Augen in den Himmel

"Großer Bruder beobachtet dich." - George Orwell, 1984

Vor Jahrzehnten war der berühmte britische Science-Fiction-Autor Arthur C Clarke einer der ersten Männer, der sich vorstellte, welche Satelliten eines Tages werden würden. In einem Zeitschriftenartikel aus dem Jahr 1945 beschrieb er, wie Geräte unweigerlich in eine geostationäre Umlaufbahn gebracht werden, um Signale auf der ganzen Welt besser weiterzuleiten. Sicher genug, diese High-Tech-Telekommunikationssatelliten im Weltraumzeitalter entstanden und drehen sich jetzt aufgrund ihrer Nähe zum Planeten mit der gleichen Geschwindigkeit wie die Erde, so wie er es vor all den Jahren in Wireless World vorausgesagt hatte.

Eigentlich begann alles am 4. Oktober 1957, als die ehemalige Sowjetunion den weltweit ersten künstlichen Satelliten ins All startete. Es war unter dem Namen Sputnik 1 bekannt und machte weltweit Schlagzeilen und leitete eine ganz neue Ära der Technologie ein. Bei Sputnik 1 handelte es sich nur um eine Testnutzlast von 185 Pfund mit einem Funkfeuer und einem daran angebrachten Thermometer, aber das Objekt veränderte den Lauf der Geschichte.

Die Anwendungen für diese Art von Technologie scheinen endlos zu sein, einschließlich Wettervorhersagen, internationalen Anrufen und Texten, Navigation und sogar militärischer Aufklärung. Die Logik dahinter ist einfach genug. Die Grundidee ist, dass ein künstliches Objekt in den Weltraum geschickt und parallel zum Planeten ausgerichtet werden kann, so dass die Geschwindigkeit des Satelliten ausreicht, um die Schwerkraft zu überwinden. Das heißt, der Zug der Masse des Planeten wird durch die Krümmung der Erde vom Raumschiff weg aufgehoben. Somit fällt ein Satellit ständig um die Welt und nicht auf sie zu.

Daher müssen Satelliten mit sehr hohen Geschwindigkeiten angetrieben werden, um die Anziehungskraft der Erde zu überwinden und sie in die Umlaufbahn zu bringen. Sobald ein Satellit von einer Startrakete abgefeuert wird, werden kleine Booster am Gerät selbst verwendet, um die Positionierung anzupassen. Da es keine Atmosphäre gibt, kann der Orbiter die Geschwindigkeit auf einem mehr oder weniger konstanten Kurs halten, wobei nur gelegentlich Anpassungen vorgenommen werden müssen, damit er auf dem kartierten Pfad bleibt.

Die Sache ist, dass es derzeit Zehntausende von Dollar pro Pfund kostet, nur um ein Objekt in den Weltraum zu bringen. Ein 1-Tonnen-Satellit kostet also ein kleines Vermögen für den Bau und die Bereitstellung. Darüber hinaus kann das Erreichen von Geschwindigkeiten von 17.500 Meilen pro Stunde sehr gefährlich sein. Um einen Satelliten bis in die geostationäre Umlaufbahn zu bringen, muss er 22.000 Meilen entfernt geflogen werden. Es steht so viel auf dem Spiel und so viele Dinge, die bei jedem Start eines neuen Satelliten schief gehen könnten. Immerhin schwimmt da draußen eine Menge Weltraummüll herum, der unglaublich gefährlich sein kann.

Nachdem amerikanische Spionageflugzeuge über der UdSSR und Kuba abgeschossen worden waren, wurde es natürlich notwendig, eine Überwachung aus dem Orbit durchzuführen. Das Fotografieren aus dem Weltraum erwies sich jedoch als weitaus schwieriger, als sich irgendjemand jemals vorgestellt hatte. Obwohl die CIA am 28. Februar 1959 während des Starts von Discoverer 1 erfolgreich Corona sendete, einen Spionagematelliten, der auf einer sehr niedrigen elliptischen Umlaufbahn auf einem polaren Pfad um die Welt in einer Höhe von nur ein paar hundert Meilen platziert wurde über der Erde.

Das Problem dabei war, dass es zwei Wochen Verzögerung gab, ab dem Zeitpunkt, an dem ein Bild von einem relevanten Bild aufgenommen wurde, und dem Zeitpunkt, zu dem ein CIA-Analyst tatsächlich ein fertiges Foto davon betrachten konnte. Dies war wirklich keine Verbesserung gegenüber den damaligen Bildern der U-2-Spionageebene. Tatsächlich war die Auflösung viel schlechter, das Leben der Piloten war jedoch nicht mehr gefährdet. Obwohl es noch ein langer Weg war, bis es funktioniert, war der langfristige Erfolg des Weltraumaufklärungsprogramms für die nationale Sicherheit und die Sicherheit unserer Soldaten von entscheidender Bedeutung.

Im August 1960 richtete die Regierung der Vereinigten Staaten das National Reconnaissance Office ein, um Weltraumüberwachungsnetzwerke einzurichten, um die Sowjetunion, China, Lybien und andere potenzielle Bedrohungen im Auge zu behalten. Bis 1962 starteten sie ein Projekt mit dem Codenamen Keyhole (Kh-11), und in kürzester Zeit war der Entwicklungsprozess für sensible Fotos von zwei Wochen auf drei Tage zurückgegangen. Sie verwendeten jedoch immer noch Filme, die in Kanistern abgegeben und von Militärflugzeugen geborgen wurden, da die Funkübertragung von Bildern nur unerreichbar war.

In den 1970er Jahren konnte Präsident Carter jedoch Bilder von wichtigen Weltereignissen am nächsten Tag sehen, nachdem die ersten Bilder in Echtzeit an NRO-Verarbeitungszentren gesendet wurden, beginnend mit Fort Belvoir in Virginia. Dies veränderte die Fähigkeit Amerikas, schneller auf Situationen von nationaler Bedeutung zu reagieren. Kh-11 hatte die Verzögerung von wenigen Tagen auf Minuten reduziert, und streng geheime Dokumente wurden zu unglaublich zeitkritischen Informationen.

Dies ist sehr wichtig, da Kameras im Laufe der Jahre weitaus ausgefeilter geworden sind. Mit den modernsten Satellitenbildgeräten, die derzeit erhältlich sind, kann man einen Basketball leicht von einem Fußball aus einer Entfernung von mehreren hundert Kilometern unterscheiden. Während Sie dies lesen, werden neue Fotos von der NASA und China sowie von so vielen anderen Gruppen aufgenommen, darunter Unternehmen und Terrorzellen. Auf diese Weise können Geheimdienste wie das FBI und die NSA so viel von dem sehen, was heute in der Welt vor sich geht.

Also, ich frage Sie, ist es 2018 oder tatsächlich 1984, in dem wir jetzt leben?!?!?