Entflohene Papageien sind jetzt in 23 US-Bundesstaaten etabliert

Vogelbeobachter und Bürgerwissenschaftler haben in 43 US-Bundesstaaten 56 verschiedene Papageienarten entdeckt, von denen 25 in städtischen Gebieten in 23 verschiedenen Bundesstaaten brüten. Dies ergab eine neue Studie

von GrrlScientist für Forbes | @GrrlScientist

Ein Mönchsittich (Myiopsitta monachus), auch Quäkerpapagei genannt. Dies ist die am häufigsten etablierte Papageienart in den Vereinigten Staaten. (Bildnachweis: Cláudio Dias Timm / CC BY-SA 2.0)

Obwohl ursprünglich zwei Papageienarten in den USA lebten, wurde eine Art, der berühmte Carolina-Sittich Conuropsis carolinensis, von weißen Siedlern schnell ausgestorben (mehr hier). Bald darauf wurde der Papagei Rhynchopsitta pachyrhyncha aus der Wüste im Südwesten und zurück nach Mexiko durch eine Kombination aus unkontrolliertem Schießen, unreguliertem Holzeinschlag und außer Kontrolle geratener Entwicklung verfolgt.

Dank des Heimtierhandels wurden Papageien in den USA ab den 1960er Jahren zunehmend verfügbar, hauptsächlich als Haustiere. Aber wilde Papageien sind schwer zu zähmen, so dass einige entweder entkommen konnten oder absichtlich von frustrierten Besitzern freigelassen wurden. Einige dieser befreiten Papageien überlebten und gediehen sogar, insbesondere in städtischen Gebieten, in denen es reichlich Futter gab und es nur wenige wilde Raubtiere gab. Infolgedessen lebten Papageien wieder frei in den USA.

Aber wie viele dieser eingewanderten Papageienarten haben es geschafft, Brutpopulationen in den kontinentalen Vereinigten Staaten zu etablieren?

Dies war eine der vielen Fragen, die sich der Verhaltensökologe Stephen Pruett-Jones stellte, der heute außerordentlicher Professor an der Universität von Chicago ist, nachdem er 1988 die berühmten Mönchsittiche im Hyde Park von Chicago gesehen hatte. Diese Papageien wurden erstmals im Hyde Park gesichtet 1968 bauten sie 1970 ihr erstes Nest (ref).

Es dauerte nicht lange, bis Professor Pruett-Jones sich einige der Forschungsmöglichkeiten vorstellte, die diese Vögel ihm und seinen Schülern boten.

"Ich habe in den USA noch nie einen wilden Papagei gehalten", sagte Professor Pruett-Jones in einer Pressemitteilung. "Aber indirekt bin ich hier der Sprecher der Papageienforschung geworden, denn als ich die Mönchsittiche in Chicago sah, wurde mir klar, dass niemand anderes daran arbeitete."

Wie viele eingeführte Papageienarten brüten in den USA?

Um diese grundlegende Frage zu beantworten, arbeitete Jennifer Uehling, eine Studentin zu dieser Zeit (sie ist jetzt Doktorandin am Cornell Laboratory of Ornithology), mit Professor Pruett-Jones und dem Bioinformatik-Experten Jason Tallant zusammen, der an der University of Michigan Biological arbeitet Station, um zwei Datenbanken mit Vogelbeobachtungen zusammenzustellen und zu analysieren, die von Vogelbeobachtern und Bürgerwissenschaftlern von 2002 bis 2016 gemeldet wurden. Diese Daten umfassten 118.744 Beobachtungen von 19.812 einzigartigen Orten.

Eine Datenquelle war der Christmas Bird Count, eine von der National Audubon Society organisierte Citizen Science-Volkszählung. Diese jährliche Volkszählung wird während eines Zeitraums von einem Monat während der Weihnachtsferien durchgeführt und liefert eine Momentaufnahme der im tiefsten Winter vorkommenden Vogelarten und ihrer Anzahl (mehr hier). Die zweite Datenquelle war eBird, eine Online-Checkliste in Echtzeit, in der Vogelbeobachter alle zu jeder Jahreszeit beobachteten Vogelarten sowie deren Anzahl und Standort angeben.

