Aus Größe entstanden: Den Effekt der Großmutter studieren

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Warum leben Menschen so lange? Im Gegensatz zu anderen Organismen neigen Menschen dazu, lange nach ihrem gebärfähigen Alter zu leben. Dadurch können Kinder starke soziale Beziehungen zu ihren Großeltern aufbauen. Eine als Großmutter-Effekt bekannte Hypothese legt nahe, dass eine längere Lebensdauer des Menschen nicht auf Fortschritte in der Gesundheitsversorgung zurückzuführen ist, sondern ein wesentlicher Aspekt des menschlichen Überlebens ist.

Kristen Hawkes, Anthropologin an der Universität von Utah, ist eine der führenden Stimmen, die für die Idee dieses Phänomens werben. Ihr Interesse für den Großmuttereffekt wurde in den 1980er Jahren geweckt, als sie in zwei Feldprojekten die Verhaltensökologie von Jäger-Sammler-Populationen in Paraguay und Tansania untersuchte. Großmütter verbrachten viel Zeit damit, Lebensmittel für ihre Enkelkinder zu ernten. Daraus schloss Hawkes, dass dieses Ereignis erklärt, warum sich Menschen entwickelt haben, um lange nach ihren reproduktiven Jahren zu leben. In früheren Jahren konnten Großmütter helfen, ihre Enkelkinder zu versorgen, was es der Mutter der Kinder ermöglichte, sich mehr dem nächsten Baby zu widmen. "Kräftige Großmütter könnten mehr helfen und mehr Nachkommen hinterlassen", schrieb Hawkes in einer 2012 durchgeführten mathematischen Populationsanalyse. Daher geben die am weitesten entwickelten Großmütter ihre Langlebigkeitsgene an die meisten Enkel weiter.

Die zusätzliche Erziehungshilfe einer Großmutter macht den Unterschied für den Erfolg der frühen Menschen aus.

In einer Studie, in der Daten aus Menschenaffen- und Jäger-Sammler-Populationen kombiniert wurden, entwickelte Hawkes zusammen mit anderen Forschungen Modelle, die Unterschiede im Bevölkerungswachstum und in der Lebenserwartung mit und ohne „Großmutter“ veranschaulichen Affen - also keine Großmutter - waren fünf Jahre zwischen den Nachkommen. Die Anzahl der Großmütter verringerte sich auf drei, da Mütter ihre Kinder an Großmütter weitergaben, als die Jugendlichen zwei Jahre alt wurden. Insgesamt beweist Hawkes, dass "Großmütter die Lebensspanne vom Menschenaffen zum Menschen verschieben können". Die zusätzliche Erziehungshilfe, die eine Großmutter bietet, macht den Unterschied für den Erfolg der frühen Menschen aus. Dies ist nur ein weiterer Grund, um Omas zu feiern.

Wenn Oma das nächste Mal das Mittagessen zubereitet, dir einen Fünf-Dollar-Schein zuschiebt, dir sagt, du sollst einen Pullover anziehen oder dich daran erinnern, mehr zu essen.

Nature (2004). DOI: 10.1038 / 428128a

Royal Society (2012). DOI: 10.1098 / rspb.2012.1751