Augen in den Himmel

"Big Brother beobachtet dich." - George Orwell, 1984

Vor Jahrzehnten war der berühmte britische Science-Fiction-Autor Arthur C Clarke einer der ersten Männer, die sich vorstellten, welche Satelliten eines Tages werden würden. In einem Magazinartikel aus dem Jahr 1945 beschrieb er, wie Geräte unweigerlich in eine geostationäre Umlaufbahn gebracht würden, um Signale auf der ganzen Welt besser weiterzuleiten. Sicher genug, diese High-Tech-Telekommunikationssatelliten aus dem Weltraumzeitalter entstanden und drehen sich jetzt aufgrund ihrer Nähe zum Planeten mit der gleichen Geschwindigkeit wie die Erde, so wie er es vor all den Jahren in der drahtlosen Welt vorhergesagt hatte.

Wirklich alles begann am 4. Oktober 1957, als die ehemalige Sowjetunion den ersten künstlichen Satelliten der Welt ins All startete. Es war als Sputnik 1 bekannt und machte Schlagzeilen auf der ganzen Welt und läutete eine ganz neue Ära der Technologie ein. Bei Sputnik 1 handelte es sich nur um eine Test-Nutzlast von 185 Pfund mit einem Funkfeuer und einem daran befestigten Thermometer, aber das Objekt veränderte den Lauf der Geschichte.

Die Anwendungen für diese Art von Technologie scheinen endlos zu sein, einschließlich Wettervorhersagen, Auslandsgesprächen und -texten, Navigation und sogar militärischer Aufklärung. Die Logik dahinter ist einfach genug. Die Grundidee ist, dass ein künstliches Objekt so in den Weltraum geschickt und parallel zum Planeten ausgerichtet werden kann, dass die Geschwindigkeit des Satelliten ausreicht, um die Schwerkraft zu überwinden. Das heißt, der Zug der Planetenmasse wird durch die Krümmung der Erde vom Raumschiff weg aufgehoben. Ein Satellit fällt also immer wieder um die Welt und nicht auf sie zu.

Daher müssen Satelliten mit sehr hohen Geschwindigkeiten angetrieben werden, um die Anziehungskraft der Erde zu überwinden und in die Umlaufbahn zu gelangen. Sobald ein Satellit von einer Startrakete abgefeuert wird, werden kleine Booster am Gerät selbst verwendet, um die Positionierung anzupassen. Da es keine Atmosphäre gibt, kann der Orbiter die Geschwindigkeit auf einem mehr oder weniger konstanten Kurs halten, wobei nur gelegentliche Anpassungen erforderlich sind, damit er auf dem kartierten Pfad bleibt.

Die Sache ist, dass es derzeit Zehntausende von Dollar pro Pfund kostet, nur um ein Objekt in den Weltraum zu befördern, so dass ein 1-Tonne-Satellit ein kleines Vermögen kostet, um es zu bauen und zu implementieren. Darüber hinaus kann es sehr gefährlich sein, Geschwindigkeiten von 27.000 km / h zu erreichen. Um einen Satelliten in die geostationäre Umlaufbahn zu bringen, muss er 35.000 Kilometer entfernt geflogen werden. Es steht so viel auf dem Spiel und so viele Dinge, die bei jedem Start eines neuen Satelliten schief gehen könnten. Immerhin schwimmt dort draußen eine Menge Weltraummüll herum, der unglaublich gefährlich sein kann.

Nachdem amerikanische Spionageflugzeuge über der UdSSR und Kuba abgeschossen worden waren, wurde es natürlich notwendig, eine Überwachung von der Umlaufbahn aus durchzuführen. Es erwies sich jedoch als weitaus schwieriger, Bilder aus dem All aufzunehmen, als sich jemals jemand vorgestellt hatte. Obwohl die CIA am 28. Februar 1959 während des Starts von Discoverer 1 erfolgreich Corona abschickte, einen Spionagesatelliten, der sich auf einer sehr niedrigen elliptischen Umlaufbahn auf einem Polarweg um die Welt in einer Höhe von nur ein paar hundert Meilen befand über der Erde.

Das Problem dabei war, dass von dem Moment an, an dem ein Bild von einem relevanten Bild aufgenommen wurde, bis zu dem Zeitpunkt, an dem ein CIA-Analytiker tatsächlich ein fertiges Foto davon betrachten konnte, zwei Wochen Verzögerung verstrichen waren. Dies war wirklich keine Verbesserung gegenüber den U-2-Spionageflugzeugbildern der Zeit. In der Tat war die Auflösung tatsächlich viel schlechter, jedoch war das Leben der Piloten nicht länger in Gefahr. Obwohl noch ein langer Weg vor uns liegt, war der langfristige Erfolg des Weltraumaufklärungsprogramms für die nationale Sicherheit und die Sicherheit unserer Soldaten von entscheidender Bedeutung.

Im August 1960 richtete die Regierung der Vereinigten Staaten das Nationale Aufklärungsbüro ein, um Weltraumüberwachungsnetze einzurichten, die die Sowjetunion, China, Libyen und andere potenzielle Bedrohungen im Auge behalten sollten. 1962 starteten sie ein Projekt mit dem Codenamen Keyhole (Kh-11), und in kürzester Zeit war der Entwicklungsprozess für sensible Fotografien von zwei Wochen auf drei Tage gesunken. Obwohl sie immer noch Filme verwendeten, die in Kanistern deponiert und von Militärflugzeugen geborgen wurden, war die Funkübertragung von Bildern gerade noch unerreichbar.

Trotzdem konnte Präsident Carter in den 1970er Jahren Bilder von wichtigen Weltereignissen am nächsten Tag sehen, als die ersten echtzeitnahen Bilder an NRO-Verarbeitungszentren gesendet wurden, beginnend mit Fort Belvoir in Virginia. Dies veränderte die Fähigkeit der USA, schneller auf Situationen von nationaler Bedeutung zu reagieren. Kh-11 hatte die Verzögerung von Tagen auf Minuten reduziert und streng geheime Dokumente wurden zu unglaublich zeitkritischen Informationen.

Dies ist sehr wichtig, da die Kameras im Laufe der Jahre immer ausgefeilter geworden sind. Mit den modernsten Satellitenbildgeräten, die derzeit erhältlich sind, kann man einen Basketball von einem Fußball aus einer Entfernung von mehreren hundert Kilometern unterscheiden. Während Sie dies lesen, werden neue Fotos von der NASA und China sowie vielen anderen Gruppen, darunter Unternehmen und Terroristen, aufgenommen. Dies ermöglicht es Geheimdiensten wie dem FBI und der NSA, so viel von dem zu sehen, was heute auf der Welt vor sich geht.

Ich frage Sie also, ob es 2018 oder tatsächlich 1984 ist, in dem wir jetzt leben?!?!?