, Kalifornien und Texas) unterstützen die Brutpopulation aller 25 bekannten Brutarten", bemerkten Uehling und ihre Mitarbeiter in ihrem Papier.

"Aber viele dieser Arten leben sehr gerne hier und haben Populationen aufgebaut", fügte Professor Pruett-Jones hinzu. "Wilde Papageien sind hier, um zu bleiben."

Obwohl Frau Uehling und ihre Mitarbeiter herausfanden, dass sich viele dieser Papageien in den wärmeren Regionen der Vereinigten Staaten aufhalten, fanden sie doch beträchtliche Populationen in kälteren Stadtgebieten wie New York City und Chicago (Abbildung 1).

Abbildung 1 Verteilung der einzigartigen Beobachtungen von Papageien in den angrenzenden Vereinigten Staaten im Zeitraum von 15 Jahren 2002 bis 2016 anhand von Aufzeichnungen in eBird und Christmas Bird Counts. Die Abbildung zeigt die Standorte von 118.744 einzigartigen Beobachtungen an 19.812 einzigartigen Orten. (doi: 10.1007 / s10336–019–01658–7)

Woher kommen diese Papageien?

"Viele von ihnen waren geflohene Haustiere, oder ihre Besitzer ließen sie frei, weil sie sie nicht trainieren konnten oder sie machten zu viel Lärm - all die Gründe, warum Menschen Haustiere gehen ließen", erklärte Professor Pruett-Jones in einer Pressemitteilung.

Letztendlich machte der Handel mit Haustieren Papageien zu einer der artenreicheren Ordnungen etablierter Vögel, die in den USA brüten. Es ist jedoch unwahrscheinlich, dass die Zahl und Vielfalt der vorhandenen Papageienarten weiter zunimmt, da die legalen Papageienimporte aufgrund internationaler Vorschriften und Vereinbarungen größtenteils eingestellt wurden.

Obwohl die für diese Studie verwendeten Daten „mit Sicherheit keine perfekten Aufzeichnungen aller nicht einheimischen Papageienarten sind, die in den USA gesichtet wurden“, wie Frau Uehling und ihre Mitarbeiter in ihrem Bericht hervorheben, wirft diese Studie immer noch interessante Fragen auf: Warum sind etablierte Populationen? von Papageien, die an einigen Orten gefunden wurden, an anderen aber nicht? Gibt es eine Korrelation zwischen der Konzentration bestimmter Arten von in Gefangenschaft gehaltenen Papageien und ihren eingebürgerten Populationen? Wie schaffen sie es, in fremden Lebensräumen zu gedeihen?

Frau Uehling und ihre Mitarbeiter untersuchen bereits, welche ökologischen Faktoren den größten Einfluss auf die Verbreitung etablierter Papageien in den USA haben. Sie haben festgestellt, dass der wichtigste begrenzende Faktor die minimale Januar-Temperatur ist. Dies ist nicht überraschend, da die meisten Papageien ihren Ursprung in tropischen Gebieten haben und im Allgemeinen nicht in Gegenden überleben können, die stark saisonal mit kalten Wintern sind. Aber Mönchsittiche sind die einzige Ausnahme: Es scheint, dass ihre Fähigkeit, kaltes Klima zu überstehen, zumindest teilweise von ihren prächtigen Nestern abhängt, die sie auf von Menschen gemachten und natürlichen Strukturen aufbauen, und von ihrer Fähigkeit, ihre Ernährung zu ändern, damit sie überleben können extrem kalt.

Die Dichte der Menschen ist ein weiterer wichtiger Faktor, der das Überleben der Papageien in fremden Landschaften beeinflusst. Manche Menschen füttern absichtlich Vögel, zumindest im Winter, ihre Gebäude können als Schutz vor dem schlechtesten Wetter dienen, und die Städte selbst sind im Allgemeinen wärmer als die umliegenden ländlichen Gebiete. Dies erklärt, warum etablierte Populationen von Papageien fast immer in oder in der Nähe von städtischen Gebieten zu finden sind, insbesondere in Südtexas, Südflorida und Südkalifornien, wo sich große menschliche Populationen konzentrieren.

In Anbetracht der Tatsache, dass zumindest einige eingeführte Arten der einheimischen Tierwelt enormen Schaden zufügen, ist es wichtig festzustellen, ob eingebürgerte Papageien einheimische Arten, insbesondere einheimische Frugivoren, am meisten gefährden. Zum Glück für die Papageien und für die Menschen, die sie lieben, gibt es derzeit keine Beweise dafür, dass sie einheimische Arten schädigen.

Porträt eines vom Aussterben bedrohten Rotschopfpapageis (Amazona viridigenalis), auch bekannt als Grünbackenamazone oder mexikanischer Rotschopfpapagei. In den Vereinigten Staaten leben mehr eingebürgerte Rotkronenpapageien als in Mexiko, wo sie ihren Ursprung haben.
(Bildnachweis: Leonhard F / CC BY-SA 3.0.)

Das Studium der Naturgeschichte etablierter Papageien in den USA könnte wichtige Einblicke in grundlegende Aspekte ihrer Ökologie und Erhaltung liefern. Darüber hinaus sind einige dieser eingebürgerten Arten, wie der Rotkronenamazonapapagei, in ihrem heimischen Verbreitungsgebiet vom Aussterben bedroht. Die Population dieses Papageis nimmt in den USA jedoch zu - so sehr, dass in den US-Städten inzwischen mehr rotkronige Amazonaspapageien frei leben als in seiner Heimatregion im Nordosten Mexikos (mehr hier). Dies erhöht die Möglichkeit, dass etablierte Populationen gefährdeter Papageien als Quellpopulationen verwendet werden können, um zukünftige Erhaltungsbemühungen zu unterstützen (mehr hier).

"Aufgrund menschlicher Aktivitäten, die diese Vögel zu unserem eigenen Vergnügen transportieren, haben wir versehentlich Populationen an anderer Stelle geschaffen", sagte Professor Pruett-Jones. "Nun, für einige dieser Papageien können sie überlebenswichtig werden."

Quelle:

Jennifer J. Uehling, Jason Tallant und Stephen Pruett-Jones (2019). Status der eingebürgerten Papageien in den Vereinigten Staaten, Journal of Ornithology, online veröffentlicht am 15. Mai 2019 vor dem Druck | doi: 10.1007 / s10336–019–01658–7

Ursprünglich bei Forbes am 21. Mai 2019 veröffentlicht.