Selbst ehrliche Menschen wollen einen Partner in der Kriminalität

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„Es ist an der Zeit, sich vor Korruption und Tyrannei zu schützen, bevor sie uns erreicht haben.“
- Thomas Jefferson

Korruption kann ein fester Bestandteil unseres Gehirns sein. Einige Menschen sind korrupter als andere, aber wenn ihnen die Gelegenheit dazu gegeben wird, entscheiden sich viele von uns für eine Aktion, die uns auf Kosten anderer zugute kommt. Sportler machen Mist, Banker führen in die Irre, Liebhaber betrügen und ich bin sicher, der Rest von uns kann sich an eine Zeit erinnern, in der wir unfair gehandelt haben. Ich habe kürzlich über Altruismus und den Druck, der ihn erzeugt, geschrieben, aber jetzt ist es an der Zeit, die Kehrseite zu betrachten: Wie tief reichen die Wurzeln der Korruption in unsere Psyche?

Es ist wahrscheinlich, dass irgendwo jemand durch eine korrupte Handlung verletzt wird, daher können wir niemals daran zweifeln, dass Ehrlichkeit der ethisch ethischste Weg ist. Gleichzeitig erfordert Korruption häufig Instinkte und Verhaltensweisen, die wir besser sehen. Wie wir in den letzten Jahren in vielen großen Nachrichtenskandalen gesehen haben, erfordert es viel Zusammenarbeit und gegenseitiges Vertrauen, wenn mehrere Personen in Betrug oder Bestechung verwickelt sind.

Vielleicht könnte ein sozialer Druck zur Zusammenarbeit zu Korruption führen. In einer Studie vom Juni 2018 warfen sich zwei Teilnehmer abwechselnd privat einen Würfel und ließen sich gegenseitig die Zahl mitteilen, die sie gewürfelt hatten. Das Experiment wurde so angelegt, dass sie eine Geldauszahlung erhalten, wenn ihre Zahlen übereinstimmen, und die Auszahlung höher ist, wenn höhere Zahlen gewürfelt werden. Es gab also einen Anreiz zum Lügen, und dieser Anreiz machte einen großen Unterschied im Verhalten der Teilnehmer.

Im Vergleich zu dem, was Sie von vollständiger Ehrlichkeit erwarten, gaben die Paare mit 489% höherer Wahrscheinlichkeit an, die gleichen Zahlen zu würfeln. Die Verantwortung für die Meldung einer übereinstimmenden Nummer lag bei Spieler 2, da sie auf die von Spieler 1 angerufene Nummer reagieren mussten. Spieler 1 war jedoch auch nicht ehrlich, da sie die von ihnen gemeldeten Zahlen aufblähten, um mehr Geld zu verdienen. Die durchschnittliche Zahl, die Sie nach vielen Versuchen erwarten würden, ist 3,5 (1 + 2 + 3 + 4 + 5 + 6 geteilt durch 6). Der Mittelwert von Spieler 1 war mit 5,02 deutlich höher. Als Beitrag zur korrupten Zusammenarbeit rief Spieler 1 höhere Nummern an und Spieler 2 rief mehr Übereinstimmungen an. Mit anderen Worten, beide Spieler haben mit Sicherheit geschummelt.

In gewisser Weise ist dieses gemeinsame und offensichtliche Betrügen etwas ganz Süßes. Die Teilnehmer kannten sich nicht und sprachen nicht miteinander. Ihre einzige Kommunikation war über die Nummern, die sie an einem Computer drehten und berichteten, während sie in ihren einzelnen Kabinen saßen. Und doch begannen sie im Rahmen dieses Spiels, für das sie willkürlich miteinander gepaart wurden, erfolgreich zusammenzuarbeiten. Menschen sind soziale Wesen, und Zusammenarbeit ist in unserer DNA, auch wenn es bedeutet, gemeinsam zu schummeln.

Eine andere neuere wissenschaftliche Arbeit brachte dieses Experiment auf die nächste Stufe. Die Forscher behielten den Würfelwurf bei, führten jedoch ein Element ihrer Wahl ein, bei dem die Mitglieder eines jeden Teilnehmerpaares ihren Partner wechseln konnten. Auf diese Weise konnten die Forscher prüfen, ob korrupte Teilnehmer eher nach einem korrupten Partner für Straftaten Ausschau halten, um ihr Einkommen zu maximieren.

Die stabilsten Teilnehmerpaare - diejenigen, bei denen die Wahrscheinlichkeit eines Partnerwechsels am geringsten war - bestanden aus zwei Lügnern: Spieler 1 bat, nur 1,4% der Zeit zu wechseln, während Spieler 2 5,6% der Zeit zu wechseln wünschte. Im Gegensatz dazu würde ein unehrlicher Spieler 1 in Verbindung mit einem ehrlichen Spieler 2 satte 40% der Zeit verlangen, die Partner zu wechseln. In ähnlicher Weise würde ein unehrlicher Spieler 2 verlangen, fast 50% der Zeit zu wechseln, wenn er mit einem ehrlichen Spieler 1 gepaart wird.

Aber was haben die ehrlichen Spieler gemacht? Ein ehrlicher Spieler 2 wechselte die Partner mit ungefähr der gleichen Rate für ehrliche und unehrliche Partner. Ein ehrlicher Spieler 1 zeigte jedoch ein ganz anderes Muster: In Verbindung mit einem ehrlichen Partner verlangten sie viel eher einen Wechsel als einen unehrlichen Partner. Tatsächlich haben sie es so sehr genossen, mit einem korrupten Spieler 2 zu spielen, dass Spieler 1 mit größerer Wahrscheinlichkeit dabei bleibt, je mehr Übereinstimmungen ein unehrlicher Partner hat.