Mönchsittiche (Myiopsitta monachus), auch Quäkerpapageien genannt, spähen aus ihrem Nest vom Typ Kondomimium. Dies ist die am häufigsten etablierte Papageienart in den Vereinigten Staaten, und ihr Nest - einzigartig unter Papageien - kann Teil des Erfolgsgeheimnisses sein. (Bildnachweis: David Berkowitz / CC BY 2.0)

Nach der Analyse dieser Daten stellten Frau Uehling und ihre Mitarbeiter fest, dass die heute in den Vereinigten Staaten am häufigsten vorkommenden Papageienarten Mönchsittiche, Myiopsitta monachus, sind, auf die mehr als ein Drittel aller Berichte entfielen. Diese Art ist am bemerkenswertesten für ihr großes und unordentliches Mehrfachbelegungsnest, das sie häufig auf Strommasttransformatoren baut.

Die zweithäufigste etablierte Papageienart war der Rotkronen-Amazonaspapagei Amazona viridigenalis, auf den 13,3% aller Sichtungen entfielen. Der Nanday-Sittich Aratinga nenday war die dritthäufigste etablierte Papageienart und machte 11,9% der gemeldeten Sichtungen aus.

Ein Paar etablierter Nanday-Sittiche (Aratinga (Nandayus) nenday), auch bekannt als Nanday Conures oder Schwarzsocken-Sittiche, greifen eine Sonnenblume in Sarasota County, Florida, an. (Bildnachweis: Apix / CC BY-SA 3.0)

Insgesamt ergab diese Studie, dass bisher in 43 Bundesstaaten 56 Papageienarten beobachtet wurden und 25 dieser Arten in 23 Bundesstaaten brüten.

"Natürlich brütet nicht jede Art in jedem Staat, in dem sie beobachtet wird, aber drei Staaten zusammen (Florida, Kalifornien und Texas) unterstützen die Brutpopulationen aller 25 bekannten Brutarten", stellten Frau Uehling und ihre Mitarbeiter in ihrem Bericht fest Papier.

"Aber viele dieser Arten leben hier sehr gerne und haben Populationen etabliert", fügte Professor Pruett-Jones hinzu. "Wilde Papageien sind hier, um zu bleiben."

Obwohl Frau Uehling und ihre Mitarbeiter feststellten, dass viele dieser Papageien in den wärmeren Regionen der Vereinigten Staaten leben, fanden sie in kälteren städtischen Gebieten wie New York City und Chicago beträchtliche Populationen (Abbildung 1).

Abbildung 1 Verteilung der einzigartigen Beobachtungen von Papageien in den angrenzenden Vereinigten Staaten während des Zeitraums von 15 Jahren 2002–2016 anhand von Aufzeichnungen in eBird und Christmas Bird Counts. Die Abbildung zeigt die Standorte von 118.744 einzigartigen Beobachtungen an 19.812 einzigartigen Orten. (doi: 10.1007 / s10336–019–01658–7)

Woher kamen diese Papageien?

"Viele von ihnen waren entkommene Haustiere, oder ihre Besitzer ließen sie frei, weil sie sie nicht trainieren konnten oder weil sie zu viel Lärm machten - all die Gründe, warum Menschen Haustiere gehen ließen", erklärte Professor Pruett-Jones in einer Pressemitteilung.

Letztendlich machte der Heimtierhandel Papageien zu einer der artenreicheren Ordnungen etablierter Vögel, die in den USA brüten. Es ist jedoch unwahrscheinlich, dass die Anzahl und Vielfalt der vorhandenen Papageienarten weiter zunimmt, da die legale Einfuhr von Papageien aufgrund internationaler Vorschriften und Vereinbarungen größtenteils eingestellt wurde.

Obwohl die für diese Studie verwendeten Daten „sicherlich nicht perfekte Aufzeichnungen aller nicht heimischen Papageienarten sind, die in den USA gesichtet wurden“, wie Frau Uehling und ihre Mitarbeiter in ihrem Bericht hervorheben, wirft diese Studie immer noch interessante Fragen auf: Warum sind Populationen etabliert? von Papageien an einigen Orten gefunden, aber nicht an anderen? Gibt es eine Korrelation zwischen den Konzentrationen bestimmter Arten von in Gefangenschaft gehaltenen Papageien und ihren eingebürgerten Populationen? Wie schaffen sie es, in fremden Lebensräumen zu gedeihen?

