Fantastische Frauen - Cecilia Payne Gaposchkin

Die Tatsache, dass die Sonne und andere Sterne hauptsächlich aus Wasserstoff und Helium bestehen, ist jedem bekannt, der sich für Astronomie interessiert. Es ist eine feststehende Tatsache. Was die meisten Leute nicht wissen, ist, wer zuerst auf diese Hypothese gekommen ist.

Ihr Name war Cecilia Helena Payne-Gaposchkin, geboren am 10. Mai 1900 in Großbritannien.

Vor genau einem Jahrhundert, am 29. Mai 1919, übernahmen Arthur Eddington und Frank Dyson die gewaltige Aufgabe, eine Expedition an die Westküste Afrikas und nach Brasilien zu organisieren, um die Sterne in der Nähe einer Sonnenfinsternis als Test für Einsteins allgemeine Theorie zu beobachten und zu fotografieren der Relativität. Bei seiner Rückkehr hielt Arthur Eddington auf seiner Reise einen Vortrag.

Cecilia las in Cambridge Botanik, Physik und Chemie und ihr Leben änderte sich, nachdem sie diesen Vortrag besucht hatte.

Sie sagte: „Das Ergebnis war eine vollständige Transformation meines Weltbildes. […] Meine Welt war so erschüttert, dass ich so etwas wie einen Nervenzusammenbruch erlebte. “

Sie schloss ihr Studium ab, erhielt jedoch keinen Abschluss. Dies war immerhin in den 1900er Jahren und Cambridge gewährte Frauen keine Abschlüsse.

Nachdem sie ein Stipendium am Harvard College Observatory erhalten hatte, beschloss sie, in die USA zu ziehen. Dort schrieb sie ihre Doktorarbeit, in der sie feststellte, dass Helium und insbesondere Wasserstoff in Sternen, einschließlich der Sonne, weitaus häufiger vorkommen.

Ihre Dissertation wurde von dem Astronomen Henry Norris Russell rezensiert, der die Theorien des amerikanischen Physikers Henry Rowland und den damaligen Konsens vertrat, wonach die elementare Zusammensetzung von Sonne und Erde ähnlich sei. Russell entmutigte sie, sich an ihre Schlussfolgerungen zu halten. Infolgedessen beschrieb sie ihre Entdeckung als "falsch". Erst einige Jahre später gelang es Otto Struve, einem anderen Astronomen, die gleichen Ergebnisse zu erzielen, jedoch auf unterschiedliche Weise. Er beschrieb ihre Arbeit als "die brillanteste Doktorarbeit, die jemals in der Astronomie geschrieben wurde". Als er seine Ergebnisse 1929 veröffentlichte, erkannte er ihre Entdeckung an, aber wie es damals bei vielen Frauen der Fall war, werden ihm oft die Schlussfolgerungen zugeschrieben, zu denen sie gelangt war.

Cecilia arbeitete weiterhin in Harvard und studierte die hohe Leuchtkraft und die variablen Sterne, wobei das Datum zur Bestimmung der Sternentwicklung herangezogen wurde. Sie schrieb auch mehrere Bücher, aber als sie ihre Karriere begann, war es Frauen untersagt, Professorinnen in Harvard zu sein, so dass sie bei schlecht bezahlten Forschungsjobs arbeiten musste.

Sie wurde schließlich aufgrund der Bemühungen des Direktors des Harvard College Observatory Harlow Shapely, der der Grund für ihr Stipendium war und sie ermutigt hatte, ihre Doktorarbeit zu schreiben, zum Astronomen ernannt. 1956 wurde sie ordentliche Professorin und leitete als erste Frau eine Abteilung in Harvard, als sie die Professur für Astronomie übernahm. Sie starb am 7. Dezember 1979.

Cecilia Payne Gaposchkin war eine fantastische Frau, die buchstäblich entdeckte, woraus das Universum besteht, aber ihre Beiträge werden selten gewürdigt.