Der Entscheidungsunterschied zwischen einem ehrlichen Spieler 1 und einem ehrlichen Spieler 2 wird wahrscheinlich durch Auszahlungsunterschiede bestimmt. Spieler 1 hat viel mehr Geld von einem unehrlichen Partner als Spieler 2, da Spieler 2 nur auf die Zahl reagieren kann, die auf den Tisch gelegt wird. Die Versuchung, einen korrupten Partner zu behalten und einen ehrlichen Partner loszuwerden, ist für Spieler 1 einfach größer. Unabhängig vom Gesamtausmaß der Korruption suchten ehrliche Spieler jedoch nicht auf die gleiche Weise nach ehrlichen Partnern wie unehrliche Spieler unehrliche Partner.

Die Autoren des Forschungspapiers gaben den ehrlichen, aber korrupten Spielern das Label "ethische Trittbrettfahrer". Diese Spieler haben einen moralischen Kompass, der stark genug ist, um sich nicht selbst zu belügen, aber nicht stark genug, um sie daran zu hindern, an der Korruption eines unehrlichen Partners teilzunehmen. Sie genießen die Vorteile, die sich aus den Lügen des Partners ergeben. Vielleicht ähneln sie eher Heuchlern als Lügnern, eine andere traurige Eigenschaft, für die wir alle anfällig sind.

„Die Zeit verändert in der Tat Sitten und Vorstellungen, und bis jetzt müssen wir damit rechnen, dass sich die Institutionen an sie biegen. Aber die Zeit führt auch zu einer Verfälschung der Prinzipien, und dagegen ist es die Pflicht der guten Bürger, immer auf der Hut zu sein. “
- Thomas Jefferson

Die Ergebnisse der obigen Studien stützen wahrscheinlich das, was viele von uns bereits vermutet haben. Engel sind auf der Erde selten, und wir alle ergeben uns gelegentlich kleineren Sünden. Tatsächlich können Versuchungen zu betrügen manchmal von den edeleren Teilen unserer Persönlichkeit ausgehen. Wir sind motiviert, zusammenzuarbeiten, und wir sind motiviert, Fortschritte im Leben zu erzielen. Dieser Druck kann gelegentlich eher zu Korruption als zu Ehrlichkeit führen.

Gleichzeitig können uns grundlegende Instinkte, Gedanken und Interventionen auch von Korruption abbringen. Wie in einem meiner vorherigen Artikel erläutert, können wir Korruption in den Gesichtern anderer Leute recht gut erkennen. Und im Allgemeinen sind wir möglicherweise weniger von Versuchungen überzeugt, wenn wir uns der Kosten und Konsequenzen unseres Verhaltens bewusst sind, z. B. wer wir verletzen und wie wir erwischt werden.

Oft reichen bessere Informationen aus, um eine ethischere Entscheidung zu treffen. In einem im Juni 2018 veröffentlichten Forschungsversuch wurde untersucht, ob grundlegende SMS-Mitteilungen über Unregelmäßigkeiten im Staatshaushalt das Wahlverhalten während der Wahlen in Uganda 2016 beeinflussen würden. Wenn Nachrichten mehr Unregelmäßigkeiten im Haushalt enthielten als erwartet, gaben die Empfänger an, seltener für die amtierenden Beamten zu stimmen. Und als weniger Unregelmäßigkeiten gemeldet wurden, stiegen die Stimmen für etablierte Unternehmen.

Wenn SMS helfen können, Korruption einzudämmen, müssen wir noch viel mehr tun können. Natürlich kann dies auch unsere Besorgnis über voreingenommene Nachrichten und geradezu unehrliche Informationen, die in unseren Online-Netzwerken verbreitet werden, erhöhen. Es fällt uns leicht, uns in Medienblasen und politischer Parteilichkeit zu verlieren, wenn wir versuchen, auf eine Weise abzustimmen, die uns wirklich zugute kommt.

Elemente der Korruption werden wahrscheinlich noch lange in unserer Politik, unseren Medien und unserem gewöhnlichen Leben bleiben. In vielen Teilen der Welt ist es uns gelungen, im Laufe der Zeit weniger korrupte Systeme zu entwickeln, und wir werden dies auch weiterhin tun. Wir müssen noch viel darüber lernen, wie Korruption entsteht und sich entwickelt. Zum Beispiel wird die Metapher für rutschige Abhänge, die auf Korruption hindeutet, allmählich extremer, da wir uns auf zunehmend unehrliche Verhaltensweisen einlassen, die Geschichte möglicherweise nicht vollständig erzählen. Einige Beweise deuten genau auf das Gegenteil hin: Wir verfälschen unser Verhalten häufig eher impulsiv, wenn wir auf eine plötzliche Gelegenheit stoßen.

Wir erkennen zwar unsere immensen Fortschritte beim Aufbau sicherer und ehrlicherer Gesellschaften an, sollten aber nichts für selbstverständlich halten. Wir sind schließlich immer noch nur Menschen. Vieles kann schief gehen, und wir sollten alle Anstrengungen unternehmen, um Korruption in unserem eigenen Verhalten auszumerzen und sie in anderen zu desincentivieren. Egal, ob wir ehrlich oder unehrlich sind, wir sind alle versucht, auf einen korrupten Zug zu springen, wenn uns die Belohnungen ins Gesicht starren. Aber wir wären zu Recht optimistisch in Bezug auf die besseren Engel unserer Natur.