Frau Uehling und ihre Mitarbeiter untersuchen bereits, welche ökologischen Faktoren den größten Einfluss auf die Verbreitung etablierter Papageien in den USA haben. Sie haben festgestellt, dass der wichtigste begrenzende Faktor die minimale Januar-Temperatur ist. Dies ist nicht überraschend, da die meisten Papageien aus tropischen Gebieten stammen und im Allgemeinen nicht in Regionen überleben können, die stark saisonal mit kalten Wintern sind. Aber Mönchsittiche sind die einzige Ausnahme: Es scheint, dass ihre Fähigkeit, kaltes Klima zu überleben, zumindest teilweise von ihren prächtigen Nestern abhängt, die sie auf von Menschen geschaffenen und natürlichen Strukturen aufbauen, und von ihrer Fähigkeit, ihre Ernährung zu ändern, damit sie überleben können extrem kalt.

Die Dichte der Menschen ist ein weiterer wichtiger Faktor, der das Überleben der Papageien in fremden Landschaften beeinflusst. Einige Menschen füttern absichtlich Vögel, zumindest im Winter, ihre Gebäude können als Schutz vor dem schlechtesten Wetter dienen, und die Städte selbst sind im Allgemeinen wärmer als die umliegenden ländlichen Gebiete. Dies erklärt, warum etablierte Papageienpopulationen fast immer in oder in der Nähe von städtischen Gebieten vorkommen, insbesondere in Südtexas, Südflorida und Südkalifornien, wo sich große menschliche Populationen konzentrieren.

In Anbetracht der Tatsache, dass mindestens einige eingeführte Arten der einheimischen Tierwelt enormen Schaden zufügen, ist es wichtig festzustellen, ob eingebürgerte Papageien einheimische Arten schädigen, insbesondere einheimische Frugivoren, die am anfälligsten sind. Zum Glück für die Papageien und für die Menschen, die sie lieben, gibt es derzeit keine Beweise dafür, dass sie einheimische Arten schädigen.

Porträt eines gefährdeten Rotkronen-Amazonas-Papageis (Amazona viridigenalis), auch bekannt als grünwangiger Amazonas oder mexikanischer Rotkopfpapagei. In den Vereinigten Staaten leben mehr eingebürgerte Rotkronenpapageien frei als in Mexiko, wo sie ihren Ursprung haben. (Bildnachweis: Leonhard F / CC BY-SA 3.0.)

Das Studium der Naturgeschichte etablierter Papageien in den USA könnte wichtige Einblicke in grundlegende Aspekte ihrer Ökologie und Erhaltung geben. Darüber hinaus sind einige dieser eingebürgerten Arten, wie der Rotkronen-Amazonas-Papagei, in ihren heimischen Verbreitungsgebieten gefährdet. Aber die Population dieses Papageien wächst in den Vereinigten Staaten - so sehr, dass jetzt mehr rot gekrönte Amazonas-Papageien in US-Städten frei leben als in ihrem Heimatgebiet im Nordosten Mexikos (mehr hier). Dies erhöht die Möglichkeit, dass etablierte Populationen gefährdeter Papageien als Quellpopulationen verwendet werden können, um zukünftige Erhaltungsbemühungen zu unterstützen (mehr hier).

"Aufgrund menschlicher Aktivitäten, die diese Vögel zu unserem eigenen Vergnügen transportieren, haben wir versehentlich anderswo Populationen geschaffen", sagte Professor Pruett-Jones. "Nun, für einige dieser Papageien können sie für das Überleben der Art entscheidend werden."

Quelle:

Jennifer J. Uehling, Jason Tallant und Stephen Pruett-Jones (2019). Status eingebürgerter Papageien in den Vereinigten Staaten, Journal of Ornithology, online veröffentlicht am 15. Mai 2019 vor dem Druck | doi: 10.1007 / s10336–019–01658–7

Ursprünglich veröffentlicht in Forbes am 21. Mai 2019.